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OBSERVATIONS GEOLOGIQUES SUR LES

ILES VOLCANIQUES
CHARLES DARWIN
`

TRADUIT DE LANGLAIS SUR LA TROISIEME


EDITION
PAR
A.-F. RENARD
AVANT-PROPOS DU TRADUCTEUR
Loeuvre de Darwin comprend, outre ses travaux biologiques, trois
ouvrages consacres specialement `a la geologie. Ils ont paru sous le
titre general de Geologie du Voyage du Beagle [1] et forment comme une
trilogie embrassant letude des constructions coralliennes, des les
volcaniques et de la geologie de lAmerique meridionale. De ces
publications, la seule qui ait ete traduite en francais est celle sur
les les coralliennes, etude magistrale o`
u se sont revelees pour la
premi`ere fois la grandeur de conception, la puissance et la penetration
de cet incomparable observateur[2].
Je me suis propose de completer la traduction des oeuvres geologiques
de Darwin et je publie aujourdhui ses Observations sur les les
volcaniques , qui seront suivies par ses etudes sur la geologie
de lAmerique du Sud. Ces ouvrages, qui ont paru en 1844 et 1846,
constituent un ensemble avec le Journal dun Naturaliste , dont ils
developpent les passages essentiels sous une forme plus technique. Ces
pages, moins descriptives et pittoresques de facture, reclamees telles
en quelque sorte par les sujets plus speciaux dont elles traitent, nont
pas, quoique dune portee assez haute cependant pour consacrer, `a elles
seules, la reputation de lAuteur, attire lattention generale comme
lont fait son attachant Journal dun Naturaliste et son livre sur la
Structure et la Distribution des les coralliennes . Dautre part, ces
recherches geologiques sont de Darwin avant le Darwinisme: elles ont
precede de pr`es de quinze ans l Origine des esp`eces et ses travaux
biologiques qui marquent une date dans lhistoire des sciences.
Ces oeuvres revelatrices devoilaient la nature organique sous un jour o`
u
elle avait ete `
a peine entrevue; il en decoulait des conclusions dune
si considerable portee dans tous les ordres didees, elles ebranlaient
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si profondement les prejuges et lerreur, elles projetaient de si vives


clartes sur tant de probl`emes restes insolubles, que durant la derni`ere
moitie du XIXe si`ecle aucune conception ne simposa davantage `a la
pensee, ny laissa une impression plus profonde et ne suscita des
controverses plus passionnees. On comprend quau milieu du dechanement
dinjures et de sarcasmes qui accueillirent lidee de levolution telle
que la formulait le Matre, dans lardeur de la courageuse defense dont
elle fut lobjet et dans le triomphe final de la theorie evolutionniste,
on perdit peut-etre trop de vue le role preponderant que Darwin a joue
comme lun des fondateurs des sciences geologiques. Les recherches du
debut de sa carri`ere furent comme noyees dans la gloire de ses plus
recentes decouvertes.
Cependant ces etudes et ces travaux geologiques ont eu une influence
directrice sur la pensee du naturaliste anglais, et peut-etre nest-il
pas hors de propos, en presentant cette traduction, dinsister sur ce
fait. On peut dire, en effet, que les recherches geologiques auxquelles
ce savant sest livre avant daborder la publication de l Origine des
esp`eces lavaient admirablement prepare `a la conception de loeuvre
capitale quil devait edifier. Il est incontestable que cest dans la
connaissance du monde inorganique et de son developpement, dans
lobservation immediate des phenom`enes geologiques, dans lapplication
constante des principes de lecole de Hutton et de Lyell dont il fut
un des premiers adeptes, quon peut voir, sinon le point de depart et
lorientation de ses theories biologiques, du moins une des bases sur
lesquelles il les etablit.
Cest du reste ce quil declare lui-meme, avec cette noble modestie
qui a caracterise toute son existence, quand il ecrit en tete de son
Journal , dans sa dedicace `
a Lyell, que le merite principal de ses
oeuvres a sa source dans letude quil a faite des Principes de
Geologie . Cest l`
a quil a pu puiser, en effet, cette notion des causes
actuelles, fondamentale pour sa doctrine, suivre leur action dans les
periodes anciennes et rattacher lun `a lautre les phenom`enes dont la
terre fut le the
atre. Cest `
a la lumi`ere nouvelle que ce livre avait
faite dans son esprit quil a pu embrasser, comme nul autre avant lui,
limmense duree des temps geologiques et de la succession des faunes et
des flores. Or, ces considerations constituent quelques-unes des pierres
angulaires du grandiose edifice quest le Darwinisme.
Tous les naturalistes connaissent les deux chapitres X et XI de
l Origine des Esp`eces , sur linsuffisance des donnees
paleontologiques et sur la succession geologique des etres organises ,
o`
u Darwin traite des questions qui mettent en relation ses doctrines
avec les donnees geologiques. Lune des plus hautes autorites
contemporaines, Sir Archibald Geikie, les apprecie en ces termes: Ces
chapitres ont provoque, dans les theories geologiques admises, la
revolution la plus profonde qui se soit produite `a notre epoque[3]. Peu
dhommes de science, toutefois, savent quelles etudes avaient prepare
lAuteur `
a ces conceptions geniales sur lhistoire de la terre. Pour
2

retrouver la marche de ces etudes, de cette longue et difficile


preparation, il faut remonter aux travaux de Darwin sur la Geologie du
Beagle . Cest l`
a quon peut apprecier, dans leur expression technique,
ces connaissances speciales sur la nature des roches et sur la structure
du globe qui servirent de base `a ces generalisations. Quand on a lu et
medite ces memoires, fruit de tant de recherches faites dans un contact
direct avec la nature, on comprend comment lAuteur a pu resoudre ces
probl`emes fondamentaux avec le savoir et lautorite incontestee qui le
placent au premier rang parmi les initiateurs de la geologie.
Et ce qui temoigne hautement de la valeur de ces travaux de geologie
pure, cest qu`
a c
ote de tant doeuvres de cette epoque tombees dans
loubli ils ont resiste aux attaques du temps. Certes il y a mis son
inevitable patine; mais ils demeurent des mod`eles dont la mati`ere dun
pur metal et la ligne harmonieuse et sev`ere commandent ladmiration. Ces
memoires temoignent `
a tous comment une intelligence matresse dellememe, en possession des connaissances speciales reclamees par les sujets
quelle aborde, douee dune incomparable penetration, sentend `a scruter
la nature, `
a edifier la synth`ese des faits et `a la traduire dune
mani`ere claire, concise qui frappe par sa simplicite meme. Et pour ceux
que leurs etudes ont prepares `
a penetrer le detail de ces oeuvres, qui
peuvent se rendre compte des efforts qui accompagnent lexploration de
regions encore vierges, juger des procedes et des methodes suivis pour
atteindre les resultats, se replacer par la pensee au point o`
u en etait
la science lorsque ces recherches furent faites, saisir le caract`ere
original et neuf des considerations qui devanc`erent leur temps et ont
servi de point de depart aux generalisations futures, pour ceux-l`a
loeuvre geologique de Darwin sera placee parmi celles qui appartiennent
`a lhistoire de la geologie; ils reliront ces pages avec admiration et
fruit.
Charge de decrire les materiaux recueillis par lexpedition du
Challenger , jai ete amene `
a me livrer `a une etude attentive de
loeuvre geologique du naturaliste anglais: ce fut le cas, en
particulier, pour ses Observations sur les les volcaniques . Les
savants qui avaient organise cette cel`ebre croisi`ere setaient assigne
la mission daller explorer, `
a un demi-si`ecle dintervalle, les les de
lAtlantique etudiees lors du voyage du Beagle . Le Challenger aborda
donc aux principaux points illustres par les premi`eres recherches de
Darwin: les naturalistes de lexpedition, MM. Murray, Moseley, Buchanan
et le Dr Maclean, purent se livrer ainsi sur le terrain `a la
constatation des faits signales par Darwin et, se guidant par ses
memoires, recueillir aux gisements quil avait explores des series
de roches analogues `
a celles sur lesquelles avaient porte ses
investigations. On me fit lhonneur de me confier ces materiaux, et je
les etudiai avec les ressources quoffraient, au moment o`
u jabordai
ce travail, les procedes modernes de la lithologie[4]. Je dus, en me
livrant `
a ces recherches, suivre ligne par ligne les divers chapitres
des Observations geologiques consacrees aux les de lAtlantique,
oblige que jetais de comparer dune mani`ere suivie les resultats
3

auxquels jetais conduit avec ceux de Darwin, qui servaient de controle


`a mes constatations. Je ne tardai pas `a eprouver une vive admiration
pour ce chercheur qui, sans autre appareil que la loupe, sans autre
reaction que quelques essais pyrognostiques, plus rarement quelques
mesures au goniom`etre, parvenait `a discerner la nature des agregats
mineralogiques les plus complexes et les plus varies. Ce coup doeil qui
savait embrasser de si vastes horizons, pen`etre ici profondement tous
les details lithologiques. Avec quelle s
urete et quelle exactitude la
structure et la composition des roches ne sont-elles pas determinees,
lorigine de ces masses minerales deduite et confirmee par letude
comparee des manifestations volcaniques dautres regions; avec quelle
science les relations entre les faits quil decouvre et ceux signales
ailleurs par ses devanciers ne sont-elles pas etablies, et comme voici
ebranlees les hypoth`eses regnantes, admises sans preuves, celles, par
exemple, des crat`eres de soul`evement et de la differenciation radicale
des phenom`enes plutoniques et volcaniques! Ce qui ach`eve de donner `a ce
livre un incomparable merite, ce sont les idees nouvelles qui sy
trouvent en germe et jetees l`
a comme au hasard ainsi quun superflu
dabondance intellectuelle inepuisable.
Et limpression que jexprime ici est celle queprouvent tous ceux qui
se sont familiarises avec les etudes de Darwin sur les phenom`enes
volcaniques. On sen convaincra dans les pages qui suivent et par
lesquelles M. J. W. Judd a fait preceder loeuvre geologique du grand
naturaliste editee dans The Minerva Library of famous Books [5]. Parmi
les geologues actuels, personne peut-etre na mieux connu Darwin et nest
plus `
a meme de se prononcer sur ses travaux que M. Judd: ses recherches
sur le volcanisme dans ses manifestations `a lepoque presente et aux
periodes anciennes de lhistoire du globe sont si hautement appreciees
quelles le designaient pour la mission que lui ont confiee les editeurs
de cette publication. Je tiens a` les remercier ici, ainsi que mon savant
ami M. Judd de lautorisation quils mont si obligeamment accordee de
placer cette Introduction en tete du volume que je publie aujourdhui.
Elle ma paru presenter un interet tr`es vif en rappelant, comme elle le
fait, les circonstances dans lesquelles fut ecrit ce livre.
Je me suis efforce de conserver religieusement `a cette traduction la
simplicite de loriginal et jai mis tous mes soins `a rendre la pensee de
lAuteur avec une scrupuleuse exactitude. Jai maintenu les denominations
lithologiques quil avait adoptees, considerant quil sagissait en cela
dun aspect historique `
a conserver.
En publiant cette traduction, mon but na pas ete seulement de rappeler
la haute valeur et la portee de loeuvre geologique de Darwin, de
completer ainsi pour les lecteurs francais la collection des oeuvres de
limmortel naturaliste: jai voulu aussi, par mon modeste travail, rendre
hommage `
a ce liberateur de la pensee quest Darwin, `a ce paisible
chercheur qui marcha simplement vers la verite malgre les cris et les
clameurs dont on essaya detouffer sa voix, `a ce caract`ere vraiment eleve
qui neut jamais en reponse aux insultes ineptes et haineuses que des
4

paroles sereines. Mais la verite marcha cette fois dun pas rapide, et,
durant les derni`eres annees de sa noble et laborieuse existence, il put
voir le triomphe de levolution, et assister `a ce mouvement emancipateur
des sciences naturelles quavaient provoque ses doctrines.
Darwin a trace la route qui menait vers des horizons nouveaux: le monde
intellectuel tout entier sy est engage et ceux-l`a meme qui le
declaraient jadis un esprit faux et superficiel, qui criaient bien haut
que ses theories etaient radicalement inconciliables avec les dogmes
et la morale, se sentant vaincus par luniversalite de la poussee
evolutionniste, en sont reduits `a une honteuse capitulation. Pour ceuxl`a, la marche triomphale du Darwinisme est une nouvelle et terrible
defaite.
Jestime quil est bon de rappeler aux consciences ces heros de la verite
qui neurent dautres armes que leur intelligence liberee des prejuges,
leur raison eclairee, leur travail opiniatre et calme et qui surent
remplir au prix damertumes sans nombre la si difficile tache davoir
fait accomplir `
a la pensee humaine un pas en avant. Entre eux, Darwin est
des premiers.
A.-F. RENARD.
Notes:
[1] La mise en oeuvre des observations et des materiaux geologiques
amasses par Darwin pendant lExpedition du Beagle (decembre 1831 `a
octobre 1836) setend sur une periode de quatre ans, de 1842 `a 1846.
Son livre sur les les volcaniques, commence en ete 1842, fut termine
en janvier 1844; six mois apr`es, il mettait sur le metier ses
observations sur la geologie de lAmerique du Sud, quil achevait
decrire en avril 1845. Durant la periode qui setend de 1846 `a 1854,
il fit paratre une serie de travaux secondaires se rattachant `a la
geologie et qui portent sur les poussi`eres tombees sur les navires
dans lOcean Atlantique (Geol. Soc. Journ. II, 1846, pp. 26-30),
sur la geologie des les Falkland (Geol. Soc. Journ. II, 1846, pp.
267-274), sur le transport des blocs erratiques , etc. (Geol. Soc.
Journ. IV, 1848, pp. 315-323), sur lanalogie de structure de
certaines roches volcaniques avec celles des glaciers (Edinb. Roy.
Soc. Proc. II, 1851, pp. 17-18). Les deux volumes de son memoire sur
les Cirrip`edes parurent en 1851 et 1854 ainsi que ses monographies des
Balanides et des Verrucides fossiles de la Grande-Bretagne.
[2] Darvin, les Recifs de corail, leur structure et leur
distribution . Trad. de langlais dapr`es la 2e edition, par L.
Cosserat, Paris, 1878.
[3] Sir Archibald Geikie, The Founders of Geology , p. 282. 1897.
[4] Les memoires que jai publies sur la lithologie des les explorees
5

par Darwin lors du voyage du Beagle et par les naturalistes du


Challenger , ont paru dans la collection des Reports of the
scientific Results of the voyage of H.M.S. Challenger sous les titres
Petrology of Saint-Pauls Rocks (Narr. vol. II, appendice B), 1882,
Petrology of volcanic Islands (Phys. Chem. Part. VII) (vol.
II, 1889). Les chapitres suivants de ce dernier memoire portent
specialement sur les roches decrites dans Geological Observations on
volcanic Islands de Darwin: II, Rocks of the Cape de Verde
Islands , p. 13. IV, Rocks of Fernando Noronha , p. 29. V, Rocks of
Ascension , p. 39. VII, Rocks of the Falkland Islands , p. 97.
[5] Distribution and Structure of coral rocks, Geological
Observations on volcanic Island and parts of South America , by Ch.
Darwin, with Introduction by J.W. Judd, Professor of Geology in the
Normal School of Science, South Kensington.

INTRODUCTION
Pendant les dix annees qui suivirent son retour en Angleterre,
apr`es son voyage autour du Monde, Darwin se consacra surtout `a la
preparation de la serie douvrages qui furent publies sous le titre
general de Geologie du Voyage du Beagle . Le second volume de la
serie comprend les Observations geologiques sur les les
volcaniques, et les notes sur la geologie de lAustralie et du Cap de
Bonne-Esperance , il parut en 1844. Les materiaux de ce volume ont
ete reunis en partie au commencement du voyage, lorsque le Beagle
fit escale `
a San Thiago dans larchipel du Cap-Vert, aux Rochers de
Saint-Paul et `
a Fernando Noronha; mais surtout durant la croisi`ere
de retour; cest alors que Darwin etudia les les Galapagos, quil
traversa larchipel des les Pomotou et visita Tahiti. Apr`es avoir
touche `
a la Baie des Iles dans la Nouvelle-Zelande, ainsi qu`a Sydney,
`a Hobart-Town et `
a King Georges Sound en Australie, le Beagle ,
traversant lOcean Indien, fit voile vers le petit groupe des les
Keeling ou Cocos, cel`ebre par les observations quy a faites Darwin,
et se dirigea ensuite vers lle Maurice. Apr`es une escale au Cap de
Bonne-Esperance, le navire arriva successivement `a Sainte-Hel`ene et `a
lAscension, et visita une seconde fois les les du Cap-Vert avant de
rentrer en Angleterre.
Le voyage pendant lequel Darwin eut loccasion detudier tant de
centres volcaniques interessants, lui reservait au debut une am`ere
deception. Durant la derni`ere annee de son sejour `a Cambridge il avait
lu le Personal Narrative de Humboldt et en avait extrait de longs
passages relatifs `
a Teneriffe. Il avait recueilli un ensemble de
renseignements en vue dune exploration de cette le, lorsquon lui
proposa daccompagner le capitaine Fitzroy `a bord du Beagle . Son ami

Henslow lui avait conseille, en le quittant, de se procurer le premier


volume des Principes de Geologie qui venait de paratre, tout en
le premunissant contre les idees de lauteur de cet ouvrage. Au
commencement du voyage, Darwin, accable par un violent mal de mer qui
le confinait dans sa cabine, consacrait tous les instants de repit que
lui laissait la maladie `
a etudier Humboldt et Lyell. On se figure sa
deception, quand, au moment o`
u le navire atteignait Santa-Cruz et o`
u
le Pic de Teneriffe apparaissait au milieu des nuages, on recut
la nouvelle que le cholera regnait dans lle et empechait tout
debarquement.
Une ample compensation lui etait reservee, cependant, quand le
Beagle arriva `
a Porto-Praya dans lle de San Thiago, la plus grande
de larchipel du Cap-Vert. Darwin y passa trois semaines dans des
conditions favorables et cest l`a quil commenca, `a proprement parler,
son oeuvre de geologue et de naturaliste. Faire de la geologie dans
une contree volcanique, ecrit-il `a son p`ere, est chose charmante;
outre linteret qui sattache `
a cette etude en elle-meme, elle vous
conduit dans les sites les plus beaux et les plus solitaires. Un
amateur passionne dhistoire naturelle peut seul se representer le
plaisir quon eprouve `
a errer parmi les cocotiers, les bananiers, les
cafeiers et dinnombrables fleurs sauvages. Et cette le, qui a ete
pour moi si instructive et ma prodigue tant de jouissances, est
cependant lendroit le moins interessant, peut-etre, de tous ceux que
nous explorerons pendant notre voyage. Certes, elle est, en general,
assez sterile, mais le contraste meme fait apparatre les vallees
admirablement belles. Il serait inutile de tenter la description de ce
tableau; aussi facile serait-il dexpliquer `a un aveugle ce que sont
les couleurs, que de faire comprendre `a quiconque na jamais quitte
lEurope la difference frappante qui existe entre les paysages
tropicaux et ceux de nos contrees. Chaque fois quune chose attire mon
attention admirative, je la note soit dans mon journal (dont le volume
augmente), soit dans mes lettres; excusez mon enthousiasme mal traduit
par des mots. Je constate que mes echantillons saccroissent en
nombre dune mani`ere etonnante, et je crois que je serai oblige den
expedier, de Rio, une collection en Angleterre.
Un passage remarquable de l Autobiographie , ecrite par Darwin en
1876, temoigne de limpression ineffacable que lui laissa cette
premi`ere visite `
a une le volcanique. La structure geologique de San
Thiago est tr`es frappante, quoique dune grande simplicite. Une coulee
de lave sest etalee autrefois sur le fond de la mer, constitue par
des debris de coraux et de coquilles recentes; ces couches calcaires
ont ete soumises comme `
a une cuisson et transformees en une roche
blanche et dure. Lle enti`ere a ete soulevee depuis cette epoque,
mais lallure de la zone de roche blanche ma revele un fait nouveau
et important: cest quil sest produit, plus tard, un affaissement
autour des crat`eres qui avaient ete en activite depuis le soul`evement.
Lidee me vint alors, pour la premi`ere fois, que je pourrais peut-etre
ecrire un livre sur la geologie des contrees que nous allions explorer,
7

et cette pensee me fit tressaillir de joie. Ce fut pour moi une heure
memorable; avec quelle nettete je me rappelle la petite falaise de lave
sous laquelle je me tenais, le soleil eblouissant et torride, quelques
plantes etranges du desert croissant aux alentours, et `a mes pieds des
coraux vivants, dans les lagunes inondees par la maree.
Au moment de cette exploration, cinq annees seulement setaient

ecoulees depuis lepoque o`


u il suivait `a Edimbourg
les lecons du
professeur Jameson, qui enseignait encore la doctrine Wernerienne.
Darwin avait trouve ces lecons incroyablement ennuyeuses. Le seul
effet quelles produisent sur moi, declarait-il, cest de me faire
prendre la resolution de ne lire de ma vie un livre de geologie, ni
detudier cette science de quelque mani`ere que ce soit.
Quel contraste avec les expressions dont il se sert en parlant de ses
recherches geologiques, dans les lettres ecrites `a ses parents `a bord
du Beagle ! Apr`es avoir fait allusion au plaisir quil eprouve `a
rassembler et `
a etudier les animaux marins, il secrie: Mais la
geologie lemporte sur le reste! Dans une lettre `a Henslow, il dit:
La geologie mentrane; mais, comme lintelligent animal place entre
deux bottes de foin, je ne sais `a laquelle donner la preference:
etudierai-je les roches cristallines anciennes ou les couches moins
coherentes et plus fossilif`eres? Et, lorsque son long voyage va se
terminer, il ecrit encore: Je trouve `a la geologie un interet qui ne
faiblit jamais; et, comme on la dit dej`a, elle nous inspire des idees
aussi vastes sur notre monde que celles que lastronomie nous sugg`ere
sur lensemble des mondes. Darwin fait evidemment allusion ici `a
un passage de Sir John Herschel dans son admirable Introduction `a
letude de la philosophie naturelle , oeuvre qui exerca une influence
tr`es profonde et tr`es heureuse sur lesprit du jeune naturaliste.
La predilection marquee que professait Darwin, durant et apr`es le
cel`ebre voyage du Beagle , pour les etudes geologiques, ne peut
laisser aucun doute; comme il est facile aussi de reconnatre
quelle est lecole geologique dont il suivait les doctrines et dont
lenseignement, malgre les avertissements de Sedgwick et de Henslow,
le dominait tout entier. Il ecrivit en 1876: La premi`ere contree que
jai etudiee, lle de San Thiago dans larchipel du Cap Vert, ma
demontre clairement la remarquable superiorite de Lyell, au point de
vue geologique, sur tous les auteurs dont javais emporte les oeuvres
ou que jai etudies depuis. Et il ajoute: La science geologique a
contracte une grande dette envers Lyell, elle lui doit plus, je crois,
qu`
a personne au monde... Je suis fier de me rappeler que la premi`ere
contree dont jetudiai la constitution geologique, San Thiago dans
larchipel du Cap Vert, ma convaincu de la superiorite infinie des
idees de Lyell sur celles que javais pu puiser dans tout autre livre
que les siens.
Les passages que jai cites montrent dans quel esprit Darwin commenca
ses etudes geologiques, et les pages qui suivent fourniront des
8

preuves nombreuses de lenthousiasme, de la penetration et du soin


avec lesquels ses recherches furent poursuivies.
Les collections de roches et de mineraux recueillies par Darwin furent,
au cours meme de son voyage, envoyees `a Cambridge et confiees `a son
fid`ele ami Henslow. A son retour en Angleterre, apr`es avoir revu sa
famille et ses amis, le premier soin de Darwin fut de commencer letude
de ces materiaux. Vers la fin de 1836, il alla se fixer, pendant trois
mois, dans un appartement de Fitzwilliam street `a Cambridge: il se
rapprochait ainsi dHenslow et pouvait se livrer `a lexamen des roches
et des mineraux quil avait reunis. Il fut puissamment seconde dans
cette etude par le professeur William Hallows Miller, leminent cristallographe
et mineralogiste.
Darwin ne commenca reellement `a ecrire son livre sur les les
volcaniques quen 1843, apr`es setre etabli dans la maison quil
habita le reste de sa vie, sa cel`ebre residence de Down dans le Kent.
Dans une lettre du 28 mars 1843 `a son ami M. Fox, il dit: Javance
tr`es lentement dans la redaction dun livre, ou plutot dune brochure
sur les les volcaniques que nous avons explorees; je ny consacre
quune couple dheures chaque jour, et encore dune mani`ere assez peu
reguli`ere. Cest une besogne ingrate que decrire des livres dont la
publication co
ute de largent et que personne ne lit, pas meme les
geologues.
Cette etude occupa Darwin pendant toute lannee 1843, et le livre
fut publie au printemps de lannee suivante. Dapr`es une note de son
journal, le temps reellement consacre `a la preparation de cet ouvrage
setendit de lete de 1842 jusquen janvier 1844. Lorsquil fut
acheve, Darwin ne parut nullement satisfait du resultat obtenu. Il
ecrivait `
a Lyell: Vous mavez fait un grand plaisir en disant que
vous aviez lintention de parcourir mes Iles volcaniques ; ce livre
ma co
ute dix-huit mois de travail! Et `a ma connaissance, rares sont
les gens qui lont lu. Je sens cependant que le peu que renferme
cet ouvrage, et cest peu de chose en effet, aura son utilite en
confirmant des hypoth`eses anciennes ou nouvelles, et que mon travail
ne sera pas perdu. Il ecrivait a` Sir Joseph Hooker: Je viens de
terminer un petit volume sur les les volcaniques que nous avons
explorees. Jignore jusqu`
a quel point la geologie pure et simple vous
interesse, mais jesp`ere que vous mautoriserez `a vous envoyer un
exemplaire de mon ouvrage.
Tout geologue sait combien ce livre de Darwin sur les les volcaniques
est interessant et suggestif. La satisfaction mediocre quil semble
inspirer `
a son auteur doit etre probablement attribuee au contraste
que Darwin sentait exister entre le souvenir des vives jouissances
quil eprouvait lorsque, le marteau `a la main, il errait dans des
contrees nouvelles et interessantes, et la tache lente, laborieuse
et moins conforme `
a ses go
uts que lui imposaient la transcription et
larrangement de ses notes sous forme de livre.
9

Lorsquen 1874 je decrivais les anciens volcans des les Hebrides,


jeus frequemment loccasion de rappeler les observations de M. Darwin
sur les volcans de lAtlantique, pour expliquer les faits que nous
montrent, dans nos propres les, les restes de volcans anciens.
Darwin, ecrivant `
a son fid`ele ami Sir Charles Lyell au sujet de mon
travail, lui dit: Jai eprouve une satisfaction bien vive en voyant
citer mon livre sur les volcans, je le croyais mort et oublie.
Deux ans plus tard, en 1876, on proposa `a Darwin de publier une
nouvelle edition des Observations sur les les volcaniques et sur
lAmerique du Sud . Il hesita dabord, car il lui semblait que ces
ouvrages noffraient plus actuellement quun interet mediocre; il me
consulta sur ce point au cours dune des conversations que nous avions
souvent ensemble `
a cette epoque, et jinsistai fortement aupr`es de
lui pour la reedition de ces livres. Jeprouvai une vive satisfaction
lorsque, se rendant `
a mes instances, il consentit `a ce quils fussent
publies sans aucune modification du texte. Il ecrit dans la preface de
cette nouvelle edition: Par suite des progr`es recents de la geologie,
mes idees sur quelques points pourront paratre un peu vieillies, mais
jai cru preferable de les laisser telles quelles ont ete publiees
originairement.
Peut-etre ne sera-t-il pas sans interet dindiquer bri`evement les
principaux probl`emes geologiques sur lesquels le livre de Darwin les
Iles volcaniques a jete une nouvelle et vive lumi`ere. Le principal
merite de ces recherches est davoir fourni des observations qui,
non seulement, presentent un haut interet scientifique, mais dont
quelques-unes ont permis de faire rejeter des erreurs couramment
admises; dappeler lattention sur des phenom`enes et des
considerations qui avaient ete compl`etement negliges par les
geologues, mais qui ont exerce depuis lors une grande influence sur
la gen`ese des theories geologiques; et, enfin, de faire ressortir
limportance qui sattache `
a des causes faibles et insignifiantes
en apparence, mais dont quelques-unes donnent la clef de probl`emes
geologiques du plus haut interet.
En visitant des contrees o`
u von Buch et dautres geologues avaient cru
trouver la preuve de la theorie des crat`eres de soul`evement,
Darwin fut amene `
a demontrer que les faits pouvaient recevoir une
interpretation tout `
a fait differente. Les idees emises dabord par le
cel`ebre geologue et explorateur allemand, et presque universellement
de
admises par ses compatriotes, avaient ete soutenues par Elie
Beaumont et par Dufrenoy, les chefs du mouvement geologique en France.
Elles etaient pourtant vigoureusement combattues par Scrope et par
Lyell en Angleterre, et par Constant Prevost et Virlet de lautre cote
de la Manche. Dans cet ouvrage, Darwin nous montre sur quelles faibles
bases repose cette theorie dapr`es laquelle les grands crat`eres
circulaires des les de lAtlantique devraient leur origine `a des
ampoules gigantesques de la cro
ute terrestre, qui, en crevant `a
10

leur sommet, auraient donne naissance aux crat`eres. Reconnaissant


linfluence que linjection de la lave exerce sur la structure des
c
ones volcaniques, en accroissant leur masse et leur hauteur, il
montre quen general les volcans sont edifies par des ejaculations
repetees qui am`enent une accumulation de mati`eres eruptives autour de
lorifice.
Cependant, quoiquil arriv
at aux memes vues generales que Scrope et
que Lyell sur lorigine des crat`eres volcaniques ordinaires, Darwin
vit clairement que, dans certains cas, de grands crat`eres peuvent
setre formes ou setre agrandis par laffaissement du plancher, `a la
suite deruptions. Limportance de ce facteur auquel les geologues
avaient accorde trop peu dattention, a ete montree recemment par le
professeur Dana dans son admirable ouvrage sur le Kilauea et dautres
grands volcans de larchipel hawaen.
Laffaissement qui se produit autour dun centre volcanique, et qui
determine le plongement des couches environnantes, a ete mis en
lumi`ere pour la premi`ere fois par Darwin, comme resultat de son
premier travail sur les les du Cap-Vert. Des exemples frappants du
meme fait ont ete signales depuis en Islande par M. Robert et par
dautres, dans la Nouvelle-Zelande par M. Heaphy, et dans les les
occidentales de lEcosse par moi-meme.
A diverses reprises, Darwin appela lattention des geologues sur le
fait que les orifices volcaniques presentent entre eux des relations
quon ne saurait expliquer sans admettre lexistence, dans la cro
ute
terrestre, de lignes de fracture le long desquelles les laves se sont
fraye un chemin vers la surface. Mais en meme temps il vit clairement
quil nexistait pas de preuves du passage de grands torrents de laves
le long de ces fractures; il montra comment les plateaux les plus
remarquables, formes de nappes de laves successives, peuvent avoir ete
construits par des emissions repetees et moderees, emanant dorifices
volcaniques nombreux, distincts les uns des autres. Il insiste
expressement sur la rapidite avec laquelle la denudation peut
faire disparatre les c
ones de cendres formes autour des orifices
dejaculation, et les traces demissions successives de laves.
Lun des chapitres les plus remarquables du livre est celui o`
u
lauteur traite des effets de la denudation determinant lerosion de
lappareil volcanique, au point de ne plus laisser subsister que des
epaves ou troncons ruines de volcans. Il a eu loccasion detudier une
serie de cas permettant de suivre toutes les gradations des formes
volcaniques, depuis les c
ones complets jusquaux masses bouchant les
crat`eres, o`
u elles setaient solidifiees. Les observations de Darwin
sur ce sujet ont ete de la plus haute valeur et du plus grand secours
pour tous ceux qui se sont efforces detudier les effets de laction
volcanique pendant les periodes anciennes de lhistoire de la terre.
Comme Lyell, Darwin etait fermement convaincu de la continuite des
11

actions geologiques, et cetait toujours avec une vive satisfaction


quil constatait que les phenom`enes du passe pouvaient sinterpreter
par des causes actuelles. Au moment o`
u Lyell se livrait, quelques mois
avant sa mort, `
a ses derniers travaux geologiques sur les environs de
sa residence dans le Forfarshire, il ecrivit `a Darwin: Toutes mes
recherches ont confirme ma conviction que la seule difference entre
les roches volcaniques paleozoques et recentes se reduit aux
modifications qui ont d
u se produire en raison de limmense periode de
temps pendant laquelle les produits des volcans les plus anciens ont
ete soumis `
a des transformations chimiques.
Lorsquapr`es avoir acheve ses etudes sur les phenom`enes volcaniques,
Darwin entreprit lexamen des grandes masses granitiques des Andes,
il fut vivement frappe des relations qui unissent les roches dites
plutoniques et les roches dorigine incontestablement volcanique. On
doit dire `
a ce sujet que les circonstances memes dans lesquelles se
fit la croisi`ere du Beagle furent tr`es favorables `a Darwin dans
ses etudes sur les roches eruptives. Apr`es avoir observe des types
nettement caracterises de la serie recente, il alla etudier dans
lAmerique du Sud de remarquables gisements de masses ignees anciennes
tr`es cristallines et, dans le voyage de retour, il put revoir les
roches volcaniques recentes, raviver ainsi ses premi`eres impressions
et etablir des relations entre ces deux types lithologiques.
Il exposa quelques-unes des considerations generales que ces
observations lui avaient suggerees, dans un travail quil lut `a la
Societe Geologique le 17 mars 1838, et qui portait comme titre: Du
rapport de certains phenom`enes volcaniques, de la formation des
chanes de montagnes, et des effets des soul`evements continentaux .
La relation entre ces deux ordres de faits est discutee dune mani`ere
plus approfondie dans son livre sur la geologie de lAmerique du Sud.
Les preuves dun soul`evement recent constatees sur les cotes dun
grand nombre dles volcaniques amen`erent Darwin `a conclure quen
general les aires volcaniques sont des regions de soul`evement; et il
fut conduit, naturellement, `
a les opposer aux aires dans lesquelles,
comme il le montra, la presence datolls, de recifs frangeants et de
recifs-barri`eres, offre les preuves dun affaissement. Il parvint
de cette mani`ere `
a dresser une carte des aires oceaniques, les
repartissant en zones soumises `a des mouvements de soul`evement ou
daffaissement. Ses conclusions `a cet egard etaient aussi neuves que
suggestives.
Darwin reconnut tr`es clairement le fait que la plupart des les
oceaniques semblent etre dorigine volcanique, quoiquil prt soin de
signaler les exceptions importantes qui infirment, dans une certaine
mesure, la generalisation de cette r`egle. Dans son Origine des
esp`eces il a developpe lidee et emis la theorie de la permanence des
bassins oceaniques, que dautres auteurs ont adoptee apr`es lui et ont
etendue plus loin, pensons-nous, que Darwin navait cru devoir le
12

faire. Sa prudence sur ce point et sur les questions speculatives du


meme genre etait bien connue de tous ceux qui avaient lhabitude de
les discuter avec lui.
Quelques annees avant le voyage du Beagle , M. Poulett Scrope avait
signale les analogies remarquables qui existent entre certaines roches
ignees `
a structure rubanee, telles quon en rencontre aux les Ponces,
et les schistes cristallins feuilletes. Il ne semble pas que Darwin
ait eu connaissance du remarquable memoire de Scrope, mais il appela
lattention, dune mani`ere toute spontanee, sur les memes phenom`enes
lorsquil entreprit letude de roches fort analogues quon observe `a
lle de lAscension. Comme il venait detudier les grandes masses
de schistes cristallins du continent Sud-Americain, il fut frappe du
fait que les roches incontestablement ignees de lAscension offrent
une repartition identique des mineraux constitutifs, le long de
feuillets parall`eles. Ces observations conduisirent Darwin `a la meme
conclusion que celle `
a laquelle Scrope etait arrive quelque temps
auparavant, cest-`
a-dire que, lorsque la cristallisation sop`ere
dans des masses rocheuses soumises `a des forces deformatrices tr`es
puissantes, il se produit une separation et une distribution des
mineraux constitutifs, suivant des plans parall`eles. On a reconnu
pleinement aujourdhui que ce processus doit avoir ete un facteur
important dans la formation des roches metamorphiques, que les auteurs
recents designent sous le nom de dynamo-metamorphisme .
Dans letude de ce probl`eme et dun grand nombre dautres analogues,
exigeant des connaissances mineralogiques tr`es exactes, il est
remarquable de voir `
a quel point Darwin reussissait `a decouvrir la
verite au sujet des roches quil etudiait, `a laide seulement dun
canif, dune simple loupe, de quelques essais chimiques et du
chalumeau. Depuis Darwin letude des roches en sections minces sous le
microscope a ete inventee, et est aujourdhui du plus grand secours
dans toutes les recherches petrographiques. Plusieurs des les
etudiees par Darwin ont ete explorees `a nouveau, et des echantillons
de leurs roches ont ete recueillis pendant le voyage du navire de la
Marine Royale le Challenger . Les resultats de letude quen a faite
un des matres de la microscopie des roches, le Professeur Renard, de
Bruxelles, ont ete publies recemment dans un des volumes des Rapports
sur lExpedition du Challenger . Il est interessant de constater que,
tandis que ces recherches recentes ont enrichi la science geologique
dun grand nombre de faits nouveaux et precieux, et que des
changements nombreux ont ete apportes `a la nomenclature et `a dautres
points de detail, tous les faits principaux decrits par Darwin et par
son ami le professeur Miller ont resiste `a lepreuve du temps et dune
etude plus approfondie, et demeurent comme un monument de la sagacite
et de la justesse dobservation de ces pionniers des recherches
geologiques.
JOHN W. JUDD.

13


OBSERVATIONS GEOLOGIQUES
SUR LES ILES VOLCANIQUES
CHAPITRE PREMIER
SAN THIAGO, ARCHIPEL DU CAP VERT
Roches des assises inferieures.Depot sedimentaire calcareux avec
coquilles recentes metamorphise au contact de laves surincombantes;
allure horizontale et etendue en surface de ces couches.Roches
volcaniques posterieures associees `a une mati`ere calcaire terreuse
et fibreuse, et frequemment renfermee dans les vacuoles des
scories.Anciens orifices deruption obliteres, de petite
dimension.Difficulte que presente la determination de coulees de
laves recentes sur une plaine unie.Collines de linterieur de lle,
constituees par des roches volcaniques plus anciennes.Grandes masses
dolivine decomposee.Roches feldspathiques situees sous les couches
de basalte cristallin.Uniformite de structure et daspect des
collines volcaniques les plus anciennes.Forme des vallees voisines
de la c
ote.Conglomerat en voie de formation sur la plage.
Lle de San Thiago setend du N.-N.-W. au S.-S.-E. sur une longueur
de trente milles et une largeur de douze milles environ. Les
observations auxquelles je me suis livre pendant mes deux visites `a
cette le ont toutes ete faites dans sa partie meridionale et dans un
rayon de quelques lieues seulement autour de Porto-Praya.Vue de la
mer, la contree offre une configuration variee: des collines coniques
`a pentes douces, de couleur rougeatre (telle que la colline designee
sous le nom de Red Hill et representee dans la figure intercalee dans
le texte)[1] et dautres collines moins reguli`eres, dune couleur
noir
atre et `
a sommet plat (marquees A, B, C, dans la meme figure),
sel`event au-dessus de plaines de lave qui setagent en gradins
successifs. On apercoit dans le lointain une chane de montagnes,
hautes de plusieurs milliers de pieds, qui traverse linterieur de
lle. Il ny a pas de volcan actif `a San Thiago, et il nen existe
quun seul dans tout larchipel, celui de Fogo. Lle na ete eprouvee
par aucun tremblement de terre violent depuis quelle est habitee.
[Illustration: FIG. I.Vue dune partie de San Thiago, lune des les
du Cap Vert.]
Les roches inferieures que lon voit sur la cote pr`es de Porto-Praya
sont tr`es cristallines et fort compactes; elles semblent appartenir `a
des masses volcaniques anciennes et dorigine sous-marine. Frequemment
elles sont recouvertes, en stratification discordante, par un depot
calcaire irregulier, dune faible epaisseur, o`
u abondent des coquilles
appartenant `
a une des derni`eres periodes de l`ere tertiaire; ce depot
est recouvert, `
a son tour, par une grande nappe de lave basaltique,
qui, partie du centre de lle, sest repandue en coulees successives
entre les collines `
a sommet plat marquees A, B, C, etc. Des coulees
plus recentes ont ete ejaculees par les cones dissemines dans lle,
14

tels que Red Hill et Signal-Post Hill. Les couches superieures des
collines `
a sommet plat presentent, au point de vue de la constitution
mineralogique et `
a dautres egards encore, un rapport intime avec les
assises inferieures des couches de la cote, qui semblent former avec
elles une masse continue.
Description mineralogique des roches formant les assises
inferieures .Le caract`ere de ces roches est extremement variable.
Elles sont formees dune masse fondamentale basaltique compacte,
noire, brune ou grise, renfermant de nombreux cristaux daugite, de
hornblende, dolivine, de mica, et parfois du feldspath vitreux. On
rencontre frequemment une variete presque enti`erement composee de
cristaux daugite et dolivine. On sait que le mica se presente
rarement l`
a o`
u laugite abonde, et vraisemblablement la roche qui nous
occupe noffre pas une exception manifeste `a cette r`egle, car le mica
y est arrondi aussi parfaitement quun caillou dans un conglomerat
(tout au moins dans le plus caracteristique de mes specimens, o`
u lon
voit un nodule de mica long dun demi-pouce); il na evidemment pas
cristallise dans la p
ate qui le renferme aujourdhui, mais il doit
avoir ete forme par la fusion dune roche plus ancienne. Ces laves
compactes alternent avec des tufs, des roches amygdalodes et des
wackes, et, `
a certains endroits, avec des conglomerats grossiers.
Parmi les wackes argileuses, les unes sont vert fonce, dautre vert
jaun
atre p
ale, d autres enfin presque blanches. Je constatai avec
etonnement quun certain nombre de ces derni`eres roches, meme les plus
blanches, fondaient en un email noir de jais, tandis que plusieurs
echantillons des varietes vertes ne donnaient quun globule gris pale.
De nombreux dikes formes essentiellement de roches augitiques tr`es
compactes et de varietes amygdalodes grises coupent les couches; en
divers endroits celles-ci ont ete violemment disloquees et fortement
redressees. Une ligne de dislocation coupe lextremite septentrionale
de Quailland, lot de la baie de Porto-Praya, et on peut le suivre
jusqu`
a lle principale. Ces dislocations se sont produites avant
le dep
ot de la couche sedimentaire recente, et la surface de lle
a subi, anterieurement `
a ce depot, une denudation importante, comme
lattestent de nombreux dikes tronques.
Description du dep
ot calcaire qui recouvre les roches volcaniques
dont il vient detre question .Cette couche peut etre facilement
reconnue `
a cause de sa couleur blanche et de lextreme regularite avec
laquelle elle setend le long de la cote, sur une ligne horizontale
pendant plusieurs milles. Sa hauteur moyenne au-dessus de la mer,
mesuree depuis sa ligne de contact avec les laves basaltiques qui la
recouvrent, est de 60 pieds environ; et son epaisseur, fort variable
`a cause des inegalites de la formation sur laquelle elle repose,
peut etre evaluee `
a environ 20 pieds. Cette couche est formee dune
substance calcaire parfaitement blanche, constituee en partie par des
debris organiques et en partie par une substance que lon pourrait
comparer, pour laspect, `
a du mortier. Des fragments de roches et des
cailloux sont dissemines dans toute cette couche, et se reunissent
15

souvent en conglomerat, surtout vers la base. Un grand nombre de ces


fragments sont comme badigeonnes dune couche peu epaisse de mati`ere
calcareuse blanch
atre. A Quail-island, la partie inferieure du depot
calcaire est remplacee par un tuf terreux tendre, de couleur brune,
plein de turritelles, et qui est surmonte dun lit de cailloux passant
au gr`es et contenant des fragments dechinides, des pinces de crabes
et des coquilles; les coquilles dhutres adh`erent encore aux roches
sur lesquelles elles vivaient. Le depot renferme un grand nombre de
spherules blanches ressemblant `a des concretions pisolitiques, et
dont la grosseur varie de celle dune noix `a celle dune pomme; elles
renferment ordinairement un petit caillou en leur centre. Je me suis
assure par un examen minutieux que ces soi-disant concretions etaient
des nullipores conservant leur forme propre, mais dont la surface
etait leg`erement usee par le frottement; ces corps (consideres
generalement aujourdhui comme des vegetaux) noffrent aucune trace
dorganisation interieure, quand on les etudie sous un microscope de
puissance moyenne. M. Georges R. Sowerby a bien voulu examiner les
coquilles que jai rassemblees; elles appartiennent `a quatorze
esp`eces, dont les caract`eres sont assez bien conserves pour quil soit
possible de les determiner avec un degre de certitude suffisant, et
`a quatre esp`eces dont on ne peut etablir que le genre. Parmi les
quatorze mollusques dont la liste se trouve `a lappendice, onze
appartiennent `
a des esp`eces recentes; un, non encore decrit, pourrait
etre identique `
a une esp`ece vivante que jai trouvee dans le port
de Porto-Praya; les deux autres esp`eces sont nouvelles et ont ete
decrites par M. Sowerby. Les connaissances que nous possedons sur les
mollusques de cet archipel et des cotes voisines ne sont pas encore
assez compl`etes pour nous permettre daffirmer que ces coquilles, meme
les deux derni`eres, appartiennent `a des esp`eces eteintes. Parmi ces
coquilles, celles qui se rapportent incontestablement `a des esp`eces
vivantes ne sont pas nombreuses, mais elles suffisent cependant pour
demontrer que le dep
ot appartient `a une periode tertiaire recente. Les
caract`eres mineralogiques de la formation, le nombre et les dimensions
des fragments quelle renferme, et labondance des patelles et des
autres coquilles littorales, demontrent que tout lensemble sest
accumule dans une mer peu profonde, pr`es dun ancien rivage.
Effets produits par la coulee de lave basaltique qui sest repandue
sur le dep
ot calcaire .Ces effets sont tr`es remarquables. Cette
mati`ere calcareuse est modifiee jusqu`a une profondeur denviron un
pied sous la ligne de contact, et on peut suivre le passage, tout `a
fait insensible, de petits fragments de coquilles, de corallines et de
nullipores `
a peine agreges, jusqu`a une roche, o`
u lon ne peut trouver
aucune trace dune origine mecanique, meme au microscope. Aux points
o`
u les modifications metamorphiques ont ete les plus intenses, on
observe deux varietes de roches. La premi`ere variete est dure et
compacte, finement grenue et blanche, sillonnee par quelques lignes
parall`eles formees de particules volcaniques noiratres; cette roche
ressemble `
a un gr`es, mais un examen plus minutieux montre quelle est
compl`etement cristalline, avec des faces de clivage si parfaites quon
16

peut les mesurer facilement au goniom`etre `a reflexion. Si, apr`es


les avoir mouilles, on examine, `a laide dune forte loupe, les
echantillons qui ont subi un metamorphisme moins complet, on
peut constater une transformation graduelle tr`es interessante;
quelques-unes des particules arrondies qui les constituent conservent
leur forme propre, tandis que dautres se fusionnent insensiblement
dans la masse granulo-cristalline. Les surfaces decomposees de cette
roche revetent une couleur rouge-brique, comme cest souvent le cas
pour les calcaires ordinaires.
La seconde variete metamorphique est, de meme, une roche dure mais
sans trace de structure cristalline. Cest une pierre calcaire
blanche, opaque et compacte, fortement mouchetee de taches,
irreguli`erement arrondies, dune mati`ere terreuse, ocreuse et tendre.
Cette mati`ere terreuse presente une couleur brun-jaunatre pale, et
parat etre un melange de fer et de carbonate de chaux; elle fait
effervescence avec les acides, elle est infusible mais noircit au
chalumeau et devient magnetique. La forme arrondie des petites taches
de substance terreuse, ainsi que les diverses etapes quon peut
constater jusqu`
a leur isolement parfait, et quon peut suivre en
examinant une serie dechantillons, montrent clairement quelles ont
ete formees, soit par lattraction des particules terreuses entre
elles, soit plus vraisemblablement par une attraction reciproque des
atomes de carbonate de chaux amenant alors la segregation de ces
impuretes terreuses etrang`eres. Ce fait ma vivement interesse, car
javais observe souvent des roches quartzeuses (par exemple aux
les Falkland, et dans les couches siluriennes inferieures des
Stiper-Stones dans le Shropshire) mouchetees, dune mani`ere
precisement analogue, par de petites taches dune substance terreuse
blanch
atre (feldspath terreux?); on avait dej`a toutes raisons de
croire alors que ces roches avaient ete modifiees ainsi sous laction
de la chaleur, et cette hypoth`ese recoit maintenant sa confirmation.
Cette texture tachetee pourrait fournir peut-etre quelques indications
pour distinguer les roches quartzeuses, qui doivent leur structure
actuelle `
a une action ignee, de celles formees par voie purement
aqueuse; distinction qui doit avoir fait hesiter bien des geologues
dans letude des regions arenaceo-quartzeuses, si jen juge par ma
propre experience.
En sepanchant sur les sediments etales au fond de la mer, les parties
inferieures et les plus scoriacees de la lave ont empate une grande
quantite de mati`ere calcaire, qui forme maintenant la pate tr`es
cristalline et blanche comme neige, dune br`eche renfermant de petits
fragments de scories noires et brillantes. Un peu au-dessus de cette
couche, l`
a o`
u le calcaire est moins abondant et la lave plus compacte,
les interstices de la masse de lave sont remplis dun grand nombre
de petites sph`eres, formees de spicules de calcaire spathique, qui
rayonnent autour dun centre commun. Dans une certaine partie de
Quail-island, o`
u les laves surincombantes nont pas plus de 14 pieds
depaisseur, le calcaire a pu cristalliser sous linfluence de la
17

chaleur degagee par ces mati`eres eruptives; on ne peut pas admettre


que cette faible couche de lave ait ete plus epaisse `a lorigine, et
que son epaisseur ait ete reduite par une erosion posterieure, letat
celluleux de sa surface nous le montre. Jai dej`a fait observer que
la mer o`
u le dep
ot calcaire sest opere devait etre peu profonde;
le degagement de lanhydride carbonique a donc ete entrave par une
pression de loin inferieure `
a celle, equivalant `a une colonne deau
haute de 1.708 pieds, que Sir James Hall considerait comme necessaire
pour empecher ce degagement. Depuis lepoque de ses experiences on a
decouvert que cest moins la pression que la nature de latmosph`ere
ambiante qui intervient pour retenir lacide carbonique gazeux. Ainsi,
il resulte dexperiences de M. Faraday[2] que des masses importantes
de calcaire se fondent quelquefois et cristallisent, meme dans des
fours `
a chaux ordinaires. Suivant M. Faraday, le carbonate de chaux
peut etre chauffe, pour ainsi dire, `a toute temperature dans une
atmosph`ere dacide carbonique, sans se decomposer; et Gay-Lussac a
montre que des fragments de calcaire, chauffes dans un tube `a
une temperature insuffisante par elle-meme pour provoquer leur
decomposition, degageaient cependant lacide carbonique d`es quon
faisait passer au travers du tube un courant dair ou de vapeur deau:
Gay-Lussac attribue ce phenom`ene au deplacement de lacide carbonique
naissant. La mati`ere calcaire, qui se trouve sous la lave, surtout
celle qui forme les aiguilles cristallines renfermees dans les
vacuoles des scories, ne peut pas avoir subi laction du passage dun
courant gazeux, quoiquelle ait ete chauffee dans une atmosph`ere
contenant vraisemblablement une tr`es forte proportion de vapeur deau.
Peut-etre est-ce pour cette raison quelle a conserve son acide
carbonique sous cette pression relativement faible.
Les fragments de scories renfermes dans la pate calcaire cristalline
sont dun noir de jais, `
a cassure brillante comme celle de la
retinite. Cependant leur surface est recouverte dune couche dune
substance translucide orange-rougeatre, que lon peut gratter
facilement au canif; ces fragments apparaissent alors comme sils
etaient recouverts dune couche mince de mati`ere resineuse. Les plus
petits dentre eux presentent des parties compl`etement transformees
en cette substance; transformation qui semble tout `a fait differente
dune decomposition ordinaire. Nous verrons dans un autre chapitre
qu`
a larchipel des Galapagos de grandes couches de cendres
volcaniques, avec particules scoriacees, ont subi une transformation `a
peu pr`es identique.
Extension et horizontalite du depot calcaire .La limite superieure
du dep
ot calcaire, si nettement marquee `a cause de la couleur blanche
de cette roche, et si voisine de lhorizontale, court le long de la
c
ote sur une distance de plusieurs milles, `a laltitude de 60 pieds
environ au-dessus du niveau de la mer. La nappe de basalte qui la
recouvre presente une epaisseur moyenne de 80 pieds. A louest de
Porto-Praya, au-del`
a de Red Hill, la couche blanche avec le basalte
qui la surmonte, sont recouverts par des coulees plus recentes. Jai
18

pu la suivre de loeil, au nord de Signal-Post Hill, setendant au


loin sur une distance de plusieurs milles, le long des falaises de la
c
ote. Mes observations ont porte sur une etendue denviron 7 milles
le long de la c
ote, mais la regularite de cette couche me porterait
`a croire quelle setend beaucoup plus loin. Dans des ravins
perpendiculaires `
a la c
ote, on la voit plonger doucement vers la mer,
probablement suivant linclinaison quelle presentait lors de
son dep
ot sur les anciens rivages de lle. Je nai trouve dans
linterieur de lle quune seule coupe o`
u cette couche f
ut visible,
`a la hauteur de quelques centaines de pieds, cest `a la base de la
colline marquee A; elle y repose, comme dhabitude, sur la roche
augitique compacte associee avec de la wacke, et elle y est recouverte
par la grande nappe de lave basaltique recente. En certains points
cependant cette couche blanche ne conserve pas son horizontalite; `a
Quail-island sa surface superieure ne sel`eve qu`a 40 pieds au-dessus
du niveau de la mer; ici egalement la nappe de lave qui la recouvre
na que 12 `
a 15 pieds depaisseur; dautre part, au nord-est du port
de Porto-Praya, la couche calcaire ainsi que la roche sur laquelle
elle repose atteignent une hauteur superieure au niveau moyen. Je
crois que dans ces deux cas la difference de niveau ne provient pas
dun exhaussement inegal, mais de lirregularite primitive du fond
de la mer. Ce fait peut etre demontre `a Quail-island, car le depot
calcaire y offre en un certain point une epaisseur de beaucoup
superieure `
a la moyenne, alors quen dautres points cette roche ne
se montre pas; dans ce dernier cas les laves basaltiques recentes
reposent directement sur les laves plus anciennes.
[Illustration: FIG. 2.Signal-Post Hill;A. Roches volcaniques
anciennes;B. Dep
ot calcareux;C. Lave basaltique superieure.]
Sous Signal-Post Hill la couche blanche plonge dans la mer dune
mani`ere bien interessante. Cette colline est conique, haute de 450
pieds, et offre encore quelques traces de structure crateriforme;
elle est constituee en majeure partie de mati`eres eruptives emises
posterieurement au soul`evement de la grande plaine basaltique, mais
en partie aussi de laves tr`es anciennes, probablement de formation
sous-marine. La plaine environnante et le flanc oriental de la colline
ont ete decoupes par lerosion en falaises escarpees surplombant la
mer. La couche calcaire blanche est visible dans ces ravinements `a la
hauteur de 70 pieds environ au-dessus du rivage, et setend au nord
et au sud de la colline, sur une longueur de plusieurs milles, en
dessinant une ligne qui parat parfaitement horizontale; mais,
au-dessous de la colline, elle plonge dans la mer et disparat sur une
longueur denviron un quart de mille. Le plongement est graduel du
c
ote du sud, et plus brusque du cote du nord, comme le montre la
figure. Ni la couche calcaire ni la lave basaltique surincombante
(pour autant quon puisse distinguer cette derni`ere des coulees plus
recentes) naugmentent depaisseur `a mesure quelles plongent; jen
conclus que ces couches nont pas ete originairement accumulees
dans une depression dont le centre serait devenu plus tard un point
19

deruption, mais quelles ont ete derangees et ployees posterieurement


`a leur dep
ot. Nous pouvons supposer, ou bien que Signal-Post Hill,
apr`es son soul`evement, sest abaisse avec la region environnante, ou
bien quil na jamais ete souleve `a la meme hauteur quelle. Cette
derni`ere hypoth`ese me parat la plus vraisemblable, car, durant le
soul`evement lent et uniforme de cette partie de lle, lenergie
souterraine, affaiblie par des eruptions repetees de mati`eres
volcaniques emises au-dessous de ce point, devait necessairement
conserver moins de puissance pour le soulever. Un fait analogue semble
setre produit pr`es de Red Hill, car, en remontant les coulees de lave
qui affleurent, des environs de Porto-Praya vers linterieur de lle,
jai ete amene `
a supposer que la pente de la region a ete leg`erement
modifiee depuis que la lave y a coule, soit quil y ait eu un leger
affaissement pr`es de Red Hill, soit que cette partie de la plaine
ait ete portee `
a une hauteur moins considerable que le reste de la
contree, lors du soul`evement general.
Lave basaltique qui surmonte le depot calcaire .Cette lave, dun
gris p
ale, est fusible en un email noir; sa cassure est terreuse et
concretionnee, elle contient de petits grains dolivine. Les parties
centrales de la masse sont compactes, ou parsemees tout au plus de
quelques petites cavites, et elles sont souvent colonnaires. Cette
structure se presente dune mani`ere saillante `a Quail-island o`
u la
lave a ete divisee, dune part, en lamelles horizontales et, dautre
part, decoupee par des fissures verticales en plaques pentagonales;
celles-ci etant `
a leur tour empilees les unes sur les autres, se
sont insensiblement soudees, de mani`ere `a former de belles colonnes
symetriques. La surface inferieure de la lave est vesiculaire, mais
parfois sur une epaisseur de quelques pouces seulement; la surface
superieure, qui est egalement vesiculaire, est divisee en sph`eres
formees de couches concentriques, et dont le diam`etre atteint souvent
3 pieds. La masse est formee de plus dune coulee; son epaisseur
totale etant, en moyenne, de 80 pieds. La partie inferieure sest
certainement etalee en coulees sous-marines, et il en est probablement
de meme pour la partie superieure. Cette lave provient en majeure
partie des regions centrales de lle, comprises entre les collines
marquees A, B, C, etc., dans la figure. La surface de la contree est
unie et sterile pr`es de la c
ote; le pays sel`eve vers linterieur
par des terrasses successives; lorsquon les observe de loin, on en
distingue nettement quatre superposees.

Eruptions
volcaniques posterieures au soul`evement de la cote;
mati`eres eruptives associees avec du calcaire terreux .Ces laves
recentes proviennent des collines coniques `a teinte brun-rouge,
disseminees dans lle et qui sel`event brusquement dans la plaine
pr`es de la c
ote. Jen ai gravi plusieurs, mais je nen decrirai quune
seule, Red Hill, qui peut servir de type pour ce groupe et dont
certaines particularites sont remarquables. Sa hauteur est de
600 pieds environ; elle est constituee par des roches de nature
basaltique, tr`es scoriacees et dun rouge vif; elle presente sur lun
20

des c
otes de son sommet une cavite qui est probablement le dernier
vestige dun crat`ere. Plusieurs autres collines de la meme categorie
sont, `
a en juger par leur forme exterieure, surmontees de crat`eres
beaucoup mieux conserves. Lorsquon longe la cote par mer, on voit
clairement quune masse considerable de lave, partie de Red Hill,
sest ecoulee dans la mer en passant au-dessus dune ligne de rochers
haute denviron 120 pieds. Cette ligne de rochers constitue le
prolongement de celle qui forme la cote et qui borne la plaine de deux
c
otes de la colline; ces coulees ont donc ete emises par Red Hill
posterieurement `
a la formation des rochers de la cote, et `a une epoque
o`
u la colline se trouvait, comme aujourdhui, au-dessus du niveau de
la mer. Cette conclusion concorde avec la nature tr`es scoriacee
de toutes les roches de Red Hill, qui semblent etre de formation
subaerienne; et ce fait est important, car il existe pr`es du sommet
quelques bancs dune mati`ere calcaire, qu`a premi`ere vue on pourrait
prendre `
a tort pour un dep
ot sous-marin. Ces bancs sont formes de
carbonate de chaux, blanc, terreux, et tellement friable quil
secrase sous le moindre effort, les specimens les plus compacts meme
ne resistant pas `
a la pression des doigts. Quelques-unes de ces masses
sont blanches comme la chaux vive, et paraissent absolument pures,
mais on peut toujours y decouvrir `a la loupe de petites particules
de scories, et je nai pu en trouver une seule qui ne laissat pas de
residu de cette nature quand on la dissolvait dans les acides. Il est
difficile, pour cette raison, de decouvrir une particule de calcaire
qui ne change pas de couleur au chalumeau; la plupart dentre elles
sy vitrifient meme. Les fragments scoriaces et la mati`ere calcaire
sont associes de la mani`ere la plus irreguli`ere, parfois en lits peu
distincts, mais plus frequemment en une br`eche confuse, o`
u le calcaire
predomine dun c
ote et les scories de lautre. Sir H. De La Beche a
bien voulu faire analyser quelques-uns des specimens les plus purs,
dans le but de decouvrir si, en raison de leur origine volcanique, ils
contenaient beaucoup de magnesie; mais on nen a decele quune faible
quantite, analogue `
a celle qui existe dans la plupart des calcaires.
Quand on brise les fragments de scories engages dans la masse
calcaire, on voit quun grand nombre de leurs vacuoles sont tapissees
et meme partiellement remplies dun reseau de carbonate de chaux,
blanc, delicat, excessivement fragile et semblable `a de la mousse, ou
plut
ot `
a des conferves. Ces fibres, observees `a laide dune loupe
dont la distance focale est dun dixi`eme de pouce, se montrent
cylindriques; leur diam`etre est leg`erement superieur `a un milli`eme de
pouce; elles sont ou simplement ramifiees, ou plus communement unies
en un reseau formant une masse irreguli`ere, `a mailles de dimension et
de forme tr`es variables. Quelques fibres sont recouvertes dune couche
epaisse de spicules extremement fins, parfois agreges en houppes
minuscules, ce qui leur donne un aspect velu. Ces spicules ont
un diam`etre uniforme sur toute leur longueur; ils se detachent
facilement, de sorte que le porte-objet du microscope en est bientot
recouvert. Le calcaire offre cette structure fibreuse dans les
vacuoles dun grand nombre de fragments des scories, mais generalement
21

`a un degre moins parfait. Ces vacuoles ne semblent pas etre reliees


lune `
a lautre. Il nest pas douteux, comme nous allons le montrer,
que le calcaire ait ete ejacule a` letat fluide, intimement melange `a
la lave, et cest pour cette raison que jai cru devoir marreter `a
decrire cette curieuse structure fibreuse, dont je ne connais aucun
analogue. A cause de la nature terreuse des fibres, cette structure ne
semble pas pouvoir etre attribuee `a la cristallisation.
Dautres fragments de la roche scoriacee de cette colline, quand on
les brise, se montrent rayes de traits blancs, courts et irreguliers,
qui proviennent dune rangee de vacuoles separees, enti`erement
ou partiellement remplies dune poudre calcareuse blanche. Cette
structure ma rappele immediatement les petites boules et les
filaments etires de farine, dans une pate mal petrie, avec laquelle
ils ne se sont pas melanges, et je suis porte `a penser que, de la meme
mani`ere, de petites masses de calcaire nayant pas ete incorporees
dans la lave liquide, ont ete etirees, lorsque toute la masse etait
en mouvement. Jai examine soigneusement, en les broyant et en les
dissolvant dans les acides, des fragments de scories prises `a moins
dun demi-pouce de cellules qui etaient pleines de la poussi`ere en
question, et je ny ai pas trouve de traces de calcaire. Il est clair
que la lave et le calcaire nont ete que tr`es imparfaitement melanges.
Lorsque de petites masses de calcaire ont ete empatees dans la lave
encore visqueuse, o`
u on les observe comme une mati`ere pulverulente, ou
en fibres reticulees tapissant les vacuoles, je suis porte `a penser
que les gaz absorbes ont pu se dilater plus facilement aux points o`
u
ce calcaire pulverulent rendait la lave moins resistante.
A un mille `
a lest de la ville de Praya on observe une gorge aux
parois escarpees, large de 150 yards environ, coupant la plaine
basaltique et les bancs sous-jacents, mais qui a ete comblee par une
coulee de lave plus moderne. Cette lave est dun gris sombre, et
presente presque partout une structure compacte et une disposition
imparfaitement colonnaire; mais, `a une petite distance de la cote,
elle renferme, irreguli`erement disposee, une masse brechiforme de
scories rouges, melangees dune quantite considerable de calcaire
blanc, terreux, friable, et en certains points, presque pur, comme
celui du sommet de Red Hill. Cette lave avec le calcaire quelle
emp
ate doit certainement avoir coule comme une nappe reguli`ere; `a en
juger par la forme de la gorge, vers laquelle convergent encore les
precipitations atmospheriques actuellement peu abondantes dans cette
region, et par laspect de la couche de blocs incoherents ressemblant
aux quartiers de rochers du lit dun torrent, et sur laquelle
repose la lave, nous pouvons conclure que la coulee etait dorigine
subaerienne. Je nai pu suivre cette coulee jusqu`a son origine, mais,
dapr`es sa direction, elle parat etre descendue de Signal-Post Hill,
eloigne dun mille un quart, et qui, comme Red Hill, a ete un centre
deruption posterieure au soul`evement de la grande plaine basaltique.
Un fait qui concorde avec cette mani`ere de voir, cest que jai trouve
sur Signal-Post Hill une masse de mati`ere calcaire terreuse, de la
22

meme nature, melangee avec des scories. Il importe de faire observer


ici quune partie de la mati`ere calcaire qui constitue le banc
sedimentaire horizontal, et specialement la mati`ere fine recouvrant
dune couche blanche les fragments de roches engages dans le banc,
doit son origine, suivant toute probabilite, `a la fois `a des eruptions
volcaniques et `
a la trituration de restes dorganismes. Les roches
cristallines anciennes sous-jacentes sont associees avec beaucoup
de carbonate de chaux sous la forme damygdalodes et de masses
irreguli`eres, dont je nai pu comprendre la nature.
En tenant compte de labondance du calcaire terreux pr`es du sommet
de Red Hill, c
one volcanique haut de 600 pieds et de formation
subaerienne, du melange intime de petits fragments et de volumineux
amas de scories emp
ates dans des masses dun calcaire presque pur,
et de la mani`ere dont de petits noyaux et des tranees de poussi`ere
calcaire sont renfermes dans des fragments massifs de scories, en
tenant compte enfin dune association identique de calcaire et de
scories, constatee dans une coulee de lave quon a toutes raisons de
croire moderne et subaerienne, et qui est descendue dune colline o`
u
lon rencontre egalement du calcaire terreux, je pense que, sans aucun
doute, le calcaire a ete ejacule `a letat de melange avec la lave
fondue. Je ne sache pas quaucun fait semblable ait ete decrit, et il
me parat interessant de le signaler, dautant plus quun grand nombre
de geologues ont certainement cherche `a determiner les actions qui
doivent se produire dans un foyer volcanique prenant naissance dans
des couches profondes, de composition mineralogique variee. La grande
abondance de silice libre dans les trachytes de certaines regions
(tels que ceux de Hongrie decrits par Beudant, et des les Ponza par
P. Scrope) resout peut-etre la question pour le cas o`
u les roches
sous-jacentes seraient quartzeuses, et nous trouvons probablement ici
la solution du probl`eme dans le cas o`
u les produits volcaniques
ont traverse des masses sous-jacentes de calcaire. On est porte,
naturellement, `
a se demander `a quel etat se trouvait le carbonate de
chaux, actuellement terreux, au moment o`
u il a ete ejacule avec
la lave dont la temperature etait tr`es elevee; letat extremement
celluleux des scories de Red Hill prouve que la pression ne peut avoir
ete bien considerable, et comme la plupart des eruptions volcaniques
sont accompagnees du degagement de grandes quantites de vapeur deau
et dautres gaz, nous trouvons ici reunies les conditions qui, suivant
les idees actuelles des chimistes, sont les plus favorables pour
lelimination de lacide carbonique[3]. On peut se demander si la
lente reabsorption de ce gaz na pas donne au calcaire renferme dans
les vacuoles de la lave cette structure fibreuse si particuli`ere,
semblable `
a celle dun sel efflorescent. Enfin je ferai remarquer la
grande difference daspect constatee entre ce calcaire terreux, qui
doit avoir ete porte `
a une haute temperature dans une atmosph`ere
de vapeur deau et de gaz divers, et le calcaire spathique, blanc,
cristallin, qui a ete forme sous une nappe de lave peu epaisse (comme
`a Quail-island) setalant sur un calcaire terreux et sur les debris
dorganismes tapissant le fond dune mer peu profonde.
23

Signal-Post Hill .Nous avons dej`a parle de cette colline `a diverses


reprises, notamment lorsque nous avons signale la mani`ere remarquable
dont la couche calcaire blanche, en dautres points parfaitement
horizontale, plonge dans la mer sous la colline (figure 2). Son sommet
est large et offre des traces peu nettes de structure crateriforme; il
est forme de roches basaltiques[4], compactes ou celluleuses, avec des
bancs inclines de scories incoherentes dont quelques-uns sont associes
`a du calcaire terreux. Comme Red Hill, cette colline a ete le foyer
deruptions posterieures au soul`evement de la plaine basaltique
environnante; mais, contrairement `a la premi`ere colline, elle a subi
des denudations importantes et a ete le si`ege dactions volcaniques `a
une periode tr`es reculee, quand elle etait encore sous-marine. Pour
etablir ce point, je me base sur lexistence des derniers vestiges de
trois petits centres deruption que jai decouverts sur le flanc qui
regarde linterieur des terres. Ils sont formes de scories luisantes
cimentees par du spath calcaire cristallin, exactement comme le grand
dep
ot calcaire sous-marin, aux endroits o`
u la lave, encore `a haute
temperature, sest etalee; leur aspect ruiniforme ne peut etre
explique, je pense, que par laction denudatrice des vagues de la mer.
Ce qui ma mene au premier orifice, cest que jai observe une couche
de lave de 200 yards carres environ, `a bords abrupts, etalee sur la
plaine basaltique sans quil y e
ut `a proximite quelque monticule do`
u
elle aurait pu etre ejaculee; et le seul vestige dun crat`ere que je
sois parvenu `
a decouvrir consistait en quelques bancs obliques de
scories, `
a lune de ses extremites. A 50 yards dun second amas de
lave `
a sommet plat comme le premier, mais beaucoup plus petit, je
decouvris un groupe circulaire irregulier de plusieurs masses dune
br`eche formee de scories cimentees, hautes denviron 6 pieds, et qui
sans doute ont constitue autrefois le centre deruption. Le troisi`eme
orifice nest plus indique aujourdhui que par un cercle irregulier de
scories cimentees, de 4 yards de diam`etre environ, et ne selevant, en
son point culminant, qu`
a 3 pieds `a peine au-dessus du niveau de la
plaine, dont la surface presente son aspect habituel et noffre aucune
solution de continuite aux environs; nous avons ici une section
horizontale de la base dun orifice volcanique qui a ete presque
enti`erement rase avec toutes les mati`eres ejaculees.
A en juger par sa direction, la coulee de lave qui comble la gorge
etroite[5] situee `
a lest de la ville de Praya, parat etre descendue
de Signal-Post Hill, comme nous lavons fait remarquer plus haut, et
setre repandue sur la plaine apr`es que celle-ci eut ete soulevee; la
meme observation sapplique `
a une coulee (qui nest peut-etre quune
portion de la premi`ere) recouvrant les rochers du rivage, `a peu de
distance `
a lest de la gorge. Lorsque je mefforcai de suivre ces
coulees sur la surface rocheuse de la plaine presque enti`erement
privee de terre arable et de vegetation, je fus fort surpris de
constater que toute trace distincte de ces coulees disparaissait
bient
ot compl`etement, quoiquelles soient constituees par une mati`ere
basaltique dure et quelles naient pas ete exposees `a laction
24

denudatrice de la mer. Mais jai observe depuis, `a larchipel des


Galapagos, quil est souvent impossible de suivre des coulees de laves
meme tr`es recentes et de tr`es grande dimension, au travers de coulees
plus anciennes, si ce nest en se guidant sur la dimension des
buissons qui les recouvrent, ou en comparant letat plus ou moins
luisant de leur surface,caract`eres quun laps de temps fort court
suffit `
a effacer enti`erement. Je dois faire remarquer que dans une
region `
a surface unie, `
a climat sec, et o`
u le vent souffle toujours
dans la meme direction (comme `a larchipel du Cap Vert), les effets de
degradation dus `
a laction atmospherique sont probablement beaucoup
plus considerables quon ne le supposerait, car dans ce cas le sol
meuble saccumule uniquement dans quelques depressions protegees
contre le vent, et etant toujours pousse dans une meme direction,
il chemine constamment vers la mer sous forme dune poussi`ere fine,
laissant la surface des rochers decouverte et exposee sans defense `a
laction continue des agents atmospheriques.
Collines de linterieur de lle constituees par des roches
volcaniques plus anciennes .Ces collines sont reportees
approximativement sur la carte et marquees des lettres A, B, C, etc.
Leur constitution mineralogique les rapproche des roches inferieures
visibles sur la c
ote, et elles sont probablement en continuite directe
avec ces derni`eres. Vues de loin, ces collines semblent avoir fait
partie autrefois dun plateau irregulier, ce qui parat probable en
raison de luniformite de leur structure et de leur composition. Leur
sommet est plat, leg`erement incline et elles ont, en moyenne, environ
600 pieds de hauteur. Leur versant le plus abrupt est dirige vers
linterieur de lle, point do`
u elles rayonnent vers lexterieur,
et elles sont separees lune de lautre par des vallees larges et
profondes, au travers desquelles sont descendues de grandes coulees de
lave qui ont forme les plaines du rivage. Leurs flancs tournes vers
linterieur de lle et qui sont les plus abrupts, comme nous venons
de le dire, dessinent une courbe irreguli`ere `a peu pr`es parall`ele `a
la ligne du rivage, dont elle est eloignee de 2 ou 3 milles vers
linterieur. Jai gravi quelques-unes de ces collines et, grace `a
lamabilite de M. Kent, chirurgien-adjoint du Beagle , jai obtenu
des specimens provenant de celles des autres collines que jai pu
apercevoir `
a laide dune longue-vue. Quoiquil ne mait ete possible
detudier, `
a laide de ces divers elements, quune partie de la
chane, 5 `
a 6 milles seulement, je nhesite pas `a affirmer, dapr`es
luniformite de structure de ces collines, quelles appartiennent
`a une grande formation setendant sur la majeure partie de la
circonference de lle.
Les couches superieures de ces collines diff`erent considerablement des
couches inferieures par leur composition. Les couches superieures
sont basaltiques, generalement compactes, mais parfois scoriacees
et amygdalodes, et sont associees `a des masses de wacke. L`a o`
u le
basalte est compact, il est tantot finement grenu et tantot tr`es
grossi`erement cristallin; dans ce dernier cas il passe `a une roche
25

augitique renfermant beaucoup dolivine; celle-ci est incolore ou


presente les teintes ordinaires: jaune et rougeatre terne. Sur
certaines collines, les couches basaltiques sont associees `a des
bancs dune mati`ere calcaire, terreuse ou cristalline, englobant des
fragments de scories vitreuses. Les couches dont nous parlons en ce
moment ne diff`erent des coulees de lave basaltique qui constituent la
plaine c
oti`ere que par une plus grande compacite, par la presence
de cristaux daugite et par les dimensions plus fortes des grains
dolivine;caract`eres qui, joints `a laspect des bancs calcaires
associes avec ces couches, me portent `a croire quelles sont de
formation sous-marine.
Quelques masses importantes de wacke sont fort curieuses. Les unes
sont associees `
a ces couches basaltiques, les autres se montrent sur
la c
ote, et specialement `
a Quail-island o`
u elles constituent les
assises inferieures. Ces roches consistent en une substance argileuse
dun vert-jaun
atre p
ale, `
a structure arenacee lorsquelle est s`eche,
mais onctueuse quand elle est humide; dans son etat de plus grande
purete, elle est dune belle teinte verte, translucide sur les bords,
et presente accidentellement des traces vagues dun clivage originel.
Elle se fond tr`es facilement au chalumeau en un globule gris-sombre,
parfois meme noir, leg`erement magnetique. Ces caract`eres mont
conduit naturellement `
a croire que cette mati`ere etait un produit de
decomposition dun pyrox`ene faiblement colore; cette mani`ere de voir
est appuyee par le fait que la roche non alteree se montre pleine de
grands cristaux isoles daugite noire, ainsi que de sph`eres et
de tranees dune roche augitique gris fonce. Le basalte etant
ordinairement forme daugite et dolivine souvent alteree et
de couleur rouge sombre, je fus amene `a examiner les phases de
decomposition de ce dernier mineral, et je mapercus avec etonnement
que je pouvais suivre une gradation presque parfaite entre lolivine
inalteree et la wacke verte. Dans certains cas, des fragments
provenant dun meme grain se comportaient au chalumeau comme de
lolivine, `
a part un leger changement de couleur, ou donnaient un
globule magnetique noir. Je ne puis donc douter que la wacke verdatre
netait `
a lorigine autre chose que de lolivine, et que des
modifications chimiques tr`es profondes aient d
u se produire au cours
de la decomposition pour avoir pu transformer un mineral tr`es dur,
transparent, infusible, en une substance argileuse, tendre, onctueuse
et facilement fusible[6].
Les couches de la base de ces collines, ainsi que quelques monticules
isoles, denudes et de forme arrondie, sont constitues par des roches
feldspathiques ferrugineuses compactes, finement grenues, non
cristallines (ou dont la nature cristalline est `a peine perceptible);
ces roches sont generalement `
a demi decomposees. Leur cassure est
extremement irreguli`ere et esquilleuse, et meme les petits fragments
sont souvent tr`es resistants. Elles renferment une forte proportion de
mati`ere ferrugineuse, soit en petits grains `a eclat metallique, soit
en fibres capillaires brunes; en ce dernier cas, la roche prend une
26

structure pseudo-brechiforme. Ces roches renferment parfois du mica et


des veines dagate. Leur couleur brun de rouille ou jaunatre est due
partiellement aux oxydes de fer, mais surtout `a dinnombrables taches
microscopiques noires, qui fondent facilement lorsquon chauffe
un fragment de roche, et sont evidemment formees de hornblende ou
daugite. Ces roches contiennent donc tous les elements essentiels
du trachyte, quoiquelles offrent, `a premi`ere vue, laspect dargile
cuite ou de quelque dep
ot sedimentaire modifie. Elles ne diff`erent du
trachyte que parce quelles ne sont pas rudes au toucher et quelles
ne renferment pas de cristaux de feldspath vitreux. Ainsi que le cas
sen presente si souvent pour les formations trachytiques, on ne voit
ici aucune trace de stratification. On croirait difficilement que
ces roches ont pu couler `
a letat de laves; il existe pourtant `a
Sainte-Hel`ene des coulees bien caracterisees, dont la composition est
presque identique `
a celle de ces roches, ainsi que je le montrerai
dans un autre chapitre. Jai rencontre en trois endroits, parmi les
monticules constitues par ces roches, des collines coniques, `a pentes
douces, formees de phonolite contenant de nombreux cristaux de
feldspath vitreux bien formes, et des aiguilles de hornblende. Je
crois que ces c
ones de phonolite ont le meme rapport avec les couches
feldspathiques environnantes, que certaines masses dune roche
augitique grossi`erement cristallisee ont avec le basalte qui les
entoure, dans une autre partie de lle, cest-`a-dire que dans
les deux cas ces roches ont ete injectees. Les roches de nature
feldspathique etant plus anciennes que les nappes basaltiques qui
les recouvrent et que les coulees basaltiques de la plaine coti`ere,
obeissent `
a lordre de succession habituel de ces deux grandes
divisions de la serie volcanique.
Ce nest qu`
a la partie superieure des couches de la plupart de ces
collines quon peut distinguer les plans de separation; les couches
sinclinent faiblement du centre de lle vers la cote. Linclinaison
nest pas identique dans toutes les collines; elle est plus faible
dans la colline marquee A que dans les collines B, D ou E; les couches
de la colline C secartent `
a peine dun plan horizontal; et celles de
la colline F (pour autant que jai pu en juger sans la gravir) sont
faiblement inclinees en sens inverse, cest-`a-dire vers linterieur et
vers le centre de lle. Malgre ces differences dinclinaison, leur
similitude de forme exterieure et de constitution tant au sommet qu`a
la base, leur disposition en une ligne courbe en presentant le flanc
le plus escarpe vers linterieur de lle, tout semble prouver
quelles faisaient originairement partie dun plateau qui setendait
probablement autour dune grande partie de la circonference de lle,
comme je lai fait remarquer plus haut. Les couches superieures ont
coule bien certainement `
a letat de lave, et se sont probablement
etalees sous la mer, comme cest aussi le cas pour les masses
feldspathiques inferieures. Comment donc ces couches ont-elles ete
amenees `
a prendre leur position actuelle, et do`
u ont-elles fait
eruption?

27

Au centre de lle il existe des montagnes elevees[7], mais elles sont


separees du flanc escarpe interieur de ces collines par une large
etendue de pays de moindre altitude; dailleurs les montagnes de
linterieur paraissent avoir ete le centre dejaculation de grandes
coulees de lave basaltique qui, se retrecissant pour passer entre les
pieds de ces collines, setalent ensuite sur la plaine coti`ere. Des
roches basaltiques forment un cercle grossi`erement dessine autour des
c
otes de Sainte-Hel`ene, et `
a lle Maurice on voit les restes dun
cercle semblable entourant tout au moins une partie de lle, sinon
lle enti`ere; la meme question revient immediatement se poser ici:
comment ces masses ont-elles ete amenees `a prendre leur position
actuelle et de quel centre eruptif proviennent-elles? Quelle que
puisse etre la reponse, elle sapplique probablement `a ces trois cas.
Nous reviendrons sur ce sujet dans un autre chapitre.
Vallees voisines de la c
ote .Elles sont larges, tr`es-plates et
bordees ordinairement de falaises peu elevees. Certaines parties de
la plaine basaltique sont parfois isolees par ces vallees, soit en
partie, soit meme compl`etement; lespace o`
u la ville de Praya est
b
atie offre un exemple de ce fait. Le fond de la grande vallee qui
setend `
a louest de la ville est rempli, jusqu`a la profondeur
de plus de 20 pieds, de galets bien arrondis, qui sont solidement
cimentes, en certains endroits, par une mati`ere calcaire blanche.
La forme de ces vallees demontre `a toute evidence quelles ont ete
creusees par les vagues de la mer, pendant la duree de ce soul`evement
uniforme du pays atteste par le depot calcaire horizontal avec restes
dorganismes marins actuels. En tenant compte de la conservation
parfaite des coquilles contenues dans cette couche, il est etrange que
je naie pu trouver un seul fragment de coquille dans le conglomerat
qui occupe le fond des vallees. Dans la vallee qui se trouve `a louest
de la ville, le lit de galets est coupe par une seconde vallee se
greffant `
a la premi`ere sous forme daffluent; mais cette derni`ere
vallee meme parat beaucoup trop large et presente un fond beaucoup
trop plat pour avoir ete creusee par la petite quantite deau qui peut
tomber pendant la saison humide, fort courte en cette contree, car
pendant le reste de lannee ces vallees sont absolument `a sec.
Conglomerats recents .Jai trouve sur les rivages de Quail-island
des fragments de briques, des morceaux de fer, des galets et de grands
fragments de basalte, unis en un conglomerat solide par un ciment peu
abondant, forme dune mati`ere calcaire impure. Je puis dire, comme
preuve de lextreme solidite de ce conglomerat recent, que je me suis
efforce de degager, `
a laide dun lourd marteau de geologue, un gros
morceau de fer ench
asse dans le banc un peu au-dessus de la laisse de
basse mer, mais que jai ete absolument incapable dy parvenir.
Notes:
[1] La configuration de la cote, la position des villages, des
ruisseaux et de la plupart des collines representes dans cette figure,
28

ont ete copiees de la carte dressee `a bord du H.M.S. Leven . Les


collines `
a sommet plat (A B C, etc.) y ont ete reportees dune mani`ere
purement approximative, pour rendre ma description plus claire.
[2] Je suis fort reconnaissant `a M. E.-W. Brayley de mavoir indique `a
ce sujet les travaux suivants: Faraday: Edinburgh, New philosophical
Journal , vol. XV, p. 398;Gay-Lussac: Annales de chimie et de
physique , tome I, chap. XIII, p. 210, dont la traduction a paru dans
le London and Edinburgh philosophical Magazine , vol. X, p. 496.
[3] Je pense qu`
a une grande profondeur au-dessous de la surface du
sol, le carbonate de chaux etait `a letat liquide. On sait que Hutton
attribuait la formation de toutes les roches amygdalodes `a des
gouttes de calcaire fondu flottant dans le trapp comme de lhuile dans
leau; cette theorie est certainement fausse, mais si les roches
qui constituent le sommet de Red Hill setaient refroidies sous la
pression des eaux dune mer peu profonde, ou entre les parois dun
dike, nous aurions, selon toute probabilite, une roche trappeenne
associee avec de grandes masses de calcaire spathique compacte et
cristallin. Or, dapr`es la mani`ere de voir de beaucoup de geologues
aujourdhui, la presence de ce calcaire aurait ete attribuee, `a tort,
`a des infiltrations posterieures.
[4] Ces roches offrent frequemment une variete remarquable, remplie de
petits fragments dun mineral terreux, rouge jaspe fonce, qui montre,
quand on lexamine attentivement, un clivage peu net; les petits
fragments sont allonges, tendres, magnetiques avant comme apr`es
calefaction, et difficilement fusibles en un email terne. Ce mineral
est evidemment tr`es voisin des oxydes de fer, mais je ne saurais
le determiner avec certitude. La roche qui renferme ce mineral est
criblee de petites cavites anguleuses tapissees et remplies de
cristaux jaun
atres de carbonate de chaux.
[5] Aux endroits o`
u la nappe basaltique superieure est interrompue,
les parois de cette gorge sont presque verticales. La lave qui la
remplie ulterieurement adh`ere `a ces parois presque aussi fortement
quun dike `
a ses murs. Lorsquune nappe de lave sest ecoulee le long
dune vallee, elle est souvent bordee, de chaque cote, par des masses
de scories incoherentes.
[6] DAubuisson, dans son Traite de Geognosie (tome II, p. 569),
indique, dapr`es M. Marcel de Serres, que des masses de terre verte
existent pr`es de Montpellier, et sont considerees comme dues `a la
decomposition de lolivine. Je ne sache pas cependant que laction
du chalumeau sur ce mineral se trouve modifiee lorsquil presente un
commencement de decomposition. Ce fait est important, car, `a premi`ere
vue, il semble invraisemblable quun mineral dur, transparent,
refractaire, se soit transforme en une argile tendre et facilement
fusible comme celle de San Thiago. Je decrirai plus loin une substance
verte formant des filaments dans linterieur des vacuoles de certaines
29

roches basaltiques vesiculaires au Van Diemens Land, qui se comporte


au chalumeau comme la wacke verte de San Thiago, mais cette forme
cylindrique des filaments prouve quelle ne peut pas avoir ete formee
par la decomposition de lolivine, mineral se presentant toujours en
grains ou en cristaux.
[7] Je nai presque rien vu de linterieur de lle. Pr`es du village
de Saint-Domingo il y a de magnifiques rochers de lave basaltique `a
gros grains cristallins. A 1 mille environ en amont du village, le
long du petit ruisseau qui parcourt la vallee, la base du grand
rocher est formee dun basalte compact `a grain fin, surmonte, en
stratification concordante, dun lit de galets. Jai rencontre, pr`es
de Fuentes, des collines mamelonnees constituees par des roches
feldspathiques compactes.
CHAPITRE II
FERNANDO NORONHA, TERCEIRA, TAHITI, MAURICE ROCHERS
DE SAINT-PAUL
Fernando Noronha , colline escarpee de phonolite. Terceira , roches
trachytiques; leur decomposition remarquable par laction de la vapeur
`a haute temperature. Tahiti , passage de la wacke au trapp: roche
volcanique interessante `
a vacuoles tapissees de mesotype. Maurice ,
preuves de son emersion recente; structure de ses plus anciennes
montagnes; analogie avec San Thiago. Rochers de Saint-Paul . Ils
ne sont pas dorigine volcanique, leur composition mineralogique
singuli`ere.
Fernando Noronha .Jai observe fort peu de choses dignes dune
description pendant notre courte visite `a cette le et aux quatre les
suivantes. Fernando Noronha est situee dans locean Atlantique, par
350 lat. S., et `
a 230 milles de la cote de lAmerique meridionale.
Ce groupe est forme de divers lots, ayant ensemble 9 milles de
longueur sur 3 de largeur. Tout lensemble parat etre dorigine
volcanique; bien quil ny ait de trace daucun crat`ere ni daucune
eminence centrale. Le trait le plus remarquable de lle est une
colline haute de 1.000 pieds, dont la partie superieure, comprenant
400 pieds, constitue un c
one escarpe dune forme etrange, compose
de phonolite colonnaire contenant de nombreux cristaux de feldspath
vitreux et quelques aiguilles de hornblende. Du point le plus eleve
quil mait ete possible datteindre sur cette colline, jai pu
apercevoir, dans differentes parties du groupe, plusieurs autres
collines coniques, qui sont probablement de la meme nature.
Il y a `
a Sainte-Hel`ene de grandes masses protuberantes et coniques de
phonolite, hautes denviron 1.000 pieds, formees par linjection
de lave feldspathique fluide dans des couches qui ont cede sous la
pression. Si, comme tout le fait supposer, cette colline a une origine
semblable, la denudation doit setre produite ici sur une tr`es grande
30

echelle. Pr`es de la base de la colline, jai observe des lits de


tuf blanc coupes par de nombreux dikes de basalte amygdalode ou de
trachyte, et des lits de phonolite schisteux avec plans de feuilletage
orientes N.-W. et S.-E. Certaines parties de cette roche, o`
u les
cristaux etaient rares, ressemblaient beaucoup `a une ardoise ordinaire
modifiee au contact dun dike de trapp. Ce feuilletage de roches
qui ont ete incontestablement fluides me semble un sujet bien digne
dattention. Sur la plage il y avait de nombreux fragments de basalte
compact, et `
a distance on voyait comme une facade `a colonnes formees
par cette roche.
Terceira dans les Acores .La partie centrale de cette le est
constituee par des montagnes irreguli`erement arrondies, assez peu
elevees, formees de trachyte dont le caract`ere general se rapproche
beaucoup de celui du trachyte de lAscension que nous decrirons plus
loin. Cette formation est recouverte en bien des points, et suivant
lordre de superposition ordinaire, par des coulees de lave
basaltique, qui, pr`es de la c
ote, constituent la surface du sol
presque tout enti`ere. On peut souvent suivre de loeil la route que
ces coulees ont parcourue `
a partir de leurs crat`eres. La ville dAngra
est dominee par une colline crateriforme (Mount Brazil), enti`erement
constituee par des couches minces dun tuf `a grain fin, rude au
toucher et colore en brun. Les couches superieures paraissent
recouvrir les coulees basaltiques sur lesquelles la ville est batie.
Cette colline est presque identique, au point de vue de la structure
et de la composition, `
a un grand nombre de collines crateriformes de
larchipel des Galapagos.
Action de la vapeur deau sur les roches trachytiques .Dans la
partie centrale de lle, on observe en un point des vapeurs qui
sechappent constamment, en jets, du fond dune petite depression
en forme de ravin sans issue, et qui est accolee `a une chane de
montagnes trachytiques. La vapeur est projetee de plusieurs fentes
irreguli`eres; elle est inodore, noircit rapidement le fer, et poss`ede
une temperature beaucoup trop elevee pour que la main puisse la
supporter. Le trachyte compact est altere dune mani`ere fort curieuse
sur les bords de ces orifices: la base devient dabord terreuse, avec
des taches rouges dues evidemment `a loxydation de particules de
fer; ensuite elle devient tendre, et enfin les cristaux de feldspath
vitreux c`edent eux-memes `
a lagent de decomposition. Lorsque toute la
masse est transformee en argile, loxyde de fer semble enti`erement
elimine de certaines parties de la roche qui sont parfaitement
blanches, tandis quil parat setre depose en grande quantite sur des
parties voisines colorees dun rouge eclatant; dautres masses sont
marbrees de ces deux couleurs. Certains echantillons de cette argile
blanche, maintenant desseches, ne sauraient etre distingues `a loeil
nu de la craie lavee la plus fine; et broyes sous la dent, ils
presentent limpression dune finesse de grain uniforme; les habitants
se servent de cette substance pour badigeonner leurs maisons. La cause
pour laquelle le fer a ete dissous dans certaines parties de la roche
31

et depose `
a peu de distance de l`a, est obscure, mais le fait a
ete observe en plusieurs autres points[1]. Jai trouve, dans des
echantillons `
a moitie decomposes, de petits agregats globulaires
dhyalite jaune, ressemblant `
a de la gomme arabique, et qui a ete,
sans aucun doute, deposee par la vapeur.
Comme il ny a pas dissue pour leau de pluie, qui ruisselle le long
des parois de la cavite en forme de ravin do`
u sechappe la vapeur,
toute la masse doit passer au travers des fissures qui sont au fond
de cette cavite et sinfiltrer dans le sol. Quelques habitants
mont rapporte que, dapr`es la tradition, des flammes (un phenom`ene
lumineux?) setaient echappees autrefois de ces fissures, et quaux
flammes avaient succede des emanations de vapeur; mais il ma ete
impossible dobtenir des renseignements certains, quant `a la date `a
laquelle ces faits se seraient produits, ni sur les faits eux-memes.
Letude des lieux ma conduit `a supposer que linjection dune grande
masse rocheuse semi-fluide, comme serait le cone de phonolite `a
Fernando Noronha, en soulevant en vo
ute la surface du sol, peut avoir
determine la formation dune cavite en forme de coin `a fond crevasse,
et que leau des pluies, penetrant jusquau voisinage des masses `a
haute temperature, a ete transformee en vapeur et expulsee sous cette
forme pendant une longue suite dannees.
Tahiti (Otaheite) .Je nai visite quune partie de la region
nord-ouest de cette le, elle est enti`erement formee de roches
volcaniques. Pr`es de la c
ote on observe plusieurs varietes de basalte,
dont les unes abondent en grands cristaux daugite et en olivine
alteree, et dont dautres sont compactes et terreuses;quelques-unes
sont leg`erement vesiculaires, et dautres parfois amygdalodes.
Ces roches sont dhabitude fortement decomposees, et, `a ma grande
surprise, je remarquai que dans plusieurs coupes il etait impossible
de distinguer, meme approximativement, la ligne de separation entre la
lave decomposee et les lits de tuf alternant avec elle. Depuis que
les echantillons se sont desseches, il est cependant plus facile de
distinguer les roches ignees decomposees des tufs sedimentaires. Je
pense que lon peut expliquer cette transition de caract`eres entre des
roches dont lorigine est aussi differente, par le fait que les parois
des cavites vesiculaires, qui occupent une grande partie de la
masse dans plusieurs roches volcaniques, ont cede sous la pression,
lorsquelles etaient ramollies par laction de la chaleur. Comme le
nombre et la dimension des vacuoles saccroissent generalement dans
les parties superieures dune coulee de lave, les effets de leur
compression saccrotront en meme temps. En outre, chaque vacuole
situee plus bas doit contribuer, en cedant sous la pression, `a
deranger toute la masse p
ateuse qui la surmonte. Nous pouvons donc
nous attendre `
a trouver une gradation compl`ete depuis une roche
cristalline non modifiee jusqu`
a une roche dont toutes les particules
(quoique faisant partie, `
a lorigine, dune meme masse solide) ont
subi un deplacement mecanique; et ces particules pourront etre
32

difficilement distinguees dautres dont la composition est la meme,


mais qui ont ete deposees comme mati`eres sedimentaires. Puisque des
laves sont quelquefois laminees `a leur partie superieure, on comprend
que des lignes horizontales, rappelant celles des depots aqueux,
ne peuvent pas dans tous les cas etre envisagees comme une preuve
dorigine sedimentaire. Si lon tient compte de ces considerations, on
ne sera pas surpris quautrefois beaucoup de geologues aient cru quil
existait des transitions reelles reunissant les depots aqueux, en
passant par la wacke, aux trapps ignes.
Dans la vallee de Tia-auru, les roches les plus frequentes sont des
basaltes riches en olivine, et parfois presque enti`erement composes de
grands cristaux daugite. Jai recueilli quelques specimens contenant
beaucoup de feldspath vitreux et dont le caract`ere se rapproche de
celui du trachyte. On rencontre aussi un grand nombre de gros blocs de
basalte scoriace dont les cavites sont tapissees de chabasie (?) et de
mesotype fibro-rayonne. Quelques-uns de ces specimens offraient une
apparence singuli`ere, due `
a ce quune partie des vacuoles etaient `a
moitie remplies dun mineral mesotypique blanc, tendre et terreux,
qui gonflait sous le chalumeau dune mani`ere remarquable. Comme les
surfaces superieures, dans toutes les vacuoles `a moitie remplies,
sont exactement parall`eles, il est evident que cette substance est
descendue au fond de chaque vacuole sous laction de son propre poids.
Parfois cependant les vacuoles sont compl`etement remplies. Dautres
vacuoles sont ou bien remplies, ou bien tapissees de petits cristaux
qui paraissent etre de la chabasie; frequemment aussi ces cristaux
tapissent la moitie superieure des vacuoles qui sont partiellement
remplies par le mineral terreux, ainsi que la surface superieure de
cette derni`ere substance; dans ce cas les deux mineraux semblent se
fondre lun dans lautre. Je nai jamais vu une roche amygdalodale[2]
dont les vacuoles fussent `
a moitie remplies comme celles que nous
venons de decrire; il est difficile de decouvrir la cause pour
laquelle ce mineral terreux sest depose au fond des vacuoles sous
linfluence de son propre poids, et pour quelle raison le mineral
cristallin sest depose en enduit depaisseur uniforme sur les parois
des vacuoles.
Sur les flancs de la vallee, les bancs basaltiques sont doucement
inclines vers la mer, et je nai observe nulle part quils fussent
deranges de leur position normale; ils sont separes lun de lautre
par des lits epais et compacts de conglomerats `a fragments volumineux,
quelquefois arrondis, mais generalement anguleux. Le caract`ere de
ces bancs, letat compact et la nature cristalline de la plupart
des laves, ainsi que la nature des mineraux qui sy sont formes
par infiltration, me portent `
a croire que la coulee sest etalee
primitivement sous la mer. Cette conclusion saccorde avec le fait que
le Rev. W. Ellis a rencontre, a` une altitude considerable, des restes
dorganismes marins dans des couches quil croit interstratifiees avec
des mati`eres volcaniques. De plus, MM. Tyermann et Bennet ont signale
des faits semblables `
a Huaheine, autre le de cet archipel; en outre,
33

M. Stutchbury a decouvert une couche de corail semi-fossile au sommet


dune des montagnes les plus elevees de Tahiti, `a laltitude de
plusieurs milliers de pieds. Aucun de ces restes fossiles na ete
determine specifiquement. Jai vainement cherche la trace dun
soul`evement recent sur la c
ote, o`
u les grandes masses coraliennes qui
sy trouvent en auraient fourni des preuves irrefutables. Je renvoie
le lecteur `
a mon ouvrage sur la Structure et la Distribution des
recifs coraliens , pour les citations des auteurs dont jai parle et
pour lexposition detaillee des raisons qui mempechent de croire que
Tahiti a subi un soul`evement recent.
Maurice .Lorsquon approche de cette le du cote du N. ou du N.-W.,
on voit une chane recourbee de montagnes escarpees, surmontees de
pics tr`es abrupts, dont le pied surgit dune zone unie de terrain
cultive, qui sincline doucement jusqu`a la cote. La premi`ere
impression quon eprouve est que la mer atteignait, `a une epoque peu
reculee, le pied de ces montagnes, et apr`es un examen attentif cette
impression se confirme, au moins pour la partie inferieure de cette
zone. Divers auteurs[3] ont decrit des masses de roche corallienne
soulevees sur la plus grande partie de la circonference de lle.
Entre Tamarin Bay et Great Black River jai observe avec le capitaine
Lloyd deux monticules de roche corallienne, dont la partie inferieure
est formee de gr`es calcareux dur, et la partie superieure, de grands
blocs `
a peine agreges, constitues par des Astrees, des Madrepores et
des fragments de basalte; ils etaient disposes en bancs plongeant vers
la mer sous un angle qui dans un cas etait de 8 et dans un autre de
18; ils semblaient avoir ete exposes `a laction des vagues, et ils
selevaient brusquement `
a la hauteur denviron 20 pieds, dune surface
unie jonchee de debris organiques roules. L Officier du Roi a decrit
dans son interessant voyage autour de lle, en 1768, des masses de
roches coralliennes soulevees, conservant encore cette structure en
forme de fosse (V. mon ouvrage sur les recifs coralliens, p. 54)
caracteristique pour les recifs vivants. Jai observe sur la cote,
au nord de Port-Louis, que la lave etait cachee, sur une distance
considerable dans la direction du centre de lle, par un conglomerat
de coraux et de coquilles, semblables `a ceux de la plage, mais
cimentes par une mati`ere ferrugineuse rouge. M. Bory de Saint-Vincent
a decrit des lits calcareux semblables setendant sur la plaine de
Pamplemousses presque tout enti`ere. En retournant de grandes pierres
qui gisaient dans le lit dune rivi`ere, `a lextremite dune crique
abritee, pr`es de Port-Louis et `a quelques yards au-dessus du niveau
des fortes marees, jai trouve plusieurs coquilles de serpules encore
adherentes `
a la face inferieure de ces pierres.
Les montagnes dentelees voisines de Port-Louis sel`event `a la hauteur
de 2 `
a 3.000 pieds; elles sont constituees par des couches de basalte,
separees les unes des autres, dune mani`ere peu nette, par des bancs
de mati`eres fragmentaires fortement agreges, et elles sont coupees par
quelques dikes verticaux. Ce basalte, generalement compact, abonde
dans certaines parties en grands cristaux daugite et dolivine.
34

Linterieur de lle est une plaine, elevee probablement denviron


1.000 pieds au-dessus du niveau de la mer, et formee par des nappes de
lave qui se sont repandues autour des montagnes basaltiques ravinees
et ont comble les vallees qui les separent. Ces laves plus recentes
sont egalement basaltiques, mais moins compactes, et un certain nombre
dentre elles abondent en feldspath au point quelles fondent en un
verre de couleur p
ale. Sur les bords de Great River on peut voir
une coupe denviron 500 pieds de hauteur, qui met `a decouvert de
nombreuses nappes minces de lave basaltique separees les unes des
autres par des lits de scories. Ces laves paraissent dorigine
subaerienne et semblent setre ecoulees de divers points deruption
situes sur le plateau central, dont le plus important est, dit-on, le
Piton du Milieu. Il y a aussi plusieurs cones volcaniques qui sont
probablement de cette meme periode moderne, repartis sur le pourtour
de lle, specialement `
a lextremite septentrionale, o`
u ils forment
des lots separes.
Lossature principale de lle est formee par les montagnes de basalte
plus compact et plus riche en cristaux. M. Bailly[4] affirme que
toutes ces montagnes se developpent autour delle comme une ceinture
dimmenses remparts, toutes affectant une pente plus ou moins inclinee
vers le rivage de la mer, tandis que, au contraire, vers le centre de
lle elles presentent une coupe abrupte et souvent taillee `a pic.
Toutes ces montagnes sont formees de couches parall`eles inclinees du
centre de lle vers la mer. Ces observations ont ete discutees dune
mani`ere generale par M. Quoy, dans le Voyage de Freycinet . Jai
constate leur parfaite exactitude pour autant que les moyens
dobservation insuffisants dont je disposais maient permis de le
faire[5]. Les montagnes que jai visitees dans le nord-ouest de lle,
notamment La Pouce, Peter Botts, Corps de Garde, Les Mamelles, et
probablement une autre encore situee plus au sud, offrent precisement
la forme externe et la disposition des couches decrites par M. Bailly.
Elles constituent le quart environ de sa ceinture de remparts. Quoique
ces montagnes soient aujourdhui isolees, et separees les unes des
autres par des br`eches, dont la largeur atteint meme plusieurs milles,
au travers desquelles se sont repandus des deluges de lave partis
de linterieur de lle, pourtant en voyant les grandes analogies
quelles presentent, on reste convaincu quelles ont fait partie, `a
lorigine, dune seule masse continue. A en juger dapr`es la belle
carte de lle Maurice publiee par lAmiraute dapr`es un manuscrit
francais, il existe `
a lautre extremite de lle une chane de
montagnes (M. Bambou) correspondant comme hauteur, position relative
et forme exterieure, `
a celle que je viens de decrire. Il est douteux
que la ceinture ait jamais ete compl`ete, mais on peut conclure avec
certitude de ce quavance M. Bailly et de mes propres observations,
qu`
a une certaine epoque des montagnes, formees de couches inclinees
vers lexterieur et presentant vers linterieur des flancs `a pic,
setendaient sur une grande partie de la circonference de lle. La
ceinture semble avoir ete ovale et de tr`es grandes dimensions, car son
petit axe, mesure entre la partie interne des montagnes voisines de
35

Port-Louis et celles des environs de Grand-Port, na pas moins de 13


milles geographiques de longueur. M. Bailly ne craint pas dadmettre
que ce vaste golfe, comble ulterieurement en grande partie par des
coulees de lave modernes, a ete forme par laffaissement de toute la
partie superieure dun grand volcan.
Il est singulier de voir sous combien de rapports concorde lhistoire
geologique de ces parties des les San Thiago et Maurice que jai
visitees. Dans les deux les la ligne des cotes est suivie par une
chane courbe de montagnes presentant la meme forme exterieure, la
meme stratification et la meme composition (tout au moins en ce qui
concerne les couches superieures). Dans les deux cas ces montagnes
semblent avoir fait partie, `
a lorigine, dune masse continue. Si on
compare la structure compacte et cristalline des couches de basalte
qui les constituent avec celle des coulees basaltiques voisines, de
formation subaerienne, on est conduit `a admettre que les premi`eres
se sont etalees en nappes sur le fond de la mer et quelles ont ete
emergees ensuite. Nous pouvons supposer que les larges br`eches entre
les montagnes ont ete, dans les deux cas, ouvertes par laction des
vagues, pendant leur soul`evement graduel, phenom`ene qui a continue `a
se produire encore `
a une periode relativement recente, dans chacune
de ces les, ainsi que le montrent des preuves evidentes quon peut
constater sur leurs rivages. Dans ces deux les, de grandes coulees de
laves basaltiques plus recentes, emises du centre de lle, se sont
etalees autour des anciennes collines basaltiques et ont comble les
vallees qui les separaient; en outre, des cones deruptions recentes
ont surgi sporadiquement sur le pourtour des deux les; enfin, pas
plus `
a San Thiago qu`
a Maurice on ne constate deruption durant la
periode historique. Comme on la fait remarquer dans le dernier
chapitre, il est probable que ces anciennes montagnes basaltiques, qui
ressemblent, `
a bien des egards, `a la partie inferieure ruinee de deux
enormes volcans, doivent leur forme actuelle, leur structure et leur
position `
a laction de causes semblables.
Rochers de Saint-Paul .Cette petite le est situee dans locean

Atlantique, `
a 1 environ, au nord de lEquateur,
et `a 540 milles de
lAmerique du Sud, par 2915 de longitude ouest. Son point culminant
ne sel`eve qu`
a 50 pieds `
a peine au-dessus du niveau de la mer; ses
contours sont irreguliers, et sa circonference enti`ere ne mesure que
trois quarts de mille. Cette petite pointe rocheuse sel`eve `a pic dans
lOcean; et, sauf sur sa c
ote ouest, les sondages quon a operes nont
pas atteint le fond, meme `
a la faible distance dun quart de mille du
rivage. Elle nest pas dorigine volcanique, et `a cause de ce fait,
qui est le plus saillant de son histoire comme nous le verrons plus
loin, il ny aurait pas lieu den traiter dans cet ouvrage. Cette
le est formee de roches qui diff`erent de toutes celles que jai
rencontrees, et je ne saurais les caracteriser par aucun nom; je dois
donc les decrire.
La variete la plus simple, et qui est aussi lune des plus abondantes,
36

est une roche tr`es compacte, lourde, dun noir verdatre, `a cassure
anguleuse et irreguli`ere; certaines aretes sont assez dures pour rayer
le verre, et la roche est infusible. Cette variete passe `a dautres
dun vert plus p
ale, moins dures, mais dont la cassure est plus
cristalline, translucides sur les bords et qui sont fusibles en un
email vert. Plusieurs varietes sont caracterisees principalement par
le fait quelles contiennent dinnombrables filaments de serpentine
vert sombre, et que leurs interstices sont remplis par une mati`ere
calcaire. Ces roches ont une structure concretionnee peu visible, et
sont remplies de pseudo-fragments anguleux de coloration variee. Ces
pseudo-fragments anguleux sont formes par la roche vert sombre decrite
en premier lieu, par une variete brune, plus tendre, de serpentine et
par une roche jaun
atre, rude au toucher, et qui doit probablement etre
rapportee `
a une roche serpentineuse. Il y a encore dans lle dautres
roches, tendres, vesiculaires et de nature calcareo-ferrugineuse. On
nobserve pas de stratification bien distincte, mais une partie des
roches est imparfaitement laminaire, et tout lensemble est veine par
des filons de diverses dimensions et des masses ressemblant `a des
veines, dont quelques-unes, qui sont calcaires et renferment de petits
fragments de coquilles, sont incontestablement dorigine posterieure
aux autres.
Incrustation luisante .Une grande partie de ces roches sont
revetues dune substance polie et luisante, `a eclat perle,
blanc-gris
atre; cet enduit suit toutes les irregularites de la surface
`a laquelle il adh`ere fortement. En examinant cette substance `a la
loupe, on reconnat quelle est formee dun grand nombre de couches
excessivement minces, dont lepaisseur totale atteint environ un
dixi`eme de pouce. Cette mati`ere est beaucoup plus dure que le spath
calcaire, mais elle peut etre rayee au couteau. Au chalumeau elle
sexfolie, decrepite, noircit leg`erement, emet une odeur fetide
et devient fortement alcaline; elle ne fait pas effervescence aux
acides[6]. Je suppose que cette substance a ete deposee par leau
qui filtre au travers des excrements doiseaux dont les rochers
sont couverts. Jai observe `
a lle de lAscension des masses
stalactitiques irreguli`eres paraissant etre de la meme nature, pr`es
dune cavite de la roche qui etait remplie dune masse lamelleuse
formee de fiente doiseaux amenee l`a par linfiltration. Lorsquon
les casse, ces masses offrent une texture terreuse, mais, `a la
partie externe et surtout `
a leur extremite, elles sont formees
dune substance perlee, ordinairement disposee en petits globules,
ressemblant `
a lemail des dents, mais plus fortement translucide, et
assez dure pour rayer le verre. Cette substance noircit leg`erement au
chalumeau, degage une odeur desagreable, devient ensuite absolument
blanche en se boursouflant un peu, et fond en un email blanc terne;
elle ne devient pas alcaline et ne fait pas effervescence aux acides.
Toute la masse offre un aspect ride, comme si elle setait fortement
contractee lors de la formation de la cro
ute dure et luisante. Aux
les Abrolhos sur la c
ote du Bresil, o`
u le guano abonde, jai trouve,
en grande quantite, une substance brune, arborescente, adherant `a une
37

roche trappeenne. Cette substance ressemble beaucoup, sous sa forme


arborescente, `
a quelques-unes des varietes ramifiees de Nullipores.
Elle presente, au chalumeau, les memes caract`eres que les specimens
provenant de lAscension; mais elle est moins dure et moins brillante,
et sa surface na pas laspect ride.
Notes:
[1] Spallanzani, Dolomieu et Hoffmann ont decrit des faits analogues
dans les les volcaniques dItalie. Dolomieu dit ( Memoire sur les
Isles Ponces , p. 86) quaux les Ponta le fer a ete redepose sous
forme de veines. Ces auteurs croient aussi que la vapeur depose de
la silice; il est demontre experimentalement aujourdhui qu`a haute
temperature la vapeur peut dissoudre la silice.
[2] Cependant Mac-Culloch a decrit et a figure ( Geolog. Trans. 1st
series , vol. IV, p. 225) un trapp dont les cavites etaient remplies
de quartz et de calcedoine disposes en zones horizontales. La moitie
superieure de ces cavites est souvent remplie par des couches qui
suivent toutes les irregularites de la surface, et par de petites
stalactites suspendues, formees des memes substances siliceuses.
[3] Dans Hooker, Bot. Misc ., vol. II, p. 301, le capitaine
Carmichael. Le capitaine Lloyd a decrit recemment quelques-unes de ces
masses avec beaucoup de soin dans les Proceedings of the geological
Society (vol. III, p. 317). Plusieurs faits interessants sont
rapportes sur ce sujet dans le Voyage `a lIsle de France , par un
Officier du Roi . Consulter aussi Voyage aux quatre Isles dAfrique
par M. Bory de Saint-Vincent.
[4] Voyages aux Terres australes , t. I, p. 54.
[5] M. Lesson semble admettre les idees de M. Bailly dans la
description quil a faite de lle dans le Voyage de la Coquille .
[6] Jai decrit cette substance dans mon Journal . Je la croyais
alors constituee par un phosphate de chaux impur.
CHAPITRE III
ASCENSION
Laves basaltiques.Nombreux crat`eres tronques du meme
c
ote.Structure singuli`ere de bombes volcaniques.Explosions
de masses gazeuses.Fragments granitiques ejacules.Roches
trachytiques.Veines remarquables.Jaspe, son mode de
formation.Concretions dans le tuf ponceux.Depots calcaires et
incrustations dendritiques sur la cote.Couches laminees alternant
avec de lobsidienne et passant `a cette roche.Origine de
lobsidienne.Lamination des roches volcaniques.
38

Cette le est situee dans locean Atlantique, par 8 lat. S. et 14


long. W. Elle a la forme dun triangle irregulier (Voir la carte
ci-jointe), dont chaque c
ote mesure environ 6 milles de longueur. Son
point culminant se trouve `
a 2.870 pieds[1] au-dessus du niveau de la
mer. Elle est enti`erement volcanique, et, vu labsence de preuves
contraires, je la crois dorigine subaerienne. La roche fondamentale
est de nature feldspathique, elle offre partout une couleur pale, et
elle est generalement compacte. Dans la region sud-est de lle, qui
est aussi la plus elevee, on trouve du trachyte bien caracterise et
dautres roches analogues appartenant `a cette famille lithologique si
variee. La circonference presque tout enti`ere est couverte de coulees
de lave basaltique noire et rugueuse: on y voit poindre de-ci de-l`a
une colline ou une simple pointe de rocher constituees par du trachyte
qui na pas ete recouvert. Lun de ces pointements, pr`es du bord de la
mer, au nord du fort, na que 2 ou 3 yards de diam`etre.
Roches basaltique .La lave basaltique sous-jacente est extremement
celluleuse en certains points, beaucoup moins en dautres; sa couleur
est noire, mais elle contient quelquefois des cristaux de feldspath
vitreux, parfois aussi, mais rarement, une grande quantite dolivine.
Ces coulees semblent avoir ete singuli`erement peu fluides; leurs
parois et leur extremite sont tr`es escarpees, et nont pas moins de 20
`a 30 pieds de haut. Leur surface est extraordinairement raboteuse, et
`a distance elle parat parsemee dun grand nombre de petits crat`eres.
Ces intumescences sont des monticules larges, irreguli`erement
coniques, traverses de fissures, et formes par un basalte plus ou
moins scoriace, comme les coulees environnantes, mais possedant une
structure colonnaire mal definie: leur hauteur au-dessus de la surface
generale varie de 8 `
a 30 pieds, et ils ont ete formes, je pense, par
laccumulation de la lave visqueuse aux points o`
u elle rencontrait une
plus grande resistance. A la base de plusieurs de ces monticules, et
parfois aussi en des parties plus horizontales de la coulee, des cotes
epaisses sel`event `
a 2 ou 3 pieds au-dessus de la surface; elles sont
formees de masses de basalte angulo-globulaires, ressemblant par leur
forme et par leur dimension `
a des tuyaux de terre cuite recourbes, ou
`a des goutti`eres de la meme mati`ere, mais elles ne sont pas creuses:
jignore quelle peut avoir ete leur origine. Un grand nombre de
fragments superficiels de ces coulees basaltiques offrent des formes
singuli`erement contournees, et plusieurs specimens ressemblent, `a sy
meprendre, `
a des blocs de bois de couleur sombre sans ecorce.
Plusieurs des coulees basaltiques peuvent etre suivies, soit jusquaux
points deruption `
a la base de la grande masse centrale de trachyte,
soit jusqu`
a des collines isolees, coniques, de teinte rougeatre, qui
sont eparpillees sur le littoral du nord et de louest de lle. Du
haut de leminence centrale, jai compte vingt `a trente de ces cones
deruption. Le sommet tronque de la plupart dentre eux est coupe
obliquement, et tous presentent une pente vers le sud-est, point do`
u
souffle le vent alize[2]. Cette structure est due, sans aucun doute,
39

`a laction du vent, qui a pousse en plus grande quantite dans un sens


que dans lautre les fragments et les cendres rejetes pendant les
eruptions. M. Moreau de Jonn`es a fait une observation semblable pour
les volcans des Antilles.
Bombes volcaniques .On les rencontre en grand nombre, repandues
sur le sol, et quelques-unes dentre elles se trouvent `a une distance
considerable de tout point deruption. Leur dimension varie de celle
dune pomme `
a celle du corps dun homme; elles sont spheriques ou
pyriformes, et lextremite posterieure (qui repondrait `a la queue
dune com`ete) est irreguli`ere et herissee de pointes saillantes; elle
peut meme etre concave. Leur surface est rugueuse et traversee de
fentes ramifiees; leur structure interne est irreguli`erement scoriacee
et compacte, ou offre un aspect symetrique fort remarquable. La
gravure represente tr`es exactement un segment irregulier dune bombe
appartenant `
a cette derni`ere esp`ece, et dont jai trouve plusieurs
specimens. Elle avait `
a peu pr`es la grandeur dune tete dhomme. La
partie interne tout enti`ere est grossi`erement celluleuse; le diam`etre
moyen des vacuoles est dun dixi`eme de pouce environ, mais leur
dimension decrot graduellement vers la partie externe de la bombe.
Cette partie interne est entouree dune cro
ute de lave compacte,
nettement limitee, offrant une epaisseur presque uniforme denviron un
tiers de pouce. La cro
ute est recouverte dune enveloppe un peu plus
epaisse de lave finement celluleuse (dont les vacuoles varient en
diam`etre dun cinquanti`eme `
a un centi`eme de pouce), et qui forme la
surface exterieure. La limite qui separe la cro
ute de lave compacte de
lenduit scoriace externe est nettement definie. On peut facilement se
rendre compte de cette structure en supposant quune masse de mati`ere
visqueuse et scoriacee soit projetee dans lair, et animee dun
mouvement rotatoire rapide. En effet, pendant que la cro
ute exterieure
se solidifiait par refroidissement (et prenait letat o`
u nous la
voyons aujourdhui), la force centrifuge, en reduisant la pression
`a linterieur de la bombe, devait permettre aux vapeurs chaudes de
dilater les vacuoles, mais celles-ci, comprimees par la meme force
contre la cro
ute dej`
a solidifiee, devaient diminuer graduellement de
volume, et `
a mesure quelles etaient plus rapprochees de cette cro
ute
externe, leur volume devait toujours aller se reduisant jusquau
moment o`
u la partie interne etait emprisonnee dans une cro
ute massive
concentrique. Nous savons que des eclats peuvent etre projetes dune
meule[3] lorsquelle est animee dun mouvement de rotation assez
rapide, nous ne devons donc pas douter que la force centrifuge soit
assez puissante pour modifier, comme nous le supposons ici, la
structure dune bombe encore `a letat plastique. Des geologues
ont fait observer que la forme exterieure dune bombe nous rev`ele
immediatement lhistoire de sa course aerienne, et nous constatons
maintenant que sa structure interne peut nous redire presque aussi
clairement le mouvement rotatoire dont elle etait animee.
[Illustration: Fig. 3.Fragment dune bombe volcanique spherique,
dont la partie interne grossi`erement celluleuse est entouree dune
40

couche de lave compacte recouverte dune cro


ute formee par une roche
finement celluleuse.]
M. Bory de Saint-Vincent[4] a decrit des masses arrondies de lave
trouvees `
a lle Bourbon, qui ont une structure tout `a fait semblable;
pourtant son interpretation (si je la comprends bien) est fort
differente de celle que jai donnee, car il suppose que ces corps ont
roule, comme des boules de neige, le long des flancs du crat`ere.
M. Beudant[5] a decrit de singuli`eres petites sph`eres dobsidienne,
dont le diam`etre ne depasse jamais 6 `a 8 pouces, et quil a trouvees
repandues `
a la surface du sol. Elles sont toujours de forme ovale,
parfois elles sont fortement renflees par le milieu, et meme
fusiformes; leur surface est recouverte de cretes et de sillons
concentriques, disposes avec une certaine regularite, et qui sont tous
perpendiculaires `
a un axe du globule; la partie interne est compacte
et vitreuse. M. Beudant suppose que des masses de lave encore
plastique ont ete projetees dans lair et animees dun mouvement
rotatoire autour dun meme axe, ce qui a determine la forme de la
bombe et des c
otes superficielles. Sir Thomas Mitchell ma donne un
echantillon qui semble etre, `
a premi`ere vue, la moitie dun globe
dobsidienne fortement aplati; il a singuli`erement laspect dun objet
artificiel, et cet aspect est exactement represente (en grandeur
naturelle) dans la gravure ci-jointe. Cet echantillon a ete trouve,
tel que nous le voyons, dans une grande plaine sablonneuse, entre les
rivi`eres Darling et Murray en Australie, et `a plusieurs centaines de
milles de toute region volcanique connue. Il parat avoir ete enfoui
dans une mati`ere tufacee rougeatre, et peut-etre a-t-il ete transporte
par les aborig`enes ou par des agents naturels. La coupe ou enveloppe
externe est formee dobsidienne compacte, de couleur vert bouteille,
et elle est remplie de lave noire finement celluleuse beaucoup moins
transparente et moins vitreuse que lobsidienne. La surface exterieure
porte quatre ou cinq c
otes assez peu nettes, que dans la figure on
a peut-etre representees en les exagerant. Nous avons donc ici la
structure externe decrite par M. Beudant et la nature celluleuse
interne des bombes de lAscension. La l`evre de la coupe exterieure est
leg`erement concave, exactement comme le bord dune assiette creuse, et
son bord interne surplombe un peu de lave cellulaire centrale. Cette
structure est tellement symetrique sur toute la circonference, quon
est oblige dadmettre que la bombe a fait explosion pendant sa
course aerienne, alors quelle etait encore animee dun mouvement de
rotation, avant detre enti`erement solidifiee, et que la l`evre et les
bords ont ete ainsi leg`erement modifies et inflechis vers linterieur.
On peut observer que les c
otes exterieures sont situees dans des plans
perpendiculaires `
a un axe oblique au grand axe de lovode aplati:
nous devons supposer, pour expliquer ce fait, que, lors de lexplosion
de la bombe, laxe de rotation a subi un deplacement.
[Illustration: FIG. 4.Bombe volcanique dobsidienne dAustralie,
vue de face dans la figure superieure et de profil dans la figure
41

inferieure.]
Explosions de masses gazeuses .Les flancs de Green Mountain et la
contree environnante sont couverts dune grande quantite de fragments
incoherents, formant une masse epaisse de quelques centaines de pieds.
Les couches inferieures consistent generalement en tufs `a grain fin
`a peine consolides[6], et les lits superieurs en grands fragments
detaches, alternant avec des lits de mati`eres moins grossi`eres[7]. Une
couche blanche rubanee de br`eche ponceuse decomposee etait reployee
dune facon remarquable en fortes courbes ininterrompues, au-dessous
de chacun des grands fragments du banc surincombant. Je suppose,
dapr`es la position relative de ces bancs, quun crat`ere `a orifice
etroit, occupant `
a peu pr`es lemplacement de Green Mountain, a lance
comme un enorme fusil `
a air, avant son extinction finale, cette vaste
accumulation de materiaux meubles. Des dislocations tr`es importantes
se sont produites posterieurement `a cet evenement, et un cirque ovale
a ete forme par affaissement. Cet espace affaisse se trouve au pied
nord-est de Green Mountain, et il est nettement indique sur la carte
qui accompagne cet ouvrage. Son grand axe, repondant `a une ligne de
fissure dirigee N.-E.-S.-W., a une longueur de trois cinqui`emes de
mille marin; les bords de ce cirque sont presque verticaux, sauf en
un seul point, et ont `
a peu pr`es 400 pieds de hauteur; `a la partie
inferieure ils sont constitues par un basalte feldspathique de couleur
p
ale, et `
a la partie superieure par du tuf et par des fragments
projetes `
a letat incoherent; le fond est uni, et sous tout autre
climat il se serait forme en cet endroit un lac profond. A juger par
lepaisseur du banc de fragments incoherents qui recouvre la contree
environnante, la masse de mati`ere gazeuse qui les a projetes doit
avoir ete enorme. Nous pouvons conclure vraisemblablement de ces
faits, quapr`es lexplosion, de vastes cavernes auront ete formees
sous le sol, et que lecroulement de la vo
ute de lune dentre elles
a forme la cavite que nous venons de decrire. Dans larchipel des
Galapagos on rencontre souvent des fosses dun caract`ere semblable,
mais de dimension beaucoup moindre, `a la base de petits cones
deruption.
Fragments granitiques projetes .Il nest pas rare de trouver dans
le voisinage de Green Mountain des fragments de roches heterog`enes
emp
ates dans des masses de scories. Le lieutenant Evans, `a lamabilite
duquel je dois un grand nombre de renseignements, men a donne
plusieurs specimens, et jen ai trouve dautres moi-meme. Ils ont
presque tous une structure granitique, ils sont cassants, rudes au
toucher, et leur couleur est evidemment alteree: 1. Une syenite
blanche, rayee et tachetee de rouge, elle est formee de feldspath bien
cristallise, de nombreux grains de quartz et de cristaux de hornblende
brillants quoique petits. Le feldspath et la hornblende de cet
echantillon et de ceux dont on parlera dans la suite ont ete
determines `
a laide du goniom`etre `a reflexion, et le quartz par sa
mani`ere detre au chalumeau. Dapr`es son clivage, le feldspath de ces
fragments projetes ainsi que la variete vitreuse que lon trouve dans
42

le trachyte, est un feldspath potassique.2. Une masse rouge brique


de feldspath, de quartz et de petites plages dun mineral decompose
dont un petit fragment ma montre le clivage de la hornblende.3. Une
masse de feldspath blanc `
a cristallisation confuse, avec de petits
nids dun mineral de couleur sombre, souvent caries, arrondis sur les
bords, `
a cassure luisante, mais sans clivage distinct; sa comparaison
avec le second specimen ma demontre que cetait de la hornblende
fondue.4. Une roche qui, `
a premi`ere vue, semble etre une simple
agregation de grands cristaux distincts de Labrador gris[8]; mais
dans les interstices de ces cristaux il y a un peu de feldspath grenu
blanc, de nombreuses paillettes de mica, et un peu de hornblende
alteree; je ne crois pas quil y ait du quartz. Jai decrit ces
fragments en detail parce quon rencontre rarement[9] des roches
granitiques projetees par des volcans et dont les mineraux naient
pas subi de modifications , comme cest le cas pour le premier
specimen, et dans une certaine mesure pour le second. Un autre grand
bloc trouve ailleurs merite detre signale; cest un conglomerat
contenant de petits fragments de roches granitiques, celluleuses
et jaspeuses, et de porphyre petro-siliceux empates dans une masse
fondamentale de wacke et traverses dun grand nombre de couches minces
de retinite concretionnee passant `a lobsidienne. Ces couches sont
parall`eles, peu etendues, et leg`erement incurvees, elles samincissent
`a leurs extremites et rappellent par leur forme les couches de quartz
dans le gneiss. Il est probable que ces petits fragments empates nont
pas ete projetes `
a letat isole, mais quils etaient empates dans une
roche volcanique fluide, voisine de lobsidienne; nous allons voir
que plusieurs varietes appartenant `a la serie de cette derni`ere roche
poss`edent une structure laminaire.
Roches trachytiques .Elles occupent la partie la plus elevee et la
plus centrale de lle, ainsi que la region du sud-est. Le trachyte
est ordinairement dune couleur brun pale, tachetee de points plus
fonces; il contient des cristaux de feldspath vitreux brises et
ployes, des grains de fer speculaire et des points microscopiques
noirs que je consid`ere comme etant de la hornblende parce quils sont
aisement fusibles et qualors ils deviennent magnetiques. Cependant la
plupart des collines sont formees dune pierre tr`es blanche, friable,
et qui semble etre un tuf trachytique. Lobsidienne, le hornstone et
diverses esp`eces de roches feldspathiques laminaires sont associes au
trachyte. On nobserve pas de stratification distincte, et je nai pu
decouvrir de structure crateriforme dans aucune des collines de cette
serie. Il sest produit des dislocations considerables, et plusieurs
des crevasses de ces roches sont encore beantes, ou ne sont que
partiellement comblees par des fragments detaches. Quelques coulees
basaltiques se sont avancees sur laire[10] o`
u setale le trachyte;
et non loin du sommet de Green Mountain on voit une coulee de basalte
vesiculaire absolument noir, contenant de petits cristaux de feldspath
vitreux daspect arrondi.
La pierre blanche tendre, mentionnee plus haut, est remarquable par
43

la ressemblance frappante quelle offre avec un tuf sedimentaire


lorsquon la voit en masse; jai ete longtemps sans pouvoir me
convaincre que telle netait pas son origine, et dautres geologues
ont eprouve les memes hesitations pour des formations presque
identiques, dans des regions trachytiques. En deux points, cette
pierre blanche terreuse forme des collines isolees, en un troisi`eme
elle est associee `
a du trachyte colonnaire et laminaire, mais je nai
pu reconnatre la trace dun contact. Cette roche contient de nombreux
cristaux de feldspath vitreux et des points noirs microscopiques, et
elle est mouchetee de petites taches plus foncees, exactement comme
le trachyte environnant. Pourtant sa pate vue au microscope, parat
generalement terreuse, mais parfois elle offre une structure nettement
cristalline. Sur la colline designee sous le nom de Crater of an old
a une variete dun gris verdatre pale, qui nen
volcano , elle passe `
diff`ere que par la couleur, et parce quelle nest pas aussi terreuse;
en un endroit, le passage sop`ere insensiblement; en un autre, il se
fait par lintermediaire de nombreuses masses anguleuses et arrondies
de la variete verd
atre englobees dans la variete blanche;dans
ce dernier cas, laspect ressemble beaucoup `a celui dun depot
sedimentaire disloque et erode pendant la formation dune couche plus
recente. Ces deux varietes de roches sont traversees dinnombrables
veines tortueuses (que je decrirai plus loin); elles ne ressemblent en
rien aux dikes injectes ni aux veines que jai pu observer ailleurs.
Les deux varietes renferment quelques fragments isoles, et de
dimension variable, de roches scoriacees `a teinte foncee; les vacuoles
dun certain nombre de ces fragments sont partiellement remplies
par la pierre blanche terreuse. Les deux varietes renferment aussi
denormes blocs dun porphyre cellulaire[11]. Ces fragments font
saillie au-dessus de la surface de la roche alteree, et ressemblent
tout `
a fait `
a des fragments empates dans un tuf sedimentaire. Mais ce
fait nest pas un argument serieux en faveur de lorigine sedimentaire
de la pierre blanche terreuse[12] car on sait que le trachyte
colonnaire, la phonolite[13] et dautres laves compactes renferment
quelquefois des fragments etrangers de roches celluleuses. Le passage
insensible de la variete verd
atre `a la variete blanche, et de meme, le
passage plus brusque dune roche `a lautre determine par la presence
de fragments de la premi`ere, empates dans la seconde, peut provenir
de leg`eres differences dans la composition dune meme masse de pierre
fondue, et de laction darasion exercee par une masse encore fluide
sur une autre masse dej`
a solidifiee. Je crois que les singuli`eres
veines dont il a ete question plus haut ont ete formees par une
substance siliceuse qui sest posterieurement isolee de la masse. Mais
la principale raison qui me porte `a croire que ces roches terreuses
tendres, avec leurs fragments etrangers, ne sont pas dorigine
sedimentaire, cest quil est tr`es peu probable que des cristaux de
feldspath, des points noirs microscopiques et de petites taches de
couleur foncee puissent se presenter en meme proportion dans un
sediment aqueux et dans des masses de trachyte compact. En outre,
comme je lai fait observer plus haut, le microscope dec`ele parfois
une structure cristalline dans la masse fondamentale dapparence
44

terreuse. Dun autre c


ote, il est certainement fort difficile
dexpliquer la decomposition partielle de masses de trachyte aussi
considerables et formant des montagnes enti`eres.
Veines dans les masses trachytiques terreuses .Ces veines sont
extremement nombreuses, elles traversent avec une allure tr`es complexe
les varietes blanche et verte de trachyte terreux; cest sur les
flancs du Crater of the old volcano quon les observe le mieux.
Elles renferment des cristaux de feldspath vitreux, des points noirs
microscopiques et de petites t
aches foncees, absolument comme la roche
qui les environne, mais la base est fort differente, car elle est
excessivement dure, compacte, assez cassante, et un peu moins fusible.
Lepaisseur des veines varie beaucoup et tr`es brusquement, dun
dixi`eme de pouce `
a un pouce; frequemment elles samincissent au point
de disparatre tout `
a fait, non seulement `a leur extremite, mais leur
partie centrale sevide parfois en laissant ainsi des ouvertures
rondes, irreguli`eres; leur surface est rugueuse. Elles sont orientees
dans tous les sens ou sont horizontales, generalement curvilignes,
et souvent elles se ramifient entre elles. Par suite de leur durete,
elles resistent `
a lalteration; elles sel`event de deux ou trois pieds
au-dessus du sol, et setendent parfois sur une longueur de quelques
yards; quand on frappe ces plaques de pierre, elles produisent un son
analogue `
a celui du tambour, et on les voit distinctement vibrer,
leurs fragments repandus sur le sol resonnent comme des morceaux de
fer quand on les entre-choque. Elles affectent souvent les formes les
plus singuli`eres; jai vu un piedestal de trachyte terreux recouvert
par une portion hemispherique dune veine, semblable `a un grand
parapluie, et assez large pour abriter deux personnes. Je nai
jamais rencontre de veines semblables `a celles-ci et nen ai vu la
description nulle part, mais elles ressemblent par leur forme aux
veines ferrugineuses produites par segregation, et qui ne sont
pas rares dans les gr`es, par exemple dans le nouveau gr`es rouge
dAngleterre.
Des veines nombreuses de jaspe et dune mati`ere siliceuse, quon
rencontre au sommet de la meme colline, prouvent quune source
abondante de silice a existe en cet endroit, et comme ces veines en
forme de plaques ne diff`erent du trachyte que parce quelles sont plus
dures, plus cassantes et moins fusibles, il semble probable que leur
origine est due `
a la segregation ou `a linfiltration de mati`ere
siliceuse, de la meme mani`ere que sop`ere le depot des oxydes de fer
dans plusieurs roches sedimentaires.
Dep
ot siliceux et jaspe .Ce depot siliceux est tantot tout `a fait
blanc, leger, sa cassure presente un eclat leg`erement perle et il
passe au quartz rose perle, ou bien il est dun blanc jaunatre, `a
cassure rude, et renferme alors, dans de petites cavites, une poudre
terreuse. Les deux varietes se presentent, soit en grandes masses
irreguli`eres dans le trachyte decompose, soit en couches renfermees
dans de grandes veines verticales, tortueuses et irreguli`eres dune
45

pierre compacte, rude, rouge sombre, et ressemblant `a un gr`es.


Cependant cette roche nest autre chose quun trachyte decompose; une
variete `
a peu pr`es semblable, mais qui affecte souvent la forme dun
g
ateau de miel adh`ere frequemment aux veines plates en saillie qui
ont ete decrites dans le paragraphe precedent. Ce jaspe a une couleur
jaune docre ou rouge; il se presente en grandes masses irreguli`eres,
et quelquefois en veines, dans le trachyte decompose et dans la masse
de basalte scoriace qui lui est associee. Les vacuoles de cette
derni`ere roche sont tapissees ou remplies de fines couches
concentriques de calcedoine, recouvertes et parsemees doxyde de fer
rouge vif. Cette roche renferme, specialement en ses parties les plus
compactes, de petits fragments irreguliers et anguleux de jaspe rouge
dont les bords se confondent insensiblement avec la masse entourante;
on trouve aussi dautres fragments, dune nature intermediaire entre
le jaspe proprement dit et la base basaltique ferrugineuse decomposee.
Dans ces fragments ainsi que dans les grandes masses de jaspe en forme
de veines, on remarque de petites cavites arrondies; ces cavites sont
exactement de la meme dimension et de la meme forme que celles du
basalte scoriace remplies ou tapissees de couches de calcedoine. De
petits fragments de jaspe, vus au microscope, paraissent ressembler
`a une calcedoine dont le pigment naurait pas ete depose en couches,
mais serait reste melange avec quelques impuretes `a la pate siliceuse.
Le passage insensible du jaspe au basalte `a moitie decompose, sa
presence en plages anguleuses qui noccupent evidemment pas des
cavites preexistantes de la roche, et lexistence dans ce jaspe de
petites vesicules remplies de calcedoine comme celles de la lave
scoriacee ne peuvent sexpliquer que dans lhypoth`ese quun liquide,
probablement le meme qui a depose la calcedoine dans les vacuoles, a
enleve aux parties de la roche basaltique ne renfermant pas de cavites
les elements constitutifs de cette roche, a depose `a leur place de
la silice et du fer, et a forme ainsi le jaspe. Jai observe, dans
certains echantillons de bois silicifie, que, tout comme dans le
basalte, les parties solides etaient transformees en une mati`ere
pierreuse homog`ene de couleur sombre, tandis que les cavites formees
par les plus gros vaisseaux conducteurs de la s`eve (quon peut
comparer aux vacuoles de la lave basaltique) et dautres cavites
irreguli`eres, produites apparemment par la decomposition du bois,
etaient remplies de couches concentriques de calcedoine; il nest pas
douteux que, dans ce cas, la substance fondamentale homog`ene et les
couches concentriques de calcedoine aient ete deposees par un meme
liquide.
Dapr`es ces considerations, je ne puis douter que le jaspe de lle
de lAscension doive etre considere comme une roche volcanique
silicifiee, en donnant `
a ce mot absolument le meme sens quon y
attache quand on lapplique au bois silicifie: nous ignorons aussi
bien la mani`ere dont chaque atome de bois, alors quil est encore dans
son etat normal, puisse etre enleve et remplace par des atomes de
silice, que nous ignorons comment les parties constituantes dune
roche volcanique ont pu subir la meme modification[14]. Jai ete
46

amene `
a faire un examen minutieux de ces roches et `a en tirer les
conclusions que je viens dexposer, en entendant exprimer par le Rev.
Professeur Henslow une opinion analogue au sujet de lorigine dun
grand nombre de calcedoines et dagates dans des roches trappeennes.
Les dep
ots siliceux paraissent etre tr`es frequents, sinon tout `a fait
constants, dans les tufs trachytiques partiellement decomposes[15];
et comme ces collines, ainsi que nous lavons expose plus haut, sont
formees de trachyte ayant perdu sa durete et decompose in situ , la
presence, en ce cas, de silice libre constitue un exemple de plus de
ce phenom`ene.
Concretions dans le tuf ponceux .La colline que la carte indique
sous le nom de Crater of an old volcano est designee improprement;
rien dans tout ce que jai pu observer ne justifie cette appellation,
sauf que la colline se termine en un sommet circulaire ayant la forme
dune soucoupe tr`es evasee, et denviron un demi-mille de diam`etre.
Cette depression a ete presque enti`erement comblee par un grand nombre
de couches successives de cendres et de scories, diversement colorees
et faiblement consolidees. Chaque couche cupuliforme successive se
montre sur toute la peripherie, de sorte quil se produit plusieurs
anneaux de couleur differente, donnant `a la colline un aspect
fantastique. Lanneau exterieur est large et de couleur blanche, ce
qui le fait ressembler `
a une piste o`
u lon aurait exerce des chevaux,
et lui a valu le nom de Man`ege du Diable, sous lequel il est le plus
generalement connu. Ces couches superposees de cendres doivent
etre tombees sur toute la contree environnante, mais elles ont ete
compl`etement enlevees par le vent, sauf dans cette seule depression,
o`
u lhumidite saccumulait sans doute, soit au cours dune annee
exceptionnelle, lorsquil tombait de la pluie, soit pendant les orages
qui accompagnent souvent les eruptions volcaniques. Une des couches,
coloree en rose et formee principalement de petits fragments de ponce
decomposee, est remarquable par le grand nombre de concretions quelle
renferme. Celles-ci sont generalement spheriques et mesurent dun
demi-pouce `
a trois pouces de diam`etre, mais elles sont parfois
cylindriques comme les concretions de pyrite de fer que lon trouve
dans la craie dEurope. Elles sont formees dune pierre brun pale,
tr`es tenace, compacte, `
a cassure unie et douce au toucher. Elles sont
divisees en couches concentriques par de minces cloisons blanches
ressemblant `
a la surface exterieure de la concretion; vers la
peripherie, six ou huit de ces couches sont nettement limitees, mais
les couches qui se trouvent vers linterieur deviennent ordinairement
indistinctes et se fusionnent en une masse homog`ene. Je pense que
ces couches concentriques se sont formees par la contraction que la
concretion a subie lorsquelle est devenue compacte. La partie interne
est generalement divisee par de petites fentes ou septaria, qui
sont tapissees de taches les unes noires et metalliques, les autres
blanches et cristallines, dont je nai pu determiner la nature.
Quelques-unes des concretions les plus volumineuses ne sont autre
chose quune cro
ute spherique remplie de cendres faiblement
consolidees. Les concretions contiennent une petite quantite de
47

carbonate de chaux; un fragment expose au chalumeau decrepite,


blanchit ensuite et fond en un email globuleux, mais il ne devient pas
caustique. Les cendres qui renferment les concretions ne contiennent
pas de carbonate de chaux; les concretions ont donc ete formees
probablement par lagregation de cette substance, comme cest
souvent le cas. Je nai jamais rencontre de concretions semblables `a
celles-ci, et, en considerant leur degre de tenacite et de compacite,
leur disposition en un lit qui na probablement ete expose `a aucune
autre humidite que celle de latmosph`ere est fort remarquable.
Formation de roches calcaires sur la cote .Il y a sur plusieurs
points de la c
ote dimmenses accumulations de petits fragments bien
arrondis de coquilles et de coraux blancs, jaunatres et roses,
entremeles de quelques particules volcaniques. A la profondeur de
quelques pieds on constate quils sont cimentes et forment une pierre
dont on utilise les varietes les plus tendres pour les constructions;
dautres varietes, les unes grossi`eres et les autres `a grain fin, sont
trop dures pour cet usage, et jai vu une masse, divisee en couches
uniformes dun demi-pouce depaisseur et si compactes quelles
rendaient un son semblable `
a celui du flint quand on les frappait avec
un marteau. Les habitants croient que ces fragments sont cimentes au
bout dun an. Cette cimentation sop`ere par une mati`ere calcareuse, et
dans les varietes les plus compactes on peut voir distinctement chaque
fragment arrondi de coquille ou de roche volcanique entoure dune
enveloppe translucide de carbonate de chaux. Tr`es peu de coquilles
enti`eres sont engagees dans ces masses agglutinees, et jai meme
examine au microscope un grand fragment sans parvenir `a decouvrir le
moindre vestige de stries, ou dautres traces de forme exterieure;
cela demontre que chaque particule doit avoir ete roulee ca et l`a
pendant bien longtemps avant que son tour vnt detre engagee dans la
masse et cimentee[16]. Une des varietes les plus compactes soumise `a
laction dun acide sy est compl`etement dissoute, `a lexception dun
peu de mati`ere organique floconneuse; son poids specifique etait 2,63.
Le poids specifique du calcaire ordinaire varie de 2,6 `a 2,75; sir
H. de la B`eche[17] a trouve pour le carrare pur 2,7. Cest un fait
remarquable que ces roches de lle de lAscension, formees pr`es de la
surface de la mer, soient presque aussi compactes quun marbre qui
a subi laction de la chaleur et de la pression dans les regions
plutoniques.
La grande accumulation de particules calcaires incoherentes sur
le rivage, pr`es du Settlement , commence au mois doctobre en
progressant vers le sud-ouest; ce fait est d
u, dapr`es le lieutenant
Evans, `
a un changement dans la direction des courants predominants. A
cette epoque, les rochers exposes `a laction de la maree `a lextremite
sud-ouest de la c
ote, o`
u saccumule le sable calcareux, et qui sont
baignes par les courants, se recouvrent peu `a peu dune incrustation
calcaire epaisse dun demi-pouce. Elle est absolument blanche,
compacte, leg`erement spathique en quelques parties, et elle adh`ere
fortement aux rochers. Elle disparat graduellement apr`es un temps
48

assez court, soit quelle se redissolve quand leau est moins chargee
de calcaire, soit quelle soit enlevee mecaniquement, ce qui est plus
vraisemblable. Le lieutenant Evans a observe ces faits pendant les
six annees de son sejour `
a lAscension. Lepaisseur de lincrustation
varie suivant les annees; elle etait exceptionnellement forte en 1831.
Lors de ma visite, au mois de juillet, il ny avait plus de trace
dincrustation, mais elle setait parfaitement conservee sur un
pointement de basalte do`
u les ouvriers carriers avaient enleve, peu
auparavant, une masse de pierre de taille. En tenant compte de la
position des rochers exposes `
a laction de la maree, et de lepoque de
lannee pendant laquelle ils se recouvrent dincrustations, il nest
pas douteux que, par le deplacement et le bouleversement de cette
vaste accumulation de particules calcaires dont un grand nombre
avaient dej`
a ete partiellement agglutinees, les eaux de la mer se
chargent tellement de carbonate de chaux quelles le deposent sur les
premiers objets avec lesquels elles viennent en contact. Le lieutenant
Holland, R.N., ma dit que ces incrustations se font en un grand
nombre de points de la c
ote, sur la plupart desquels il y a aussi, je
crois, de grandes masses de coquilles brisees en menus fragments.
Incrustation calcaire frondescente .Cest un depot tr`es remarquable
`a divers points de vue; il recouvre durant toute lannee les roches
volcaniques exposees `
a la maree et qui surplombent des plages de
coquilles brisees. Son aspect general est fid`element reproduit dans
la gravure, mais les frondes ou les disques dont il est forme sont
ordinairement rapproches au point de se toucher. Les bords sinueux
de ces frondes sont finement decoupes, et elles surplombent leurs
piedestaux ou supports; leur surface superieure est leg`erement concave
ou leg`erement convexe; elles offrent un beau poli et une couleur
gris-fonce ou noir de jais; leur forme est irreguli`ere, generalement
circulaire, et leur diam`etre varie dun dixi`eme de pouce `a un pouce et
demi; leur epaisseur ou la hauteur dont elles sel`event au-dessus du
rocher qui les porte, varie beaucoup; elle est, le plus ordinairement
peut-etre, dun quart de pouce. Parfois les frondes deviennent de plus
en plus convexes, jusqu`
a passer `a letat de masses botryodes, dont
les sommets sont fissures; lorsquelles affectent cette forme, elles
sont luisantes et dun noir intense, au point de ressembler `a une
mati`ere metallique fondue. Jai montre cette incrustation `a plusieurs
geologues, tant sous cette derni`ere forme que sous sa forme ordinaire,
et aucun dentre eux na pu lui assigner une origine, si ce nest
quelle etait peut-etre de nature volcanique!
[Illustration: FIG. 5.Incrustation de calcaire et de mati`ere
organique tapissant les rochers exposes `a laction de la maree `a lle
de lAscension.]
La cassure de la substance dont les frondes sont formees est tr`es
compacte et souvent presque cristalline, avec des bords translucides
et assez durs pour rayer facilement le spath calcaire. Au chalumeau
elle devient immediatement blanche et emet une odeur animale tr`es
49

prononcee, semblable `
a celle de coquilles fraches; elle est surtout
composee de carbonate de chaux; traitee par lacide chlorhydrique elle
fait une vive effervescence et laisse un residu de sulfate de chaux et
doxyde de fer, meles `
a une poudre noire insoluble dans les acides
`a chaud. Cette derni`ere substance, qui est evidemment la mati`ere
colorante, parat de nature charbonneuse. Le sulfate de chaux se
trouve ici `
a letat de mati`ere etrang`ere, et il se presente en
lamelles distinctes, excessivement petites, repandues `a la surface des
frondes et engagees entre les couches minces dont elles sont formees;
quand on chauffe un fragment au chalumeau, ces lamelles deviennent
immediatement visibles. On peut souvent suivre le contour exterieur
primitif des frondes, soit jusqu`a un petit fragment de coquille
fixe dans une fente du rocher, soit jusqu`a une agglomeration de ces
fragments cimentes ensemble. On constate que tout dabord laction des
vagues corrode profondement ces esquilles et les reduit `a letat de
cretes aigues, et quelle les recouvre ensuite de couches successives
du calcaire incrustant gris et luisant. Les inegalites du support
primitif se trahissent `
a la surface de chaque couche successive, comme
on le voit souvent dans les pierres de bezoard, lorsquun objet, tel
quun clou, forme le centre de lagregation. Pourtant les decoupures
des bords paraissent dues `
a laction corrosive que le ressac exerce
sur son propre dep
ot, alternant avec la formation de depots nouveaux.
Jai trouve sur des roches basaltiques tendres de la cote de San
Thiago une couche extremement mince de mati`ere calcaire brune qui, vue
`a la loupe, ressemblait en miniature aux frondes decoupees et polies
de lle de lAscension; dans ce dernier cas, il ny avait pas de base
constituee par des particules etrang`eres faisant saillie. Quoique
lincrustation persiste `
a lAscension durant toute lannee, laspect
delabre de certaines parties et laspect frais de certaines autres
parties font croire que tout lensemble subit un cycle de destruction
et de renouvellement, d
u sans doute aux modifications de forme de
la plage qui se deplace et, par suite, aux modifications que subit
laction des brisants; cest probablement pour cette raison que
lincrustation nacquiert jamais une grande epaisseur. En considerant
`a la fois la composition de la mati`ere incrustante et la situation des
rochers qui la portent, au milieu dune plage calcaire, je crois
quil nest pas douteux quelle est due `a la dissolution et au depot
subsequent de la mati`ere qui forme les fragments arrondis de coquilles
et de coraux[18]. Cest `
a cette source quelle puise la mati`ere
organique qui constitue evidemment le principe colorant.
On peut souvent discerner nettement la nature du depot, au debut de sa
formation, quand un fragment de coquille blanche se trouve serre entre
deux frondes; le dep
ot offre alors laspect dune couche tr`es mince de
vernis gris p
ale. Sa teinte plus ou moins foncee varie un peu, mais la
couleur noir de jais quoffrent les frondes et les masses botryodales
parat due `
a la translucidite des couches grises superposees. On
constate pourtant ce fait singulier que, lorsque le depot sop`ere sur
la face inferieure des rochers en saillie, ou dans des fissures, il
parat etre toujours dune couleur gris-perle pale, meme quand il
50

atteint une epaisseur considerable; on est amene ainsi `a croire que


laction dune lumi`ere abondante est necessaire au developpement de la
couleur foncee, ainsi que cela semble se produire pour les coquilles
des mollusques vivants, dont la partie superieure, tournee vers
la lumi`ere, est toujours dune teinte plus foncee que la surface
inferieure et que les parties ordinairement recouvertes par le manteau
de lanimal. Cette circonstance, la decoloration immediate et la
production dune odeur par laction du chalumeau, le degre de durete
et de translucidite des bords, le beau poli de la surface[19], qui
rivalise, lorsquelle est `
a letat frais, avec celui des plus fines
olives, tous ces faits etablissent une analogie frappante entre cette
incrustation inorganique et les coquilles de mollusques vivants[20].
Cela me parat etre un fait physiologique interessant[21].
Bancs lamellaires remarquables alternant avec lobsidienne et passant
`a cette roche .On rencontre ces bancs dans la region trachytique,
`a la base occidentale de Green Mountain, sous laquelle ils plongent
suivant des inclinaisons tr`es fortes. Ils naffleurent quen partie
seulement, car ils sont recouverts par des produits deruption
modernes; cest pourquoi je nai pu constater leur contact avec le
trachyte, ni determiner sils se sont etales comme des nappes de lave
ou sils ont ete injectes dans les strates surincombantes. On observe
trois bancs principaux dobsidienne, dont le plus puissant constitue
la base de la coupe. Ces bancs pierreux alternants me paraissent fort
interessants; je les decrirai dabord et moccuperai ensuite de leur
transition `
a lobsidienne. Ils offrent un aspect tr`es varie; on
peut reconnatre cinq varietes principales, mais elles passent
insensiblement lune `
a lautre par toutes les transitions.
1. Une roche gris-p
ale, irreguli`erement et grossi`erement
lamellaire[22], rude au toucher, ressemblant `a un phyllade qui aurait
subi le contact dun dike de trapp; sa cassure est `a peu pr`es la meme
que celle que donnerait une structure cristalline.
Cette roche et les varietes suivantes fondent facilement en un verre
de couleur p
ale.
La plus grande partie de la roche est disposee en forme de gateau de
miel `
a cavites irreguli`eres et anguleuses, de sorte que lensemble
offre un aspect carie, et que certains fragments ressemblent dune
mani`ere remarquable `
a des morceaux silicifies de bois decompose. Cette
variete, surtout lorsquelle est compacte, est souvent traversee de
fines raies blanch
atres; celles-ci sont droites ou elles ondulent les
unes derri`ere les autres autour des vides allonges et caries.
2. Une roche gris bleu
atre ou brun pale, compacte, lourde, homog`ene, `a
cassure angulaire, inegale et terreuse; cependant, lorsquon lexamine
avec une forte loupe, la cassure se montre nettement cristalline, et
lon peut meme y reconnatre des mineraux individualises.

51

3. Une roche de la meme nature que la precedente, mais striee dun


grand nombre de lignes blanches, parall`eles, leg`erement ondulees, de
lepaisseur dun cheveu. Ces lignes blanches sont dune nature plus
cristalline que les parties intercalees entre elles, et la roche se
fend suivant leur direction; elles se dilatent frequemment en formant
alors de petites cavites qui sont souvent `a peine visibles `a la
loupe. La mati`ere dont les lignes blanches sont formees est mieux
cristallisee dans ces cavites, et le professeur Miller est parvenu,
apr`es plusieurs essais, `
a determiner que les cristaux blancs, les
plus grands de tous, se rapportent au quartz[23], et que les petites
aiguilles vertes transparentes sont de laugite, ou suivant la
denomination quon leur donne le plus generalement, de la diopside. A
c
ote de ces cristaux on observe de petits points de couleur foncee,
sans trace de cristallisation, et une mati`ere cristalline blanche,
fine et grenue qui est probablement du feldspath. Les petits fragments
de cette roche sont facilement fusibles.
4. Une roche cristalline compacte zonee de lignes tr`es nombreuses,
droites, blanches et grises, dont la largeur varie de 1/30e `a 1/200e
de pouce; ces couches semblent composees principalement de feldspath,
et elles renferment un grand nombre de cristaux bien developpes de
feldspath vitreux orientes dans le sens de leur longueur; elles sont
aussi abondamment parsemees de points noirs microscopiques et
amorphes disposes en rangees, et isoles les uns des autres, ou plus
frequemment, reunis deux `
a deux, trois `a trois, ou en plus grand
nombre, et formant des lignes noires plus fines quun cheveu. Quand
on chauffe au chalumeau un petit fragment de cette roche, les
points noirs se fondent facilement en globules noirs brillants, qui
deviennent magnetiques, caract`eres applicables `a bien peu de mineraux,
`a lexception de la hornblende et de laugite. Dautres points,
colores en rouge, sont associes aux points noirs; ils sont magnetiques
et sont certainement formes doxyde de fer. Dans un echantillon de
cette variete, jai observe que les points noirs etaient agreges sous
forme de cristaux minuscules autour de deux petites cavites; ils
ressemblaient `
a des cristaux daugite ou de hornblende, mais ils
etaient trop ternes et trop petits pour pouvoir etre mesures au
goniom`etre. Jai pu distinguer aussi, dans le feldspath cristallin
du meme echantillon, des grains qui avaient laspect du quartz. Jai
constate `
a laide dune r`egle `
a parall`eles que les couches grises
minces et les lignes capillaires noires etaient absolument droites et
parall`eles entre elles. Il est impossible de suivre le passage de la
roche grise homog`ene `
a ces varietes striees, ou meme de comparer le
caract`ere des differentes couches dun echantillon sans se convaincre
que la blancheur plus ou moins parfaite de la mati`ere feldspathique
cristalline depend du degre dagregation plus ou moins complet de la
mati`ere diffuse, sous forme de taches noires et rouges de hornblende
et doxyde de fer.
5. Une roche lourde et compacte, non lamellaire, `a cassure
irreguli`ere, anguleuse et tr`es cristalline; elle contient un grand
52

nombre de cristaux isoles de feldspath vitreux; la base feldspathique


cristalline est tachetee par un mineral noir qui, sur la surface
alteree, se montre agrege en petits cristaux, dont quelques-uns sont
bien developpes, tandis que le plus grand nombre ne lest pas. Jai
montre cet echantillon `
a un geologue experimente, et je lui ai demande
quelle en etait la nature. Il ma repondu, comme tout autre je pense
le
ut fait `
a sa place, que cetait un greenstone primitif. De meme,
la surface alteree de la variete zonaire que nous avons etudiee tantot
(no. 4) ressemble dune mani`ere frappante `a un fragment use de gneiss
finement lamellaire.
Ces cinq varietes, ainsi que plusieurs termes intermediaires, passent
et repassent lune `
a lautre. Comme les varietes compactes sont
absolument subordonnees aux autres, tout lensemble peut etre
considere comme lamellaire ou comme zonaire. En resume, les lamelles
sont tant
ot tout `
a fait droites, tantot leg`erement ondulees et tantot
contournees; elles sont toutes parall`eles entre elles et aux couches
dobsidienne intercalees, et sont dordinaire extremement minces. Ces
lamelles consistent soit en une roche compacte dapparence homog`ene,
rayee de diverses nuances de gris et de brun, soit en couches
cristallines de feldspath plus ou moins pur, dont lepaisseur varie,
et qui renferment des cristaux isoles de feldspath vitreux alignes
suivant leur longueur; soit enfin en couches tr`es minces composees en
grande partie de petits cristaux de quartz et daugite, ou de points
noirs et rouges dun mineral augitique et dun oxyde de fer, amorphes
ou imparfaitement cristallises. Apr`es cette description detaillee
de lobsidienne, je reviens `
a la lamellation des roches de la serie
trachytique.
Le passage des lits que nous venons de decrire aux couches
dobsidienne vitreuse sop`ere de diverses mani`eres: 1. des masses
angulo-noduleuses dobsidienne de dimensions tr`es variables
apparaissent brusquement, disseminees dans une roche feldspathique
de couleur p
ale, feuilletee ou amorphe, et `a cassure plus ou moins
perlee; 2. de petits nodules dobsidienne, isoles ou reunis en couches
dont lepaisseur depasse rarement un dixi`eme de pouce, alternent
`a plusieurs reprises avec des couches tr`es minces dune roche
feldspathique offrant, comme une agate, des zones parall`eles de
couleurs differentes, extremement fines, et passant parfois `a la
resinite; les interstices entre les nodules dobsidienne sont
generalement remplis par une mati`ere blanche, tendre, ressemblant `a
des cendres ponceuses; 3. la roche encaissante tout enti`ere passe
brusquement `
a une masse concretionnee et fragmentaire dobsidienne.
Ces masses dobsidienne sont souvent vert pale, comme les petits
nodules, et generalement bigarrees de diverses nuances, parall`element
aux feuillets de la roche environnante; ainsi que les nodules, elles
renferment generalement de petits spherulites blancs dont une moitie
est souvent emp
atee dans une zone dune nuance, et lautre moitie dans
une zone de nuance differente. Lobsidienne nacquiert sa couleur noir
de jais et sa cassure parfaitement conchodale que lorsquelle est en
53

grandes masses; pourtant, par un examen minutieux, et en exposant


les echantillons `
a la lumi`ere sous differentes incidences, jai pu
generalement discerner des zones parall`eles de teinte plus au moins
foncee, meme quand la roche etait en grandes masses.
Lune des roches de transition les plus communes merite, `a divers
egards, une description detaillee. Sa nature est fort complexe; elle
est formee dun grand nombre de couches minces, leg`erement ondulees,
dune mati`ere feldspathique `
a teinte pale, passant souvent `a une
retinite imparfaite, alternant avec des couches constituees par
dinnombrables petits globules de deux varietes dobsidienne, et par
deux varietes de spherulites empates dans une pate perlee dure ou
tendre. Les spherulites sont blancs et transparents ou brun fonce
et opaques; les premiers sont parfaitement spheriques, de petite
dimension, `
a structure nettement rayonnee. Les spherulites brun fonce
ne sont pas aussi exactement spheriques et leur diam`etre varie
de 1/20e `
a 1/30e de pouce; lorsquon les brise, ils montrent une
structure vaguement rayonnee vers leur centre qui est blanchatre.
Quelquefois deux spherulites unis nont quun seul centre do`
u part
la structure rayonnee; il existe parfois au centre comme un indice de
cavite ou de crevasse. Ces spherulites sont tantot separes et tantot
reunis par deux, par trois ou en plus grand nombre, et forment des
groupes irreguliers, ou plus communement des couches parall`eles `a la
stratification de la masse. Lagregation est souvent si intime que les
faces superieure et inferieure de la couche formee par les spherulites
sont exactement planes. Lorsque ces couches deviennent moins brunes et
moins opaques, on ne peut plus les distinguer des zones de la roche
feldspathique `
a teinte p
ale qui alternent avec elles. Quand les
spherulites ne sont pas agreges, ils sont generalement comprimes dans
le sens de la structure lamellaire de la masse, et dans ce meme plan
ils offrent souvent `
a linterieur des zones de differentes nuances
de couleur, et `
a lexterieur ils sont ornes de petites cretes et de
petits sillons. Les spherulites avec leurs sillons et leurs cretes
parall`eles sont representes grossis dans la partie superieure de la
gravure ci-jointe, mais ils ne sont pas bien dessines; leur mode
ordinaire de groupement est indique dans la partie inferieure de cette
figure. Dans un autre echantillon, une couche mince de spherulites
bruns, intimement unis, traverse une couche de meme composition, comme
le montre la figure 7, et cette tranee de spherulites, apr`es avoir
suivi sur une faible longueur une direction leg`erement courbe, la
recoupe ainsi quune autre couche situee un peu au-dessous de la
premi`ere.
[Illustration: FIG. 6.Spherulites bruns opaques, grossis. Les
spherulites representes dans la partie superieure de la figure portent
`a la surface des sillons parall`eles. La structure radiee interne des
spherulites du bas de la figure est accusee beaucoup trop fortement.]
Les petits nodules dobsidienne portent aussi quelquefois des cretes
et des sillons externes, disposes parall`element `a la lamellation de
54

la masse, mais toujours moins marques que ceux des spherulites. Les
nodules dobsidienne sont generalement anguleux, `a bords emousses;
souvent ils portent lempreinte des spherulites adjacents qui sont
toujours plus petits queux. Les nodules isoles semblent rarement
setre rapproches les uns des autres par attraction mutuelle. Si je
navais pas trouve quelquefois un centre dattraction distinct dans
ces nodules dobsidienne, jaurais ete porte `a les considerer comme un
residu de cristallisation qui sest isole durant la formation de la
perlite qui les emp
ate et des globules spherulitiques.
[Illustration: FIG. 7.Couche formee par lagregation de petits
spherulites bruns, coupant deux autres couches semblables. Lensemble
est represente `
a peu pr`es en grandeur naturelle.]
Les spherulites et les petits nodules dobsidienne de ces roches
ressemblent si bien par leur structure et leur forme generale aux
concretions des dep
ots sedimentaires, quon est tente, `a premi`ere
vue, de leur attribuer une origine analogue. Ils ressemblent aux
concretions ordinaires sous les rapports suivants: par leur forme
exterieure; par lagregation de deux, de trois ou dun plus grand
nombre dindividus en une masse irreguli`ere ou en une couche `a faces
planes; parce quil arrive parfois quune de ces couches en coupe une
autre comme on lobserve pour les silex de la craie; par la presence
dans une meme masse fondamentale de deux ou trois esp`eces de nodules
souvent serres les uns contre les autres; par leur structure fibreuse
et radiee et lexistence accidentelle de cavites en leur centre; par
la coexistence des structures lamelleuse, concretionnee et radiee, si
bien developpees dans les concretions de calcaire magnesien decrites
par le professeur Sedgwick[24]. On sait que les concretions des depots
sedimentaires sont dues `
a la separation partielle ou totale dune
substance minerale de la masse environnante, et `a son agregation
autour de certains centres dattraction. Guide par ce fait, jai
cherche `
a decouvrir si lobsidienne et les spherulites (auxquels on
peut ajouter la marekanite et la perlite qui se presentent toutes deux
en concretions noduleuses dans les roches trachytiques) diff`erent par
leur composition des mineraux qui forment generalement les roches
trachytiques. Les resultats de trois analyses ont demontre que
lobsidienne contient en moyenne 76 p. 100 de silice; dapr`es une
analyse, les spherulites en contiennent 79,12 p. 100; la marekanite
79,25 p. 100 (deux analyses) et la perlite 75,62 p. 100 (deux
analyses)[25]. Or, pour autant quon puisse les determiner, les
elements du trachyte sont le feldspath contenant 65,21 p. 100 de
silice, ou lalbite, qui en contient 69,09 p. 100, la hornblende, qui
en renferme 55,27 p. 100[26], et loxyde de fer; de sorte que les
substances vitreuses concretionnees que nous avons mentionnees plus
haut contiennent toutes une proportion de silice superieure `a
celle qui existe ordinairement dans les roches feldspathiques ou
trachytiques. DAubuisson[27] a fait remarquer aussi combien la
teneur en silice est forte relativement `a celle de lalumine dans six
analyses dobsidienne et de perlite donnees dans la Mineralogie de
55

Brongniart. De tous ces faits je conclus que les concretions susdites


ont ete formees par un procede dagregation identique `a celui dont
on constate laction dans les depots sedimentaires. Ce procede agit
principalement sur la silice, mais il exerce aussi son action sur une
partie des autres elements de la masse environnante, et produit ainsi
les diverses varietes concretionnees. En considerant linfluence bien
connue du refroidissement rapide[28] sur la production de la texture
vitreuse, il parat necessaire dadmettre que, dans des cas
semblables `
a celui de lAscension, la masse enti`ere a d
u se refroidir
uniformement, mais en tenant compte des alternances multiples et
compliquees de nodules et de couches minces `a texture vitreuse avec
dautres couches enti`erement pierreuses ou cristallines, sur un espace
de quelques pieds ou meme de quelques pouces, il est possible, `a
la rigueur, que les diverses parties se soient refroidies avec des
rapidites differentes, et quelles aient acquis ainsi leurs textures
variees.
Les spherulites naturelles de ces roches[29] ressemblent beaucoup
a` celles qui se produisent dans le verre lorsquil se refroidit
lentement. Dans de beaux echantillons de verre partiellement
devitrifie appartenant `
a M. Stokes, on voit les spherulites reunies en
couches rectilignes `
a faces planes, parall`eles les unes aux autres et
`a lune des surfaces exterieures, absolument comme dans lobsidienne.
Ces couches se ramifient parfois et sanastomosent; mais je nai
constate aucun cas de veritable intersection. Elles forment le
passage des parties parfaitement vitreuses `a celles qui sont presque
enti`erement homog`enes et pierreuses, et qui ne presentent quune
structure concretionnee peu nette. Dans les memes echantillons,
on observe aussi des spherulites engagees dans la masse et tr`es
rapprochees les unes des autres, elles sont faiblement differenciees
par leur structure et leur couleur. En presence de ces faits, les
idees que nous avons exposees plus haut sur lorigine concretionnaire
de lobsidienne et des spherulites naturelles trouvent une
confirmation dans linteressante notice que M. Dartigues[30] a publiee
sur ce sujet et o`
u il attribue la production des spherulites dans le
verre `
a ce que les divers elements sagr`egent en obeissant chacun
`a son propre mode dattraction. Il est amene `a cette conclusion
en observant la difficulte quon eprouve `a refondre du verre
spherulitique sans avoir au prealable pile soigneusement et melange
toute la masse, et en considerant aussi le fait que la transformation
sop`ere le plus facilement dans du verre compose dun grand nombre
de substances. En confirmation des idees de M. Dartigues, je ferai
remarquer que M. Fleuriau de Bellevue[31] a constate que les parties
spherulitiques du verre devitrifie se comportent autrement sous
laction de lacide nitrique et au chalumeau que la pate compacte dans
laquelle elles etaient engagees.
Comparaison des bancs dobsidienne et des couches alternantes de
lAscension avec ceux dautres contrees .Jai ete frappe de voir `a
quel point les observations que jai faites `a lAscension concordaient
56

avec lexcellente description des roches dobsidienne de Hongrie,


qui a ete donnee par Beudant[32], avec celle de la meme formation au
Mexique et au Perou par de Humboldt[33], et avec les descriptions
des regions trachytiques des les italiennes donnees par divers
auteurs[34]. Plusieurs passages auraient pu etre copies sans
modifications dans les ouvrages des auteurs que je viens de citer, et
auraient pu sappliquer `
a notre le. Tous les auteurs saccordent
sur le caract`ere lamellaire et stratifie de la serie enti`ere, et de
Humboldt parle de quelques bancs dobsidienne qui sont rubanes comme
du jaspe[35]. Tous constatent le caract`ere noduleux ou concretionne de
lobsidienne, et le passage des nodules `a des couches. Tous insistent
sur les alternances repetees de couches vitreuses, perlees, lithodes
et cristallines qui se produisent souvent suivant des surfaces
ondulees. Pourtant les couches cristallines semblent beaucoup mieux
developpees `
a lAscension que dans les autres contrees designees plus
haut. Dapr`es de Humboldt, un certain nombre des bancs lithodes
ressemblent de loin `
a des couches de gr`es schisteux. Suivant ces
auteurs, les spherulites sont toujours abondantes, et elles paraissent
marquer partout le passage des bancs parfaitement vitreux aux bancs
lithodes et cristallins. La description que Beudant[36] donne de sa
perlite lithode globulaire pourrait avoir ete ecrite, jusque dans
ses moindres details, pour les petits globules spherulitiques bruns
des roches de lAscension.
La grande ressemblance qui existe, sous tant de rapports, entre les
formations dobsidienne de Hongrie, du Mexique, du Perou, de certaines
les italiennes et celles de lAscension, me fait croire quen toutes
ces contrees lobsidienne et les spherulites doivent leur origine `a un
concretionnement de la silice, et de quelques-uns des autres
elements constituants, soperant pendant que la masse liquefiee
se refroidissait avec la rapidite voulue. On sait cependant quen
diverses localites lobsidienne sest repandue en coulees comme la
lave, par exemple `
a Tenerife, aux les Lipari et en Islande[37]. Les
parties superficielles sont alors les plus parfaitement vitreuses,
lobsidienne se transformant `
a la profondeur de quelques pieds en une
pierre opaque. Dans une analyse faite par Vauquelin dun echantillon
dobsidienne de lHecla, qui avait probablement coule comme une lave,
la proportion de silice est `
a peu pr`es la meme que dans lobsidienne
noduleuse et concretionnee du Mexique. Il serait interessant de
determiner si les parties interieures opaques et la surface vitreuse
externe contiennent la meme proportion delements constitutifs. Nous
savons, dapr`es M. Dufrenoy[38], que la composition des parties
internes et externes dune meme coulee de lave est parfois fort
differente. Quand meme la masse totale de la coulee serait
uniformement composee dobsidienne noduleuse, il suffirait, dapr`es
les faits que nous venons de rapporter, de supposer quau moment de
lemission de la lave ses elements constituants etaient melanges en
meme proportion que dans lobsidienne concretionnee.
Structure lamellaire de roches volcaniques de la serie
57

trachytique .Nous avons vu que, dans des contrees diverses et fort


eloignees les unes des autres, les strates qui alternent avec les lits
dobsidienne sont fortement lamellaires. En outre, les nodules de
lobsidienne, quelles que soient leurs dimensions, sont zones de
differentes nuances, et jai vu dans la collection de M. Stokes
un echantillon provenant du Mexique dont la surface externe etait
decomposee[39] et portait des cretes et des sillons correspondant `a
des zones plus ou moins vitreuses. En outre, de Humboldt[40] a trouve
au pic de Tenerife une coulee dobsidienne subdivisee par des couches
de ponce alternantes et tr`es minces. Un grand nombre dautres laves
de la serie feldspathique sont lamellaires; ainsi, `a lAscension, des
masses de trachyte ordinaire sont divisees par des lignes terreuses
fines, suivant lesquelles la roche se divise et qui separent de minces
couches `
a couleurs peu tranchees. En outre, la plupart des cristaux
emp
ates de feldspath vitreux sont alignes suivant cette meme
direction. M.P. Scrope[41] a decrit un trachyte colonnaire remarquable
des les Ponza, qui parat avoir ete injecte dans une masse
surincombante de conglomerat trachytique; il est raye de zones souvent
extremement fines se distinguant par la texture et la couleur; les
zones les plus dures et les plus foncees paraissent contenir une plus
grande proportion de silice. Dans une autre partie de lle, il existe
des couches de perlite et de retinite ressemblant, sous beaucoup de
rapports, `
a celles de lAscension. Dans le trachyte colonnaire,
les zones sont ordinairement contournees; elles setendent sans
interruption sur une grande longueur, suivant une direction verticale
paraissant etre parall`ele aux faces laterales de la masse qui affecte
la forme dun dike. Von Buch[42] a decrit `a Tenerife une coulee
de lave contenant dinnombrables cristaux de feldspath minces et
tabulaires, disposes comme des fils blancs, lun derri`ere lautre,
et orientes pour la plupart suivant une meme direction. Dolomieu[43]
constate aussi que les laves grises du cone moderne de Vulcano, dont
la texture est vitreuse, sont rayees de lignes blanches parall`eles; il
decrit ensuite une roche ponceuse resistante `a structure fissile comme
celle de certains schistes micaces. Le phonolite, qui, comme on
le sait, est souvent, sinon toujours, une roche dinjection, a
frequemment aussi une structure fissile; cette structure est due
generalement `
a lorientation parall`ele des cristaux de feldspath
emp
ates, mais semble parfois `
a peu pr`es independante de leur presence,
comme on lobserve `
a Fernando Noronha[44]. Ces faits nous montrent
que des roches feldspathiques de diverses esp`eces presentent soit
une structure lamellaire, soit une structure fissile, et que ces
structures sobservent sur des masses injectees dans des strates
surincombantes, et sur dautres masses qui ont coule comme des laves.
Les feuillets des bancs qui alternent avec lobsidienne `a lAscension
plongent, suivant un angle tr`es prononce, sous la montagne au pied de
laquelle les bancs se trouvent, et ils ne semblent pas devoir cette
inclinaison `
a un mouvement violent. Au Mexique, au Perou et dans
certaines des les italiennes[45], ces bancs offrent habituellement
une forte inclinaison; en Hongrie, au contraire, les couches sont
58

horizontales. En outre, si je comprends bien la description qui en


a ete donnee, les lamelles dun certain nombre des coulees de lave
citees plus haut semblent etre fortement inclinees ou verticales. Je
doute quen aucun de ces cas les feuillets aient ete amenes `a leur
position actuelle posterieurement `a leur formation, et dans certains
exemples, comme dans celui du trachyte decrit par M. Scrope, il est
presque certain quils ont ete formes originairement dans une position
fortement inclinee. Dans plusieurs de ces cas, il est evident que
la masse de roche liquefiee sest deplacee suivant la direction des
lamelles. A lAscension, plusieurs des vacuoles paraissent etirees et
sont traversees par des fibres grossi`eres semi-vitreuses dirigees dans
le sens des lamelles, et certaines couches qui separent les globules
spheruliliques ont un aspect scoriace qui parat d
u au frottement que
les globules leur ont fait subir. Jai vu dans la collection de M.
Stokes un specimen dobsidienne zonee du Mexique, dans lequel les
surfaces des couches les plus nettement definies etaient striees ou
sillonnees de lignes parall`eles, et ces lignes ou stries ressemblaient
exactement `
a celles qui se produisent `a la surface dune masse de
verre artificiel en fusion quand on le repand du vase qui le renferme.
Humboldt aussi a decrit de petites cavites, quil compare `a la queue
des com`etes et qui setalent derri`ere des spherulites dans des
obsidiennes lamellaires du Mexique; et M. Scrope a decrit dautres
cavites `
a la partie posterieure de fragments empates dans un trachyte
lamellaire; il croit quelles se sont formees pendant que la masse
etait en mouvement[46]. Dapr`es ces faits, plusieurs auteurs ont
attribue la lamellation de ces roches volcaniques au mouvement
quelles ont subi quand elles etaient `a letat liquide. Quoiquil
soit facile de comprendre pourquoi chaque vacuole, ou chaque fibre de
pierre ponce[47], doit etre etiree dans le sens du mouvement de la
masse, on ne voit nullement pour quelle raison le mouvement aurait
dispose ces vacuoles et ces fibres dans les memes plans, et en lames
absolument droites et parall`eles entre elles qui sont souvent dune
finesse extreme; et lon voit encore beaucoup moins pour quelle cause
ces couches arrivent `
a presenter une composition presque semblable
avec une structure differente.
Pour chercher `
a etablir la cause qui a determine la lamellation de
ces roches feldspathiques ignees, rappelons les faits decrits dune
mani`ere si detaillee `
a lAscension. Nous voyons quun certain nombre
des couches les plus minces sont constituees, en tr`es grande partie,
par de nombreux cristaux excessivement petits, quoique parfaits, de
divers mineraux; que dautres couches sont formees par la reunion de
globules concretionnes de differentes esp`eces, et que souvent on
ne saurait distinguer les couches ainsi constituees des couches
feldspathiques ordinaires et des couches de retinite, dont la masse
totale est constituee en grande partie. A en juger par plusieurs cas
semblables, la structure fibro-radiee des spherulites parat allier
la tendance `
a la concretion avec la tendance `a la cristallisation; en
outre, les cristaux isoles de feldspath sont tous disposes dans les
memes plans parall`eles[48]. Ces forces en se combinant ont joue, par
59

consequent, un r
ole important dans la lamellation de la masse, mais
elles ne sauraient etre considerees comme la force primordiale; car
les nodules des differentes esp`eces, les petits aussi bien que les
plus grands, sont stries interieurement par des zones nuancees
excessivement fines, parall`eles `a la lamellation de la masse totale;
et un grand nombre dentre eux portent aussi `a la surface des sillons
et des cretes parall`eles diriges dans cette meme direction, et qui
nont pas ete produits par decomposition.
On peut voir distinctement que quelques-unes des stries colorees les
plus fines des couches lithodes alternant avec lobsidienne sont dues
`a un commencement de cristallisation des mineraux constitutifs. On
peut aussi constater avec certitude que le degre de cristallisation
atteint par les mineraux est en rapport avec la dimension plus ou
moins grande, et avec le nombre des fissures ou des petites
vacuoles aplaties et echancrees. Des faits nombreux prouvent que
la cristallisation est considerablement facilitee quand elle peut
soperer dans un espace libre, comme le montrent les geodes, et les
cavites du bois silicifie, des roches primaires et des filons. Jen
conclus que si, pendant le refroidissement dune masse rocheuse
volcanique, une cause quelconque vient `a provoquer la formation dun
certain nombre de petites fissures, ou de zones de moindre tension
(qui pourront souvent se transformer par dilatation en vacuoles
`a contours irreguliers sous laction des vapeurs comprimees), la
cristallisation des parties constitutives et probablement la formation
de concretions soperera dans ces zones ou y sera notablement
facilitee. Il se produira ainsi une structure lamellaire du genre de
celle que nous etudions en ce moment.
Pour expliquer la formation des zones parall`eles de moindre tension
dans les roches volcaniques durant leur consolidation, nous devons
admettre lintervention dune cause encore indeterminee; tel est le
cas pour les couches minces alternantes dobsidienne et de ponces
decrites par de Humboldt, et pour les petites vacuoles aplaties et
irreguli`eres quon observe dans les roches lamellaires de lAscension;
car nous ne pouvons concevoir autrement pour quelle raison les vapeurs
contenues dans la masse formeraient par leur expansion des vacuoles
ou des fibres disposees en plans separes parall`eles, au lieu de se
repandre irreguli`erement dans la roche tout enti`ere. Jai vu dans la
collection de M. Stokes un bel exemple de cette structure dans un
specimen dobsidienne du Mexique, nuance et zone comme la plus belle
agate, de nombreuses couches droites et parall`eles, plus ou moins
blanches et opaques ou presque parfaitement vitreuses; le degre
dopacite et de vitrification dependant de labondance plus ou moins
grande de vacuoles aplaties microscopiques. Dans cet exemple il semble
certain que la masse `
a laquelle appartenait le fragment a ete soumise
`a quelque action, vraisemblablement prolongee, qui a determine une
leg`ere difference de tension entre les plans successifs.
Plusieurs causes paraissent pouvoir provoquer la formation de zones
60

dinegale tension dans des masses `a demi liquefiees par la chaleur.


Jai observe dans un fragment de verre devitrifie des couches de
spherulites qui, dapr`es la mani`ere dont elles etaient brusquement
recourbees, semblaient formees par une simple contraction de la masse
dans le vase o`
u elle setait refroidie. Pour certains dikes de lEtna
de Beaumont[49], et qui sont bordes par des bandes
decrits par M. Elie
alternantes de roches scoriacee et compacte, on est conduit `a supposer
que letirement des couches environnantes qui a provoque la formation
des fissures sest continue pendant que la roche injectee demeurait
fluide. Cependant, si on se laisse guider par la description si lucide
donnee par le professeur Forbes[50] de la structure zonaire de la
glace des glaciers, on arrive `
a admettre que linterpretation la plus
vraisemblable de la structure lamellaire de ces roches feldspathiques
doit etre cherchee dans letirement quelles ont subi lorsquelles
secoulaient lentement suivant la pente alors quelles etaient encore
`a letat p
ateux[51], exactement comme la glace des glaciers en
mouvement setend et se fissure. Dans les deux cas on peut comparer
les zones `
a celles des plus fines agates; elles setendent toujours
dans la direction suivant laquelle la masse a coule, et celles qui
sont visibles `
a la surface sont generalement verticales. Dans la
glace les lames poreuses sont rendues distinctes par la congelation
subsequente deau infiltree, et dans les laves feldspathiques
lithodes par lintervention posterieure des actions cristalline et
concretionnaire. Le fragment dobsidienne vitreuse de la collection de
M. Stokes et qui est zone de petites vacuoles, doit ressembler dune
mani`ere frappante `
a un fragment de glace zonaire si on en juge dapr`es
la description du professeur Forbes. Si le mode de refroidissement
et la nature de la masse avaient favorise sa cristallisation, ou le
concretionnement, nous aurions pu constater dans lechantillon dont il
sagit, de belles zones parall`eles differenciees par leur texture et
leur composition. Dans les glaciers les zones de glace poreuse et
de petites fissures paraissent dues `a un commencement detirement
provoque par le fait que les parties centrales du glacier progressent
plus rapidement que les parties laterales et que le fond, dont la
marche est retardee par le frottement. Cest pour cette raison que
les zones deviennent horizontales dans certains glaciers dune forme
determinee, et `
a lextremite inferieure de presque tous les glaciers.
On pourrait se demander si les laves feldspathiques `a lamelles
horizontales ne nous offrent pas un cas analogue. Tous les geologues
qui ont etudie des regions trachytiques sont arrives `a conclure que
les laves de cette serie nont ete quimparfaitement fluides. Il est
evident, en outre, que les mati`eres qui ont eu une faible fluidite
sont les seules qui puissent se fissurer et o`
u les differences
de tension puissent provoquer la disposition zonaire, comme nous
ladmettons ici. Cest peut-etre pour cette raison que les laves
augitiques, qui semblent generalement avoir joui dun haut degre de
fluidite, ne sont pas[52] divisees en lames de composition et de
texture differentes, comme les laves feldspathiques. En outre, dans la
serie augitique, il ne parat jamais exister de tendance `a laction
concretionnaire qui joue, comme nous lavons vu, un role important
61

dans la structure lamellaire des roches de la serie trachytique, ou


qui, tout au moins, contribue `
a rendre cette structure apparente.
Quelle que soit lopinion quon puisse avoir sur linterpretation
que je viens de donner ici de la structure lamellaire des roches
trachytiques, je me permets dattirer lattention des geologues sur
ce seul fait, qu`
a lle de lAscension, dans une masse rocheuse
dorigine incontestablement volcanique, il sest produit des couches
souvent tr`es minces, absolument droites et parall`eles entre elles. Une
partie de ces couches sont composees de cristaux isoles de quartz
et de diopside, auxquels sajoutent des taches amorphes de nature
augitique et des grains de feldspath. Dautres couches sont
enti`erement constituees par ces taches augitiques noires avec des
granules doxyde de fer. Enfin, un certain nombre de couches sont
formees de feldspath cristallin plus ou moins pur, associe `a de
nombreux cristaux de feldspath orientes dans le sens de leur longueur.
Il y a des raisons de croire que, dans cette le, les lamelles ont ete
formees originairement dans la position fortement inclinee quelles
occupent aujourdhui, et ce fait est parfaitement etabli pour dautres
roches analogues. Les faits de ce genre sont incontestablement
importants quant `
a lorigine de la structure de cette grande serie de
roches plutoniques qui, de meme que les roches volcaniques, ont ete
soumises `
a laction de la chaleur, et qui sont formees de couches
alternantes de quartz, de feldspath, de mica et dautres mineraux.
Notes:
[1] Geographical Journal , vol. V, p. 243.
[2] M. Lesson a observe ce fait (Voir la Zoologie du voyage de la
Coquille , p. 490). M. Hennah ( Geolog. Proceedings , 1835, p. 189)
fait observer en outre qu`
a lAscension les lits de cendre les plus
etendus se trouvent invariablement du cote sous le vent.
[3] Nichol, Architecture of Heavens .
[4] Voyage aux Quatre Isles dAfrique , t. I, p. 222.
[5] Voyage en Hongrie , t. II, p. 214.
[6] Une variete de cette peperine ou tuf est assez dure pour ne
pouvoir etre brisee meme sous la pression la plus forte des doigts.
[7] A la partie nord de Green Mountain, on observe une couche mince
doxyde de fer compacte, epaisse dun pouce environ, qui setend sur
une surface considerable; elle est en stratification concordante
avec la partie inferieure de la masse stratifiee de cendres et de
fragments. Cette substance est dun brun rougeatre, `a eclat presque
metallique; elle nest pas magnetique, mais le devient lorsquelle a
ete chauffee au chalumeau, elle noircit alors et fond en partie. Cette
62

roche compacte retient la petite quantite deau de pluie qui tombe


dans lle, et donne naissance ainsi `a une petite source coulant
goutte `
a goutte, que Dampier a decouverte le premier. Cest la seule
eau douce que lon trouve dans lle, de sorte quelle nest habitable
que gr
ace `
a lexistence de cette couche ferrugineuse.
[8] Le professeur Miller a bien voulu examiner ce mineral. Il a
observe deux bons clivages de 8630 et 8650. La moyenne de
plusieurs clivages que jai mesures etait 8630. Le professeur Miller
constate que ces cristaux, reduits en poudre fine, sont solubles dans
lacide chlorhydrique avec residu de silice; laddition doxalate
dammonium donne un abondant precipite de chaux. Il fait remarquer, en
outre, que, dapr`es von Kobell, lanorthite (mineral quon rencontre
dans les fragments projetes au Monte Somma) est toujours blanche
et transparente, de sorte que, sil en est ainsi, ces cristaux de
lAscension doivent etre consideres comme du feldspath Labrador.
ur
Le professeur Miller ajoute quil a vu dans Erdmanns Journal f
technische Chemie la description dun mineral rejete par un volcan,
qui offrait les caract`eres exterieurs du Labrador, mais dont la
composition differait de celle donnee pour cette esp`ece par les
mineralogistes. Lauteur attribuait cette difference `a une erreur dans
lanalyse du Labrador qui est fort ancienne.
[9] Daubeny remarque, dans son ouvrage sur les Volcans (p. 386),
quil en est ainsi; et de Humboldt dit ( Personal Narrative , vol. I,
p. 236) qu en general les masses de roches primitives connues, je
veux parler de celles qui ressemblent parfaitement `a nos granites,
gneiss et micaschistes, sont fort rares dans les laves; les substances
que nous designons generalement sous le nom de granite et qui ont ete
projetees par le Vesuve, sont des melanges de nepheline, de mica et de
pyrox`ene.
[10] Cette aire est limitee approximativement par une ligne embrassant
Green Mountain et se prolongeant jusquaux collines designees sous
les noms de Weather Port Signal, Holyhead et the Crater of an old
volcano (cette derni`ere appellation est inexacte dans le sens
geologique du mot).
[11] Le porphyre est de couleur foncee; il contient de nombreux
cristaux de feldspath blanc opaque, souvent brises, et des cristaux
doxyde de fer en decomposition; ses vacuoles renferment de petites
masses cristallines capillaires quon pourrait rapporter `a lanalcime.
[12] Le Dr Daubeny (On Volcanoes, p. 180) parait avoir ete amene
a` croire que certaines formations trachytiques dIschia et du
Puy-de-D
ome, qui ressemblent de tr`es pr`es `a celles de lAscension,
etaient dorigine sedimentaire; il basait principalement cette opinion
sur la presence frequente dans ces roches de fragments scoriaces dont
la teinte diff`ere de celle de la masse englobante. Le Dr Daubeny
ajoute que, dun autre c
ote, Brocchi et dautres geologues eminents
63

ont considere ces lits comme des varietes terreuses de trachyte;


dapr`es lui le sujet merite de faire lobjet de nouvelles etudes.
[13] DAubuisson, Traite de Geognosie , t. II, p. 548.
[14] Beudant ( Voyage en Hongrie , t. III, p. 502, 504) decrit des
masses reniformes de jaspe opale, qui passent insensiblement au
conglomerat trachytique environnant ou y sont empatees comme des silex
dans la craie, et il les compare aux fragments de bois opalise qui
abondent dans la meme formation. Pourtant Beudant semble avoir
considere le processus de leur formation plutot comme une simple
infiltration que comme un echange moleculaire, mais la presence dune
concretion differant absolument de la mati`ere englobante me semble
exiger un deplacement, soit chimique, soit mecanique, des atomes qui
occupaient lespace ulterieurement rempli par cette concretion, si
elle ne sest pas formee dans une cavite preexistante. Le jaspe opale
de Hongrie passe `
a la calcedoine, cest pourquoi, dans ce cas comme
dans celui de lAscension, lorigine du jaspe parat etre en rapport
intime avec celle de la calcedoine.
[15] Beudant ( Voyage mineralogique , t. III, p. 507) en cite des
exemples en Hongrie, en Allemagne, au Plateau Central de France, en
Italie, en Gr`ece et au Mexique.
[16] Les oeufs de tortues enfouis par ces animaux peuvent quelquefois
etre emprisonnes dans cette roche massive. M. Lyell a donne une figure
( Principles of Geology , livre III, ch. xvii) representant des oeufs
ainsi emp
ates dans la roche et renfermant le squelette de jeunes
tortues.
[17] Researches in Theoretical Geology , p. 12.
[18] Ainsi que je lai fait remarquer, le sulfate de chaux constitue
une mati`ere etrang`ere et doit avoir ete extrait de leau de mer. Cest
donc un fait interessant de voir les vagues de lOcean assez chargees
de sulfate de chaux pour le deposer sur les rochers contre lesquels
elles se brisent `
a chaque maree. Le Dr Webster a decrit ( Voyage of
the Chanticleer , vol. II, p. 319) des lits de gypse et de sel marin
atteignant deux pieds depaisseur, formes par levaporation des
embruns sur les rochers de la cote exposes `a laction du vent
dominant. De belles stalactites de gypse, ressemblant `a des
stalactites calcaires, se sont formees pr`es de ces lits. On trouve
aussi des masses amorphes de gypse dans des cavernes de linterieur
de lle, et jai vu `
a Cross Hill (un ancien crat`ere) une quantite
considerable de sel suintant dune pile de scories. Dans ces derniers
cas le sel et le gypse semblent etre des produits volcaniques.
[19] Dapr`es le fait decrit dans mon Journal of Researches (p. 12),
dune couche doxyde de fer deposee par un ruisseau sur les roches
de son lit (comme un revetement `a peu pr`es semblable qui existe aux
64

grandes cataractes de lOrenoque et du Nil) et qui prend un beau poli


aux endroits o`
u le remous se fait sentir, je suppose que le polissage
est produit ici egalement par la meme cause.
[20] Jai decrit, dans le chapitre consacre aux rochers de Saint-Paul,
une substance luisante et perlee qui recouvre ces rochers, et une
incrustation stalactitique, de lle de lAscension, dune nature
analogue, dont la cro
ute ressemble `a lemail des dents, mais est assez
dure pour rayer le verre. Ces deux substances renferment une mati`ere
organique qui parat provenir de leau filtrant au travers damas de
fiente doiseaux.
[21] M. Horner et sir David Brewster ont decrit ( Philosophical
Transactions , 1836, p. 65) une singuli`ere substance artificielle
ressemblant `
a celle qui constitue les coquilles. Cette substance se
depose en lames fines de couleur brune, transparentes, presentant une
surface tr`es lisse et des proprietes optiques speciales, `a linterieur
dun vase contenant de leau, o`
u lon fait tourner rapidement un linge
enduit dune couche de colle et ensuite dune couche de chaux. Cette
substance est beaucoup plus tendre, plus transparente, et contient
plus de mati`ere organique que lincrustation naturelle de lAscension;
pourtant nous constatons encore une fois ici la forte tendance que
manifestent le carbonate de chaux et la mati`ere organique `a former une
substance solide voisine de celle de la coquille des mollusques.
[22] Ce terme peut preter a` un malentendu parce quon peut lappliquer
soit `
a des roches divisees en feuillets de composition identique, soit
`a des couches fortement adherentes les unes aux autres sans tendance
`a la fissilite, mais constituees par des mineraux differents, ou
presentant des zones de couleurs differentes. Au cours du present
chapitre le terme lamellaire est pris dans ce dernier sens, et jai
employe le mot fissile lorsquune roche homog`ene se divise suivant une
direction determinee comme cest le cas pour les ardoises.
[23] Le professeur Miller minforme que les cristaux quil a mesures
presentaient les faces P, z , m de la figure 147 donnee par
Haidinger dans sa traduction de Mohs; et il ajoute quil est
remarquable quaucun de ces cristaux ne presente la moindre trace des
faces r du prisme hexagonal regulier.
[24] Geological Transactions , vol. III, part. 1, p. 37.
[25] Ces analyses ont ete prises dans le Traite de Mineralogie de
Beudant, t. II, p. 113; et une analyse dobsidienne dans Phillipss
Mineralogy .
[26] Ces analyses sont prises dans von Kobell, Grundz
uge der
Mineralogie , 1838.
[27] Traite de geognosie , t. II, p. 535.
65

[28] On constate ces faits dans la fabrication du verre ordinaire,


et dans les experiences de Gregory Watt sur le trapp fondu; on les
observe aussi sur la surface naturelle des coulees de lave et sur les
flancs lateraux des dikes.
[29] Jignore sil est generalement connu quon rencontre parfois dans
les agates des corps presentant exactement le meme aspect que les
spherulites. M. Robert Brown ma montre une agate formee dans une
cavite dun morceau de bois silicifie, portant de petites taches `a
peine visibles `
a loeil nu; vues `a laide dune forte loupe, ces
taches offraient un tr`es bel aspect; elles etaient exactement
circulaires et consistaient en fibres extremement fines, de couleur
brune, rayonnant fort reguli`erement autour dun centre commun. Ces
petites etoiles rayonnantes sont quelquefois coupees et partiellement
entamees par les fines zones rubanees de lagate. Dans lobsidienne de
lAscension, les deux moities dune spherulite sont souvent engagees
dans des zones de couleur differente, mais elles ne sont pas entamees
par ces derni`eres comme dans lagate.
[30] Journal de physique , t. LIX (1804), pp. 10, 12.
[31] Id ., t. LX (1805), p. 418.
[32] Voyage en Hongrie , t. I, p. 330; t. II, pp. 221 et 315; t. III,
pp. 369, 371, 377, 381.
[33] Essais geognostiques , pp. 176, 326, 328.
[34] P. Scrope, Geological Transactions , vol. II (second series),
p. 195. Consulter aussi: Dolomieu, Voyage aux Isles Lipari , et
DAubuisson, Traite de geognosie , t. II, p. 534.
[35] Jai observe que dans les obsidiennes du Mexique formant la belle
collection de M. Stokes, les spherulites sont ordinairement beaucoup
plus grandes que celles de lAscension; elles sont generalement
blanches, opaques, et sont accolees en couches distinctes. Plusieurs
varietes remarquables diff`erent de toutes celles de lAscension.
Les obsidiennes presentent des zones minces, absolument droites ou
ondulees, qui ne se distinguent de la masse que par des differences
extremement faibles de nuance, de porosite ou detat vitreux plus
ou moins parfait. En suivant un certain nombre des zones les moins
nettement vitreuses, on constate quelles se montrent bientot
parsemees de spherulites blanches tr`es petites qui deviennent de plus
en plus nombreuses et finissent par se reunir en une couche distincte.
A lAscension, au contraire, les spherulites brunes seules se
reunissent et forment des couches; les blanches sont toujours
disseminees irreguli`erement. Certains echantillons appartenant aux
collections de la Societe geologique, et rapportes `a une formation
dobsidienne du Mexique, ont une cassure terreuse et sont divises en
66

lamelles extremement fines par des taches dun mineral noir semblables
aux taches daugite et de hornblende des roches de lAscension.
[36] Voyage de Beudant , t. III, p. 373.
[37] Pour Tenerife, voir von Buch, Descript. des isles Canaries , p.
184 et 190; pour les les Lipari, voir le Voyage de Dolomieu, p. 34;
pour lIslande, voir Mackenzies Travels , p. 369.
[38] Memoire pour servir `
a une description geologique de la France ,
t. IV, p. 371.
[39] Mac Culloch constate ( Classification of Rocks , p. 531) que, sur
les dikes de retinite `
a lle dArran, les surfaces exposees `a lair
sont sillonnees de lignes ondulees, ressemblant `a certains genres
de papier marbre et qui resultent evidemment dune difference
correspondante dans la structure lamellaire.
[40] Personal Narrative , vol. I, p. 222.
[41] Geological Transactions , vol. II (seconde serie), p. 195.
[42] Description des les Canaries , p. 184.
[43] Voyage aux les de Lipari , pp. 35 et 85.
[44] Dans ce cas, comme dans celui de la pierre ponce fissile, la
structure secarte beaucoup de celle des roches precedentes, dont
les lamelles consistent en couches alternantes qui diff`erent de
composition ou de texture. Cependant il y a des raisons de croire avec
dAubuisson que dans certaines formations sedimentaires qui semblent
homog`enes et fissiles, par exemple, dans une ardoise `a eclat micace,
les lamelles sont dues reellement `a des couches alternantes de mica
excessivement minces.
[45] Voir Phillips Mineralogy , p. 136, pour les les italiennes.
Pour le Mexique et le Perou, voir lEssai geognostique , de de
Humboldt. M. Edwards decrit aussi la forte inclinaison des obsidiennes
de Cerro del Navaja, au Mexique, dans les Proc. of the geolog. Soc.
de juin 1838.
[46] Geological Transactions , vol. II (seconde serie), p. 200,
etc. Dans certains cas, ces fragments empates consistent en trachyte
lamellaire detache de la masse et enveloppe dans les parties qui
restaient encore liquides. Beudant aussi, dans son grand ouvrage
sur la Hongrie, cite plusieurs fois des roches trachytiques
irreguli`erement tachetees de fragments appartenant aux varietes qui
forment ailleurs les rubans parall`eles. Dans ces divers cas, nous
devons supposer quapr`es quune partie de la masse fondue e
ut pris
la structure lamellaire, une nouvelle eruption de lave vint la
67

bouleverser et en envelopper les fragments, et que plus tard tout


lensemble prit une nouvelle disposition lamellaire.
[47] Dolomieu, Voyage , p. 64.
[48] En effet, la formation dun grand cristal dun mineral quelconque
dans une roche de composition complexe suppose la reunion des atomes
necessaires, en meme temps quune action de concretion. La cause pour
laquelle tous les cristaux de feldspath sont orientes suivant le sens
de leur longueur dans ces roches de lAscension est probablement la
meme que celle de lallongement et de laplatissement dans cette meme
direction de tous les globules spherulitiques bruns (qui offrent au
chalumeau les caract`eres du feldspath).
[49] Mem. pour servir , etc., t. IV, p. 131.
[50] Edinburgh New Phil. Journal , 1842, p. 350.
[51] Je suppose que cest `
a peu pr`es la meme explication que M. Scrope
entendait donner en parlant ( Geolog. Transact. , vol. II, seconde
serie, p. 228) de la structure rubanee de ces roches trachytiques, qui
provient dune extension lineaire de la masse imparfaitement liquide,
accompagnee dune action de concretion.
[52] Il nest pas rare que des laves basaltiques, ainsi que plusieurs
autres roches, soient divisees en lames ou plaques epaisses, de meme
composition, et qui sont tant
ot droites et tantot courbees; ces lames,
coupees par des lignes de fissure verticales, sunissent quelquefois
pour constituer des colonnes. Cette structure parait se rapprocher,
quant `
a son origine, de celle que presentent un grand nombre de roches
ignees et sedimentaires traversees par des syst`emes de fissures
parall`eles.
CHAPITRE IV
ENE
`
SAINTE-HEL
Laves des series feldspathique, basaltique et sous-marine.Coupe
de Flagstaff Hill et du Barn.Dikes.Baies Turks Cap et
Prosperous.Enceinte basaltique.Crete centrale crateriforme avec
rebord interieur et parapet.Cones de phonolite.Bancs superficiels
de gr`es calcareux.Coquilles terrestres eteintes.Lits de
detritus.Soul`evement de la region.Denudation.Crat`eres de
soul`evement.
Lle tout enti`ere est dorigine volcanique; suivant Beatson[1], sa
circonference est denviron 28 milles. Le centre et la plus
grande partie de lle sont constitues par des roches de nature
feldspathique, generalement tr`es decomposees, et offrant alors une
remarquable succession de lits argileux tendres, alternants, rouges,
68

pourpres, bruns, jaunes et blancs. Par suite du peu de duree de notre


sejour, je nai pu examiner ces lits avec soin; quelques-uns dentre
eux, specialement ceux `
a nuances blanches, jaunes et brunes,
constituaient originairement des coulees de lave, mais la plupart de
ces lits ont probablement ete ejacules sous forme de scories et de
cendres; dautres lits, colores en pourpre, avec des plages `a contours
cristallins constituees par une substance blanche tendre, semblent
avoir ete autrefois des porphyres argileux compacts et resistants; ils
sont aujourdhui onctueux au toucher, et donnent, comme la cire,
une rayure luisante sous longle. Les lits argileux rouges offrent
generalement une structure brechiforme, et ont ete formes, sans aucun
doute, par la decomposition de scories. Cependant, plusieurs coulees
fort etendues, appartenant `
a cette serie, conservent leur caract`ere
lithode, elles sont soit dune couleur vert-noiratre avec de petits
cristaux aciculaires de feldspath, soit dune teinte tr`es pale; dans
ce dernier cas, elles sont formees principalement de petits cristaux
de feldspath souvent ecailleux, portant un grand nombre de taches
noires microscopiques. Ces coulees sont generalement compactes et
lamellaires; pourtant dautres coulees, dune composition semblable,
sont celluleuses et leg`erement alterees. Aucune de ces roches ne
renferme de grands cristaux de feldspath ni ne presente la cassure
rugueuse caracteristique du trachyte. Ces laves et ces tufs
feldspathiques recouvrent les autres roches et appartiennent donc `a la
derni`ere phase eruptive; cependant dinnombrables dikes et de grandes
masses de roches fondues y ont ete posterieurement injectes. Ils
convergent, en selevant, vers la crete curviligne centrale, dont un
point atteint laltitude de 2.700 pieds. Cette crete est la partie
la plus elevee de lle, et elle a constitue autrefois le bord
septentrional dun grand crat`ere, do`
u se sont ecoulees les laves de
cette serie; la structure de ce crat`ere est rendue fort obscure par
letat de degradation dans lequel il se trouve, par la disparition de
sa partie meridionale et par les dislocations violentes que lle a
subies.
Serie basaltique. La c
ote de lle consiste en un cercle,
grossi`erement dessine, de grands remparts de basalte, noirs et
stratifies, sinclinant vers la mer et que les flots ont transformes
en falaises souvent presque perpendiculaires, dont la hauteur varie de
quelques centaines de pieds `
a 2.000 pieds. Ce cercle, ou plutot cette
enceinte en forme de fer `
a cheval est ouverte du cote du sud et
entamee par plusieurs autres grandes br`eches. Son rebord superieur ou
sommet ne sel`eve ordinairement qu`a une faible altitude au-dessus du
niveau de la contree interieure voisine, et les laves feldspathiques
plus recentes, descendant des hauteurs centrales, viennent
generalement buter contre son plan interne quelles recouvrent; mais,
dans la partie nord-ouest de lle (pour autant quon en puisse juger
de loin) les laves semblent avoir deborde cette barri`ere et lavoir
masquee en partie. En certains endroits o`
u lanneau basaltique est
rompu et o`
u cette enceinte noire est divisee en troncons, les laves
feldspathiques ont coule entre ces derniers et surplombent aujourdhui
69

la c
ote sous forme de falaises elevees. Ces roches basaltiques ont
une couleur noire et sont stratifiees en couches minces; elles sont
habituellement tr`es celluleuses, mais parfois compactes; quelques-unes
dentre elles renferment de nombreux cristaux de feldspath vitreux
et des octa`edres de fer titanif`ere; dautres abondent en cristaux
daugite et en grains dolivine. Les vacuoles sont frequemment
tapissees de petits cristaux (de chabasie?), ce qui donne meme parfois
`a la roche une structure amygdalodale. Les coulees de lave sont
separees les unes des autres par des cendres ou par un tuf salif`ere
friable, dun rouge vif, offrant des lignes superposees comme celles
que provoque la sedimentation et qui presente parfois une structure
concretionnee mal definie. Les roches de la serie basaltique ne se
montrent que pr`es de la c
ote. Dans la plupart des contrees volcaniques
les laves trachytiques sont plus anciennes que les laves basaltiques;
mais ici nous constatons quun grand amas de roches, dont la
composition est tr`es voisine de celle de la famille trachytique, a ete
ejacule apr`es les nappes basaltiques: cependant les nombreux dikes
injectes dans les laves feldspathiques, et o`
u abondent de grands
cristaux daugite, devoilent peut-etre une tendance au retour vers le
mode ordinaire de superposition.
Laves sous-marines de la base .Les laves de la serie inferieure
se trouvent immediatement au-dessous des roches basaltiques et
feldspathiques. Suivant M. Seale[2], on peut les observer, en divers
points de la plage, sur le pourtour entier de lle. Dans les coupes
que jai etudiees, leur nature est fort variable; quelques-unes des
couches abondent en cristaux daugite; dautres, colorees en brun,
sont laminaires ou formees de galets, et plusieurs sections sont
rendues fortement amygdalodes par la presence de mati`eres calcaires.
Les nappes successives sont intimement unies entre elles, ou separees
les unes des autres par des bancs de roches scoriacees ou de tuf
laminaire renfermant souvent des fragments nettement arrondis. Les
interstices de ces couches sont remplis de gypse et de sel; le gypse
se presente parfois aussi en lits minces. Labondance de ces
deux substances, la presence de cailloux roules dans les tufs et
labondance des roches amygdalodes me portent `a croire que ces
couches volcaniques inferieures sont deruption sous-marine. Peut-etre
cette remarque doit-elle etre appliquee aussi `a une partie des roches
basaltiques surincombantes; mais je nai pu trouver de preuve bien
nette de ce dernier fait. Partout o`
u jai examine les couches de la
serie inferieure, jai constate quelles etaient traversees par un
tr`es grand nombre de dikes.
Flagslaff Hill et le Barn .Je decrirai maintenant quelques-unes des
coupes les plus remarquables en commencant par ces deux collines qui
constituent les traits les plus caracteristiques de la partie nord-est
de lle. Le profil carre et anguleux du Barn ainsi que sa couleur
noire montrent au premier coup doeil quil appartient `a la serie
basaltique, tandis que la surface adoucie et la forme conique de
Flagstaff Hill, et ses teintes vives et variees prouvent avec la
70

meme evidence que cette derni`ere colline est formee des roches
feldspathiques alterees, dont il a ete question au commencement du
chapitre. Ces deux hautes collines sont reunies (comme on le voit dans
la figure no. 8) par une crete aigue constituee par les laves `a galets
de la serie inferieure. Les couches de cette crete plongent vers
louest sous un angle qui diminue graduellement `a mesure quon
savance vers le Flagstaff, et lon peut constater, quoique assez
difficilement, que les couches feldspathiques superieures de cette
colline plongent uniformement vers lW.-S.-W. Pr`es du Barn, les
couches de la crete sont presque verticales, mais leur allure est
masquee par dinnombrables dikes; leur inclinaison change probablement
sous cette colline et, de verticales quelles etaient, les couches
se montrent inclinees dans un sens oppose: en effet, les couches
superieures basaltiques, qui ont environ 800 `a 1.000 pieds
depaisseur, plongent vers le nord-est sous un angle de 30 `a 40.
[Illustration: FIG. 8. Les lignes epaisses representent les couches
basaltiques; les lignes fines, les couches sous-marines inferieures;
les lignes pointillees, les couches feldspathiques superieures. Les
dikes sont indiques par des hachures transversales.]
La crete ainsi que les collines de Flagstaff et de Barn sont
sillonnees de dikes, dont plusieurs conservent un parallelisme
remarquable suivant une direction N.-N.-WS.-S.-E. Les dikes sont
formes principalement dune roche `a laquelle de grands cristaux
daugite donnent la structure porphyrique, dautres dikes sont formes
dun trapp brun `
a grains fins. La plupart de ces dikes sont recouverts
dune couche brillante[3], epaisse de un `a deux dixi`emes de pouce,
fusible en un email noir, contrairement `a ce qui se produit pour la
retinite veritable. Cette couche est evidemment analogue au revetement
superficiel brillant quon observe sur un grand nombre de coulees de
lave. On peut suivre souvent les dikes sur de grandes surfaces, tant
dans le sens horizontal que dans le sens vertical, et ils paraissent
conserver une epaisseur `
a peu pr`es toujours uniforme[4]. M. Seale
rapporte quun dike situe pr`es du Barn ne decrot en largeur que de 4
pouces seulement sur toute sa hauteur, qui est de 1.260 pieds,de
9 pieds `
a la base elle se reduit `a 8 pieds 8 pouces au sommet. Dans
cette crete la direction suivie par les dikes parat avoir ete surtout
determinee par lalternance de couches tendres et dures; souvent
ils sont intimement associes aux couches les plus dures, et restent
parall`eles sur des longueurs si considerables que frequemment il
devient impossible de distinguer les bancs qui sont de vrais dikes,
des nappes de lave. Quoique les dikes soient si nombreux sur cette
crete, ils sont plus nombreux encore dans les vallees voisines situees
au sud, `
a tel point que je nen ai vu nulle part un aussi grand
nombre. Dans ces vallees ils ont une orientation moins reguli`ere et
couvrent le sol dun reseau semblable `a une toile daraignee; en
certains points la surface du sol parat meme exclusivement constituee
par des dikes entrelaces.

71

Cette disposition complexe des dikes, la forte inclinaison et


lanticlinal des couches de la serie inferieure recouvertes aux
extremites opposees de cette crete par deux grandes masses rocheuses,
d
age et de composition differents, devaient, `a mon avis, conduire
presque infailliblement `
a une fausse interpretation de cette coupe. On
a meme suppose que la region qui nous occupe avait fait partie dun
crat`ere, mais cette opinion secarte tellement de la verite que le
sommet de Flagstaff Hill a constitue autrefois lextremite inferieure
dune nappe de lave et de cendres ejaculees par la crete crateriforme
centrale. A en juger par la pente des coulees contemporaines dans une
partie voisine et non bouleversee de lle, les couches de Flagstaff
Hill doivent avoir ete soulevees de 1.200 pieds au moins, et
probablement dune quantite beaucoup plus considerable encore, car les
grands dikes tronques quon observe au sommet de la colline demontrent
quelle a ete fortement denudee. Le sommet de Flagstaff Hill atteint `a
peu pr`es la meme hauteur que la crete crateriforme, et, avant davoir
subi une denudation, il etait probablement plus eleve que cette crete,
dont il est separe par une region fort etendue et beaucoup plus basse;
par consequent, nous constatons ici que lextremite inferieure dun
syst`eme de coulees de lave a ete redressee de mani`ere `a atteindre une
altitude egale ou meme peut-etre superieure `a celle du crat`ere sur
les flancs duquel elles ont coule originairement. Je crois que les
dislocations de cette amplitude sont extremement rares[5] dans les
regions volcaniques. La formation de dikes aussi nombreux dans cette
partie de lle prouve que la surface de la region doit avoir subi
une dislocation tout `
a fait extraordinaire. Sur la crete entre les
collines de Flagstaff et de Barn cette dislocation ou extension
sest probablement produite apr`es le redressement des couches, ou
a peut-etre suivi immediatement ce phenom`ene, car, si les couches
avaient ete alors horizontales, elles auraient fort probablement ete
fissurees et injectees dans le sens transversal et non suivant le plan
de stratification. Quoique la contree qui setend entre le Barn et
Flagstaff Hill presente une ligne anticlinale bien nette dirigee du
nord au sud, et quoique la plupart des dikes suivent cette meme ligne
avec beaucoup de regularite, les couches occupent cependant leur
position primitive `
a un mille seulement au sud de la crete. Cela
demontre que la force perturbatrice a exerce son action plutot sur
un point isole que suivant une ligne. Son mode dactivite se trouve
probablement explique par la structure du Little Stony-top, montagne
de 2.000 pieds de hauteur, situee `a quelques milles au sud du Barn;
nous distinguons l`
a, meme de loin, une sorte de coin aigu, forme
dune roche colonnaire compacte, de couleur sombre, et les couches
feldspathiques aux teintes brillantes descendant sur ses deux flancs,
`a partir de son sommet denude. Ce coin, qui a fait donner `a la
montagne le nom de Stony-top, consiste en une masse rocheuse injectee
`a letat liquide dans les couches surincombantes; et si nous supposons
quune masse rocheuse semblable a ete injectee sous la crete reliant
le Barn et Flagstaff Hill, on pourrait expliquer ainsi la structure de
cette region.

72

Baies Turks Cap et Prosperous .Prosperous Hill est une grande


montagne noire et escarpee, situee `a 2 milles et demi au sud du Barn,
et constituee de couches basaltiques comme cette derni`ere colline.
Ces couches reposent dun c
ote sur les bancs porphyriques bruns de
la serie inferieure, et dun autre cote sur une masse fissuree dune
roche fortement scoriacee et amygdalode, qui parat avoir constitue
un centre deruption sous-marine peu etendu et contemporain de la
serie inferieure. Prosperous Hill est traverse, comme le Barn, par un
grand nombre de dikes, dont la plupart courent du nord au sud, et ses
couches plongent obliquement, peut-on dire, de lle vers la mer,
sous un angle denviron 20. Comme on le voit dans la figure no. 9,
lespace compris entre Prosperous Hill et le Barn est occupe par
des falaises elevees, formees de laves de la serie superieure ou
feldspathique, reposant en stratification discordante sur les strates
sous-marines inferieures, comme nous avons vu quelles le font `a
Flagstaff Hill. Neanmoins, `
a loppose de ce qui se presente sur cette
derni`ere colline, les couches superieures sont presque horizontales et
sel`event doucement vers linterieur de lle. En outre, ces couches
sont composees de laves compactes, noir-verdatre, ou plus communement
brun p
ale, au lieu detre constituees par des materiaux devenus
tendres, et colores de teintes vives. Ces laves compactes brunes sont
formees presque enti`erement de feldspath en petits eclats luisants ou
en petits cristaux aciculaires tr`es rapproches les uns des autres et
associes `
a de nombreuses petites taches noires qui sont probablement
de la hornblende. Les strates basaltiques de Prosperous Hill ne
sel`event qu`
a une faible hauteur au-dessus du niveau des coulees
feldspathiques doucement inclinees qui viennent buter contre
leurs bords redresses et les entourent. Linclinaison des couches
basaltiques parat trop prononcee pour etre due au fait quelles
auraient coule sur une pente, et elles doivent avoir ete amenees `a
leur position actuelle par un redressement survenu avant leruption
des coulees feldspathiques.
[Illustration: FIG. 9.Les lignes doubles representent les couches
basaltiques; les lignes simples, les couches sous-marines inferieures;
les lignes pointillees, les couches feldspathiques superieures.]
Enceinte basaltique .En faisant le tour de lle, on observe quau
sud de Prosperous Hill les laves de la serie superieure forment des
falaises tr`es elevees surplombant la mer. Le cap designe sous le nom
de Great Stony-top, et quon rencontre ensuite, est compose, je crois,
de basalte ainsi que le promontoire appele Long Range Point, auquel
aboutissent, du c
ote de la terre, les couches colorees. Sur la cote
sud de lle nous voyons les strates basaltiques de South Barn plonger
obliquement vers la mer sous un angle tr`es prononce; ce cap depasse
leg`erement aussi le niveau des laves feldspathiques plus modernes.
Plus loin encore, la c
ote a ete fortement denudee sur une grande
longueur, de chaque c
ote de Sandy Bay, et il ne semble plus etre reste
en cet endroit que les debris de la base du grand crat`ere central. Les
couches basaltiques reparaissent avec leur inclinaison vers la mer, au
73

pied de la colline appelee Man-and-Horse; et elles se poursuivent


sur toute la longueur de la c
ote nord-ouest, depuis ce point jusqua
Sugar-Loaf Hill, qui est situe pr`es du Flagstaff. Ces coulees offrent
partout la meme inclinaison vers la mer, et elles reposent, en
certains points au moins, sur les laves de la serie inferieure. Nous
voyons ainsi que la circonference de lle est formee par une enceinte
de basalte fortement ebrechee, ou plutot par des masses de basalte
disposees en forme de fer `
a cheval ouvert vers le sud et coupe par
plusieurs larges br`eches du c
ote de lest. La largeur de cette
frange marginale parat varier de 1 mille `a 1 mille et demi du cote
nord-ouest, qui est le seul o`
u elle soit parfaitement compl`ete.
Les couches basaltiques et celles de la serie inferieure, quelles
recouvrent, sont faiblement inclinees vers la mer aux endroits o`
u leur
allure primitive na pas ete modifiee. La degradation plus prononcee
de lanneau basaltique autour de la moitie orientale de lle
quautour de sa moitie occidentale, est due evidemment `a ce que la
puissance erosive des vagues est beaucoup plus considerable sur la
c
ote orientale, exposee au vent, que sur la cote placee sous le vent,
cest ce que prouve du reste la hauteur plus forte des falaises sur la
premi`ere de ces c
otes. On ne saurait affirmer si les br`eches ont ete
ouvertes dans la bordure de basalte avant ou apr`es leruption des
laves de la serie superieure; mais, comme certaines parties detachees
de lenceinte basaltique paraissent avoir ete redressees avant que ce
phenom`ene se f
ut produit, et pour dautres raison encore, il est
fort probable que tout au moins un certain nombre des br`eches sont
anterieures `
a leruption. Si on reconstitue hypothetiquement cette
enceinte circulaire de basalte, lespace interne, ou la cavite, qui
a ete comblee ulterieurement par les mati`eres ejaculees par le grand
crat`ere central, parat avoir presente une forme ovale, longue de 8 `a
9 milles sur 4 milles environ de largeur, et dont laxe etait dirige
suivant une ligne N.-E.-S.-W. concidant avec le grand axe actuel de
lle.
Crete centrale courbe. Cette crete est formee, comme nous lavons
dit plus haut, de laves feldspathiques grises et de tufs argileux
rouges, brechiformes, semblables aux couches de la serie superieure
colorees de teintes vives. Les laves grises renferment un grand
nombre de petits points noirs, facilement fusibles, et quelques rares
cristaux de feldspath de grande dimension. Elles sont generalement
devenues fort tendres. Sauf ce caract`ere et la propriete detre tr`es
vesiculaires en beaucoup dendroits, elles sont enti`erement semblables
aux grandes nappes de lave qui surplombent la cote `a Prosperous Bay.
A en juger dapr`es les traces de denudation, il sest ecoule de longs
intervalles de temps entre la formation des bancs successifs dont la
crete est constituee. Sur le versant escarpe du nord jai observe dans
plusieurs coupes une surface ondulee de tuf rouge fortement erodee,
et recouverte de laves feldspathiques grises decomposees, sans autre
interposition quune mince couche terreuse. En un point voisin jai
remarque un dike de trapp, large de 4 pieds, arase et recouvert par la
lave feldspathique comme le represente la figure. La crete se termine
74

vers lest en un crochet, qui nest represente avec une nettete


suffisante sur aucune des cartes que jai vues. Vers son extremite
occidentale elle sabaisse graduellement et se divise en plusieurs
cretes secondaires. La partie la mieux definie de la crete, entre
Dianas Peak et Nest Lodge, sert de base `a des pics dont la hauteur
varie de 2.000 `
a 2.700 pieds, et qui sont les plus eleves de toute
lle; elle mesure un peu moins de 3 milles de longueur en ligne
droite. Sur tout cet espace la crete offre un aspect et une structure
uniformes; sa courbure rappelle la ligne de cote dune grande baie,
et elle est formee de plusieurs lignes courbes plus petites, dont la
concavite est toujours ouverte vers le sud. Son versant septentrional
et externe est renforce par des cretes etroites en arc-boutant qui
sabaissent vers la plaine environnante. Le cote interne est beaucoup
plus escarpe et sel`eve presque `a pic; il est constitue par la tranche
des couches qui sinclinent doucement vers linterieur. Le long de
certaines parties du versant interne, et pr`es du sommet, setend une
corniche unie ou rebord, dont le contour suit les courbes secondaires
de la crete. Des rebords de ce genre ne sont pas rares dans les
crat`eres volcaniques, et leur formation semble due `a laffaissement
dune nappe horizontale de lave durcie, dont les bords restent adherer
aux parois du crat`ere[6] (comme la glace aux bords dun etang dont
leau sest retiree).
[Illustration: FIG. 10.Dike. 1. Lave feldspathique grise.2. Couche
dune mati`ere terreuse rouge
atre epaisse dun pouce.3. Tuf argileux
rouge brechiforme.]
En certains endroits, la crete est surmontee dun parapet dont
les deux faces sont verticales. Pr`es de Dianas Peak, ce mur est
extremement etroit. Jai observe `a larchipel des Galapagos des
parapets dont la structure et laspect sont identiques `a ceux des murs
que nous venons de citer, et qui surmontent plusieurs des crat`eres;
lun deux, que jai plus particuli`erement etudie, etait compose
de scories rouges, luisantes, fortement cimentees; comme il etait
vertical du c
ote externe et quil setendait sur la circonference du
crat`ere presque tout enti`ere, il le rendait `a peu pr`es inaccessible.
Suivant de Humboldt, le Pic de Tenerife et le Cotopaxi ont une
structure analogue[7]; il dit qu`a leur sommet un mur circulaire
entoure le crat`ere; vu de loin ce mur offre laspect dun petit
cylindre pose sur un c
one tronque. Pour le Cotopaxi[8] cette structure
speciale est visible `
a loeil nu dune distance de plus de 2.000
toises, et personne na jamais atteint son crat`ere. Sur le Pic de
Tenerife le parapet est si eleve quil serait impossible datteindre
la Caldera , si une crevasse ne souvrait pas sur le cote oriental.
Lorigine de ces parapets circulaires est probablement due `a la
chaleur des vapeurs degagees du crat`ere qui en pen`etrent et en
durcissent les parois sur une profondeur `a peu pr`es uniforme; et plus
tard les actions atmospheriques attaquent lentement la montagne sans
entamer la partie durcie; celle-ci se montre alors sous forme de
cylindre ou de parapet circulaire.
75

En tenant compte des particularites de structure que nous venons de


signaler dans la crete centrale: la convergence des couches de la
serie superieure vers cette crete, letat fortement vesiculaire que
les laves y prennent, la corniche unie qui setend le long de son
flanc concave et vertical, comme celle quon observe dans linterieur
de certains volcans encore actifs, le mur en forme de parapet qui
couronne son sommet, et enfin sa courbure speciale qui se distingue
de tous les profils habituels aux soul`evements, tous ces faits me
prouvent que cette crete recourbee nest autre chose que le dernier
vestige dun grand crat`ere. Cependant, quand on cherche `a retrouver
le contour primitif de ce crat`ere, on est bien vite desoriente; son
extremite occidentale sabaisse graduellement, et setend vers la cote
en se divisant en dautres cretes; lextremite orientale est plus
fortement courbee, mais elle est `a peine mieux definie. Quelques
particularites me font supposer que le mur meridional du crat`ere
rencontrait la crete actuelle pr`es de Nest Lodge; sil en est ainsi,
le crat`ere doit avoir `
a peu pr`es 3 milles de longueur sur 1 mille et
demi de largeur environ. Nous aurions cherche vainement `a reconnatre
la veritable nature de la crete, si la denudation quelle a subie et
la decomposition des roches dont elle est formee avaient ete un peu
plus avancees quelles ne le sont, et si la crete avait ete coupee par
de grands dikes et par des masses considerables de mati`eres injectees,
comme lont ete plusieurs autres parties de lle. Meme dans letat
actuel des choses, nous avons vu qu`a Flagstaff Hill lextremite
inferieure dune nappe de mati`ere eruptive a ete soulevee `a une
hauteur egale et probablement meme superieure `a celle du crat`ere dont
elle sest ecoulee. Il est interessant de suivre ainsi les degres par
lesquels passe la structure dune region volcanique en sobscurcissant
peu `
a peu pour finir par seffacer. Lle de Sainte-Hel`ene se
rapproche tellement de cette derni`ere phase que jusquici personne,
je crois, na suppose que la crete centrale ou laxe de lle f
ut
la derni`ere epave du crat`ere dont les coulees volcaniques les plus
recentes ont ete ejaculees.
Le grand espace vide, ou la vallee, qui existe au sud de la crete
centrale curviligne, et sur laquelle setendait autrefois la moitie
du crat`ere, est formee de monticules et de cretes denudes et erodes,
constitues par des roches rouges, jaunes et brunes, melees en
une confusion cahotique, entrelacees de dikes, et sans aucune
stratification reguli`ere. La partie principale consiste en scories
rouges en voie de decomposition, associees `a des tufs de diverses
varietes et `
a des lits argileux jaunatres pleins de cristaux brises,
parmi lesquels ceux daugite sont dune grandeur remarquable. C
a et l`a
surgissent des masses de lave tr`es vesiculaires et tr`es amygdalodes.
Sur lune des cretes, au milieu de la vallee, se dresse brusquement
une colline conique tr`es escarpee, designee sous le nom de Lot .
Cest un trait saillant et singulier du paysage. Cette colline est
formee de phonolite, dont une partie est en grands feuillets courbes,
une autre partie est constituee de boules concretionnees plus ou moins
76

anguleuses, et la troisi`eme consiste en colonnes disposees en rayons


divergents. De sa base divergent, en sinclinant dans toutes les
directions, des couches de lave, de tuf et de scories[9]; la partie du
c
one qui emerge au-dessus de ces couches est haute de 197 pieds[10] et
sa section horizontale est ovale. Le phonolite est gris verdatre et
plein de petits cristaux aciculaires de feldspath; il offre, dans la
plupart des cas, une cassure conchodale, il est sonore et il est
crible de petites cavites. Au S.-W. de Lot, on observe plusieurs
autres pics colonnaires fort remarquables, mais de forme moins
reguli`ere, notamment Lots Wife, et les Asses Ears, constitues
dune roche analogue. Leur forme aplatie et leur position relative
demontrent clairement quils se trouvent sur la meme ligne de fissure.
Il est interessant de remarquer, en outre, que, si on prolongeait
la ligne N.-E.-S.-W., joignant Lot et Lots Wife, elle couperait
Flagstaff Hill, qui est sillonne de nombreux dikes courant dans cette
meme direction, comme nous lavons dit plus haut, et dont la structure
bouleversee rend vraisemblable quune grande masse de roche autrefois
liquide se trouve injectee sous cette colline.
Dans la meme grande vallee on rencontre plusieurs autres masses
coniques de roches injectees (jai observe que lune dentre elles
etait formee de greenstone compact), dont quelques-unes ne semblent
avoir aucune relation avec la direction suivie par un dike, tandis
que dautres sont evidemment reliees par une de ces lignes. Trois ou
quatre grandes lignes de dikes setendent au travers de la vallee
suivant une direction N.-E.-S.-W., parall`ele `a celle qui joint les
Asses Ears et Lots Wife, et probablement Lot. Le grand nombre de ces
masses de roches injectees est un trait remarquable de la geologie
de Sainte-Hel`ene. Outre celles que nous venons de citer, et la masse
hypothetique qui setendrait sous Flagstaff Hill, mentionnons encore
la masse qui forme Little-Stony-Top, et comme jai lieu de le croire,
dautres masses encore au Man-and-Horse et `a High-Hill. La plupart
de ces masses, sinon toutes, ont ete injectees posterieurement aux
derni`eres eruptions volcaniques du crat`ere central. La formation, sur
des lignes de fissure, de saillies rocheuses coniques, dont les parois
sont le plus souvent parall`eles, peut etre vraisemblablement attribuee
`a des inegalites de tension, provoquant la formation de petites
fissures transversales; les bords des couches c`edent naturellement en
ces points dintersection, et sont facilement redresses. Je dois
faire observer, enfin, que partout les eminences de phonolite ont une
tendance[11] `
a prendre des formes singuli`eres et meme grotesques,
comme celle de Lot; le pic de Fernando Noronha en offre un exemple;
pourtant `
a San Thiago, les c
ones de phonolite, quoique aigus, ont une
forme reguli`ere. En supposant, comme cela parat probable, que tous
les monticules ou obelisques de ce genre ont ete originairement
injectes `
a letat liquide dans un moule forme par des couches qui
ont cede sous la pression des masses injectees, comme le fait sest
produit certainement pour Lot, on peut se demander do`
u proviennent
leurs formes si souvent escarpees et etranges en comparaison de
celles des masses de greenstone et de basalte qui partagent avec les
77

premi`eres le meme mode de formation. Ces formes seraient-elles dues


`a une fluidite moins parfaite que lon consid`ere generalement comme
caracteristique des laves trachytiques voisines des phonolites?
Dep
ots superficiels .On rencontre, tant sur la cote septentrionale
de lle que sur sa c
ote meridionale, un gr`es calcarif`ere tendre, en
bancs superficiels fort etendus quoique peu epais. Il consiste en tr`es
petits fragments roules de coquilles et dautres organismes dune
dimension uniforme, qui conservent en partie leurs couleurs jaune,
brune et rose, et offrent parfois, mais tr`es rarement, des traces
vagues de leur forme externe primitive. Je me suis vainement efforce
de trouver un fragment de coquille qui ne f
ut pas roule. La couleur
des fragments est le caract`ere le plus net qui fasse reconnatre leur
origine; laction dune chaleur moderee alt`ere ces nuances et provoque
le degagement dune odeur; ce sont donc des caract`eres identiques
`a ceux que presentent des coquilles fraches. Ces fragments sont
cimentes entre eux et sont melanges dune mati`ere terreuse: dapr`es
Beatson, les masses les plus pures contiennent 70 p. 100 de carbonate
de chaux. Les bancs, dont lepaisseur varie de 2 ou 3 pieds `a 15
pieds, recouvrent la surface du sol; on les rencontre generalement sur
celui des flancs de la vallee qui est protege contre laction du
vent, et ils se trouvent `
a la hauteur de plusieurs centaines de pieds
au-dessus du niveau de la mer. Leur position correspond `a celle que le
sable prendrait aujourdhui sous laction du vent alize; et sans
aucun doute ils ont ete formes de cette mani`ere, ce qui explique
luniformite et la finesse des particules, ainsi que labsence
compl`ete de coquilles enti`eres ou meme de fragments de dimension
moyenne. Cest un fait remarquable que sur aucun point de la cote il
nexiste aujourdhui de bancs coquillers do`
u la poussi`ere calcaire
aurait pu etre enlevee et triee. Nous devons donc remonter `a une
periode plus ancienne, anterieure aux bouleversements qui ont produit
les grandes falaises actuelles, et durant laquelle une cote en pente
douce, comme celle de lAscension, se pretait `a laccumulation des
debris de coquilles. Quelques-uns des bancs de ce calcaire se trouvent
`a laltitude de 6 `
a 700 pieds au-dessus de la mer; mais cette altitude
peut etre due, en partie, `
a un soul`evement du sol posterieur `a
laccumulation du sable calcaire.
Linfiltration de leau des pluies a consolide certaines parties de
ces bancs, les a transformes en une roche compacte, et a provoque la
formation de calcaires stalagmitiques brun fonce. A la carri`ere de
Sugar-Loaf, des fragments de roches ont ete recouverts, sur les pentes
adjacentes[12], par des couches minces superposees de mati`ere calcaire
formant un revetement epais. Un fait curieux, cest quun grand nombre
de ces cailloux sont recouverts sur toute leur surface, sans quaucun
point indiquant leur contact avec une autre roche ait ete laisse `a nu;
ces cailloux doivent donc avoir ete souleves par laction du depot
tr`es lent qui soperait et les recouvrait de couches successives
de carbonate de chaux. Des masses dune roche blanche, finement
oolitique, sont fixees `
a la surface externe dun certain nombre de
78

ces cailloux. Von Buch a decrit un calcaire compact de Lanzarote qui


ressemble parfaitement au depot stalagmitique dont il sagit; cet
enduit recouvre des cailloux, et en certains endroits il est finement
oolitique. Ce calcaire forme une couche tr`es etendue dont lepaisseur
varie dun pouce `
a 2 ou 3 pieds, et on le rencontre `a la hauteur de
800 pieds au-dessus de la mer, mais uniquement sur celle des cotes de
lle qui est exposee aux vents violents du nord-ouest. Von Buch fait
observer[13] quon ne le rencontre pas dans les cavites du sol, mais
uniquement sur les flancs continus et inclines de la montagne. Il
croit que ce calcaire a ete depose par les embruns que ces vents
violents portent au-dessus de lle tout enti`ere. Il me parat
cependant beaucoup plus vraisemblable que cette roche a ete formee,
comme `
a Sainte-Hel`ene, par linfiltration de leau dans des amas de
coquilles finement concassees; car lorsque le sable est transporte par
le vent sur une c
ote tr`es exposee, il tend toujours `a saccumuler
sur des surfaces larges et unies offrant aux vents une resistance
uniforme. En outre, `
a lle voisine de Fuerteventura[14], il existe un
calcaire terreux qui, dapr`es von Buch, est enti`erement semblable
aux specimens provenant de Sainte-Hel`ene quil a vus, et quil croit
formes par le transport de debris de coquilles sous laction du vent.
Dans la carri`ere de Sugar-Loaf Hill, dont jai parle plus haut, les
bancs superieurs de calcaire sont plus tendres, moins purs, et ont le
grain plus fin que les bancs inferieurs. Les coquilles terrestres y
abondent et quelques-unes sont intactes; ces bancs renferment aussi
des ossements doiseaux et de grands oeufs[15] qui proviennent, selon
toute probabilite, doiseaux aquatiques. Il est vraisemblable que ces
couches superieures sont restees longtemps `a letat meuble, et que
cest durant cette periode que les produits terrestres y ont ete
renfermes. M. G.-R. Sowerby a bien voulu examiner trois esp`eces de
coquilles terrestres, provenant de ces bancs, que je lui ai remises.
La description quil en a faite se trouve `a lAppendice. Lune de
ces coquilles est une Succinee, identique `a une esp`ece actuellement
vivante et qui abonde dans lle; les deux autres, notamment
Cochlogena fossilis et Helix biplicata , ne sont pas connues comme
organismes actuels; la derni`ere de ces esp`eces a ete trouvee aussi
dans une autre localite fort differente, o`
u elle est associee `a une
esp`ece incontestablement eteinte du genre Cochlogena.
Lits de coquilles terrestres eteintes .En diverses parties de
lle, on trouve, enfouies dans la terre, des coquilles terrestres
qui paraissent appartenir toutes `a des esp`eces eteintes. La plupart
dentre elles ont ete trouvees sur Flagstaff-Hill, `a une altitude
considerable. Sur le versant nord-ouest de cette colline, un ravin
creuse par la pluie a mis `
a decouvert une coupe denviron 20 pieds de
puissance, dont la partie superieure consiste en terre vegetale noire,
evidemment amenee des parties plus elevees de la colline par leau des
pluies, et la partie inferieure en terre moins noire, o`
u abondent des
coquilles jeunes et vieilles enti`eres ou brisees. Cette terre est
faiblement consolidee en certains points par une mati`ere calcareuse
79

provenant probablement de la decomposition partielle dune certaine


quantite des coquilles. M. Seale, lintelligent resident de
Sainte-Hel`ene, qui a, le premier, appele lattention sur ces
coquilles, men a donne une collection nombreuse provenant dune autre
localite, o`
u elles semblent avoir ete enfouies dans une terre fort
noire. M. G.-R. Sowerby a etudie ces coquilles et les a decrites dans
lAppendice. Il y en a sept esp`eces, notamment une Cochlogena, deux
esp`eces du genre Cochlicopa, et quatre du genre Helix; aucune de ces
esp`eces nest connue comme vivante et na ete trouvee ailleurs que
l`a. De petites esp`eces ont ete retirees de linterieur des grandes
coquilles de Cochlogena auris-vulpina . Cette derni`ere esp`ece est
fort singuli`ere `
a divers egards. Lamarck lui-meme la classee dans
un genre marin, elle a ete prise ainsi erronement pour une coquille
marine, et les esp`eces plus petites qui laccompagnent ayant passe
inapercues, on a mesure laltitude des endroits exactement determines
o`
u elle a ete trouvee, et on a conclu ainsi au soul`evement de lle!
Il est bien remarquable que toutes les coquilles de cette esp`ece que
jai trouvees en un meme endroit forment, dapr`es M. Sowerby, une
variete distincte de celle `
a laquelle appartiennent les coquilles
provenant dune autre localite et recueillies par M. Seale. Comme
cette Cochlogena est une coquille grande et bien visible, jai
soigneusement interroge plusieurs habitants fort intelligents, sur le
point de savoir sils avaient jamais vu cet animal `a letat vivant;
ils mont tous affirme que non, et meme ils ne voulaient pas croire
que ce f
ut un organisme terrestre; en outre, M. Seale, qui a
collectionne des coquilles `
a Sainte-Hel`ene pendant toute sa vie, ne
la jamais rencontree `
a letat vivant. Peut-etre decouvrira-t-on que
quelques-unes des esp`eces les plus petites sont encore vivantes; mais,
dun autre c
ote, les deux mollusques terrestres vivant actuellement en
abondance dans lle nont jamais ete trouves, que je sache, associes
dans les roches avec les esp`eces eteintes. Jai montre dans mon
journal[16] que lextinction de ces mollusques terrestres pourrait
netre pas fort ancienne, car un grand changement sest produit dans
lle il y a environ cent vingt ans; `a cette epoque, les vieux arbres
moururent, et ils ne furent pas remplaces parce que les jeunes arbres
etaient detruits au fur et `
a mesure de leur naissance par les ch`evres
et les porcs, qui vivaient dans lle en grand nombre et `a letat de
liberte depuis 1502. M. Seale affirme que sur Flagstaff-Hill, o`
u les
coquilles enfouies sont surtout abondantes, comme nous lavons vu, on
peut observer partout des traces qui demontrent clairement que cette
colline a ete couverte autrefois dune epaisse foret; aujourdhui, il
ny crot pas meme un buisson. La couche epaisse de terre vegetale
noire, qui recouvre le banc coquillier sur les flancs de cette
colline, a ete probablement amenee du sommet par les eaux d`es que les
arbres perirent et que labri quils offraient disparut.
Soul`evement de lle .Apr`es avoir constate que les laves de la
serie inferieure, dont lorigine est sous-marine, ont ete elevees
au-dessus du niveau de la mer et atteignent en certains endroits
une altitude de plusieurs centaines de pieds, je me suis efforce de
80

retrouver des signes superficiels du soul`evement de lle. Le fond


dun certain nombre des gorges qui descendent vers la cote est comble,
sur une hauteur de 100 pieds environ, par des couches mal definies
de sable, dargile limoneuse et de masses fragmentaires. M. Seale
a trouve dans ces couches les os de lOiseau du Tropique et de
lAlbatros; aujourdhui le premier de ces oiseaux visite rarement
lle, et le second ny vient jamais. La difference qui existe entre
ces couches et les amas inclines de debris qui les recouvrent me fait
supposer quelles ont ete deposees dans les gorges lorsque celles-ci
se trouvaient au-dessous du niveau de la mer. En outre, M. Seale
a montre que quelques-unes des gorges en forme de fissure[17]
selargissent leg`erement du sommet vers la base en offrant une section
concave, et cette forme speciale est due probablement `a laction
erosive que la mer exercait lorsquelle penetrait dans la partie
inferieure des gorges. A des altitudes plus considerables on na pas
de preuves aussi evidentes du soul`evement de cette le; neanmoins,
dans une depression en forme de baie que presente le plateau
setendant derri`ere Prosperous Bay, `a laltitude denviron 1.000
pieds, on voit des masses rocheuses `a sommet plat, dont on ne saurait
concevoir la separation davec les couches voisines semblables quen
admettant quelles ont ete exposees `a lerosion marine sur une plage.
Il serait certainement bien difficile dexpliquer dune autre mani`ere
un grand nombre de denudations qui ont ete produites `a de grandes
altitudes; ainsi, par exemple, le sommet aplati de la colline de Barn,
dont laltitude est de 2.000 pieds, presente, suivant M. Seale, un
veritable reseau de dikes tronques; sur des collines formees, comme le
Flagstaff, dune roche tendre nous pouvons supposer que les dikes ont
ete erodes et abattus par les agents atmospheriques, mais nous pouvons
difficilement supposer que cela soit possible pour les couches
basaltiques resistantes du Barn.
Denudation de la c
ote .Les enormes falaises, hautes, en certains
endroits, de 1.000 `
a 2.000 pieds, dont cette le, semblable `a une
prison, est entouree de toutes parts, sauf en quelques points o`
u
detroites vallees descendent vers la cote, forment le trait le plus
saillant du paysage. Nous avons vu que des segments de lenceinte
basaltique, longs de 2 `
a 3 milles sur 1 ou 2 milles de largeur et
1.000 `
a 2.000 pieds de hauteur, ont ete compl`etement rases. En outre,
des recifs et des bancs de rochers sel`event dans la mer en des
endroits o`
u elle presente de grandes profondeurs, `a 3 ou 4 milles de
la c
ote actuelle. Dapr`es M. Seale, on peut les suivre jusquau rivage
et constater ainsi quils forment le prolongement de certains grands
dikes bien determines. La formation de ces rochers est due evidemment
`a laction des vagues de lOcean Atlantique, et il est interessant de
constater que les rochers situes sous le vent de lle, du cote
qui est partiellement protege et qui setend de Sugar-Loaf Hill `a
South-West Point, presentent une hauteur moindre, quoique encore
considerable, correspondant `
a une situation mieux abritee. Quand on
songe `
a laltitude relativement faible que presentent les cotes dun
grand nombre dles volcaniques, exposees comme Sainte-Hel`ene `a
81

laction de la pleine mer, et dont lorigine semble remonter `a une


haute antiquite, lesprit recule `a lidee devaluer le nombre de
si`ecles necessaires pour reduire en limon et disperser lenorme volume
de roches dures qui a ete arrache au littoral de cette le. Letat de
la surface de Sainte-Hel`ene offre un contraste frappant avec celle de
lle la plus voisine, lAscension. A lAscension les coulees de lave
presentent une surface brillante, comme si elles venaient detre
ejaculees; leurs limites sont bien definies, et souvent on peut les
suivre jusquaux crat`eres encore intacts qui les ont emises. Pendant
mes nombreuses et longues promenades je nai pas observe un seul dike;
et sur la circonference presque enti`ere de lle la cote est basse
et a ete rongee au point de ne plus former quun petit mur dont la
hauteur varie de 10 `
a 40 pieds (il ne faut pourtant pas attacher `a ce
fait une importance trop considerable, car lle a pu saffaisser).
Cependant depuis trois cent quarante ans que lle de lAscension
est connue, on ny a pas signale le moindre symptome daction
volcanique[18]. Dautre part, a` Sainte-Hel`ene on ne saurait suivre le
cours daucune coulee de lave, en se guidant soit par letat de ses
limites, soit par celui de la surface; il ny reste que lepave dun
grand crat`ere. Des dikes ruines sillonnent non seulement les vallees,
mais meme la surface de quelques-unes des collines les plus elevees;
et, en plusieurs endroits, les sommets denudes de grands cones de
roche injectee sont exposes et decouverts. Enfin, nous avons vu que le
pourtour entier de lle a ete profondement erode, de mani`ere `a former
de gigantesques falaises.
Crat`eres de soul`evement .Les les de Sainte-Hel`ene, de San Thiago
et Maurice offrent une grande ressemblance au point de vue de leur
structure et de leur histoire geologique. Ces trois les sont
enfermees (tout au moins celles de leurs parties quil ma ete
possible de visiter) dans un cercle de montagnes basaltiques fortement
entame aujourdhui, mais qui a ete evidemment continu autrefois.
Le versant de ces montagnes, dirige vers linterieur de lle, est
escarpe, ou parat pour le moins lavoir ete autrefois, et les
couches dont elles sont constituees plongent vers la mer. Je nai pu
determiner linclinaison des bancs que dans un petit nombre de
cas seulement, et cette operation netait pas facile, car la
stratification paraissait generalement mal definie, si ce nest quand
on lobservait de loin. Cependant, je suis `a peu pr`es certain que,
conformement aux recherches de M. Elie de Beaumont, leur inclinaison
moyenne est superieure `
a celle quils auraient pu prendre en coulant
sur une pente, etant donnees leur epaisseur et leur compacite. A
Sainte-Hel`ene et `
a San Thiago les couches basaltiques reposent sur
des bancs plus anciens, dune composition differente, et qui sont
probablement sous-marins. Dans les trois les, des deluges de laves
plus recentes se sont ecoules du centre de lle vers les montagnes
basaltiques et entre ces derni`eres; et `a Sainte-Hel`ene la plate-forme
centrale a ete comblee par ces laves. Chacune des trois les a ete
soulevee en masse. A lle Maurice la mer doit avoir baigne le pied
des montagnes basaltiques, `
a une periode geologique eloignee, ainsi
82

quelle le fait actuellement `


a Sainte-Hel`ene; `a San Thiago la mer
attaque aujourdhui la plaine qui setend entre ces montagnes.
Dans les trois les, mais specialement `a San Thiago et `a Maurice,
lobservateur, place au sommet dune des anciennes montagnes
basaltiques, cherche en vain `
a decouvrir au centre de lle (point
vers lequel convergent approximativement les strates placees sous ses
pieds et sous les montagnes situees `a sa droite et `a sa gauche), une
source do`
u ces coulees auraient pu etre emises; mais il napercoit
quun vaste plateau concave setendant au-dessous de lui, ou des
monceaux de mati`eres dorigine plus recente.
Je pense que ces montagnes basaltiques doivent etre classees avec les
crat`eres de soul`evement; il importe peu que les enceintes aient ete
ou non compl`etes autrefois, car les segments qui en subsistent
aujourdhui ont une structure si uniforme que, sils ne constituent
pas des fragments de veritables crat`eres, on ne peut pas les classer
parmi les lignes de soul`evement ordinaires. En considerant leur
origine, et apr`es avoir lu les ouvrages de M. Lyell[19] et de MM.
C. Prevost et Virlet, je ne puis croire que les grandes depressions
centrales aient ete formees par un soul`evement en forme de dome,
provoquant le cintrage des couches. Dun autre cote il mest bien
difficile dadmettre que ces montagnes basaltiques ne soient que de
simples fragments du pied de grands volcans dont le sommet aurait
ete enleve par explosion, ou plus vraisemblablement englouti par
affaissement. Ces enceintes ont parfois des dimensions tellement
colossales, comme `
a San Thiago et `a Maurice, et on les rencontre
si souvent, que je puis difficilement me resoudre `a adopter cette
explication. En outre, la simultaneite frequente des faits que je vais
enumerer me porte `
a croire quils ont, en quelque sorte, un rapport
commun que nimplique ni lune ni lautre des theories rappelees plus
haut: en premier lieu, letat ruine de lenceinte qui demontre que
les parties actuellement isolees ont ete soumises `a une denudation
puissante, et tend peut-etre, en certains cas, `a demontrer que
lenceinte na probablement jamais ete fermee; en second lieu, la
grande quantite de mati`ere ejaculee par la partie centrale de lle
apr`es la formation de lenceinte ou pendant la duree de cette
formation; et en troisi`eme lieu, le soul`evement de lle en masse.
Quant au fait que linclinaison des couches est superieure `a celle que
devraient offrir naturellement les fragments de la base de volcans
ordinaires, jadmets volontiers que cette inclinaison a pu augmenter
lentement par le soul`evement dont les nombreuses fissures comblees ou
de
dikes donnent `
a la fois la preuve et la mesure, dapr`es M. Elie
Beaumont; theorie aussi neuve quimportante que nous devons aux
recherches de ce geologue `
a lEtna.
Convaincu, comme je letais alors, par les phenom`enes observes en
1835 dans lAmerique du Sud[20], que les forces qui produisent
lejaculation des mati`eres par les orifices volcaniques sont
identiques `
a celles qui soul`event lensemble des continents, une
hypoth`ese, embrassant les faits que je viens de citer, se presenta `a
83

mon esprit quand jetudiai la partie de la cote de San Thiago o`


u
la couche calcaire soulevee horizontalement plonge dans la mer,
immediatement sous un c
one de lave deruption posterieure. Cette
hypoth`ese consiste `
a admettre que, pendant le soul`evement lent dune
contree ou dune le volcanique, au centre de laquelle un ou plusieurs
orifices restent ouverts, neutralisant ainsi les forces souterraines,
la peripherie est soulevee plus fortement que la partie centrale; et
que les parties ainsi surelevees ne sabaissent pas en pente douce
vers la region centrale moins elevee [comme le fait la couche
calcaire sous le c
one `
a San Thiago, et comme une grande partie de la
circonference de lIslande[21]; mais quelles en sont separees par des
failles courbes. Dapr`es ce que nous constatons le long des failles
ordinaires, nous pouvons nous attendre `a ce que, sur la partie
soulevee, les couches, dej`
a inclinees vers lexterieur par le fait
de leur formation primordiale en coulees de lave, seront relevees `a
partir du plan de la faille et prendront ainsi une inclinaison plus
forte. Suivant cette hypoth`ese, que je suis tente de nappliquer qu`a
quelques cas peu nombreux, il nest pas probable que lenceinte ait
jamais ete compl`ete, et par suite de la lenteur du soul`evement, les
parties soulevees auraient ete generalement exposees `a une denudation
puissante qui aurait provoque la rupture de lenceinte. Nous pouvons
nous attendre aussi `
a constater des differences accidentelles
dinclinaison entre les masses soulevees, comme cela se produit `a
San Thiago. Cette hypoth`ese rattache egalement le soul`evement de
lensemble de la region `
a lecoulement de grands flots de lave
provenant des plates-formes du centre. Dans cette theorie les
montagnes basaltiques marginales des trois les que nous avons citees
plus haut peuvent encore etre considerees comme formant des crat`eres
de soul`evement; le genre de soul`evement que lon suppose a ete lent,
et la depression ou plate-forme centrale a ete formee, non par le
cintrage de la surface, mais simplement par suite dun soul`evement
moins considerable de cette partie de lle.
Notes:
[1] Account of St-Helena by governor Beatson.
[2] Geognosy of the Island of Saint-Helena . M. Seale a construit
un mod`ele `
a grande echelle de lle de Sainte-Hel`ene, qui merite une
visite, et qui se trouve actuellement au Coll`ege dAddiscombe dans le
Surrey.
[3] Ce fait a ete observe (Lyell, Principles of Geology , vol. IV,
chap. x, p. 9) dans les dikes de lAtrio del Cavallo, mais il nest
probablement pas fort commun. Sir G. Mackensie affirme cependant
( Travels in Iceland , p. 372) quen Islande toutes les veines
presentent sur leurs bords un revetement noir vitreux. Le capitaine
Carmichael dit, en parlant des dikes de Tristan dAcunha, le
volcanique de lAtlantique meridional, que leurs bords sont
invariablement semi-vitreux au contact de la roche encaissante.
84

( Linnaean Transactions , vol. XII, p. 485.)


[4] Geognosy of the Island of Saint-Helena , pl. 5.
[5] M. Constant Prevost ( Memoires de la Societe Geologique , t. II)
fait observer que les produits volcaniques nont que localement et
rarement meme derange le sol, `a travers lequel ils se sont fait jour.
[6] Un exemple remarquable de cette structure est decrit dans les
Polynesian Researches , de Ellis (seconde edition), o`
u lon trouve
un dessin admirable des corniches et des terrasses successives qui
setendent sur les bords de limmense crat`ere dHawa aux les
Sandwich.
[7] Personal Narrative , t. I, p. 171.
[8] De Humboldt, Pituresque Atlas , folio, pl. 10.
[9] Dans ses Views of Vesuvius (pl. VI), Abich a represente la
mani`ere dont les couches sont relevees, dans des circonstances `a
peu pr`es identiques. Les couches superieures sont redressees plus
fortement que les inferieures, et il explique ce fait en montrant que
la lave sintroduit horizontalement entre les couches inferieures.
[10] Cette altitude est donnee par M. Seale dans sa Geognosie de
lle. La hauteur du sommet au-dessus du niveau de la mer est evaluee
`a 1.444 pieds.
[11] Dans son Traite de Geognosie (t. III, p. 540), dAubuisson
insiste particuli`erement sur ce fait.
[12] En plusieurs points de cette colline, on rencontre dans les
detritus terreux des masses irreguli`eres de sulfate de chaux
cristallise et tr`es impur. Comme cette substance se depose
actuellement en abondance `
a lAscension par leffet du ressac, il est
possible que ces masses aient la meme origine; mais sil en est ainsi,
elles doivent setre formees `
a une epoque o`
u lle presentait une
altitude de beaucoup inferieure `a celle quelle poss`ede aujourdhui.
Ce gypse terreux se trouve actuellement `a une hauteur de 6 `a 700
pieds.
[13] Description des les Canaries , p. 293
[14] Id. , pp. 314 et 374.
[15] Dans un catalogue presente avec quelques specimens `a la Societe
geologique, le colonel Wilkes rapporte quune seule personne a trouve
jusqu`
a dix oeufs. Le Dr Buckland a fait une communication sur ces
oeufs ( Geological Transactions , vol. V, p. 474).

85

[16] Journal of Researches , p. 582.


[17] Dapr`es M. Seale, une gorge en forme de fissure, situee pr`es de
Stony-top, mesure 840 pieds de profondeur sur 115 pieds de largeur
seulement.
[18] Le Nautical Magazine de 1835, p. 642, celui de 1838, p. 361,
et les Comptes rendus davril 1838, font connatre une serie des
phenom`enes volcaniques: tremblements de terre, eaux troublees, scories
flottantes et colonnes de fumee, qui ont ete observes `a divers
intervalles depuis le milieu du si`ecle dernier, dans la region
oceanique comprise entre 20 et 22 de longitude ouest, `a un demi-degre
environ au sud de lEquateur. Ces faits semblent prouver quune le ou
quun archipel est en voie de formation au milieu de lAtlantique; le
prolongement de la ligne joignant Sainte-Hel`ene `a lAscension coupe ce
foyer volcanique lentement en voie de formation.
[19] Principles of Geology (5e edit.), vol. II, p. 171.
[20] Jai donne en mars 1838 une relation detaillee de ces phenom`enes,
dans une communication `
a la Societe geologique. Pendant quune surface
immense etait agitee et quune grande contree se soulevait, les
districts immediatement contigus `a plusieurs des grands orifices des
Cordill`eres demeuraient tranquilles, les forces souterraines etant
probablement neutralisees par les eruptions, qui recommenc`erent
alors avec une grande violence. Un evenement dune nature `a peu pr`es
identique, mais se produisant sur une echelle infiniment moins grande,
parat avoir eu lieu, suivant Abich ( Views of Vesuvius , pl. I et
IX), `
a linterieur du grand crat`ere du Vesuve, o`
u une plate-forme
situee sur un c
ote dune fissure a ete soulevee tout enti`ere `a la
hauteur de 20 pieds, tandis quune tranee de petits volcans venaient
faire eruption sur lautre bord de cette fissure.]
[21] Suivant des informations qui mont ete communiquees de la mani`ere
la plus obligeante par M.E. Robert, les segments de la circonference
de lIslande, qui sont formes danciennes couches basaltiques
alternant avec du tuf, plongent vers linterieur de lle, en imitant
ainsi une coupe gigantesque. M. Robert a observe que cette disposition
se presente le long de la c
ote sur une distance de plusieurs centaines
de milles, sauf quelques rares interruptions tout `a fait locales.
Cette observation est confirmee, au moins en ce qui concerne une
partie de la circonference, par Mackenzie, dans ses Travels (p. 377),
et pour une autre localite par des notes manuscrites qui mont ete
complaisamment pretees par le Dr Holland. La cote est fortement
decoupee par des anses, au fond desquelles le pays est generalement
bas. M. Robert ma communique que les couches qui plongent vers
linterieur de lle semblent setendre jusqu`a cette ligne, et que
leur inclinaison correspond ordinairement `a celle de la surface du
sol, depuis les hautes montagnes coti`eres jusqu`a la contree basse
qui setend `
a lextremite des anses. Dans la coupe decrite par sir G.
86

Mackenzie linclinaison est de 12. Linterieur de lle, pour autant


quon le connaisse, consiste principalement en produits deruption
recents. Peut-etre letendue considerable de lIslande, qui est
presque egale `
a celle de lAngleterre, devrait-elle la faire exclure
de la classe dles que nous avons etudiees, mais je ne puis
mempecher de croire que, si les montagnes coti`eres, au lieu de
sincliner doucement vers la region centrale plus basse, en avaient
ete separees par des failles irreguli`erement recourbees, les couches
auraient ete renversees de mani`ere `a plonger vers la mer, et quil se
serait forme un crat`ere de soul`evement comme celui de San Thiago
ou de lle Maurice, mais de dimensions beaucoup plus vastes. Je me
bornerai `
a faire observer en outre que lexistence frequente de lacs
tr`es etendus au pied des grands volcans, et que lassociation souvent
constatee de nappes volcaniques et de depots deau douce paraissent
demontrer que les regions voisines des volcans sont predisposees `a
sabaisser au-dessous du niveau general de la contree environnante,
soit quelles aient subi un soul`evement moins considerable, soit
quelles se soient affaissees.
CHAPITRE V
ARCHIPEL DES GALAPAGOS
Ile Chatham.Crat`eres formes dune esp`ece particuli`ere de
tuf.Petits crat`eres basaltiques avec cavites `a leur base.Ile
Albemarle, laves liquides, leur composition.Crat`eres de tuf,
inclinaison de leurs couches divergentes externes, et structure de
leurs couches convergentes internes.Ile James, segment dun petit
crat`ere basaltique; fluidite et composition de ses coulees de lave et
des fragments quil rejette.Remarques finales sur les crat`eres de
tuf et sur letat delabre de leurs flancs meridionaux.Composition
mineralogique des roches de larchipel.Soul`evement de la
contree.Direction des fissures deruption.
Cet archipel est situe sous lEquateur, `a la distance de 500 `a 600
milles de la c
ote occidentale de lAmerique du Sud. Il consiste en
cinq les principales et en plusieurs petites les; leur ensemble est
egal en surface[1] mais non en etendue de pays, `a la Sicile jointe aux
les Ioniennes. Elles sont toutes volcaniques; on a vu des crat`eres en
eruption sur deux dentre elles, et dans plusieurs des autres les il
y a des coulees de lave qui paraissent recentes. Les les les plus
grandes sont formees principalement de roches compactes et elles
sel`event `
a une altitude variant de 1.000 `a 4.000 pieds, en presentant
un profil peu accidente. Parfois, elles sont surmontees dun orifice
principal, mais ce fait nest pas general. La dimension des
crat`eres varie, de simples orifices `a dimmenses chaudi`eres dont
la circonference mesure plusieurs milles; ces crat`eres sont
extraordinairement nombreux, `a tel point que, si on les comptait, on
en trouverait, je crois, plus de deux mille; ils sont formes soit de
scories et de laves, soit dun tuf colore en brun, et ces derniers
87

crat`eres sont remarquables `


a divers egards. Le groupe entier a ete
leve par les officiers du Beagle. Jai visite moi-meme quatre des
principales les et jai recu des echantillons provenant de toutes les
autres. Je ne decrirai sous la mention des differentes les que celle
qui me parat digne dattention.
[Illustration: Fig 11.Carte de larchipel des Galapagos.]
ILE CHATHAM. Crat`eres formes de tuf dune esp`ece particuli`ere .
Vers lextremite orientale de lle on rencontre deux crat`eres
formes de deux esp`eces differentes de tuf; lune delles est friable
comme des cendres faiblement consolidees; lautre est compacte, et dune
nature differente de tout ce dont jai jamais lu la description. Aux
endroits o`
u cette derni`ere substance est le mieux caracterisee, elle est
de couleur brun-jaun
atre, translucide, et elle offre un eclat plus ou
moins resineux; elle est cassante, `a cassure anguleuse, rude et tr`es
irreguli`ere; parfois pourtant leg`erement grenue, et meme vaguement
cristalline; elle est facilement rayee par un couteau; certains points
cependant sont assez durs pour rayer le verre; elle se fond avec
facilite en un verre de couleur vert-noiratre. La masse renferme de
nombreux cristaux brises dolivine et daugite, et de petites particules
de scories noires et brunes; elle est souvent traversee par des veines
minces dune mati`ere calcareuse. Elle affecte generalement une structure
noduleuse ou concretionnee. Un echantillon isole de cette substance
serait pris certainement pour une variete speciale de resinite `a teinte
p
ale; mais, quand on lobserve en masses, sa stratification et les
nombreuses couches de fragments de basalte anguleux et arrondis
demontrent `
a levidence, au premier coup doeil, quelle a ete formee
sous les eaux. Lexamen dune serie de specimens montre que cette
substance resiniforme est le produit dune transformation chimique subie
par de petites particules de roches scoriacees `a teintes pales et
foncees; et cette transformation peut etre suivie distinctement, dans
ses differentes phases, autour des bords dune seule et meme particule.
Dapr`es la situation voisine de la cote, de presque tous les crat`eres
composes de cette esp`ece de tuf ou de peperine, et dapr`es leur etat
delabre, il est probable quils ont tous ete formes sous la mer. En
envisageant cette circonstance et le fait remarquable de labsence de
grands lits de cendres dans tout larchipel, je consid`ere comme fort
probable que le tuf a ete forme presque en totalite par la trituration
des laves basaltiques grises dans les crat`eres immerges. On peut se
demander si leau fortement echauffee contenue dans linterieur de ces
crat`eres a produit cette singuli`ere alteration des particules scoriacees
et leur a donne leur cassure translucide et resineuse; ou si la chaux
qui sy trouve associee a joue un role dans cette transformation. Je
pose ces questions parce que jai observe `a San Thiago, dans larchipel
du Cap Vert, que, lorsquun grand torrent de lave sest ecoule vers la
mer en passant sur des roches calcaires, sa surface externe, qui
ressemble ailleurs `
a de la resinite, est transformee en une substance
resiniforme exactement semblable aux specimens les plus caracteristiques
du tuf de larchipel des Galapagos, probablement par suite de son
88

contact avec le carbonate de chaux[2].


Pour en revenir aux deux crat`eres, lun dentre eux se trouve `a une
lieue de la c
ote, et la plaine qui len separe est constituee par un
tuf calcaire dorigine probablement sous-marine. Ce crat`ere consiste
en un cercle de collines, dont quelques-unes sont enti`erement separees
des autres, mais dont toutes les couches plongent tr`es reguli`erement
vers lexterieur, sous un angle de 30 `a 40. Les bancs inferieurs sont
formes, sur une epaisseur de plusieurs centaines de pieds, par la
roche `
a aspect resineux decrite plus haut, avec fragments de lave
emp
ates. Les bancs superieurs, qui ont 30 `a 40 pieds depaisseur,
sont composes dun tuf ou peperino[3] `a grain fin, rude au toucher,
friable, colore en brun et dispose en couches minces. Une masse
centrale sans stratification, qui doit avoir occupe autrefois la
cavite du crat`ere, mais qui nest reliee aujourdhui qu`a un petit
nombre des collines de la circonference, consiste en tuf de caract`ere
intermediaire entre les tufs `
a cassure resiniforme et `a cassure
terreuse. Cette masse renferme une mati`ere calcaire blanche repandue
en petites plages. Le second crat`ere (haut de 520 pieds) doit avoir
forme un lot separe jusquau moment de lejaculation dune grande
coulee de lave recente; dans une belle coupe, due `a laction de
la mer, on voit une grande masse de basalte en forme dentonnoir,
entouree de tous c
otes de parois abruptes formees par des tufs qui
presentent quelquefois une cassure terreuse ou semi-resineuse. Le tuf
est traverse par plusieurs larges dikes verticaux `a parois unies et
parall`eles que jai consideres comme etant du basalte, jusqu`a ce
que jen eusse detache des fragments. Ces dikes sont formes de tuf
semblable `
a celui des couches environnantes, mais plus compacte et
`a cassure plus unie; nous devons en conclure quil sest forme des
fissures, et quelles se sont remplies de vase ou de tuf plus fins
provenant du crat`ere, avant que sa cavite interne f
ut occupee, comme
aujourdhui, par un lac solidifie de basalte. Dautres fissures se
sont formees plus tard parall`element `a ces singuliers dikes, et elles
sont simplement comblees par des debris incoherents. La transformation
des particules scoriacees normales en cette substance `a cassure
semi-resineuse pouvait se suivre avec une grande nettete dans
certaines parties du tuf compact qui constitue ces dikes.
[Illustration: Fig. 12.Kicker Rock.Hauteur: 400 pieds.]
A quelques milles de ces deux crat`eres sel`eve le rocher ou lot de
Kicker, remarquable par sa forme singuli`ere. Il nest pas stratifie et
il est compose de tuf compact possedant en certains points la cassure
resineuse. Cette masse amorphe, ainsi que la masse semblable dont
nous avons parle `
a propos du crat`ere decrit plus haut, remplissait
probablement autrefois la cavite centrale dun crat`ere et ses flancs
ou ses parois inclinees ont sans doute ete compl`etement enleves plus
tard par la mer qui lentoure et `a laction de laquelle il se trouve
expose aujourdhui.

89

Petits crat`eres basaltiques .A lextremite orientale de lle


Chatham setend une zone ondulee depourvue de vegetation et
remarquable par le nombre, par laccumulation sur une surface
restreinte et par la forme de petits crat`eres basaltiques dont elle
est en quelque sorte criblee. Ces crat`eres consistent en une simple
accumulation conique de scories luisantes, noires et rouges,
partiellement cimentees, ou plus rarement, en un cercle forme de ces
memes scories. Leur diam`etre varie de 30 `a 150 yards, et ils
sel`event denviron 50 `
a 100 pieds au-dessus du niveau de la plaine
environnante. Du haut dune petite eminence je comptai soixante de ces
crat`eres; ils etaient tous eloignes les uns des autres dun tiers
de mille au plus, et plusieurs dentre eux etaient beaucoup plus
rapproches. Je mesurai la distance entre deux tr`es petits crat`eres, et
je trouvai quelle netait que de 30 yards, du bord du sommet de lun
au bord du sommet de lautre. On constate quun certain nombre de
ces crat`eres ont emis de petites coulees de lave basaltique noire
contenant de lolivine et beaucoup de feldspath vitreux. Les surfaces
des coulees les plus recentes sont excessivement tourmentees et
coupees de grandes fissures; les coulees plus anciennes sont
simplement un peu moins rugueuses; ces coulees se confondent et
senchevetrent dune mani`ere inextricable. Pourtant letat de
croissance des arbres qui se sont etablis sur les coulees indique
souvent, dune mani`ere tr`es nette, lage relatif de celles-ci. Sans ce
dernier caract`ere on naurait su distinguer les coulees les unes des
autres que dans un petit nombre de cas, et, par consequent, cette
grande plaine ondulee aurait pu etre consideree erronement (ainsi que
plusieurs plaines lont ete sans doute) comme formee par un seul grand
deluge de lave et non par une multitude de petites coulees emises par
un grand nombre de petits orifices.
En plusieurs endroits de cette region, et principalement `a la base des
petits crat`eres, souvrent des puits circulaires `a parois verticales,
profonds de 20 `
a 40 pieds. Jai rencontre trois de ces puits `a la base
dun petit crat`ere. Ils ont ete probablement formes par lecroulement
de la vo
ute de petites cavernes[4]. On voit en dautres points des
monticules mamelonnes, ressemblant `a de grandes bulles de lave, et
dont les sommets sont fissures par des crevasses irreguli`eres tr`es
profondes, comme on le constate quand on cherche `a y penetrer; ces
monticules nont pas emis de lave. On rencontre aussi dautres
monticules mamelonnes, dune forme tr`es reguli`ere, constitues par des
laves stratifiees et portant `
a leur sommet une cavite circulaire
`a parois escarpees, formee, je pense, par une masse gazeuse qui a
dabord cintre les couches en leur donnant la forme dun monticule en
ampoule et a determine ensuite lexplosion du sommet. Les monticules
de ces divers genres, les puits et les nombreux petits crat`eres
scoriaces nous montrent tous que cette plaine a ete pour ainsi dire
penetree comme un crible par le passage des vapeurs echauffees. Les
monticules les plus reguliers ne peuvent setre souleves que lorsque
la lave etait `
a letat p
ateux[5].

90

ILE ALBEMARLE.Cette le porte cinq grands crat`eres `a sommet


plat, qui offrent entre eux et avec le crat`ere de lle voisine de
Narborough une ressemblance remarquable de forme et de hauteur. Le
crat`ere meridional a 4.700 pieds de hauteur, deux autres ont 3.720
pieds, un troisi`eme 50 pieds de plus que ce dernier, les autres
semblent avoir `
a peu pr`es la meme hauteur. Trois dentre eux sont
situes sur une meme ligne et sont allonges dans une direction presque
identique. On a trouve par des mesures trigonometriques que le crat`ere
du nord, qui nest pas le plus grand de tous, na pas moins de 3
milles 1/8 de diam`etre exterieur. Des deluges de lave noire, debordant
la crete de ces grandes et larges chaudi`eres et sechappant de petits
orifices voisins de leur sommet, ont coule le long de leurs flancs
denudes.
Fluidite de differentes laves .Pr`es de Tagus ou Banks-Cove jai
etudie une de ces grandes coulees de lave, fort interessante par
les preuves quelle nous offre du haut degre de fluidite quelle a
possedee, et qui est particuli`erement remarquable quand on envisage la
composition de la coulee. Sur la cote cette coulee a plusieurs
milles de largeur. Elle est constituee par une base noire, compacte,
facilement fusible en un globule noir, presentant des vacuoles
anguleuses assez clairsemees, et criblee de grands cristaux brises
dalbite[6] vitreuse dont le diam`etre varie de un `a cinq dixi`emes
de pouce. Quoique cette lave semble, `a premi`ere vue; eminemment
porphyrique, elle ne peut etre consideree comme telle, car il est
evident que les cristaux ont ete enveloppes, arrondis et penetres par
la lave, comme des fragments de roche etrang`ere dans un dike de trapp.
Cest ce quon voyait tr`es clairement dans certains specimens dune
lave analogue provenant de lle Abingdon, avec la seule difference
que ses vacuoles etaient spheriques et plus nombreuses. Lalbite
de ces laves se trouve dans les memes conditions que la leucite du
Vesuve, et que lolivine decrite par Von Buch[7], et qui fait saillie
sous forme de grands globules dans le basalte de Lanzarote. Outre
lalbite, cette lave contient des grains epars dun mineral vert, sans
clivage distinct, et qui ressemble beaucoup `a lolivine[8]; mais,
comme il se fond facilement en un verre vert, il appartient
probablement `
a la famille de laugite: cependant, `a lle James une
lave analogue contenait de lolivine type. Je me suis procure des
echantillons provenant de la surface, et dautres preleves `a 4 pieds
de profondeur, mais ils noffraient entre eux aucune difference. On
pouvait constater avec evidence le haut degre de fluidite de cette
lave par sa surface unie et doucement inclinee, par la subdivision du
courant principal en petits ruisseaux, que de faibles inegalites du
sol avaient suffi `
a produire, et surtout par la mani`ere dont ses
extremites sattenuaient et se reduisaient presque `a rien en des
points fort eloignes de sa source et o`
u elle devait avoir subi un
certain degre de refroidissement. Le bord actuel de la coulee consiste
en fragments incoherents, dont la dimension depasse rarement celle
dune tete dhomme. Le contraste est fort remarquable entre ce bord et
les murs escarpes, hauts de plus de 20 pieds, qui limitent un grand
91

nombre des coulees basaltiques de lAscension. On a cru generalement


que les laves o`
u abondent de grands cristaux et qui renferment des
vacuoles anguleuses[9] ont presente peu de fluidite, mais nous voyons
quil en a ete tout autrement `
a lle Albemarle. Le degre de fluidite
des laves ne semble pas correspondre `a une difference apparente dans
leur composition; `
a lle Chatham certaines coulees qui contiennent
beaucoup dalbite vitreuse et de lolivine sont si rugueuses quon
pourrai les comparer `
a de hautes vagues congelees, tandis que la
grande coulee de lle Albemarle est presque aussi unie quun lac ride
par la brise. A lle James une lave basaltique noire o`
u abondent de
petits grains dolivine offre un degre intermediaire de rugosite; sa
surface est brillante, et les fragments detaches ressemblent dune
mani`ere fort singuli`ere `
a des plis de draperies, `a des cables et `a des
morceaux decorces darbres[10].
Crat`eres de tuf. A un mille environ au sud de Banks Cove on
rencontre un beau crat`ere elliptique, profond de 500 pieds `a peu pr`es,
et de 3/4 de mille de diam`etre. Son fond est occupe par un lac deau
salee, do`
u sel`event quelques petites eminences crateriformes de tuf.
Les couches inferieures sont un tuf compact presentant les caract`eres
dun dep
ot forme sous leau, tandis que sur la circonference enti`ere
les couches superieures consistent en un tuf rude au toucher, friable,
et dont le poids specifique est peu eleve, mais qui contient souvent
des fragments de roches disposes en couches. Ce tuf superieur renferme
de nombreuses sph`eres pisolitiques ayant `a peu pr`es la grandeur de
petites balles, et qui ne diff`erent de la mati`ere environnante que par
une durete un peu plus grande et un grain un peu plus fin. Les couches
plongent tr`es reguli`erement dans toutes les directions, sous des
angles variant de 25 `
a 30 dapr`es mes mesures. La surface externe du
crat`ere offre une pente presque identique; elle est formee de cotes
leg`erement convexes, comme celle de la coquille dun pecten ou dun
petoncle, qui vont en selargissant de lorifice du crat`ere jusqu`a
sa base. Ces c
otes ont, en general, de 8 `a 20 pieds de large, mais
parfois leur largeur atteint 40 pieds; elles ressemblent `a danciennes
vo
utes fortement surbaissees, et dont le revetement de platre
secaille et tombe par plaques; elles sont separees les unes des
autres par des ravins que laction erosive de leau a creuses. A leur
extremite superieure, qui est fort etroite, pr`es de la bouche du
crat`ere ces c
otes consistent souvent en veritables couloirs creux, un
peu plus petits mais semblables `a ceux qui se forment souvent par le
refroidissement de la cro
ute dun torrent de lave dont les parties
internes se sont ecoulees au dehors; structure dont jai rencontre
plusieurs exemples `
a lle Chatham. Il nest pas douteux que ces
c
otes creuses ou ces vo
utes se soient formees dune mani`ere analogue,
cest-`
a-dire par la consolidation, le durcissement dune cro
ute
superficielle sur des torrents de boue qui se sont ecoules de la
partie superieure du crat`ere. Jai vu dans une autre partie du meme
crat`ere des rigoles concaves ouvertes, larges de 1 `a 2 pieds, qui
paraissent formees par le durcissement de la face inferieure dun
torrent de boue, au lieu de la surface superieure comme dans le
92

premier cas. Dapr`es ces faits, je pense que le tuf a certainement


coule `
a letat de boue[11]. Cette boue peut avoir ete formee soit dans
linterieur du crat`ere, soit par des cendres deposees sur la partie
superieure de ses flancs et entranees ensuite par des torrents de
pluie. Ce dernier mode de formation parat le plus vraisemblable pour
la plupart des cas; cependant `
a lle James certaines couches du tuf
de la variete friable setendent si uniformement sur une surface
inegale, quil semble probable quelles ont ete formees par la chute
dabondantes pluies de cendres.
Dans linterieur du meme crat`ere, des strates de tuf grossier, formees
principalement de fragments de lave, viennent butter contre les parois
internes, comme un talus qui sest consolide. Elles sel`event `a
la hauteur de 100 `
a 150 pieds au-dessus de la surface du lac sale
interieur; elles plongent vers le centre du crat`ere et sont inclinees
sous des angles variant de 30 a` 36. Elles paraissent avoir ete
formees sous les eaux, probablement `a lepoque o`
u la mer occupait la
cavite du crat`ere. Jai constate avec surprise que lepaisseur de
couches qui offrent une inclinaison aussi forte naugmentait pas
vers leur extremite inferieure, au moins sur toute la partie de leur
longueur que jai pu suivre.
Banks Cove .Ce port occupe en partie linterieur dun crat`ere de
tuf ruine, plus grand que celui que je viens de decrire. Tout le tuf
de ce crat`ere est compact et renferme de nombreux fragments de lave;
il offre laspect dun dep
ot qui sest fait sous les eaux. Le trait le
plus remarquable de ce crat`ere, cest la grande extension des strates
qui convergent vers linterieur sous une inclinaison tr`es prononcee,
comme dans le cas precedent, et qui sont souvent disposees en couches
irreguli`eres courbes. Ces couches interieures convergentes, de meme
que les bancs divergents qui constituent, `a proprement parler, le
crat`ere, sont representes dans le croquis (fig. 13) donnant une coupe
approximative des promontoires qui forment cette anse. Les couches
internes et externes diff`erent fort peu au point de vue de la
composition; les premi`eres ont ete evidemment formees par lerosion,
le transport et le dep
ot final des materiaux qui constituent les
couches crateriformes externes. Le grand developpement de ces couches
interieures pourrait faire croire `a un observateur parcourant la
peripherie du crat`ere quil sagit dune crete anticlinale circulaire
formee de gr`es et de conglomerats stratifies. La mer attaque
actuellement les couches interieures et exterieures, ces derni`eres
surtout, de sorte que dici `
a quelque temps tout ce qui restera ce
seront les couches interieures, et linterpretation de ces faits
serait bien de nature `
a embarrasser un geologue[12].
[Illustration: FIG. 13.Coupe des promontoires qui forment Banks
Cove, montrant les strates divergentes qui constituent le crat`ere, et
le talus `
a couches convergentes. Le point culminant de ces collines
est `
a 817 pieds au-dessus du niveau de la mer.]

93

ILE JAMES.Parmi les crat`eres de tuf existant encore dans cette le,
il ny en a que deux qui meritent une description. Lun deux est
situe `
a un mille et demi de Puerto Grande, vers linterieur de lle;
il est circulaire et mesure environ un tiers de mille de diam`etre, et
400 pieds de profondeur. Il diff`ere de tous les autres crat`eres de tuf
que jai etudies en ce que la partie la plus profonde de sa cavite est
formee, jusqu`
a la hauteur de 100 `a 150 pieds, par un mur vertical de
basalte, comme si le crat`ere setait fait jour au travers dune nappe
rocheuse compacte. La partie superieure de ce crat`ere consiste en
couches du tuf altere `
a cassure semi-resineuse que nous avons etudie
plus haut. Son fond est occupe par un lac deau salee peu profond
recouvrant des couches de sel qui reposent sur un lit tr`es epais
de boue noire. Lautre crat`ere, eloigne de quelques milles, nest
remarquable que par ses dimensions et parce quil est fort bien
conserve. Son sommet est `
a 1200 pieds au-dessus du niveau de la mer,
et la cavite interieure est profonde de 600 pieds. Ses flancs externes
inclines offrent un aspect curieux d
u `a luniformite de la surface
de ces grandes couches de tuf qui ressemblent `a un vaste pavement
cimente. Lle Brattle est, je crois, le plus grand crat`ere de tuf qui
existe dans larchipel; son diam`etre interieur est de pr`es de 1 mille
marin. Ce crat`ere, aujourdhui en ruines, est dispose sur un arc de
cercle qui mesure un peu plus dune demi-circonference; il est ouvert
du c
ote du sud, ses grandes dimensions sont probablement dues, pour
une part notable, `
a lerosion de linterieur du crat`ere par laction
de la mer.
Segment dun petit crat`ere basaltique .Lanse designee sous le nom
de Fresh-water Bay, dans lle James, est limitee dun cote par un
promontoire qui constitue la derni`ere epave dun grand crat`ere. Un
segment, en forme de quart de cercle, ayant fait partie dun petit
centre deruption subordonne, se trouve `a decouvert sur le rivage
de ce promontoire. Il consiste en neuf petites coulees de lave
distinctes, accumulees les unes au-dessus des autres, et en une sorte
de pic colonnaire irregulier, haut de 15 pieds environ, forme de
basalte celluleux brun-rouge
atre, et contenant en abondance de grands
cristaux dalbite vitreuse et de laugite fondue. Ce pic, avec
quelques mamelons rocheux adjacents repandus sur le rivage, represente
laxe du crat`ere. Les coulees de lave peuvent etre suivies dans un
petit ravin, perpendiculairement `a la cote, sur une longueur de 10
`a 15 yards; elles sont cachees ensuite sous des debris. Le long du
rivage on les voit sur un espace de pr`es de 80 yards, et je ne
crois pas quelles setendent beaucoup plus loin. Les trois coulees
inferieures sont soudees `
a ce pic, et sont leg`erement recourbees au
point de jonction, comme si elles se repandaient encore par-dessus la
l`evre du crat`ere (ainsi quon le voit dans le croquis grossi`erement
dessine (fig. no. 14) qui a ete pris sur place). Les six coulees
superieures etaient, sans aucun doute, primitivement unies `a la meme
colonne avant que celle-ci e
ut ete demolie par la mer. La lave de ces
coulees a la meme composition que celle de la colonne, sauf que les
cristaux dalbite ne paraissent pas etre reduits en fragments aussi
94

petits, et que les grains daugite fondue manquent. Chaque coulee est
separee de celle qui la surmonte par une couche, epaisse de quelques
pouces ou tout au plus de 1 `
a 2 pieds, de scories en fragments
incoherents, produites sans doute par la friction des coulees
passant les unes au-dessus des autres. Toutes ces coulees sont fort
remarquables par leur faible epaisseur. Jai mesure soigneusement
plusieurs dentre elles et jen ai trouve une de 8 pouces depaisseur,
mais elle etait recouverte sur les deux faces par une couche fortement
adherente dune roche scoriacee rouge, epaisse de 3 pouces (comme
cela se presente pour toutes les coulees); tout lensemble avait
une epaisseur de 14 pouces qui demeurait tr`es uniforme sur toute
la longueur de la coupe. Une seconde coulee navait que 8 pouces
depaisseur, en y comprenant les surfaces scoriacees inferieure et
superieure. Avant davoir vu cette coupe, je naurais pas cru possible
que la lave p
ut se repandre en nappes aussi uniformement minces sur
une surface qui est loin detre unie. Ces petites coulees ressemblent
beaucoup par leur composition aux grands flots de lave de lle
Albemarle qui doivent avoir presente, eux aussi, un haut degre de
fluidite.
[Illustration: FIG. 14Segment dun tr`es petit centre deruption sur
le rivage de Fresh-water Bay.]
Fragments dapparence platonique rejetes par ce crat`ere .Dans la
lave et dans les scories de ce petit crat`ere jai trouve plusieurs
fragments qui, par leur forme anguleuse, leur structure grenue, leur
fragilite, laction calorifique quils ont subie, et par labsence de
vacuoles, ressemblent beaucoup aux fragments de roches primitives
que les volcans de lle de lAscension rejettent quelquefois. Ces
fragments consistent en albite vitreuse fortement usee et `a clivages
tr`es imparfaits, melangee dun mineral bleu dacier en grains
semi-arrondis, `
a surface trouble et luisante. Les cristaux dalbite
sont recouverts dun oxyde de fer rouge qui semble etre un residu,
et leurs plans de clivage sont parfois separes aussi par des couches
excessivement fines de cet oxyde, dessinant sur le cristal des lignes
semblables `
a celles dun microm`etre de verre. Il ny avait pas de
quartz. Le mineral bleu dacier qui abonde dans la partie colonnaire,
mais qui est absent dans les coulees derivant de ce pic, offre
laspect dun corps qui a subi une fusion, et presente rarement
quelque trace de clivage. Pourtant jai pu demontrer par une mesure
prise sur un echantillon que cetait de laugite. Dans un autre
fragment, qui se distinguait de ses congen`eres parce quil etait
leg`erement celluleux et passait graduellement `a la pate de la roche,
les petits grains daugite etaient assez bien cristallises. Quoiquil
y ait, en apparence, une difference si considerable entre la lave des
petites coulees, specialement entre leur cro
ute scoriacee rouge, et
un de ces fragments anguleux rejetes, que lon pourrait prendre `a
premi`ere vue pour de la syenite, je crois cependant que la lave a ete
formee par la fusion et le mouvement decoulement dune masse rocheuse
dont la composition est absolument semblable `a celle de ces fragments.
95

Outre le specimen dont il vient detre question et o`


u nous voyons
un fragment devenir leg`erement celluleux et se fondre dans la masse
environnante, la surface de quelques-uns des grains daugite bleu
dacier devient finement vacuolaire et passe `a la pate englobante;
dautres grains sont dans un etat intermediaire. La pate semble
consister en augite plus parfaitement fondue, ou, ce qui est plus
probable, simplement modifiee par le mouvement de la masse, lorsque
ce mineral etait `
a letat visqueux, et melangee doxyde de fer et
dalbite vitreuse reduite en tr`es petits fragments. Cest probablement
pour cette raison que laugite fondue, abondante dans le pic,
disparat dans les coulees. Lalbite se trouve exactement au meme etat
dans la lave et dans les fragments empates, sauf que la plupart des
cristaux sont plus petits, mais ils paraissent moins abondants dans
les fragments. Ceci pourrait cependant se produire naturellement par
lintumescence de la base augitique donnant lieu `a un accroissement
apparent de son volume. Il est interessant de suivre ainsi les phases
par lesquelles passe une roche grenue et compacte pour se transformer
dabord en une lave celluleuse pseudo-porphyrique et finalement en
scories rouges. La structure et la composition des fragments empates
montrent quils ont ete detaches dune roche primitive et ont subi
des alterations considerables par laction volcanique ou, plus
probablement, quils ont ete arraches `a la cro
ute dune masse de lave
refroidie et cristallisee, ulterieurement brisee et refondue, et dont
la cro
ute a ete attaquee moins fortement que le reste de la masse par
la nouvelle fusion et le nouveau mouvement quelle a subis.
Remarques finales sur les crat`eres de tuf .Ces crat`eres constituent
le trait le plus frappant de la geologie de larchipel, par la
presence dune substance resiniforme qui intervient pour une grande
part dans leur composition, par leur structure, leur dimension et
leur nombre. La plupart dentre eux forment des lots separes ou des
promontoires relies aux les principales, et ceux qui se trouvent
actuellement `
a une petite distance de la cote, dans linterieur des
les, sont ruines et perces de br`eches comme sils avaient ete exposes
`a laction de la mer. Je suis porte `a conclure de cette condition
generale de leur situation et de la faible quantite de cendres
rejetees dans larchipel, que le tuf a ete forme principalement par le
broyage mutuel de fragments de lave dans linterieur de crat`eres
en activite qui communiquaient avec la mer. Par lorigine et la
composition du tuf, et par la presence frequente dun lac central
deau salee et de couches de sel, ces crat`eres representent, sur une
grande echelle, les salses ou monticules de boue qui existent en
grand nombre dans certaines regions de lItalie et dans dautres
contrees[13]. Cependant les rapports plus intimes des crat`eres de cet
archipel avec les phenom`enes ordinaires de laction volcanique
sont mis en evidence par ces masses de basalte solidifie qui les
remplissent quelquefois jusquau bord.
Il semble fort singulier, `
a premi`ere vue, que dans tous les crat`eres
formes de tuf le versant meridional soit, ou bien enti`erement demoli
96

et compl`etement emporte, ou bien beaucoup moins eleve que les autres


versants. Jai visite ou pris des renseignements sur vingt-huit de
ces crat`eres; douze dentre eux forment des lots separes[14] et se
presentent aujourdhui `
a letat de simples croissants enti`erement
ouverts du c
ote du sud, avec, parfois, quelques pointes de rochers
marquant leur circonference primitive; parmi les seize crat`eres
restants, quelques-uns forment des promontoires, et dautres sont
situes dans linterieur des les, `a une faible distance du rivage;
mais pour tous le flanc meridional est plus bas que les autres ou
compl`etement demoli. Pourtant le flanc septentrional de deux des seize
crat`eres etait egalement bas, tandis que les cotes de lest et de
louest etaient intacts. Je nai rencontre ni entendu mentionner
aucune exception `
a la r`egle dapr`es laquelle ces crat`eres sont ruines
ou presentent une paroi basse sur le cote qui fait face `a un point
de lhorizon situe entre le sud-est et le sud-ouest. Cette r`egle
ne sapplique pas aux crat`eres formes de lave et de scories.
Lexplication en est simple: dans cet archipel la direction des vagues
soulevees par les vents alizes concide avec celle de la houle venant
des regions eloignees de locean largement ouvert (contrairement `a ce
qui se passe dans plusieurs parties du Pacifique) et attaquent la
c
ote meridionale de toutes les les, avec leurs forces reunies; il en
resulte que le versant meridional est invariablement plus escarpe que
le versant septentrional, meme quand il est forme compl`etement de
roches basaltiques dures. Comme les crat`eres de tuf sont constitues
par une mati`ere tendre, et que probablement ils ont tous ou presque
tous traverse une periode dimmersion, il nest pas etonnant quils
montrent invariablement les effets de cette grande puissance erosive
sur ceux de leurs flancs qui sy sont trouves exposes. Il est
probable, dapr`es letat ruine dun grand nombre dentre eux, que
plusieurs autres crat`eres ont ete enti`erement demolis par la mer. Nous
navons aucune raison de supposer que les crat`eres constitues par des
scories et des laves ont ete formes dans la mer, et cela nous montre
pourquoi la r`egle ne leur est pas applicable. Nous avons montre
qu`
a lAscension les orifices des crat`eres, qui sont tous dorigine
terrestre, ont ete attaques par les vents alizes; ce meme agent peut
contribuer egalement ici `
a abaisser, d`es le moment de leur formation,
les flancs exposes au vent dans certains de ces crat`eres.
Composition mineralogique des roches .Dans les les
septentrionales, les laves basaltiques paraissent generalement
contenir plus dalbite que dans la moitie meridionale de larchipel;
mais presque toutes les coulees en renferment une quantite plus ou
moins grande. Lalbite est associee assez souvent `a lolivine. Je nai
observe de cristaux determinables daugite ou de hornblende dans
aucun echantillon, `
a lexception des grains fondus contenus dans les
fragments rejetes et dans le pic du petit crat`ere decrit plus haut. Je
nai rencontre aucun specimen de vrai trachyte, quoique quelques-unes
des laves les plus p
ales presentent une certaine ressemblance avec
cette roche lorsquelles contiennent en abondance de grands cristaux
dalbite vitreuse et rude au toucher; mais la pate est toujours
97

fusible en email noir. Ainsi que nous lavons constate plus haut,
les lits de cendres et les scories rejetees au loin manquent presque
toujours; et je nai vu ni un fragment dobsidienne ni de pierre
ponce. Von Buch[15] croit que labsence de ponce sur lEtna provient
de ce que le feldspath y appartient `a la variete Labrador; si la
presence de la ponce depend de la nature du feldspath, il est
singulier quelle manque dans cet archipel et abonde dans les
Cordill`eres de lAmerique meridionale, puisque dans ces deux regions
le feldspath appartient `
a la variete albitique. Par suite de labsence
des cendres, et de la nature generalement inalterable des laves de cet
archipel, les les se couvrent lentement dune maigre vegetation et le
paysage presente un aspect desole et sinistre.
Soul`evement de la region .Les preuves du soul`evement de la contree
sont rares et peu nettes. Jai remarque `a lle Chatham de grands
blocs de lave cimentes par une mati`ere calcaire qui contenait des
coquilles recentes; mais ils se trouvaient `a la hauteur de quelques
pieds seulement au-dessus de la laisse de haute mer. Un des officiers
ma donne des fragments de coquilles quil avait trouvees `a plusieurs
centaines de pieds au-dessus de la mer, empatees dans le tuf de deux
crat`eres fort eloignes lun de lautre. Il est possible que ces
fragments aient ete portes `
a laltitude quils occupent aujourdhui,
par une eruption de boue; mais comme sur lun des crat`eres ils etaient
associes `
a des coquilles dhutres brisees constituant en quelque
sorte un banc, il est plus vraisemblable que le tuf a ete souleve en
masse avec les coquilles. Les specimens sont en si mauvais etat que
tout ce quon peut y reconnatre, cest quils appartiennent `a des
genres marins recents. Dans lle Charles, jai observe une ligne de
grands blocs arrondis, entasses au sommet dune falaise verticale, `a
15 pieds au-dessus de la ligne o`
u la mer sel`eve aujourdhui pendant
les tempetes les plus violentes. Ce fait semblait dabord constituer
une preuve evidente du soul`evement de la region, mais il etait
absolument decevant, car je constatai plus tard sur une partie voisine
de la meme c
ote, et jappris de temoins oculaires, que partout o`
u une
coulee recente de lave forme un plan incline uni en entrant dans la
mer, les vagues, durant les tempetes, font rouler des blocs arrondis
jusqu`
a une grande hauteur au-dessus de la limite de leur action
ordinaire. Comme la petite falaise est formee ici par une coulee de
lave qui avant davoir ete demolie devait plonger dans la mer en lui
presentant une surface doucement inclinee, il est possible, ou plutot
il est probable que les blocs arrondis qui gisent maintenant `a son
sommet soient simplement les restes de ceux qui ont ete eleves `a
leur altitude actuelle en roulant sur le plan incline pendant les
tempetes.
Direction des fentes deruption .Dans cet archipel, les orifices
volcaniques ne peuvent pas etre consideres comme distribues au hasard.
Trois grands crat`eres de lle Albemarle forment une ligne nette qui
setend du N.-N.-W. au S.-S.-E. Lle Narborough et le grand crat`ere
situe dans la partie rectangulaire de lle Albemarle dessinent
98

une seconde ligne parall`ele `


a la premi`ere. Vers lest, lle Hood
determine, avec les les et les rochers qui sont situes entre elle et
lle James, une autre ligne presque parall`ele, dont le prolongement
passe par les les Culpepper et Wenman situees `a 70 milles au nord.
Les autres les, qui se trouvent plus `a lest, forment une quatri`eme
ligne moins reguli`ere. Plusieurs dentre elles et les orifices
volcaniques de lle Albemarle sont disposes de telle sorte quils se
trouvent sur une serie de lignes approximativement parall`eles, coupant
les premi`eres lignes `
a angles droits; il en resulte que les principaux
crat`eres paraissent etre situes aux points o`
u deux series de fissures
se croisent. Les les elles-memes, `a lexception de lle Albemarle,
ne sont pas allongees dans le meme sens que les lignes sur lesquelles
elles se trouvent. Lorientation de ces les est `a peu pr`es la meme
que celle qui domine dune mani`ere si remarquable dans les nombreux
archipels de locean Pacifique. Je dois faire observer, enfin, que
dans les les Galapagos il ny a pas de crat`ere qui domine les autres,
cest-`
a-dire dorifice volcanique principal beaucoup plus eleve
que tous les autres crat`eres, comme on le remarque dans plusieurs
archipels volcaniques; le crat`ere le plus eleve est le grand remblai
situe `
a lextremite sud-ouest de lle Albemarle, et qui ne depasse
que de 1.000 pieds seulement plusieurs autres crat`eres voisins.
Notes:
[1] Je ne comprends pas dans cette evaluation les petites les
volcaniques de Culpepper et de Wenman, situees `a 70 milles au nord du
groupe. On voit des crat`eres dans toutes les les de larchipel,
sauf dans lle Towers, qui est lune des plus basses; cette le est
formee, cependant, de roches volcaniques.
[2] Les concretions contenant de la chaux, que jai decrites `a
lAscension comme formees dans un lit de cendres, offrent un certain
degre de ressemblance avec cette substance, mais leur cassure nest
pas resineuse. Jai trouve egalement `a Sainte-Hel`ene des veines dune
substance plus ou moins semblable; elle etait compacte mais non
resineuse, et se presentait dans un lit de cendres ponceuses qui ne
contenait probablement pas de mati`ere calcaire: laction de la chaleur
navait pu intervenir dans aucun de ces deux cas.
[3] Les geologues qui restreignent le terme de tuf aux cendres
blanches provenant de la trituration de laves feldspathiques,
donneraient le nom de peperino `a ces couches colorees en brun.
[4] M. Elie de Beaumont a decrit ( Memoires pour servir , etc., t.
VI, p. 113) plusieurs petits cirques deboulement quon observe sur
lEtna et dont lorigine est connue historiquement, au moins pour
quelques-uns dentre eux.
[5] Sir G. Mackensie ( Travels in Iceland , p. 389 `a 392) a decrit une
plaine de lave setendant au pied de lHecla, et qui est soulevee de
99

tous c
otes en grandes bulles ou grandes ampoules. Sir George rapporte
que cette lave caverneuse constitue la couche superficielle. Le meme
fait est affirme par Von Buch ( Description des les Canaries , p.
139) au sujet de la coulee basaltique qui se trouve pr`es de Rialejo `a
Tenerife. Il semble singulier que les coulees superieures soient plus
caverneuses que les autres, car on ne voit aucune raison pour que les
coulees, tant les plus elevees que les plus inferieures, naient pas
toutes subi une action identique, `a des epoques differentes.Les
coulees inferieures se sont-elles repandues sous la mer, et ont-elles
ete comprimees par sa pression au point de saplatir, posterieurement
au passage des masses gazeuses qui les ont traversees?
[6] Dans les Cordill`eres du Chili jai vu des laves ressemblant
beaucoup `
a cette variete de larchipel des Galapagos. Elle renfermait
pourtant, outre lalbite, des cristaux daugite nettement formes,
et la p
ate offrait une couleur un peu plus pale, due peut-etre `a
lagregation des particules augitiques. Je dois faire remarquer ici
que, dans tous les cas dont il sagit, je designe sous le nom dalbite
les cristaux de feldspath dont les clivages, mesures au goniom`etre
`a reflexion, repondent `
a ceux de ce mineral. Cependant, comme on a
decouvert dans ces derniers temps que dautres esp`eces de la meme
famille presentent des clivages tr`es voisins de ceux de lalbite,
cette determination doit etre consideree comme purement provisoire.
Jai etudie les cristaux contenus dans les laves de diverses parties
de larchipel des Galapagos, et jai reconnu que, sauf quelques
cristaux provenant dun seul point de lle James, ils ne presentaient
jamais les clivages de lorthose ou feldspath potassique.
[7] Description des Isles Canaries , p. 295.
[8] De Humboldt rapporte quil prit pour de lolivine un mineral
augitique vert, que lon trouve dans les roches volcaniques de la
Cordill`ere de Quito.
[9] La forme irreguli`ere et anguleuse des vacuoles est probablement
due `
a la mani`ere irreguli`ere dont c`ede `a la pression des gaz une masse
formee de cristaux solides et de pate visqueuse en proportions `a peu
pr`es egales. Comme on pouvait sy attendre, il semble certain que,
dans la lave qui a possede une grande fluidite ou un grain uniforme,
les vacuoles sont spheriques et leurs parois interieures lisses.
[10] Un specimen de lave basaltique renfermant quelques petits
cristaux dalbite brises, et qui ma ete donne par un des officiers,
merite peut-etre une description. Il consiste en ramifications
cylindriques, dont quelques-unes nont que 1/20e de pouce de diam`etre
et sont etirees en pointes tr`es aigues. La masse na pas ete formee,
comme une stalactite, car les pointes sont dirigees tantot vers le
haut, tant
ot vers le bas. Des globules dont le diam`etre nest que de
1/40e de pouce sont tombes de quelques-unes des pointes et adh`erent
aux ramifications voisines. La lave est vesiculaire, mais les vacuoles
100

natteignent jamais la surface des branches, qui sont unies et


luisantes. Comme on croit generalement que les vacuoles sont toujours
allongees suivant la direction du mouvement de la masse fluide, je
dois faire observer que toutes les vacuoles sont spheriques dans ces
branches cylindriques dont le diam`etre varie de 1/4 `a 1/20e de pouce.
[11] Cette conclusion offre un certain interet parce que M. Dufrenoy
( Memoires pour servir , etc., t. IV, p. 274) a soutenu que le Monte
Nuovo et dautres crat`eres de lItalie meridionale ont ete formes par
soul`evement, en sappuyant sur le fait que des couches de tuf, dune
composition probablement semblable `a celle du tuf decrit plus haut, y
sont inclinees sous des angles de 18 `a 20. En presence des faits que
nous avons cites relativement `
a la disposition en vo
ute des
c
otes separees, et `
a ce que les tufs ne setendent pas en nappes
horizontales autour de ces collines crateriformes, personne ne
supposera que les couches ont ete formees ici par soul`evement; nous
voyons cependant que leur inclinaison depasse 20, et atteint meme
souvent 30. Les strates consolidees du talus interne plongent
egalement dun angle superieur `a 30, comme nous allons le montrer `a
linstant.
[12] Je crois que ce fait se presente actuellement aux les Acores o`
u
le Dr Webster ( Description , p. 185) a decrit une petite le en
forme de bassin, constituee par des couches de tuf plongeant vers
linterieur et limitees exterieurement par des falaises escarpees
decoupees par la mer. Le Dr Daubeny suppose ( On Volcanoes , p. 266)
que cette cavite a ete formee par un affaissement circulaire. Il me
parat beaucoup plus vraisemblable que nous sommes ici en presence de
couches deposees primitivement dans la cavite dun crat`ere dont les
parois externes ont ete enlevees plus tard par erosion marine.
[13] Traite de Geognosie de DAubuisson, t. I, p. 189. Je dois faire
observer que jai vu `
a Terceira, aux les Acores, un crat`ere de tuf ou
peperino ressemblant beaucoup `a ceux de larchipel des Galapagos. On
en rencontre de semblables aux les Sandwich, dapr`es la description
quen donne le Voyage de Freycinet , et il est probable quil existe
des crat`eres de ce genre dans plusieurs autres contrees.
[14] Ce sont: les trois lots de Crossman dont le plus grand a 600
pieds de haut; lle Enchantee; lle Gardner (760 pieds de hauteur);
lle Champion (331 pieds de hauteur); lle Enderby; lle Brattle;
deux lots voisins de lle Infatigable, et un lot situe pr`es de
lle James. Un second crat`ere voisin de lle James (avec un lac
sale au centre) presente du c
ote du sud une paroi haute de 20
pieds seulement, tandis que les autres parties de la circonference
atteignent 300 pieds de hauteur.
[15] Description des les Canaries , p. 328.
CHAPITRE VI
101

TRACHYTE ET BASALTE.DISTRIBUTION DES ILES VOLCANIQUES


Descente des cristaux au sein de la lave liquide.Poids specifique
des elements constituants du trachyte et du basalte; leur separation
subsequente.Obsidienne.Melange apparent des elements des roches
plutoniques.Origine des dikes de trapp plutoniques.Distribution
des les volcaniques; leur predominance dans les grands oceans.Elles
sont generalement disposees en lignes.Les volcans centraux de
Von Buch sont problematiques.Iles volcaniques bordant des
continents.Anciennete des les volcaniques et leur soul`evement en
masse.Eruptions sur des lignes de fissure parall`eles durant une meme
periode geologique.
Separation des mineraux constituants de la lave suivant leur poids
specifique .Un des c
otes de Fresh-water Bay, `a lle James, est
forme des debris dun grand crat`ere, dont nous avons parle dans le
chapitre precedent, et dont linterieur a ete comble par une coulee de
basalte presentant une puissance de 200 pieds environ. Ce basalte,
de couleur grise, contient une grande quantite de cristaux dalbite
vitreuse, qui deviennent beaucoup plus nombreux encore dans sa partie
inferieure et scoriacee. Cest le contraire quon se serait attendu
`a voir, car, si `
a lorigine les cristaux avaient ete repandus
uniformement dans toute la masse, lexpansion plus considerable subie
par cette partie scoriacee inferieure aurait d
u faire paratre plus
petit le nombre des cristaux qui sy trouvent. Von Buch[1] a decrit
une coulee dobsidienne du Pic de Tenerife, dans laquelle les cristaux
de feldspath deviennent de plus en plus nombreux au fur et `a mesure
que la profondeur ou lepaisseur augmente, de sorte que, pr`es de la
surface inferieure de la coulee, la lave ressemble meme `a une roche
primitive. Von Buch constate, en outre, que M. Dree a trouve par ses
experiences sur la fusion de la lave que les cristaux de feldspath
tendaient toujours `
a descendre au fond du creuset. Je crois quil
nest pas douteux que dans ces exemples les cristaux descendent
sollicites par leur poids[2]. Le poids specifique du feldspath
varie[3] de 2,4 `
a 2,58, tandis que celui de lobsidienne parait etre
ordinairement 2,3 `
a 2,4; et il serait probablement moindre si la roche
etait `
a letat liquide, ce qui faciliterait la descente des cristaux
de feldspath. A lle James, les cristaux dalbite, quoique
incontestablement moins lourds que le basalte gris aux endroits o`
u il
est compact, peuvent facilement avoir un poids specifique superieur
`a celui de la masse scoriacee, qui est formee de lave fondue et de
bulles de gaz surchauffes.
La chute des cristaux au sein dune substance visqueuse comme celle
des roches fondues, et qui est incontestablement demontree par les
experiences de M. Dree, merite un examen plus attentif, car ce
phenom`ene eclaire le probl`eme de la separation des laves trachytiques
et basaltiques. M.P. Scrope a etudie cette question, mais il parat
navoir eu connaissance daucun fait positif, comme ceux que je
102

viens de signaler, et il a perdu de vue un facteur qui me semble


indispensable dans letude du phenom`ene, cest-`a-dire lexistence `a
letat de globules ou de cristaux tantot du mineral le moins dense et
tant
ot du mineral le plus dense. Il est difficilement admissible que
la faible difference de densite des particules separees infiniment
petites de feldspath, daugite ou de quelque autre mineral, suffise
`a vaincre le frottement produit par leur mouvement au sein dune
substance dont la fluidite est imparfaite, telle quune roche en
fusion; mais, si les molecules dun quelconque de ces mineraux se sont
reunies en cristaux ou en granules pendant que les autres conservaient
letat liquide, on comprend facilement que la descente ou le
flottage des mineraux auront ete notablement facilites par suite de
lattenuation du frottement. Dun autre cote, si tous les mineraux ont
pris letat grenu au meme instant, il est `a peu pr`es impossible quune
separation quelconque ait pu soperer, `a cause de la resistance quils
devaient soffrir mutuellement. On a fait derni`erement une decouverte
pratique importante qui montre le role que joue letat grenu dun
element contenu dans une masse fluide en favorisant la separation de
cette substance. Quand on agite dune mani`ere ininterrompue, pendant
son refroidissement, du plomb fondu contenant une faible proportion
dargent, il devient grenu, et ces grains ou cristaux imparfaits de
plomb presque pur descendent au fond du creuset en abandonnant un
residu de metal fondu beaucoup plus riche en argent; tandis que si on
laisse reposer le melange en le maintenant `a letat liquide pendant
un certain temps, les deux metaux ne montrent aucune tendance `a se
separer[4]. Lagitation parat navoir dautre effet que de provoquer
la formation des grains separes. Le poids specifique de largent est
10,4 et celui du plomb 11,35; le plomb grenu qui tombe au fond du
creuset nest jamais absolument pur, et le residu metallique liquide
ne contient, au maximum, que 1/119 dargent. Puisque la difference de
densite due `
a la proportion tr`es inegale suivant laquelle les deux
metaux sont melanges, est si excessivement faible, il est probable
que celle qui existe entre le plomb liquide et le plomb grenu quoique
encore chaud, intervient pour une grande part dans lacte de la
separation.
Dapr`es ces faits, si un des mineraux constitutifs dune masse
rocheuse volcanique liquefiee qui repose pendant un certain temps sans
subir aucune agitation violente, sagr`ege en cristaux ou en grains,
ou sil a ete arrache en cet etat `a quelque roche plus ancienne, nous
pouvons nous attendre `
a ce que ces cristaux ou ces grains flotteront
`a des niveaux plus ou moins eleves suivant leur poids specifique
relatif. Or, nous avons la preuve evidente que des cristaux ont ete
emp
ates dans un grand nombre de laves pendant que la pate ou la
base demeurait fluide. Il me suffira de rappeler comme exemples les
diverses grandes coulees pseudo-porphyritiques des les Galapagos, et
les coulees trachytiques de diverses regions, dans lesquelles nous
trouvons des cristaux de feldspath ployes et brises par le mouvement
de la masse semi-liquide environnante. Les laves sont composees,
en majeure partie, de trois varietes de feldspath, dont la densite
103

oscille entre 2,4 et 2,74; de hornblende et daugite, allant de 3 `a


3,4, dolivine variant de 3,3 `
a 3,4 et enfin doxydes de fer avec
un poids specifique de 4,8 `
a 5,2. Il en resulte que les cristaux de
feldspath nageant dans une lave liquide mais peu vesiculaire, tendront
`a selever vers la surface, et que les cristaux ou les grains des
autres mineraux tendront `
a descendre. Nous ne devons pas nous attendre
cependant `
a constater une separation parfaite au sein de substances
aussi visqueuses. Le trachyte, qui consiste principalement en
feldspath avec un peu de hornblende et doxyde de fer, a un poids
specifique denviron 2,45[5], tandis que le basalte, compose en
majeure partie daugite et de feldspath, auquel sajoute souvent une
forte proportion de fer et dolivine, atteint une densite de 3,0.
Consequemment nous remarquons que dans les endroits o`
u des coulees
basaltiques et trachytiques ont ete emises dun meme crat`ere, les
coulees de trachyte ont generalement fait eruption les premi`eres,
parce que, comme nous devons le supposer, la lave fondue appartenant
`a cette serie setait accumulee `a la partie superieure du foyer
volcanique. Cette succession a ete observee par Beudant, Scrope et
dautres auteurs, et jen ai donne trois exemples dans cet ouvrage.
Pourtant, comme les derni`eres eruptions dun grand nombre de volcans
se sont fait jour au travers des parties inferieures de ces montagnes,
par suite de laccroissement de la hauteur et du poids de la colonne
interne de roche fondue, nous voyons pourquoi dans la plupart des cas
les flancs inferieurs des masses trachytiques centrales sont seuls
enveloppes de coulees basaltiques. Peut-etre la separation des
elements dune masse lavique sop`ere-t-elle quelquefois dans
linterieur dune montagne volcanique, dont la hauteur et les autres
dimensions sont suffisamment grandes, au lieu de se faire dans le
foyer souterrain. Dans ce cas, des coulees de trachyte provenant du
sommet de ce volcan, et des coulees de basalte emanees de sa base
peuvent etre ejaculees presque simultanement ou `a des intervalles tr`es
rapproches; cest ce qui parat setre produit `a Tenerife[6]. Il me
suffira de faire remarquer en outre que, naturellement, la
separation des deux series doit souvent etre entravee par suite
de bouleversements violents, meme quand les conditions lui sont
favorables, et que, de meme, leur ordre deruption ordinaire doit etre
interverti. En bien des cas, peut-etre, les laves basaltiques ont
seules atteint la surface, `
a cause du haut degre de fluidite de la
plupart dentre elles.
Nous avons vu dans lexemple decrit par Von Buch que des cristaux de
feldspath descendent au sein de lobsidienne vers la partie inferieure
de la masse, parce que leur poids specifique est plus eleve, comme on
le sait, que celui de cette roche; nous pouvons donc nous attendre
`a constater dans toute region trachytique o`
u lobsidienne a coule `a
letat de lave, quelle a ete emise par les orifices superieurs,
ou occupant la plus grande altitude. Dapr`es Von Buch, ce fait se
confirme dune mani`ere remarquable, tant aux les Lipari quau pic de
Teneriffe. En ce dernier point lobsidienne ne sest jamais
ecoulee par des orifices situes `
a moins de 9.200 pieds de hauteur.
104

Lobsidienne parat avoir ete ejaculee aussi par les pics les plus
eleves de la Cordill`ere peruvienne. Je me borne `a faire observer, en
outre, que le poids specifique du quartz varie de 2,6 `a 2,8, et que
par consequent, lorsque ce mineral existe dans un foyer volcanique, il
ne doit pas tendre `
a descendre avec la masse fondamentale basaltique;
ceci explique peut-etre la presence frequente et labondance du quartz
au sein des laves trachytiques, dej`a signalees `a plusieurs reprises
dans cet ouvrage.
Peut-etre objectera-t-on `
a la theorie que je viens dexposer le
fait que les roches plutoniques ne sont pas divisees en deux
series nettement distinctes et de pesanteur specifique differente,
quoiquelles aient passe par letat liquide comme les roches
volcaniques. Pour repondre `
a cette objection, il convient de faire
remarquer dabord quaucune preuve ne demontre que les atomes dun
quelconque des mineraux constitutifs des roches plutoniques se soient
agreges, tandis que les autres mineraux restaient fluides, ce qui est
une condition presque indispensable de leur separation, comme nous
nous sommes efforces de le prouver; au contraire, les cristaux se sont
moules generalement les uns sur les autres[7].
En second lieu, le calme absolu qui a preside, selon toute
probabilite, au refroidissement des masses plutoniques ensevelies `a de
grandes profondeurs, devait etre tr`es probablement fort defavorable
`a la separation de leurs mineraux constitutifs, car, si la force
attractive qui rapproche les molecules des divers mineraux pendant
le refroidissement progressif de la masse est suffisante pour les
maintenir reunies, le frottement entre ces cristaux `a demi formes
ou ces globules p
aleux doit empecher les plus lourds dentre eux de
descendre au fond du bain et les plus legers de monter. Dautre part,
les petites perturbations qui doivent probablement se produire dans la
plupart des foyers volcaniques, et qui ne suffiraient pas, comme
nous lavons vu, `
a empecher la separation de grains de plomb dans un
melange de plomb et dargent en fusion ou de cristaux de feldspath
dans une coulee de lave, pourraient pourtant amener la rupture et une
nouvelle fusion des globules les moins bien formes, permettant aux
cristaux les mieux formes, et qui pour cette raison ne se brisent pas,
de descendre ou de monter suivant leur pesanteur specifique.
Quoiquon ne constate pas dans les roches plutoniques lexistence
des deux types distincts correspondant aux series trachytique et
basaltique, jai lieu de croire quil sest produit souvent une
separation plus ou moins prononcee de leurs parties constitutives. Je
soupconne quil doit en etre ainsi, parce que jai observe la grande
frequence avec laquelle des dikes de greenstone et de basalte coupent
les formations etendues de granite et de roches metamorphiques qui sy
rattachent. Je nai jamais etudie un district dune region granitique
etendue sans y decouvrir des dikes; je puis citer comme exemples les
nombreux dikes de trapp que lon rencontre dans plusieurs provinces
du Bresil, du Chili, de lAustralie, et au cap de Bonne-Esperance;
105

de meme, il existe un grand nombre de dikes dans les vastes contrees


granitiques de lInde, du nord de lEurope et dautres pays. Do`
u
le greenstone et le basalte qui forment ces dikes sont-ils venus?
Devons-nous supposer, avec quelques anciens geologues, quune zone de
trapp setend uniformement sous les roches granitiques qui, suivant
letat actuel de nos connaissances, constituent la base de lecorce du
globe? Nest-il pas plus vraisemblable de croire que ces dikes sont
dus `
a des fissures sillonnant des roches granitiques et metamorphiques
imparfaitement refroidies, dont les elements les plus fusibles
consistant surtout en hornblende ont ete en quelque sorte sollicites `a
monter dans ces fissures? A Bahia, au Bresil, jai vu dans une contree
de gneiss et de greenstone primitif, de nombreux dikes constitues par
une roche `
a augite de couleur foncee (car un cristal que jai detache
appartenait incontestablement `a ce mineral), ou par une roche
amphibolique formee, comme plusieurs preuves le demontraient
clairement, avant la solidification de la masse environnante, ou ayant
subi plus tard un ramollissement complet simultanement avec cette
masse[8]. Des deux c
otes de lun de ces dikes le gneiss etait penetre,
`a la profondeur de plusieurs yards, par de nombreux fils ou stries
curvilignes dune mati`ere `
a teinte foncee et dont la forme ressemblait
`a celle des nuages designes sous le nom de cirrhi-comae; on pouvait
suivre quelques-uns de ces filaments jusqu`a leur point de jonction
avec le dike. Lorsque je les examinai, il me parut douteux que des
veines aussi fines et aussi curvilignes aient pu etre injectees, et je
crois maintenant, quau lieu davoir ete injectees par le dike, elles
ont ete, au contraire, comme ses vaisseaux nourriciers. Si on admet
comme vraisemblable cette theorie sur lorigine des dikes de trapp
dans des regions granitiques tr`es etendues, et loin de roches
appartenant `
a quelque autre serie, nous pouvons admettre aussi que,
quand une grande masse de roche plutonique est poussee par des efforts
repetes dans laxe dune chane de montagnes, ses elements les plus
liquides peuvent secouler dans des abmes profonds et inconnus, pour
etre ulterieurement ramenes, peut-etre, `a la surface sous forme
de masses injectees de greenstone, de porphyre augitique[9] ou
deruptions basaltiques. La plupart des difficultes que les geologues
ont rencontrees en comparant les roches volcaniques et plutoniques au
point de vue de leur composition se trouvent resolues, je pense, si
nous pouvons admettre que ces elements relativement lourds et
fusibles qui composent les roches basaltiques et trappeennes, ont ete
partiellement elimines du plus grand nombre des masses plutoniques.
Distribution des les volcaniques .Au cours de mes recherches sur
les recifs coralliens, jai eu loccasion de consulter les ecrits dun
grand nombre de voyageurs, et jai ete constamment frappe du fait,
qu`
a peu dexceptions pr`es, les les innombrables qui pars`ement le
Pacifique, locean Indien et lAtlantique sont formees soit de roches
volcaniques, soit de roches coralliennes recentes. Citer une longue
liste de toutes les les volcaniques serait fastidieux, mais il
est facile denumerer les exceptions que jai rencontrees. Dans
lAtlantique nous avons les rochers de Saint-Paul decrits dans
106

cet ouvrage, et les les Falkland formees de schiste quartzeux et


argileux; mais ces derni`eres les sont fort grandes et ne sont pas
tr`es eloignees de la c
ote de lAmerique meridionale[10]. Dans locean
Indien, les Seychelles (situees sur une ligne qui prolonge Madagascar)
consistent en granite et en quartz. Dans locean Pacifique, la
Nouvelle-Caledonie, qui est une grande le, appartient (pour autant
que sa constitution soit connue) `a la classe des roches primitives;
la Nouvelle-Zelande, qui poss`ede beaucoup de roches volcaniques et
quelques volcans en activite, est trop etendue pour que nous puissions
la ranger parmi les petites les dont nous nous occupons en ce moment.
La presence de quelques roches non volcaniques, telles que des
schistes argileux dans trois des Acores[11], de calcaire tertiaire `a
Mad`ere, de schiste argileux `
a lle Chatham dans le Pacifique, ou de
lignite `
a lle de Kerguelen, ne doit pas faire exclure ces les ou
ces archipels de la classe des les volcaniques, si elles sont formees
principalement de mati`eres eruptives.
La constitution de ces nombreuses les qui pars`ement les grands
oceans, etant presque toujours volcanique `a ces rares exceptions pr`es,
se rattache evidemment `
a la loi suivant laquelle presque tous les
volcans actifs forment des les ou sont situes pr`es du rivage de la
mer; elle est un effet des phenom`enes chimiques ou mecaniques qui
ont determine cette repartition des volcans. Le fait que les les
oceaniques sont si generalement volcaniques est interessant aussi au
point de vue de la nature des chanes de montagnes de nos continents,
qui, `
a peu dexceptions pr`es, ne sont pas volcaniques, quoique
cependant nous ayons des raisons de supposer quun ocean setendait
autrefois sur lespace occupe aujourdhui par les continents. Nous
sommes amenes `
a nous demander si les eruptions volcaniques se
produisent plus facilement au travers des fissures qui se sont formees
pendant les premi`eres phases de la transformation du lit de la mer en
une surface terrestre.
Quand on examine les cartes des nombreux archipels volcaniques, on
voit que les les sont ordinairement disposees en rangees, simples,
doubles ou triples, suivant des lignes souvent leg`erement courbes[12].
Chacune des les du groupe est arrondie, ou plus ordinairement
allongee dans le meme sens que le groupe dont elle fait partie, mais
parfois transversalement `
a cette direction. Certains groupes dont
lallongement nest pas fortement accentue offrent peu de symetrie
dans leurs formes; M. Virlet[13] constate que ce cas se presente pour
larchipel grec; je suis porte `
a penser (car je sais combien il est
facile de se tromper en ces mati`eres) que les orifices volcaniques
sont ordinairement alignes suivant une meme droite ou sur une serie de
lignes parall`eles peu longues, coupant presque `a angle droit une autre
ligne ou une autre serie de lignes. Larchipel des Galapagos offre un
exemple de cette structure, car la plupart des les et les principaux
crat`eres situes dans les plus grandes dentre elles sont groupes de
mani`ere `
a se disposer sur un syst`eme de lignes oriente N.-N.-W. et sur
un autre syst`eme dirige W.-S.-W.; nous trouvons une structure du meme
107

genre, mais plus simple, dans larchipel des Canaries. Dans le groupe
du Cap Vert qui parat etre le moins symetrique de tous les archipels
oceaniques de nature volcanique, une ligne dessinee par plusieurs
les et courant N.-W.-S.-E. couperait presque `a angle droit, si on la
prolongeait, une courbe jalonnee par les autres les.
Von Buch[14] a classe tous les volcans en deux categories: les
volcans centraux autour desquels des eruptions se sont produites en
grand nombre, de tous c
otes, dune mani`ere presque reguli`ere, et les
chanes volcaniques . Dans les exemples que lauteur donne pour les
volcans de la premi`ere categorie je ne puis decouvrir, au point de
vue de leur situation, aucune raison qui justifie la qualification de
centraux, et il nexiste, `
a mon avis, aucune difference essentielle de
constitution mineralogique entre les volcans centraux et les chanes
volcaniques. Sans doute, dans la plupart des petits archipels
volcaniques lune des les peut etre beaucoup plus elevee que
les autres; de meme que dans une le donnee un des orifices est
generalement plus haut que tous les autres, quelle que puisse etre la
cause de ce fait. Von Buch ne range pas dans sa classe des chanes
volcaniques, de petits archipels dont il admet que les les sont
alignees, comme il le fait pour les Acores, mais il est difficile de
croire quil existe quelque difference essentielle entre les chanes
volcaniques plus ou moins allongees. Si lon jette un coup doeil sur
une mappemonde, on constate combien sont parfaites les transitions
qui unissent de petits groupes dles volcaniques alignees aux series
presque ininterrompues darchipels se suivant en ligne droite, et
finalement `
a une grande muraille comme la Cordill`ere americaine. Von
Buch soutient[15] que des chanes volcaniques couronnent des chanes
de montagnes de formation primitive, ou sont en rapport intime avec
elles; mais si, dans le cours des temps, des archipels allonges sont
transformes en chanes de montagnes sous laction prolongee des forces
de soul`evement et eruptives, il en resultera naturellement que les
roches primitives inferieures seront souvent soulevees et deviendront
visibles.
Quelques auteurs ont fait remarquer que les les volcaniques sont
repandues, quoiqu`
a des distances tr`es inegales, le long des rivages
des grands continents, comme si elles etaient, jusqu`a un certain
point, en rapport avec eux. Pour lle de Juan Fernandez, situee `a 330
milles de la c
ote du Chili, il existait indubitablement un rapport
entre les forces volcaniques agissant sous cette le et celles
qui agissaient sous le continent, comme cela a ete montre par le
tremblement de terre de 1835. En outre, les les de quelques-uns des
petits groupes volcaniques bordant des continents, comme nous venons
de le dire, sont situees sur des lignes qui presentent une relation
avec la direction que suivent les rivages voisins. Je citerai comme
exemples les lignes dintersection aux archipels des Galapagos et du
Cap Vert, et la ligne la mieux definie des les Canaries. Si ces faits
ne sont pas purement fortuits, nous voyons quun grand nombre dles
volcaniques eparpillees et de petits groupes sont mis en rapport avec
108

les continents voisins, non seulement par leur proximite, mais


encore par la direction des fentes deruption, relation que Von Buch
consid`ere comme caracteristique pour ses grandes chanes volcaniques.
Dans les archipels volcaniques il est rare que les crat`eres soient en
activite `
a la fois dans plus dune le, et les grandes eruptions ne
se produisent dhabitude qu`
a de longs intervalles. En considerant
le grand nombre de crat`eres que chaque le dun groupe porte
habituellement et la quantite enorme de mati`eres quils ont emises, on
est porte `
a attribuer une tr`es grande anciennete `a ces groupes, meme `a
ceux dont lorigine parat relativement recente, comme larchipel des
Galapagos. Cette conclusion concorde avec lerosion prodigieuse
que laction lente de la mer doit avoir fait subir `a leurs cotes,
primitivement inclinees en pente douce et qui ont d
u, si souvent,
reculer en se transformant en hautes falaises. Nous ne devons pas
croire, cependant, que la masse enti`ere des mati`eres qui forment
une le volcanique ait ete toujours emise au niveau quelle occupe
actuellement; le grand nombre de dikes qui semblent invariablement
sillonner linterieur de tout volcan prouve, dapr`es les principes
de Beaumont, que la masse enti`ere a ete soulevee
exposes par M. Elie
et fissuree. En outre, je crois avoir demontre dans mon travail sur
les recifs coralliens, quil existe un rapport entre les eruptions
volcaniques et les soul`evements contemporains soperant en masse[16]
et qui est atteste tant par la presence frequente de debris organiques
souleves que par la structure des recifs coralliens etablis sur les
roches volcaniques. Je dois faire observer enfin que des eruptions se
sont produites dans un meme archipel, depuis le commencement des temps
historiques, sur plus dune des lignes de fissure parall`eles; ainsi
dans larchipel des Galapagos on a signale les eruptions dun crat`ere
de lle Narborough et dun crat`ere de lle Albemarle, qui ne se
trouvent pas sur la meme ligne; aux les Canaries des eruptions se
sont produites `
a Teneriffe et a` Lanzarote; et aux Acores sur les trois
lignes parall`eles de Pico, de Saint-Georges et de Terceira. Ce fait me
parat interessant si nous admettons quil nexiste dautre difference
essentielle entre une chane de montagnes et un volcan que celle qui
distingue une injection de roches plutoniques dune ejaculation de
mati`eres volcaniques, car il nous permet dadmettre comme probable que
lors du soul`evement des chanes de montagnes deux ou plusieurs des
lignes parall`eles dune chane puissent avoir ete soulevees et
injectees pendant une meme periode geologique.
Notes:
[1] Description des les Canaries , pp. 190 et 191.
[2] On a trouve que dans une masse de fer en fusion ( Edinburgh
New Philosophical Journal , vol. XXIV, p. 66) les substances dont
laffinite pour loxyg`ene est plus grande que celle du fer pour ce
meme gaz sel`event de linterieur de la masse vers la surface. Mais
il est difficile dattribuer une cause analogue `a la separation des
109

cristaux de ces coulees de lave. Le refroidissement parait avoir


modifie dans certains cas la composition de la surface des laves, car
Dufrenoy ( Mem. pour servir , etc., t. IV, p. 271) a constate que les
parties internes dune coulee situee aux environs de Naples etaient
formees pour les deux tiers par un mineral attaquable aux acides,
tandis que la surface etait composee principalement dun mineral
inattaquable par ces reactifs.
[3] Jai donne les poids specifiques des mineraux dapr`es Von Kobell,
une des autorites les plus recentes et les meilleures, et celui des
roches dapr`es divers auteurs. Suivant Phillips, le poids specifique
de lobsidienne est 2.35, et Jameson affirme quil ne depasse jamais
2.4; mais jai reconnu quil etait de 2.42 pour un specimen de
lAscension.
[4] Une notice detaillee et interessante sur cette decouverte, par M.
Pattinson, a ete lue devant lAssociation britannique en septembre
1838. Suivant Turner ( Chemistry , p. 210), le metal le plus lourd
de certains alliages descend au fond du creuset, et il parat que
ce phenom`ene se produit lorsque les metaux sont tous deux `a letat
liquide. Lorsque la difference de densite est considerable, comme
celle qui existe entre le fer et le laitier qui se forme pendant la
fusion du minerai, il nest pas etonnant que les atomes se separent
sans quaucune des deux substances soit `a letat grenu.
[5] Von Buch a trouve 2,47 pour le trachyte de Java; De la B`eche 2,42
pour celui dAuvergne, et moi-meme 2,42 pour celui de lAscension.
Jameson et dautres auteurs attribuent au basalte un poids specifique
de 3,0, mais De la B`eche a trouve quelle netait que de 2,78 pour
certains specimens dAuvergne, et de 2.91 pour des specimens de la
Chaussee des Geants.
[6] Consulter ladmirable Description physique si connue de cette
le par Von Buch, qui peut etre consideree comme un mod`ele de geologie
descriptive.
[7] La p
ate cristalline de la phonolite est souvent traversee de
longues aiguilles de hornblende, ce qui prouve que ce mineral, quoique
lelement le plus fusible de la phonolite, a cristallise avant ou en
meme temps quune substance plus refractaire. Si mes observations sont
exactes, la phonolite se presente toujours `a letat de roche injectee
comme celles de la serie plutonique; elle sest donc probablement
solidifiee comme ces derni`eres sans subir de derangements violents ni
repetes. Les geologues qui ont doute que le granite ait pu se former
par liquefaction ignee parce que des mineraux de fusibilite differente
sy moulent les uns sur les autres, doivent avoir ignore le fait que
la hornblende cristallisee pen`etre la phonolite, roche dont lorigine
ignee est incontestable. Letat visqueux que le quartz et le feldspath
conservent tous deux `
a une temperature bien inferieure `a leur point de
fusion, comme on le sait aujourdhui, explique facilement leur moulage
110

mutuel. Voir `
a ce sujet le travail de M. Horner sur Bonn. Geolog.
Transact ., vol. IV, p. 439; et pour le quartz, l Institut , 1839, p.
161.
[8] Des fragments de ces dikes ont ete brises et sont entoures
maintenant par les roches primitives dont les feuillets les
environnent en restant parall`eles `a eux-memes. Le Dr Hubbard a decrit
aussi ( Sillimans Journal , vol. XXXIV, p. 119) un entrecroisement de
veines de trapp dans le granite des White Mountains, qui doit avoir
ete forme, selon lui, lorsque les deux roches etaient `a letat pateux.
[9] M. Phillips ( Lardners Encyclop ., vol. II, p. 115) cite
lopinion de Von Buch suivant laquelle le porphyre augitique setend
parall`element aux grandes chanes de montagnes et se rencontre
toujours `
a leur base. De Humboldt a constate egalement lexistence
frequente de roches trappeennes dans une position geologique analogue;
et moi-meme jai observe plusieurs exemples de ce fait au pied de la
Cordill`ere chilienne. Lexistence du granite dans laxe des grandes
chanes de montagnes est toujours probable, et je suis tente de
croire que les masses de porphyre augitique et de trapp injectees
lateralement ont `
a peu pr`es la meme relation avec laxe granitique que
les laves basaltiques avec les masses trachytiques centrales, autour
des flancs desquelles elles ont si souvent fait eruption.
[10] A en juger dapr`es les recherches incompl`etes de Forster, il est
possible que lle Saint-Georges ne soit pas volcanique. En ce qui
concerne les Seychelles je me base sur les affirmations du Dr Allan.
Jignore de quel genre de roches est formee lle Rodriguez dans
locean Indien.
[11] Ceci sappuie sur lautorite du comte V. de Bedemar pour Flores
et Graciosa ( Charlsworth Magazine of Nat. Hist ., vol. I, p. 557).
Suivant le capitaine Boyd, lle Sainte-Marie na pas de roches
volcaniques ( Description de Von Buch , p. 365). Lle Chatham a ete
decrite par le Dr Dieffenbach dans le Geographical Journal , annee
1841, p. 201. Jusqu`
a present lexpedition antarctique ne nous a
fourni que des renseignements incomplets sur lle Kerguelen.
[12] Dans un memoire presente recemment `a l American Association ,
les professeurs William et Henry Darwin Rogers ont insiste dune
mani`ere speciale sur les directions de soul`evement qui affectent une
courbe reguli`ere dans certaines parties de la chane des Appalaches.
[13] Bulletin de la Societe Geologique , t. III, p. 110.
[14] Description des Isles Canaries , p. 324.
[15] Description des Iles Canaries , p. 393.
[16] Cette conclusion simpose `a la suite des phenom`enes qui ont
111

accompagne le tremblement de terre de 1835 `a Conception, et qui sont


decrits en detail dans la notice que jai publiee dans les Geological
Transactions (vol. V, p. 601).
CHAPITRE VII
NOUVELLE-GALLES DU SUD, TERRE VAN DIEMEN, KING GEORGES
SOUND,

CAP DE BONNE-ESPERANCE
Nouvelle-Galles du Sud.Formation de gr`es.Pseudo-fragments de schiste
emp
ates.Stratification.Stratification entrecroisee.Grandes
vallees.Terre Van Diemen.Formation paleozoque.Formations plus
recentes avec roches volcaniques.Travertin avec feuilles de vegetaux
eteints.Soul`evement de la contree.Nouvelle-Zelande.King Georges
Sound.Bancs ferrugineux superficiels.Depots calcaires superficiels
avec moules de branches.Leur origine due `a des particules de coquilles
et de coraux amoncelees par le vent.Leur extension.Cap de BonneEsperance.Contact du granite et du phyllade argileux.Formation de
gr`es.
Durant la seconde partie de son voyage, le Beagle toucha `a la
Nouvelle-Zelande, en Australie, `a la Terre Van Diemen, et au cap de
Bonne-Esperance. Desireux de consacrer la troisi`eme partie de ces
Observations Geologiques `
a lAmerique meridionale seule, je decrirai
bri`evement ici tous les faits dignes de fixer lattention des
geologues, que jai observes dans les contrees que je viens de citer.
Nouvelle-Galles du Sud .Mon champ dobservations se bornait au
trajet de 90 milles geographiques que jai fait pour me rendre `a
Bathurst, `
a lW.-N.-W. de Sidney. A partir de la cote, les trente
premiers milles traversent une region de gr`es, coupee en plusieurs
endroits par des rochers de trapp, et separee du grand plateau de gr`es
des Blue Mountains par un escarpement tr`es eleve qui surplombe la
rivi`ere Nepean. Ce plateau superieur mesure 1.000 pieds daltitude au
bord de lescarpement, et `
a une distance de 26 milles de ce bord il
sel`eve jusqu`
a 3.000 `
a 4.000 pieds au-dessus du niveau de la mer.
De ce point la route descend vers une contree moins elevee, et
principalement formee de roches primitives. On y rencontre beaucoup
de granite qui passe en un endroit `a du porphyre rouge avec cristaux
octogonaux de quartz, et qui est coupe ailleurs par des dikes de
trapp. Pr`es des Downs de Bathurst je traversai une grande etendue de
pays constituee par des phyllades argileux luisants et dun brun pale,
dont les feuillets alteres couraient du nord au sud. Je mentionne ce
fait parce que le capitaine King ma rapporte quaux environs du lac
Georges, `
a une centaine de milles au sud, les micaschistes setendent
du nord au sud dune mani`ere si constante que les habitants utilisent
cette particularite pour se guider dans les forets.
Le gr`es des Blue Mountains offre une puissance dau moins 1.200 pieds,
112

qui semble plus forte encore en certains endroits; il est forme de


petits grains de quartz cimentes par une mati`ere terreuse blanche,
et traverse dun grand nombre de veines ferrugineuses. Les couches
inferieures alternent quelquefois avec des schistes et de la houille;
`a Wolgan jai trouve dans le schiste des feuilles de Glossopteris
Brownii , foug`ere qui est tr`es abondante dans la houille dAustralie.
Le gr`es contient des cailloux de quartz dont le nombre et la dimension
saccroissent generalement dans les couches superieures (ils ont
rarement, cependant, plus dun ou deux pouces de diam`etre); jai
observe un fait semblable dans la grande formation de gr`es du Cap
de Bonne-Esperance. Sur la c
ote de lAmerique du Sud o`
u des couches
tertiaires ont ete soulevees sur une grande etendue, jai remarque
`a plusieurs reprises que les couches superieures etaient formees
delements plus grossiers que les couches inferieures; cela semble
indiquer que la puissance des vagues ou des courants augmentait
`a mesure que la mer devenait moins profonde. Pourtant, sur la
plate-forme inferieure, entre les Blue Mountains et la cote, jai
observe que les couches superieures de gr`es passaient souvent au
schiste, ce qui provient probablement de ce que cette region
moins elevee a ete protegee contre les forts courants pendant son
soul`evement. Le gr`es de Blue Mountains etant evidemment dorigine
elastique et nayant subi aucune action metamorphique, jai observe
avec surprise que dans certains specimens presque tous les grains
de quartz offraient des facettes brillantes et quils etaient
cristallises dune mani`ere si parfaite quils navaient certainement
pu etre emp
ates sous leur forme presente dans une roche
preexistante[1]. Il est difficile dimaginer comment ces cristaux
ont pu se former; on peut `
a peine croire quils aient cristallise
isolement au fond de la mer dans leur etat actuel de cristallisation.
Est-il possible que des grains de quartz arrondis aient pu etre
attaques par un liquide qui a corrode leur surface et y a depose de
la silice frache? Je dois faire observer que pour le gr`es du cap
de Bonne-Esperance il est evident que de la silice a ete deposee en
abondance dune solution aqueuse.
En plusieurs points du gr`es jai observe des enclaves de schiste quon
aurait pu prendre, `
a premi`ere vue, pour des fragments etrangers;
cependant leurs feuillets horizontaux parall`eles `a ceux du gr`es
montraient que ces enclaves etaient les restes de lits minces
continus. Lun de ces fragments (constitue probablement par la coupe
transversale dune bande longue et etroite) et qui se montrait sur la
paroi dun rocher, presentait une epaisseur verticale plus grande que
sa largeur, ce qui prouve que ce lit de schiste doit setre leg`erement
consolide apr`es son dep
ot et avant davoir ete entame par les
courants. Chaque enclave de schiste montre ainsi avec quelle
lenteur un grand nombre des couches de gr`es se sont deposees. Ces
pseudo-fragments de schiste expliqueront peut-etre, dans certains cas,
lorigine de fragments etrangers en apparence, empates dans des roches
cristallines metamorphiques. Je mentionne ce fait parce que jai
trouve pr`es de Rio-de-Janeiro un fragment anguleux nettement termine,
113

long de 7 yards et large de 2, constitue par du gneiss contenant des


grenats et du mica disposes en couches, et empate dans le gneiss
porphyrique stratifie commun dans cette contree. Les feuillets de ce
fragment et ceux de la masse englobante suivaient exactement la meme
direction, mais ils plongeaient sous des angles differents. Je ne
veux pas affirmer que ce fragment (constituant un cas isole, `a ma
connaissance au moins) ait ete originairement depose `a letat de
couche, comme le schiste des Blue Mountains, entre les strates du
gneiss porphyrique, avant quelles aient subi le metamorphisme; mais
il existe entre les deux cas une analogie suffisante pour rendre cette
explication plausible.
Stratification de lescarpement .Les couches des Blue Mountains
paraissent horizontales `
a premi`ere vue, mais elles ont probablement un
plongement semblable `
a celui de la surface du plateau qui sincline de
louest vers lescarpement bordant la rivi`ere Nepean, sous un angle de
1 ou de 100 pieds par mille[2]. Les strates de lescarpement plongent
presque exactement comme sa surface inclinee en pente rapide, et
avec tant de regularite quelles semblent navoir jamais eu dautre
position; mais on voit, `
a un examen plus attentif, quelles
sepaississent dun c
ote, et samincissent de lautre au point de
disparatre, et qu`
a leur partie superieure elles sont surmontees et
pour ainsi dire coiffees par des bancs horizontaux. Il est probable,
dapr`es cela, que nous sommes ici en presence dun escarpement
original qui nest pas forme par lerosion marine, mais par le fait
qu`
a lorigine les strates ne se sont pas etendues au-del`a de ce
point. Ceux qui ont lhabitude de consulter des cartes detaillees de
c
otes sur lesquelles saccumulent des sediments sauront que la surface
des bancs ainsi formes sincline, en general, fort lentement de
la c
ote vers une certaine ligne du large au-del`a de laquelle la
profondeur devient brusquement tr`es grande dans la plupart des cas. Je
puis citer comme exemple les grands bancs de sediments de larchipel
des Antilles[3] qui se terminent en pentes sous-marines inclinees de
30 `
a 40 et parfois meme de plus de 40; chacun sait combien une pente
semblable paratrait escarpee sur terre. Si des bancs de ce genre
etaient souleves, ils auraient probablement la meme forme exterieure,
`a peu pr`es, que le plateau des Blue Mountains `a lendroit o`
u il se
termine brusquement au bord de la rivi`ere Nepean.
Stratification entrecroisee .Dans la region coti`ere basse et dans
les Blue Mountains, les couches de gr`es sont souvent coupees par de
petits lits obliques `
a leur direction, qui sinclinent en divers sens
souvent sous un angle de 45. La plupart des auteurs ont attribue ces
couches entrecroisees `
a de petites accumulations successives sur une
surface inclinee; mais `
a la suite dun examen minutieux que jai fait
de quelques points du nouveau gr`es rouge dAngleterre, je crois que
les couches de ce genre font generalement partie dune serie de
courbes, semblables `
a des vagues gigantesques, dont les sommets ont
ete arases ulterieurement et remplaces, soit par des couches `a peu
pr`es horizontales, soit par une autre serie de grandes rides dont les
114

plis ne concident pas exactement avec ceux des premi`eres. Il est bien
connu de ceux qui soccupent du service hydrographique que, pendant
les tempetes, la vase et le sable sont bouleverses, au fond de la
mer, `
a des profondeurs considerables, atteignant au moins 300 `a
450 pieds[4], de sorte que la nature du sol y est meme modifiee
temporairement; on a observe aussi qu`a une profondeur de 60 `a 70
pieds le fond de la mer est couvert de larges rides[5]. Dapr`es les
observations que jai faites relativement `a la structure du nouveau
gr`es rouge, et que je viens de mentionner, il est donc permis de
croire qu`
a des profondeurs plus considerables le fond de locean se
recouvre pendant les tempetes de cretes et de depressions semblables `a
de grandes rides, qui sont nivelees ensuite par les courants pendant
les periodes plus tranquilles, et qui se reforment pendant les
tempetes.
Vallees dans les plateaux de gr`es .Les grandes vallees qui coupent
les Blue Mountains et les autres plateaux de gr`es de cette partie de
lAustralie, et qui ont offert longtemps un obstacle insurmontable aux
tentatives des colons les plus hardis pour atteindre linterieur de
la contree, constituent le trait principal de la geologie de la
Nouvelle-Galles du Sud. Ces vallees sont tr`es vastes et bordees
par des lignes ininterrompues de hautes falaises. Il est difficile
dimaginer un spectacle plus majestueux que celui qui soffre aux
regards lorsquen savancant sur le plateau on arrive tout `a coup au
bord dune de ces falaises dont la verticalite est telle quon peut
atteindre dun coup de pierre les arbres croissant `a 1.000 et 1.500
pieds au-dessous de soi, comme jen ai fait lexperience. A droite et
`a gauche on apercoit des promontoires se succedant `a perte de vue sur
la ligne fuyante de la falaise; et sur le versant oppose de la vallee,
souvent eloigne de plusieurs milles, on voit une autre ligne selevant
`a la meme hauteur que celle sur laquelle on se trouve, et formee des
memes couches horizontales de gr`es pale. Le fond de ces vallees est
peu incline, et, dapr`es sir T. Mitchell, la pente des rivi`eres qui
les parcourent est faible. Souvent les vallees principales envoient
vers linterieur du plateau de grandes ramifications en forme de
golfes, qui selargissent `
a leur extremite superieure; et, dautre
part, le plateau projette souvent des promontoires dans la vallee et
y abandonne meme de grandes masses presque enti`erement detachees.
Les lignes de falaises qui bordent les vallees sont si parfaitement
continues que, pour descendre dans certaines dentre elles, il est
necessaire de faire des detours de 20 milles, et ce nest meme que
derni`erement que les officiers du service topographique ont penetre
dans quelques-unes de ces vallees, o`
u les colons ne sont pas encore
parvenus `
a faire entrer leur betail. Mais le trait le plus remarquable
de la structure de ces vallees, cest que, malgre la largeur de
plusieurs milles quelles presentent dans leur region superieure,
elles se retrecissent ordinairement vers leur extremite inferieure, `a
tel point quelles deviennent impraticables. Le Surveyor-general ,
Sir T. Mitchell[6], a tente vainement de remonter la gorge par
laquelle la rivi`ere Grose rejoint le Nepean, en marchant dabord, et
115

en rampant ensuite entre les grands blocs de gr`es ecroules; la vallee


de la Grose forme cependant vers sa partie superieure, ainsi que je
lai constate de visu , un bassin magnifique large de plusieurs
milles, et elle est entouree de tous cotes par des falaises dont les
sommets atteignent, `
a ce que lon croit, une altitude qui nest pas
inferieure `
a 3.000 pieds au-dessus du niveau de la mer. Lorsquon
conduit des bestiaux dans la vallee de la Wolgan, par un sentier que
jai descendu et qui a ete, en partie, entaille dans le roc par les
colons, ils ne peuvent pas sechapper, car cette vallee est entouree
compl`etement par des falaises verticales, et `a 8 milles plus bas
elle se resserre au point que sa largeur, qui est dun demi-mille en
moyenne, se reduit `
a celle dune simple fente dans laquelle ni homme
ni bete ne saurait passer. Sir T. Mitchell[7] rapporte que la grande
vallee o`
u coule la rivi`ere Cox avec toutes ses ramifications se
resserre `
a son confluent avec le Nepean en une gorge large de 2.200
yards et profonde de 1.000 pieds environ. On pourrait citer encore
dautres exemples semblables.
La premi`ere impression quon eprouve en constatant la correspondance
des couches horizontales sur les deux cotes de ces vallees et de ces
grandes depressions en amphitheatre, cest quelles ont ete creusees
principalement, comme les autres vallees, par laction erosive des
eaux; mais, quand on songe `
a la quantite enorme de roches qui, dans
cette theorie, devraient avoir ete transportees au travers de simples
gorges, ou meme de fentes, lors du creusement de la plupart des
vallees dont nous venons de parler, on est porte `a se demander si ces
depressions nont pas ete formees par affaissement; pourtant, si nous
considerons la forme des vallees avec leurs ramifications irreguli`eres
et celle des promontoires etroits qui, partant des plateaux,
savancent dans les vallees, nous sommes obliges dabandonner cette
mani`ere de voir. Il serait absurde dattribuer la formation de ces
depressions `
a laction alluviale, et les eaux qui ruissellent du
plateau ne descendent pas toujours dans la vallee au niveau le plus
eleve, mais sur un des c
otes de ses flancs en forme de golfe, comme je
lai observe pr`es de Weatherboard. Des habitants mont dit quils ne
voient jamais une de ces falaises dont lallure rappelle celle dune
baie, avec leurs promontoires fuyant `a droite et `a gauche, sans etre
frappes de leur ressemblance avec une cote marine elevee. Il en est
incontestablement ainsi; en outre, les beaux et nombreux ports de la
c
ote actuelle de la Nouvelle-Galles du Sud avec leurs bras largement
ramifies, et qui sont ordinairement relies `a la mer par un etroit
goulet large de 1 mille `
a un quart de mille traversant des falaises de
gr`es, ressemblent aux grandes vallees de linterieur, en miniature il
est vrai. Mais alors se presente immediatement une grave difficulte:
pourquoi la mer a-t-elle creuse ces depressions si etendues quoique
circonscrites, dans un vaste plateau et a-t-elle laisse intactes de
simples gorges au travers desquelles lenorme masse des materiaux
broyes doit avoir ete transportee tout enti`ere? La seule lumi`ere que
je puisse apporter `
a la solution de cette enigme, cest de faire
observer que dans certaines mers il sedifie des bancs affectant les
116

formes les plus irreguli`eres, et que leurs bords sont si escarpes


(comme nous lavons vu plus haut) quil suffirait dune erosion
relativement faible pour les transformer en falaises. Jai observe
en plusieurs points de lAmerique meridionale que les vagues peuvent
former des falaises `
a pic, meme dans les ports entoures de tous cotes
par les terres. Dans la mer Rouge des bancs dun contour extremement
irregulier, et formes de sediments sont coupes par des criques aux
formes les plus singuli`eres et a` embouchure etroite; le meme cas se
presente, mais sur une plus grande echelle, pour les bancs de Bahama.
Jai ete amene `
a croire[8] que ces bancs ont ete formes par des
courants qui accumulaient des sediments sur un fond de mer inegal.
Quand on a etudie les cartes marines des Antilles, on est force de
reconnatre que la mer accumule parfois des sediments autour de
rochers sous-marins et de certaines les, au lieu de les etendre en
une nappe uniforme. Appliquant ces theories aux plateaux de gr`es de la
Nouvelle-Galles du Sud, je suppose que les strates peuvent avoir ete
accumulees sur un fond marin inegal par laction de courants puissants
et des vagues dune mer largement ouverte, et que les flancs escarpes
des espaces en forme de vallees demeures vides peuvent avoir ete
transformees en falaises par lerosion produite durant le soul`evement
lent de la contree; le gr`es enleve par les flots a ete emporte, soit
au moment o`
u la mer a creuse les gorges etroites en se retirant, soit
plus tard par action alluviale.
Notes:
[1] Jai lu derni`erement dans un travail de Smith (le p`ere des
geologues anglais), publie dans le Magazine of Natural History , que
les grains de quartz du mill-stone grit dAngleterre sont souvent
cristallises. Dans une notice presentee en 1840 `a la British
Association , Sir David Brewster affirme que, dans le verre ancien
en voie de decomposition, la silice et les metaux se separent et
se disposent en anneaux concentriques, et que la silice reprend la
structure cristalline, comme le prouvent ses proprietes optiques.
[2] Cette assertion est basee sur lautorite de Sir T. Mitchell, dans
ses Voyages , vol. II, p. 357.
[3] Jai decrit ces bancs tr`es curieux dans lappendice (p. 196) `a
mon ouvrage sur la structure des recifs coralliens. Jai determine
linclinaison des parois des bancs dapr`es les renseignements que ma
donnes le capitaine B. Allen, lun des hydrographes, et en mesurant
soigneusement les distances horizontales comprises entre le dernier
sondage situe sur le banc et le premier qui se trouve en eau profonde.
Des bancs tr`es etendus offrent la meme forme generale de surface dans
tout larchipel des Antilles.
[4] Voir Martin White, Soundings in the British Channel , pp. 4 et
166.

117

[5] M. Siau, On the Action of Waves. Edin. New Phil. Journ ., vol.
XXXI, p. 245.
[6] Travels in Australia , vol. I, p. 154.Je dois exprimer ma
reconnaissance envers sir T. Mitchell pour plusieurs communications
fort interessantes quil ma faites personnellement au sujet de ces
vallees de la Nouvelle-Galles du Sud.
[7] Travels in Australia , vol. II, p. 358.
[8] Voir lappendice au travail sur les recifs coralliens (pp. 192
et 196). Laccumulation de vase, par laction des flots, autour dun
noyau submerge est un fait digne dattirer lattention des geologues,
car il se forme ainsi des couches exterieures au noyau offrant la meme
composition que les bancs qui constituent la cote, et si ces couches
viennent plus tard `
a etre soulevees et que les flots les transforment
en falaises, on les considerera naturellement comme primitivement
reunies aux couches de la c
ote elle-meme.
TERRE VAN DIEMEN
La partie meridionale de cette le est constituee principalement par
des montagnes de greenstone , qui prend un caract`ere syenitique et
contient beaucoup dhypersth`ene. Ces montagnes sont generalement
ench
assees jusqu`
a la moitie de leur hauteur dans des couches qui
renferment une grande quantite de petits coraux et quelques coquilles.
Ces coquilles ont ete etudiees par M. G.-B. Sowerby et sont decrites
dans lappendice; elles consistent en deux esp`eces de productus et six
de spirif`eres. Pour autant que letat imparfait de leur conservation
permette de les comparer, deux de ces coquilles, notamment P.
Rugata et S. Rotundata , ressemblent `a des coquilles du calcaire
carbonif`ere dAngleterre. M. Lonsdale a bien voulu etudier les
coraux, ils consistent en six esp`eces non decrites appartenant `a trois
genres. Des esp`eces se rapportant `a ces genres se trouvent dans les
couches siluriennes, devoniennes et carbonif`eres dEurope. M. Lonsdale
fait observer que tous ces fossiles ont incontestablement un caract`ere
paleozoque, et quils correspondent, sous le rapport de lage, `a une
division du syst`eme, superieure aux formations siluriennes.
Les couches qui renferment ces fossiles sont interessantes par
lextreme variabilite de leur composition mineralogique. On y
rencontre toutes les varietes intermediaires entre le schiste
siliceux, le schiste ardoisier passant `a la grauwacke, le calcaire
pur, le gr`es et une roche porcellanique; et lon ne saurait decrire
certains bancs quen disant quils sont formes dun schiste argileux
calcareo-siliceux. Pour autant que jaie pu en juger, la puissance
de cette formation est de 1.000 pieds au moins; la partie superieure
consiste ordinairement, sur une epaisseur de quelques centaines de
pieds, en gr`es siliceux contenant des cailloux et sans fossiles.
Les couches inferieures sont les plus variables; elles sont formees
118

generalement dun schiste siliceux de couleur pale, et ce sont elles


qui renferment le plus grand nombre de fossiles. Pr`es de Newtown on
exploite une couche dune masse calcareuse blanche et tendre, qui se
trouve comprise entre deux bancs de calcaire cristallin dur, et quon
utilise pour badigeonner les maisons. Suivant les renseignements qui
mont ete donnes par le Surveyor General , M. Frankland, on rencontre
cette formation paleozoque en divers endroits dans lle enti`ere;
je puis ajouter suivant la meme autorite quil existe des depots
primaires fort etendus sur la cote nord-est et dans le detroit de
Bass.
Les rivages de Storm Bay sont bordes, jusqu`a la hauteur de quelques
centaines de pieds, par des couches de gr`es contenant des galets
appartenant `
a la formation que je viens de decrire, avec ses fossiles
caracteristiques, et qui sont pour cette raison plus recentes que
cette formation. Ces couches de gr`es passent souvent au schiste
et alternent avec des couches de houille impure; elles ont ete
energiquement bouleversees en certains endroits. Jai observe pr`es
de Hobart-Town un dike large denviron 100 yards, sur lun des cotes
duquel les couches etaient redressees sous un angle de 60, tandis
que de lautre c
ote elles etaient verticales en certains endroits et
modifiees par laction de la chaleur. Sur la cote ouest de Storm Bay
jai constate que ces strates etaient surmontees par des coulees de
lave basaltique contenant de lolivine; et tout pr`es de l`a on voyait
une masse de scories brechiformes renfermant des galets de lave, et
indiquant probablement la place dun ancien crat`ere sous-marin. Deux
de ces coulees de basalte etaient separees lune de lautre par une
couche de wacke argileuse, dont on pouvait suivre le passage `a des
scories partiellement alterees. La wacke contenait un grand nombre de
grains arrondis dun mineral tendre, vert dherbe, `a eclat cireux
et translucide sur les bords. Au chalumeau ce mineral devenait
immediatement noir, et ses aretes aigues se fondaient en un email
noir fortement magnetique; il ressemble par ces caract`eres aux masses
dolivine decomposee que jai decrites `a San Thiago dans larchipel du
Cap Vert, et jaurais cru quil avait la meme origine, si je navais
pas trouve dans les vacuoles du basalte une substance[1] semblable
en filaments cylindriques, etat sous lequel lolivine ne se presente
jamais; je crois que cette substance serait rangee avec le bol par les
mineralogistes.
Travertin avec plantes fossiles .Il existe en arri`ere de
Hobart-Town une petite carri`ere o`
u lon exploite un travertin dur,
dont les bancs inferieurs offrent de nombreuses empreintes de feuilles
bien nettes. M. Robert Brown a bien voulu etudier les echantillons que
jy ai recueillis; et il minforme quil y a parmi eux quatre ou cinq
varietes dont il nen reconnat aucune comme appartenant `a des esp`eces
actuelles. La feuille la plus remarquable est palmee comme celle dun
palmier-eventail, et jusqu`
a present on na decouvert sur la Terre Van
Diemen aucune plante dont les feuilles presentent cette structure.
Les autres feuilles ne ressemblent ni `a la forme la plus ordinaire de
119

lEucalyptus (dont le genre compose, pour la plus grande partie, les


forets qui existent dans lle), ni aux esp`eces faisant exception `a la
forme commune des feuilles de lEucalyptus et qui se rencontrent dans
cette le. Le travertin contenant ces restes dune flore eteinte
est dune couleur jaune p
ale, dur, et meme cristallin en certaines
parties; mais il nest pas compact, et il est penetre dans toutes ses
parties par des vacuoles etroites, cylindriques et tortueuses. Il
contient quelques rares cailloux de quartz, et accidentellement des
couches de nodules de calcedoine, comme les nodules de chert dans
notre greensand . On a recherche cette roche calcaire en dautres
endroits, `
a cause de sa purete, mais on ne la jamais trouvee. Dapr`es
ce fait et dapr`es la nature du depot, il est probable quil a ete
forme par une source calcareuse se repandant dans un petit etang ou
dans une crique etroite. Plus tard les couches ont ete redressees
et fissurees, et la surface a ete recouverte dune masse de nature
singuli`ere qui a comble aussi une grande crevasse voisine, et qui est
formee de boules de trapp empatees dans un melange de wacke et dune
substance alumino-calcaire blanche et terreuse. Ceci ferait supposer
que sur les bords de letang o`
u se deposait la mati`ere calcaire, il
sest produit une eruption volcanique qui la bouleverse et draine.
Soul`evement de la contree .Aux environs de Hobart-Town les rives
orientale et occidentale de la baie sont recouvertes toutes deux,
en grande partie, de coquilles brisees melangees de cailloux qui
sel`event jusqu`
a la hauteur de 30 pieds au-dessus de la laisse de
haute mer. Les colons croient que ces coquilles ont ete apportees
l`a par les aborig`enes pour sen nourrir; il est incontestable que
plusieurs grands monticules ont ete formes de cette mani`ere, comme
M. Frankland me la fait remarquer; mais, dapr`es le nombre des
coquilles, dapr`es labondance des esp`eces de petite taille, dapr`es
la mani`ere dont elles sont clairsemees, et dapr`es certains traits de
la forme du pays, je crois que nous devons attribuer la presence du
plus grand nombre de ces monticules `a un leger soul`evement de la
contree. Sur le rivage de Ralph Bay (qui debouche dans Storm Bay) jai
observe un banc continu, setendant `a 15 pieds environ au-dessus de
la laisse de haute mer, et qui etait recouvert de vegetation; en y
fouillant, je trouvai des cailloux incrustes de serpules; jai trouve
aussi le long des bords de la rivi`ere Derwent un lit de coquilles
brisees au-dessus du niveau de la rivi`ere, et `a un endroit o`
u leau
est aujourdhui beaucoup trop peu salee pour que des mollusques marins
puissent y vivre; mais dans ces deux cas il est possible quavant la
formation de certaines pointes de sable et de certains bancs de vase
qui existent actuellement dans Storm Bay, les marees se soient elevees
`a la hauteur o`
u nous trouvons les coquilles aujourdhui[2].
On a decouvert des preuves plus ou moins nettes dun changement
respectif de niveau entre les continents et la mer dans presque tous
les pays situes dans cet hemisph`ere. Le capitaine Gray et dautres
voyageurs ont trouve dans lAustralie meridionale des amas de
coquilles souleves appartenant `a une epoque geologique recente, ou
120

`a une des derni`eres periodes de l`ere tertiaire. Les naturalistes


francais de lexpedition de Baudin ont observe le meme fait sur la
c
ote sud-ouest de lAustralie. Le Rev. W.B. Clarke[3] trouve au cap de
Bonne-Esperance des preuves du soul`evement de la region `a une
hauteur de 400 pieds. Dans les environs de Bay of Islands `a la
Nouvelle-Zelande[4] jai observe que, comme `a la Terre Van Diemen, les
rivages etaient parsemes, jusqu`a une certaine hauteur, de coquilles
marines dont les colons attribuent la presence aux indig`enes. Quelle
que puisse etre lorigine de ces coquilles, je ne puis douter, apr`es
avoir vu une coupe de la vallee de la Thames (37 S) dessinee par le
Rev. W. Williams, que la contree ait ete soulevee en cet endroit.
Trois terrasses disposees en gradins et formees dune accumulation
enorme de cailloux arrondis, se correspondent exactement sur les
versants opposes de cette grande vallee; chaque terrasse a environ 50
pieds de hauteur. Quand on a etudie les terrasses que presentent les
vallees des c
otes occidentales de lAmerique du Sud, parsemees de
coquilles marines et formees pendant les intervalles de repos qua
presentes le soul`evement lent de la contree, on ne saurait douter que
les terrasses de la Nouvelle-Zelande aient ete formees de la meme
mani`ere. Jajoute que le Dr Diffenbach rapporte dans sa description
des les Chatham[5] (au sud-ouest de la Nouvelle-Zelande) quil
est manifeste que la mer a laisse `a decouvert bien des contrees,
autrefois submergees.
Notes:
[1] La chlorophaete decrite par le Dr Mac Culloch ( Western Islands ,
vol. 1, p. 504) comme se presentant dans une roche basaltique
amygdalode, se distingue de cette substance parce quelle est
inalterable au chalumeau, et parce quelle noircit par lexposition
`a lair. Pouvons-nous supposer que lolivine passe par differentes
phases en subissant la transformation remarquable que nous avons
decrite `
a San Thiago?
[2] Il semble que certains changements sop`erent actuellement `a Ralph
Bay, car un fermier des environs, homme fort intelligent, ma affirme
que les hutres y abondaient autrefois, mais quelles ont disparu
vers lannee 1884 sans cause apparente. Dans les Transactions of the
Maryland Academic (vol. I, 1re part., p. 28) se trouve une note de M.
Ducatel sur la destruction de vastes bancs dhutres et de cames par
le comblement graduel des lagunes `a faible profondeur et des canaux

sur les c
otes des Etats-Unis
meridionaux. A Chiloe, dans lAmerique du
Sud, jai entendu parler dune perte semblable subie par les habitants
par la disparition dune esp`ece comestible dascidie sur une partie de
la c
ote.
[3] Proceedings of the Geological Society , vol. III, p. 420.
[4] Voici la liste des roches que jai rencontrees dans la Bay
of Islands `
a la Nouvelle-Zelande: 1. Une grande quantite de
121

lave basaltique et de roches scoriacees, formant des crat`eres


distincts;2. une colline crenelee formee de couches horizontales
de calcaire couleur de chair, offrant dans la cassure des facettes
cristallines nettes; la pluie a exerce une action remarquable sur
cette roche, et a ravine sa surface de mani`ere `a la transformer en un
mod`ele reduit dune region alpestre. Jai observe en cet endroit des
bancs de chert et de limonite argileuse, et dans le lit dun ruisseau
des galets de phyllade argileux;3. les rivages de Bay of Islands
sont formes dune roche feldspathique gris bleuatre, souvent fort
alteree, `
a cassure anguleuse, et sillonnee de nombreuses veines
ferrugineuses, mais sans stratification ou clivage distincts.
Certaines varietes sont tr`es cristallines et pourraient etre
rapportees sans hesitation au trapp; dautres varietes ressemblent
dune mani`ere frappante `
a un schiste ardoisier faiblement modifie par
la chaleur, je nai pu marreter `a une opinion definitive sur cette
formation.
[5] Geographical Journal , vol. XI, pp. 202, 205.
KING GEORGES SOUND
Cet etablissement colonial est situe `a langle sud-ouest du continent
australien: la contree enti`ere est granitique et les mineraux
constitutifs de la roche sont parfois irreguli`erement disposes en
zones droites ou courbes. De Humboldt aurait donne le nom de granite
gneissique `
a la roche presentant cette particularite. Il est
interessant de constater que les collines denudees et coniques, qui
paraissent etre formees par des couches `a grands plis, ressemblent en
petit dune mani`ere frappante aux collines de granite gneissique de
Rio-de-Janeiro, et `
a celles du Venezuela qui ont ete decrites par de
Humboldt. Ces roches plutoniques sont coupees, en un grand nombre
dendroits, par des dikes de trapp, jai trouve en un meme point dix
dikes parall`eles setendant de lest `a louest, et non loin de l`a un
syst`eme de huit dikes, formes dune autre variete de trapp et disposes
dans une direction perpendiculaire `a celle des premiers. Jai observe
en plusieurs regions formees de roches primaires des syst`emes de dikes
parall`eles et rapproches les uns des autres.
Bancs ferrugineux superficiels .Les parties basses de la contree
sont uniformement recouvertes dun banc de gr`es qui suit les
inegalites de la surface, `
a structure cloisonnee comme un rayon de
miel, et o`
u abondent les oxydes de fer. Je crois que des bancs dune
composition `
a peu pr`es semblable se rencontrent communement le long
de toute la c
ote ouest de lAustralie et dans plusieurs des les des
Indes Orientales. Au cap de Bonne-Esperance, `a la base des montagnes
de granite surmontees de gr`es, le sol est recouvert partout soit dune
masse ocreuse formee de petits fragments `a grain fin comme celle de
King Georges Sound, soit dun gr`es plus grossier avec fragments de
quartz, quune forte proportion dhydrate de fer rend dur et lourd, et
dont la cassure frache presente un eclat metallique. Dans ces deux
122

varietes la roche poss`ede une texture fort irreguli`ere et renferme des


cavites arrondies ou anguleuses remplies de sable, de sorte que la
surface est toujours cloisonnee. Loxyde de fer est surtout abondant
sur les parois des cavites, et cest l`a seulement quil offre une
cassure metallique. Il est evident que dans cette formation, comme
dans un grand nombre de dep
ots sedimentaires veritables le fer tend `a
se concretionner, soit en affectant une structure geodique, soit en
prenant une disposition retiforme. Bien quelle soit fort obscure,
lorigine de ces bancs superficiels parat due `a une action alluviale
sexercant sur des detritus riches en fer.
Dep
ot calcareux superficiel .Un depot calcaire qui se trouve au
sommet de Bald-Head et qui contient des corps ramifies consideres
par certains auteurs comme des coraux, est devenu cel`ebre par les
descriptions de plusieurs explorateurs distingues[1]. Ce depot entoure
et recouvre de petites eminences irreguli`eres de granite, `a laltitude
de 600 pieds au-dessus du niveau de la mer. Son epaisseur est fort
variable; l`
a o`
u il est stratifie, les bancs sont souvent fortement
inclines, et leur angle atteint parfois 30; ils plongent dans toutes
les directions. Ces bancs sont coupes quelquefois par des feuillets
obliques `
a faces planes. Le depot consiste soit en une poudre
calcareuse blanche et fine o`
u lon ne discerne aucune trace de
structure, soit en grains arrondis excessivement petits, de couleur
brune, jaun
atre ou pourpree; les deux varietes sont generalement,
sinon toujours, melees de petites particules de quartz, et cimentees
de mani`ere `
a constituer une pierre plus ou moins compacte. Les grains
calcareux arrondis perdent instantanement leurs couleurs quand on les
chauffe leg`erement; sous ce rapport comme sous tous les autres ils
ressemblent beaucoup aux petits fragments reguliers de coquilles et
de coraux qui ont ete transportes sur les flancs des montagnes `a
Sainte-Hel`ene, et ont ete ainsi debarrasses par vannage de tout
fragment plus grossier. Je ne doute pas que les particules calcaires
colorees aient eu ici une origine semblable. La poussi`ere impalpable
provient probablement de la destruction des particules arrondies, et
cette interpretation est plausible, car sur la cote du Perou jai
suivi le passage graduel de grandes coquilles non brisees `a une
substance aussi fine que de la craie reduite en poudre. Les deux
varietes de gr`es calcareux mentionnees plus haut alternent frequemment
avec des couches minces dune roche substalagmitique[2] et se fondent
avec elle; cette substance est enti`erement depourvue de quartz, meme
lorsque la roche qui se trouve en contact avec chacune de ses faces
contient des particules de ce mineral; nous devons en conclure que
ces couches, comme certaines masses en forme de veines, sont dues `a
laction de la pluie qui a dissous la mati`ere calcaire et la deposee
ensuite, ainsi que cela sest produit `a Sainte-Hel`ene. Chaque couche
marque probablement une surface frachement mise `a nu `a lepoque o`
u
les particules aujourdhui solidement cimentees etaient `a letat de
sable incoherent. La roche de ces couches est parfois brechiforme avec
fragments recimentes, comme si elle avait ete brisee par suite de la
disparition du sable `
a un moment o`
u elle etait encore tendre. Je nai
123

pas trouve un seul fragment de coquille marine, mais les coquilles


blanchies d Helix melo , esp`ece terrestre vivante, abondent dans
toutes les couches, et jai trouve aussi un autre Helix et un Oniscus.
La forme des branches est absolument semblable `a celle des tiges
brisees et droites dun buisson; leurs racines sont souvent `a
decouvert et lon voit quelles divergent dans tous les sens; ca et
l`a une branche gt abattue. Les branches sont generalement formees de
gr`es plus dur que la mati`ere environnante, et leur partie centrale est
remplie de mati`ere calcaire friable ou dune variete substalagmitique
de cette roche; cette partie centrale est souvent aussi penetree de
crevasses lineaires contenant parfois, mais rarement, une trace de
mati`ere ligneuse. Ces corps calcareux ramifies paraissent avoir ete
formes par une mati`ere calcaire fine entranee par leau dans les
moules ou cavites produits par la destruction de branches et de
racines de buissons qui ont ete ensevelis sous le sable accumule par
le vent. La surface enti`ere de la colline se desagr`ege aujourdhui,
et il en resulte que les moules, qui sont durs et compacts, resistent
mieux et font saillie au dehors. Au cap de Bonne-Esperance jai trouve
dans le sable calcareux les moules decrits par Abel enti`erement
semblables `
a ceux de Bald-Head; mais leur partie centrale est souvent
remplie dune mati`ere charbonneuse noire non encore eliminee. Il nest
pas etonnant que la mati`ere ligneuse ait ete presque enti`erement
eliminee des moules de Bald-Head, car plusieurs si`ecles doivent
certainement setre ecoules depuis lepoque o`
u les buissons ont ete
ensevelis. Par suite de la forme et de la hauteur de cet etroit
promontoire il ne sy accumule pas de sable actuellement, et la
surface enti`ere subit une erosion active comme je lai fait observer.
Nous devons donc rapporter `
a une epoque o`
u laltitude de la contree
etait plus faible, lamoncellement des sables calcareux et quartzeux
au sommet de Bald-Head et lensevelissement des debris vegetaux qui en
a ete la suite. Les naturalistes francais[3] ont etabli la realite
de ce fait par des coquilles soulevees appartenant `a des esp`eces
recentes. Une seule circonstance mavait dabord inspire des doutes
sur lorigine des moules, cest que les racines les plus fines
appartenant `
a des souches differentes sunissaient parfois pour former
des feuillets ou des veines verticales; mais cette circonstance ne
constitue pas une objection serieuse, si lon se rappelle la mani`ere
dont ces radicelles remplissent souvent les crevasses formees dans
une terre dure, et si lon consid`ere que ces racines se detruiront et
laisseront des cavites aux endroits quelles occupaient, tout comme
les souches. Outre les branches calcareuses du cap de Bonne-Esperance,
jai vu des moules presentant des formes identiques et provenant de
Mad`ere[4] et des Bermudes; dans ces derni`eres les, `a en juger
dapr`es les specimens rassembles par le lieutenant Nelson, les roches
calcaires environnantes sont analogues `a celles du Cap et dorigine
subaerienne. Si lon tient compte de la stratification des depots
de Bald-Head,des couches de roche substalagmitique qui alternent
irreguli`erement,des particules arrondies et de dimension uniforme
provenant probablement de coquilles marines et de coraux,de
124

labondance des coquilles terrestres dans toute la masse,et enfin


de la ressemblance absolue des moules calcaires avec les souches,
les racines et les branches des vegetaux qui peuvent crotre sur des
collines de sable, je crois, malgre lopinion differente de certains
auteurs, que lon ne peut mettre raisonnablement en doute la verite de
la theorie que je viens dexposer sur leur origine.
Des dep
ots calcaires semblables `a ceux de King Georges Sound occupent
une vaste surface sur les c
otes de lAustralie. Le Dr Fitton fait
remarquer que pendant le voyage de Baudin on a trouve une br`eche
calcaire recente (terme par lequel il designe tous ces depots) sur un
espace qui ne mesure pas moins de 25 en latitude et une largeur egale
en longitude, sur les c
otes sud, ouest et nord-ouest[5]. Suivant
M. Peron, dont les observations et les opinions sur lorigine de la
mati`ere calcaire et des moules ramifies concordent parfaitement avec
les miennes, il parat que le depot est generalement beaucoup plus
continu quaux environs de King Georges Sound. Larchidiacre Scott[6]
rapporte qu`
a Swan River le depot setend, en un point, `a 10 milles
dans linterieur des terres. En outre, le capitaine Winckham ma
raconte que, pendant sa derni`ere inspection de la cote occidentale, il
a observe quen tous les points o`
u le navire jetait lancre le fond de
la mer etait forme dune mati`ere calcaire blanche, ainsi quil sen
est assure en faisant descendre au fond des pinces en fer. Il semble
donc que le long de cette c
ote, comme aux Bermudes et `a lAtoll
Keeling, il se forme simultanement des depots sous-marins et
subaeriens qui se produisent par la desintegration dorganismes
marins. Letendue de ces dep
ots est tr`es remarquable en egard `a leur
origine, et on ne peut les comparer sous ce rapport quaux grands
recifs coralliens de locean Indien et du Pacifique. Dans dautres
parties du monde, dans lAmerique du Sud par exemple, il existe des
dep
ots calcareux superficiels dune grande etendue, dans lesquels
on ne peut decouvrir aucune trace de structure organique. Ces
observations stimuleront peut-etre les recherches quant `a savoir si
les dep
ots de cette nature ne pourraient pas etre formes aussi par des
debris de coquilles et de coraux.
Notes:
[1] Jai visite cette colline avec le capitaine Fitz-Roy, et nous
sommes arrives tous les deux a` la meme conclusion au sujet de ces
corps ramifies.
[2] Jadopte ce terme dapr`es lexcellent travail du lieutenant Nelson
sur les les Bermudes ( Geolog. Transactions , vol. V, p. 106) pour
la pierre dure, compacte, de couleur cr`eme ou brune, sans aucune
structure cristalline, qui accompagne si souvent les accumulations
calcaires superficielles. Jai observe des bancs superficiels
semblables recouverts de roche substalagmitique au cap de
Bonne-Esperance, dans plusieurs parties du Chili et sur de grandes
etendues `
a la Plata et en Patagonie. Quelques-uns de ces bancs ont ete
125

formes par la destruction de coquilles, mais lorigine du plus grand


nombre dentre eux est fort obscure. Je pense que lon ne connat pas
les causes pour lesquelles leau dissout du calcaire et le redepose
peu apr`es. La surface des couches substalagmitiques parait etre
toujours erodee par leau des pluies. Comme toutes les contrees
mentionnees plus haut jouissent dune saison s`eche fort longue en
comparaison de la saison pluvieuse, jaurais cru que la presence des
calcaires substalagmitiques etait en rapport avec le climat si le
lieutenant Nelson navait pas decouvert cette substance en voie
de formation sous la mer. Les coquilles decomposees paraissent
extremement solubles; jen ai trouve une excellente preuve en
observant une roche curieuse de Coquimbo au Chili qui etait formee
de petites carapaces vides et translucides cimentees. Lexamen dune
serie dechantillons montrait clairement que ces carapaces avaient
contenu primitivement de petits fragments arrondis de coquilles,
cimentes et enveloppes par une mati`ere calcaire (comme cela se produit
frequemment sur le rivage de la mer) et ensuite decomposes et dissous
dans leau qui doit avoir traverse les enveloppes calcaires sans les
attaquer.On pouvait observer toutes les phases de ce phenom`ene.
[3] Voir Peron, Voyage , t. I, p. 204.
[4] Le Dr J. Macaulay a donne une description compl`ete des moules de
Mad`ere ( Edinb. New Phil. Jour. , vol. XXIX, p. 350). Il consid`ere ces
corps comme des coraux (secartant ainsi de lopinion de M. Smith de
Jordan Hill) et le dep
ot calcaire comme dorigine sous-marine. Les
remarques quil fait relativement `a la structure de ces corps sont peu
precises. Ses arguments sappuient principalement sur labondance de
la mati`ere calcareuse et sur le fait que les moules renferment
une mati`ere dorigine animale dont la presence est demontree par
lammoniaque quils degagent. Si le Dr Macaulay avait vu les masses
enormes de fragments de coquilles roules qui se trouvent sur le rivage
de lle de lAscension et surtout sur les recifs coralliens, et sil
avait songe aux effets que laction longtemps prolongee de vents
moderes peut produire par lamoncellement de particules fines, il
aurait hesite `
a produire largument relatif `a la quantite de mati`ere,
qui est rarement admissible en geologie. Si la mati`ere calcaire
provient de la decomposition de coquilles et de coraux, il fallait
sattendre `
a la presence de mati`ere organique. M. Anderson a analyse
un fragment de moule pour le Dr Macaulay et il a trouve quil etait
compose comme suit:
Carbonate de chaux 73,15
Silice 11,90
Phosphate de chaux 8,81
Mati`ere organique 4,25
Sulfate de chaux trace.
98,11

126

[5] Pour des details plus complets sur cette formation, voir Appendix
to the Voyage of capitain King par le Dr Fitton. Le Dr Fitton est
porte `
a attribuer une origine concretionnaire aux corps ramifies; je
ferai observer que jai vu `
a la Plata, dans des lits de sable, des
tiges cylindriques qui avaient incontestablement cette origine, mais
elles differaient beaucoup par leur aspect des tiges de Bald-Head et
des autres localites citees plus haut.
[6] Proceedings of the Geological Society, vol. I, p. 320.

CAP DE BONNE-ESPERANCE
Apr`es les descriptions geologiques de cette region donnees par Barrow,
Carmichael, Basile Hall et W.-B. Clarke, je puis me borner a quelques
observations sur le contact des trois formations principales. La roche
fondamentale est le granite[1]; il est surmonte de phyllade argileux,
generalement dur et luisant par suite de la presence de petites
paillettes de mica; le phyllade alterne avec des couches dune roche
feldspathique `
a structure phylladeuse, faiblement cristalline, et
passe `
a cette roche. Ce phyllade argileux est remarquable parce qu`a
certains endroits (comme `
a Lions Rump) il est decompose jusqu`a une
profondeur de vingt pieds, et transforme en une roche gresiforme de
couleur p
ale, que certains observateurs ont prise erronement, je
crois, pour une formation distincte. Le Dr Andrew Smith ma conduit
`a Green-Point o`
u lon voit un beau contact entre le granite et
le phyllade argileux; ce dernier devient un peu plus dur et plus
cristallin `
a un quart de mille du point o`
u le granite apparat sur la
plage (mais le granite est probablement beaucoup plus rapproche en
sous-sol). A une distance plus faible quelques-uns des bancs de
phyllade argileux presentent une texture homog`ene et sont stries de
zones peu distinctes de couleurs differentes, tandis que dautres
bancs offrent des taches mal definies. A 100 yards environ de la
premi`ere veine de granite, le phyllade argileux commence `a presenter
differentes varietes, les unes sont compactes et dune teinte pourpre,
dautres brillantes avec de nombreuses petites paillettes de mica et
du feldspath imparfaitement cristallise; quelques-unes sont vaguement
grenues, dautres porphyriques avec de petites taches allongees dun
mineral blanc, tendre et facilement attaquable, ce qui donne `a cette
variete un aspect vesiculaire. Tout pr`es du granite le phyllade
argileux est transforme en une roche feuilletee de couleur sombre dont
la cassure est rendue grenue par la presence de cristaux imparfaits de
feldspath recouverts de petites paillettes brillantes de mica.
La ligne de contact actuelle entre la region granitique et la region
du phyllade argileux setend sur une longueur denviron 200 yards,
et consiste en masses irreguli`eres et en nombreux dikes de granite
enchevetres dans le phyllade argileux et entoures par cette derni`ere
roche; la plupart des dikes sont diriges du N.-W. au S.-E. suivant une
ligne parall`ele `
a la schistosite des phyllades. Lorsquon seloigne du
point de contact, on ne voit plus que de minces lits et plus loin
127

que de simples pellicules de phyllade argileux altere, enti`erement


isolees, comme si elles flottaient dans le granite grossi`erement
cristallise; mais, quoique compl`etement isolees, elles conservent
toutes des traces de la schistosite dirigee N.-W.-S.-E. Ce fait a
ete observe dans dautres cas du meme genre et a ete cite par des
geologues eminents[2], comme constituant une grave objection `a la
theorie, generalement admise, suivant laquelle le granite a ete
injecte `
a letat liquide; mais, si nous songeons `a letat que doit
vraisemblablement presenter la surface inferieure dune masse
feuilletee comme le phyllade argileux, apr`es quelle a ete violemment
ployee en arche par un amas de granite fondu, nous pouvons admettre
quelle doit etre pleine de fissures parall`eles aux plans de la
schistosite, et que ces fissures doivent setre remplies de granite,
de sorte que, partout o`
u les fissures etaient rapprochees les unes
des autres, de simples couches en forme de cloison ou des coins de
phyllade resteront comme suspendus dans le granite. Par consequent,
si, plus tard, la masse rocheuse enti`ere se desagr`ege et est enlevee
par denudation, les extremites inferieures de ces masses subordonnees
ou de ces coins de phyllade demeureront enti`erement isolees dans le
granite, elles conserveront cependant leurs plans de schistosite
propres parce quelles ont fait partie dun revetement continu de
phyllade argileux `
a lepoque o`
u le granite etait liquide.
En suivant avec le Dr A. Smith la ligne de contact entre le granite et
le phyllade qui setend vers linterieur du pays dans la direction du
S.-E., nous arriv
ames `
a un endroit o`
u le phyllade etait transforme en
un gneiss `
a grain fin parfaitement caracterise, compose de feldspath
grenu brun jaun
atre, dune grande quantite de mica noir brillant,
et de quelques couches minces de quartz. Nous devons conclure de
labondance du mica dans ce gneiss comparee `a la faible proportion qui
sen trouve dans le phyllade luisant, et de lextreme petitesse de ses
paillettes, quil a ete forme ici par action metamorphique,fait qui
a ete mis en doute par certains auteurs, dans des circonstances `a peu
pr`es identiques. Les feuillets du phyllade argileux sont droits, et
il etait interessant dobserver que, quand ils prenaient le caract`ere
gneissique, ils devenaient onduleux et quelques-uns des plus petits
plis etaient anguleux, comme cest le cas pour les feuillets dun
grand nombre de schistes metamorphiques.
Formation de gr`es .Cette formation constitue le trait le plus
saillant de la geologie de lAfrique australe. Les couches sont
horizontales en un grand nombre de localites, et atteignent une
puissance de 2.000 pieds environ. Le caract`ere du gr`es varie; la roche
contient peu de mati`ere terreuse, mais elle est souvent tachetee par
du fer; certains bancs ont le grain tr`es fin et sont tout `a fait
blancs; dautres sont aussi compacts et aussi homog`enes que du
quartzite. En certains endroits jai observe une br`eche de quartz
dont les fragments etaient presque enti`erement fondus dans une pate
siliceuse. Il existe des veines de quartz larges et tr`es nombreuses
qui renferment souvent de grands cristaux parfaitement developpes,
128

et il est evident que dans presque toutes les couches une quantite
importante de silice sest deposee par solution. Parmi ces varietes
de quartzite, la plupart offrent exactement laspect de roches
metamorphiques; mais, comme les couches superieures sont aussi
siliceuses que celles de la base et que les contacts avec le granite
sont tout `
a fait normaux dans tous les points que jai pu observer,
il me semble difficile de croire que ces couches de gr`es aient ete
exposees `
a laction de la chaleur[3]. Jai constate en plusieurs
points, sur les lignes de contact entre ces deux grandes formations,
que le granite etait decompose `a la profondeur de quelques pouces
et quil etait remplace soit par une mince couche dun schiste
ferrugineux, soit par une couche, epaisse de 4 ou 5 pouces, constituee
par les cristaux du granite recimentes et sur laquelle reposait
immediatement la grande masse de gr`es.
M. Schomburgh a decrit[4] une grande formation de gr`es du Bresil
septentrional qui repose sur le granite et ressemble dune mani`ere
remarquable, sous le rapport de la composition et sous celui de
la forme exterieure de la contree, `a cette formation du cap de
Bonne-Esperance. Les gr`es des grands plateaux de lAustralie
orientale, qui reposent aussi sur le granite, diff`erent de ceux dont
nous venons de parler parce quils sont moins siliceux. On na pas
decouvert de fossiles dans ces trois vastes depots. Jajoute enfin
que je nai vu aucun caillou roule provenant de roches amenees dune
grande distance au cap de Bonne-Esperance, sur les cotes orientales
et occidentales de lAustralie, ni `a la Terre Van Diemen. Dans lile
septentrionale de la Nouvelle-Zelande jai observe de grands blocs de
greenstone , mais je nai pas eu loccasion de determiner si la roche
dont ils avaient ete detaches se trouvait `a une grande distance de ce
point.
Notes:
[1] En plusieurs endroits jai observe dans le granite de petites
sph`eres `
a couleur sombre composees de minuscules paillettes de mica
noir, dans une p
ate tr`es resistante. En un autre point jai rencontre
des cristaux de tourmaline noire rayonnant autour dun centre commun.
Le Dr Andrew Smith a decouvert dans linterieur du pays de beaux
specimens de granite, avec du mica blanc dargent rayonnant ou plutot
ramifie comme de la mousse autour de points centraux. Il existe dans
les collections de la Societe Geologique des echantillons de granite
avec du feldspath cristallise et radie de la meme mani`ere.
[2] Voir le travail de M. Keilhau Theory on Granite , dans
l Edinburgh New Philosophical Journal , vol. XXIV, p. 402.
[3] Le Rev. W.-B. Clarke affirme cependant, `a ma grande surprise
( Geological Proceedings , vol. III, p. 422), quen certains endroits
le gr`es est traverse par des dikes granitiques; ces dikes doivent
appartenir `
a une periode bien posterieure `a celle o`
u le granite fondu
129

reagissait sur le phyllade argileux.


[4] Geographical Journal , vol. X, p. 246.
APPENDICE
DESCRIPTION DE COQUILLES FOSSILES
Par G.-B. SOWERBY, Esq. F.L.S.
Coquilles provenant dun depot tertiaire situe au-dessous dune
grande coulee basaltique `
a San Thiago dans larchipel du Cap Vert, et
mentionne `
a la page 5 de ce volume.
1.Littorina Planaxis, G. Sowerby.
Test
a subovat
a, crass
a, loevigata, anfractibus quatuor, spiraliter
strialis; apertur
a subovat
a; labio columellari infimaque parte
anfract
us ultimi planatis: long. 0,6. lat. 0,45, poll .
Cette coquille a la taille et `a peu pr`es la forme dun petit
bigorneau; elle en diff`ere essentiellement cependant, parce que la
partie inferieure de la derni`ere spire et la l`evre columellaire sont
coupees et aplaties, comme dans les Purpurees . Parmi les coquilles
recentes de la meme localite il y en a une qui ressemble beaucoup `a
celle-ci, et qui lui est peut-etre identique, mais cest une coquille
tr`es jeune, de sorte quelle ne se prete pas `a une comparaison
minutieuse.
2.Cerithium Aemulum, G. Sowerby.
Test
a oblongo-turrit
a, subventricosa, apice subulato, anfractibus
decem leviter spiraliter striatis, primis serie unica tuberculorum
instructis, intermediis irregulariter obsolete tuberculiferis,
ultimo longe majori absque tuberculis, sulcis duobus fere basalibus
instructo: labii externi margine interno int`
us crenulato: long. 1,8;
lat. 0,7, poll .
Cette esp`ece ressemble tellement `a lune des coquilles reunies par
Lamarck sous le nom de Cerithium Vertagus, qu`a premi`ere vue je
croyais pouvoir lidentifier avec cette derni`ere coquille, mais elle
sen distingue facilement parce quelle noffre pas, au centre de la
columelle, le pli qui est si remarquable dans lesp`ece de Lamarck.
Il ny en avait quun seul exemplaire, et la partie inferieure de la
l`evre externe lui manquait, de sorte quil est impossible de decrire
la forme de la bouche.
3.Venus Simulans, G. Sowerby.

130

Test
a rotundat
a, ventricosa, lviuscula, crassa; costis obtusis,
latiusculis, concentricis, antice posticeque tuberculatim solulis;
are
a cardinali postic
a alterae valvae latiuscula; impressione
subumbonali postic
a circulari: long. 1,8, lat. 1,5, poll .
Coquille `
a caract`eres intermediaires, se placant entre la Venus
verrucosa de la Manche et la V. rosalina Rang . de la cote
occidentale dAfrique, mais qui se distingue suffisamment de ces deux
esp`eces par ses c
otes concentriques larges et obtuses, divisees en
tubercules tant en avant quen arri`ere. Sa forme est aussi plus
arrondie que celle de ces deux esp`eces.
Les coquilles suivantes, provenant de la meme couche, sont connues
comme esp`eces recentes, pour autant quon puisse les determiner.
4.Purpura Fucus.
5.Amphidesma australe, Sowerby.
6.Conus venulatus, Lam.
7.Fissurella coarctata, King.
8.Perna. Deux valves depareillees, en si mauvais etat quon ne
saurait les determiner.
9.Ostrea cornucopiae, Lam.
10.Arca ovata, Lam.
11.Patella nigrita, Budgin.
12.Turritella bicingulata? Lam.
13.Strombus. Trop use et trop mutile pour etre determinable.
14.Hipponyx radiata, Gray.
15.Natica uber, Valenciennes.
16.Pecten. Ressemble par sa forme `a P. opercularis , mais sen
distingue par divers caract`eres. Il ny en a quune seule valve,
de sorte que je nai pas les garanties necessaires pour pouvoir
le decrire.
17.Pupa subdiaphana, King.
18.Trochus. Indeterminable.
ENE
`
COQUILLES TERRESTRES FOSSILES DE SAINTE-HEL
Les six esp`eces suivantes ont ete trouvees ensemble `a la partie
inferieure dun lit epais de terre vegetale; les deux derni`eres
esp`eces, cest-`
a-dire le Cochlogena fossilis et l Helix biplicata ,
ont ete trouvees dans un gr`es calcareux tr`es recent, avec une esp`ece
du genre Succinea vivant actuellement dans lle. Ces coquilles sont
mentionnees `
a la page 108 de ce volume.
1.Cochlogena Auris-Vulpina, De Fer.
Cette esp`ece est bien decrite et figuree fort exactement dans le
onzi`eme volume de louvrage de Martini et Chemnitz. Chemnitz exprime
des doutes quant au genre auquel il convient de la rapporter, et
lavis fortement motive que cette coquille ne doit pas etre consideree
131

comme terrestre. Les specimens dont il disposait avaient ete achetes


dans une vente publique `
a Hambourg, o`
u ils avaient ete envoyes par
feu G. Humphrey, qui parat avoir fort bien connu leur veritable
provenance, et qui les a vendues pour des coquilles terrestres.
Chemnitz cite cependant un specimen de la collection de Spengler qui
etait en meilleur etat que les siens, et passait pour provenir de
Chine. La figure quil a donnee est prise dapr`es cet individu, qui
me semble etre simplement un specimen nettoye de la coquille de
Sainte-Hel`ene. On comprend facilement quapr`es avoir passe par deux ou
trois mains une coquille originaire de Sainte-Hel`ene puisse avoir ete
vendue comme provenant de Chine, soit fortuitement, soit dans un but
interesse. Je crois quil est impossible quune coquille appartenant `a
cette esp`ece puisse avoir ete reellement trouvee en Chine; et je nen
ai jamais vu une seule parmi la quantite immense de coquilles qui nous
arrivent du Celeste-Empire. Chemnitz na pu se decider `a etablir
un nouveau genre pour cette remarquable coquille, quoiquil ne p
ut
evidemment lassimiler `
a aucun des genres connus `a cette epoque; et
bien quil ne la consider
at pas comme terrestre, il lui donna le nom
d Auris Vulpina . Lamarck en a fait la seconde esp`ece de son genre
Struthiolaria , sous le nom de Crenulata . Elle ne presente
cependant aucune affinite avec ce genre; et on ne saurait concevoir
de doutes sur lexactitude des idees de De Ferussac, qui place cette
coquille dans la quatri`eme division de son genre Cochlogena ; Lamarck
se serait montre consequent avec ses propres principes sil lavait
placee parmi ses Auriculae . Cette esp`ece presente une variete qui
peut etre caracterisee comme suit:
Cochlogena auris-vulpina, Var.
Test
a subpyramidali, apertura breviori, labio tenuiori: long. 1,68,
aperturae 0,77, lat. 0,86, poll .
OBSERVATIONS.Les proportions diff`erent ici de celles de la variete
ordinaire, qui sont: longueur 1,65, longueur de la bouche 1, largeur
0,96 pouces. Faisons observer que toutes les coquilles de cette
variete provenaient dune autre partie de lle que les specimens
cites en premier lieu.
2.Cochlogena fossilis, G. Sowerby.
Test
a oblong
a, crassiuscula, spira subacuminata, obtusa, anfractibus
senis, subventricosis, leviter striatis, sutura profunde impressa;
apertur
a subovat
a; peritremate continuo, subincrassato; umbilico
parvo: long. 0,8, lat. 0,37, poll .
Cette esp`ece a la taille de C. Guadaloupensis , mais sen distingue
facilement par la forme des spires et parce que la suture est
profondement marquee. Les proportions varient un peu pour les divers
specimens. Cette esp`ece na pas ete trouvee par M. Darwin, mais
provient de la collection de la Societe geologique.
132

1.Cochlicopa subplicata, G. Sowerby.


Test
a oblong
a, subacuminato-pyramidali, apice obtuso, anfractibus
novem loevibus, postice subplicatis, sutura crenulata; apertura ovata,
postice acut
a, labio externo tenui; columella obsolete subtruncata;
umbilico minimo: long. 0,93, lat. 0,28, poll .
Cette esp`ece et la suivante sont rangees dans le sous-genre Cochlicopa
de De Ferussac, parce quelles se rapprochent beaucoup de sa
Cochlicopa Folliculus . Elles en sont cependant toutes les deux
parfaitement distinctes au point de vue specifique, car elles sont
beaucoup plus grandes que C. Folliculus et ne sont pas brillantes et
lisses comme cette derni`ere coquille que lon trouve dans le Midi de
lEurope et `
a Mad`ere. On a trouve quelques coquilles tr`es jeunes et un
oeuf qui appartiennent, je pense, `a cette esp`ece.
2.Cochlicopa terebellum, G. Sowerby.
Test
a oblong
a, cylindr
aceo-pyramidali, apice obtusiusculo,
anfractibus septenis, loevibus; sutura postice crenulata; apertura
ovali, postice acut
a, labio externo tenui; antice declivi; columella
obsolete truncat
a, umbilico minimo: long. 0,77, lat. 0,29, poll .
Cette esp`ece diff`ere de la precedente parce que sa forme est plus
cylindrique, et qu`
a letat de developpement complet elle est presque
enti`erement debarrassee des plis obtus des spires posterieures; elle
sen distingue aussi par la forme de la bouche. Dans cette esp`ece les
jeunes coquilles sont striees longitudinalement et elles presentent
quelques plis longitudinaux fortement uses.
1.Helix Bilamellata, G. Sowerby.
Test
a orbiculato-depress
a, spira plana, anfractibus senis, ultimo
subtus ventricoso, superne angulari; umbilico parvo; apertura
semilunari, superne extus angulata, labio externo tenui; interno
plicis duabus spiralibus, postica majori: long, 0,15, lat. 0,33,
poll .
Les jeunes coquilles de cette esp`ece ont des proportions tr`es
differentes de celles dont nous avons parle plus haut, car leur axe
est presque egal `
a leur longueur. Le plus grand specimen est blanc
avec des raies irreguli`eres couleur de rouille. Cette esp`ece secarte
beaucoup de toutes les esp`eces recentes que nous connaissions,
quoiquelle semble avoir quelque analogie avec plusieurs dentre
elles, telles que Helix epistylium ou Cookiana , et H. gularis ;
pourtant, dans ces deux esp`eces, les plis spiraux internes sont places
sur la face interne de la paroi externe de la coquille, et non sur la
lame interne comme chez l Helix bilamellata . Il existe une autre
esp`ece recente assez analogue `
a celle-ci; elle na pas encore ete
133

decrite et diff`ere de Bilamellata et de Cookiana parce quelle


poss`ede quatre plis spiraux internes dont deux sont places sur la face
interne de la paroi exterieure, et deux sur la paroi interne de la
coquille; elle a ete rapportee de Tahiti par le Beagle .
2.Helix polyodon, G. Sowerby.
Testa orbiculato-subdepressa, anfractibus sex, rotundatis, striatis;
apertur
a semilunari, labio interno, plicis tribus spiralibus, posticis
gradatim majoribus, externo inlus dentibus quinque instructo; umbilico
mediocri, long. 0,07, lat. 0,10, poll .
Cette esp`ece se rapproche plus ou moins de Helix contorta de De
Ferussac, Moll. terr. et fluv. Pl. 51. A, fig. 2; mais en diff`ere par
plusieurs details.
3.Helix spurca, G. Sowerby.
Test
a suborbiculari, spir
a subconodea, obtusa; anfractibus quatuor
turnidis, substriatis; apertur
a magna, peritremate tenui; umbilico
parvo, profundo; long. 0,1, lat. 0,13, poll .
Se distingue facilement de l Helix polyodon par sa bouche large et
depourvue de dents.
4.Helix biplicata, G. Sowerby.
Test
a orbiculato-depress
a, anfractibus quinque rotundatis, striatis;
apertur
a semilunari, labio interno, plicis duobus spiralibus, postica
majori; umbilico magno; long. 0,04, lat. 0,1, poll .
Cette esp`ece doit etre consideree `a cause de sa forme, comme
parfaitement distincte de Helix bilamellata ; lombilic est beaucoup
plus grand, le sommet nest pas aplati, et le bord posterieur de
chaque spire nest pas; anguleux. Il convient de rapporter `a cette
esp`ece des specimens quon a trouves associes aux esp`eces precedentes,
et `
a Coclogena fossilis qui est, `a son tour, associee `a une Succinee
actuellement vivante, dans le gr`es calcarif`ere moderne.

COQUILLES PALEOZOIQUES
DE LA TERRE VAN DIEMEN
(Voire chapitre VII: TERRE VAN DIEMEN).
1.Producta rugata.
Cest probablement la meme esp`ece que celle `a laquelle Phillips a
donne le nom de Producta rugata (Geology of Yorkshire, part. 2, pl.
VII, fig. 16); mais la coquille est en trop mauvais etat pour que je
puisse me prononcer definitivement `a ce sujet.

134

2.Producta brachythaerus , G. Sowerby.


Producta, test
a subtrapeziformi, compressa, parte antica latior,
sub-bilob
a, postic
a angustiori, linea cardinali brevi .
Les caract`eres les plus remarquables de cette esp`ece sont le peu de
longueur de la ligne cardinale et la largeur relativement grande de la
partie anterieure de la coquille; sa face externe est ornee de petits
tubercules emousses, disposes irreguli`erement; lexemplaire est empate
dans un calcaire offrant la couleur grise habituelle au calcaire
carbonif`ere. Un autre specimen, que je suppose etre une empreinte de
la face interne de la valve aplatie, est empate dans une pierre de
couleur brun de rouille clair. Un troisi`eme specimen, probablement une
empreinte de la face interne de la valve la plus profonde, se trouve
dans une roche presque semblable, associee `a dautres coquilles.
1.Spirifera subradiata, G. Sowerby.
Spirifera, test
a loecissim
a, parte mediana lata, radiis lateralibus
utriusque lateris paucis, inconspicuis.
La largeur de cette coquille est, peut-on dire, plus grande que sa
longueur. Les raies des surfaces laterales sont en tr`es petit nombre
et peu distinctes, et le lobe median est dune grandeur et dune
largeur peu communes.
2.Spirifera rotundata? Phillips: Geology of Yorkshire , pl. IX,
fig. 17.
Quoique cette coquille ne soit pas exactement semblable `a la figure
citee, il serait peut-etre impossible de decouvrir des caract`eres qui
len distinguent nettement. Notre specimen est fortement tordu; cest
dailleurs un exemple de ce genre de variations accidentelles qui
montre quelle faible importance il convient dattribuer, en certains
cas, aux caract`eres particuliers, car les cotes radiees sont beaucoup
plus nombreuses et plus serrees sur lun des cotes dune des valves
que sur lautre c
ote de cette meme valve.
3.Spirifera trapezodalis, G. Sowerby.
Spirifera, test
a subtetragona, mediana parte profunda, radiis
nonnullis, subinconspicuis; radiis lateralibus utriusque lateris
seplem ad octo distinctis: long. 1,5, lat. 2, poll .
Il y a deux specimens de cette esp`ece empates dans un calcaire couleur
de rouille foncee gris
atre, probablement bitumineux.
Spirifera trapezodalis, var.? G. Sowerby.

135

Spirifera, test
a radiis lateralibus tripartitum divisis, lineis
incrementi antiquatis, cleroquin omnino ad spiriferam trapezodalem
simillima .
Jai ete porte dabord `
a assimiler cette coquille `a Spirifera
trapezodalis , mais, en considerant que les cotes radiees sont
simples `
a leur origine, et sachant quelles sont sujettes `a des
variations, jai cru quil valait mieux faire de ce specimen une
variete distincte.
Il y a plusieurs autres specimens de Spirif`eres appartenant
probablement `
a des esp`eces distinctes, mais ils consistent en de
simples moules, de sorte quil est evidemment impossible de donner les
caract`eres externes de ces esp`eces. Cependant, comme elles sont tr`es
remarquables, jai cru convenable de leur donner `a chacune un nom et
den faire une courte description.
4.Spirifera pauccostata, G. Sowerby.
Longueur egale aux deux tiers environ de la largeur; cotes peu
nombreuses et variables.
5.Spirifera Vespertilio, G. Sowerby.
Largeur depassant le double de la longueur, cotes radiees assez
larges, distinctes et peu nombreuses: surface interne posterieure
couverte, dans les deux valves, de ponctuations bien distinctes.
6.Spirifera avicula, G. Sowerby.
Les proportions de cette esp`ece sont fort remarquables, car la
coquille parat etre trois fois plus large que longue; les cotes
rayonnees ne sont pas tr`es nombreuses, et la surface interne
posterieure de lune des valves seulement (la grande valve) a ete
ponctuee. Lesp`ece ressemble par ses proportions `a la Spirifera
convoluta [1] de Phillips, mais comme notre Spirifera avicula nest
representee que par un moule interne, ses proportions ne sont pas
aussi anormales que celles de la Spirifera convoluta .
Un specimen dont la forme naturelle a ete fortement alteree par la
compression, mais qui semble cependant un peu different par ses
proportions, presente non seulement le moule interne de la coquille,
mais aussi lempreinte de sa surface externe; ses cotes rayonnees
sont fort irreguli`eres et tr`es nombreuses, mais il est possible que
certaines dentre elles seulement soient des cotes principales, les
autres netant quinterstitielles; leur irregularite rend cette
question insoluble.
Note:

136

[1] Geology of Yorkshire , part. 2, p. IX, fig. 7.


`
DESCRIPTION DE SIX ESPECES
DE CORAUX
OT
PALEOZOIQUE

PROVENANT DUN DEP


DE LA TERRE VAN DIEMEN
Par W. LONSDALE, Esq. F. G. S.
1.Stenopora Tasmaniensis, Sp. n.[1]
Note:
[1] Quoique les caract`eres de ce genre soient inedits, il a paru
convenable de ne pas les donner avec tous leurs details dans cette
notice, parce quun fort petit nombre desp`eces seulement ont ete
etudiees. Le corail est essentiellement compose de simples tubes
agreges de diverses mani`eres et rayonnant vers lexterieur. La bouche
est ronde ou oblongue, et entouree de bourrelets en relief, portant le
long de la crete une rangee de tubercules. La bouche dabord ovale est
relrecie (Greek: stenos) graduellement par une bande qui sel`eve sur
la paroi interne du tube et finit par la fermer.
Ramifie, branches cylindriques, inclinees ou contournees de diverses
mani`eres; tubes plus ou moins divergents, bouches ovales, cretes
de subdivision portant de forts tubercules; 1 `a 2 marques du
retrecissement progressif dans chaque tube .
Ce corail ressemble par son mode general de croissance `a Calamopora
( Stenopora? ) tumida (Phillips, Geology of Yorkshire , part. 2,
pl. 1, fig. 62), mais la forme de la bouche et dautres details de
structure presentent de tr`es grandes differences avec cette derni`ere
esp`ece. Stenopora Tasmaniensis atteint des dimensions considerables,
car un des specimens mesure 4 pouces et demi de long et un demi-pouce
de diam`etre. Les branches considerees individuellement offrent une
circonference tr`es uniforme, mais elles diff`erent lune de lautre
dans un meme specimen, et il ny a pas de mode defini de subdivision,
ni de direction daccroissement determinee. Les extremites sont
quelquefois creuses, et un specimen, long de 1 pouce et demi `a peu
pr`es et large dun demi-pouce, est ecrase de mani`ere `a devenir
compl`etement plat. Dans les specimens o`
u ils sont le mieux visibles,
les tubes offrent une longueur considerable, ils naissent presque
toujours isolement sur laxe de la branche et divergent sous un
angle tr`es faible, jusqu`
a ce quils parviennent tout pr`es de la
circonference, ils se recourbent alors vers lexterieur. Dans
linterieur de la branche les tubes ont une section polygonale due `a
des pressions laterales, mais en approchant de la surface externe elle
devient ovale parce que les tubes, en divergeant de plus en plus,
laissent entre eux des espaces libres. Leur diam`etre est toujours
tr`es uniforme, `
a lexception des retrecissements qui existent pr`es
de lextremite des tubes parvenus `a leur developpement complet. Dans
137

linterieur des branches les parois etaient vraisemblablement fort


minces, mais `
a la peripherie la mati`ere presente une epaisseur
relativement considerable. On na pas trouve de traces de diaphragmes
transversaux dans linterieur des tubes.
On rencontre rarement des exemples bien demonstratifs des
modifications successives que subit lextremite ovale des tubes
jusquau complet developpement et `a lobliteration finale, mais on a
observe les cas suivants: Quand la bouche devient libre et prend la
forme ovale, les parois sont minces et tranchantes, et sont disposees
perpendiculairement dans linterieur du tube. Elles se touchent
parfois, mais dautres fois elles sont separees par des sillons
de dimensions variables, o`
u lon peut decouvrir de tr`es petites
ouvertures ou pores. Lorsque la bouche approche de son complet
developpement, les sillons sont plus ou moins compl`etement combles, et
les parois sepaississent, car on peut voir le long de la crete une
rangee de tr`es petits tubercules. A cette epoque la face interne du
tube cesse detre verticale, elle est tapissee interieurement dune
bande oblique tr`es etroite. Les bouches arrivees `a leur developpement
complet sont separees par une crete tr`es prononcee, generalement
simple, mais assez souvent subdivisee par un sillon; la crete, double
ou simple, est surmontee dune rangee de tubercules saillants qui sont
presque en contact les uns avec les autres. On na observe quun seul
exemple docclusion des bouches, mais il offre une preuve suffisante
de lexpansion graduelle de la bande interne, avec soudure finale au
centre, dont jai parle plus haut. A cette phase extreme on constate
une obliteration generale des details, mais la plupart des tubercules
restent distincts.
Chez cette esp`ece on nobserve pas, `a linterieur des longues branches
cylindriques rectilignes, de marques bien nettes dun retrecissement
de la bouche, anterieur `
a la formation du tube parfait et `a la
contraction finale, mais pr`es du point o`
u les tubes se recourbent vers
lexterieur il existe une indentation annulaire quon peut suivre
successivement dun moule `
a lautre suivant une ligne parall`ele `a la
surface; et entre letranglement saillant et la surface parfaite les
parois des tubes etaient leg`erement rugueuses. Dans une autre branche
courte que lon croyait appartenir `a cette esp`ece, mais dont les tubes
divergeaient tr`es rapidement vers lexterieur, le retrecissement est
fortement marque, quoiqu`
a des degres variables, dans les divers tubes
de ce specimen.
La roche dans laquelle le fossile est engage est un schiste
argilo-calcarif`ere grossier ou un calcaire gris; on y rencontre aussi
Fenestella internata , etc.
2.Stenopora ovata, Sp. n.
Ramifiee, branches ovales; tubes relativement courts, tr`es divergents,
bouches rondes; nombreux retrecissements ou irregularites de developpement .
138

Les caract`eres de cette esp`ece ont ete determines fort imparfaitement.


Les branches ne sont pas uniformement ovales, meme dans un fragment
unique. Les tubes divergeaient tr`es rapidement le long de la ligne du
grand axe, leur croissance dans le sens vertical etait fort limitee.
Leurs moules montrent une succession rapide dirregularites de
developpement. Les bouches, pour autant quon puisse determiner leur
forme, etaient rondes ou leg`erement ovales, et les cretes de division,
garnies de tubercules, etaient aigues; mais, comme la surface externe
nest pas visible, on na pu determiner leurs caract`eres exacts et les
modifications subies pendant la croissance.
Le corail est emp
ate dans un calcaire gris-sombre.
1.Fenestella ampla, Sp. n.
Cupuliforme; surface cellulif`ere interne; branches dichotomes,
larges, aplaties, minces; mailles ovales; rangees de cellules
nombreuses, rarement limitees `a deux, alternantes; connexions
transversales quelquefois celluleuses; couche interne de la surface
non celluleuse tr`es fibreuse; couche externe tr`es grenue, non
fibreuse; vesicule gemmulif`ere? petite .
Quelques-uns des moules de ce corail offrent une ressemblance generale
avec Fenestella polypora telle quelle est representee dans Captain
Portlocks Report on the Geology of Londonderry , pl. XXII, A, fig.
1 a , 1 d ; mais il ny a pas de similitude de structure entre le
fossile de la Terre Van Diemen et lesp`ece en question telle que
la donnent la planche XXII, fig. 3, du meme ouvrage ou les figures
originales de M. Phillips, Geology of Yorkshire , part. 2, pl.
1, fig. 19, 20. Il existe aussi une ressemblance generale entre
Fenestella ampla et un corail trouve par M. Murchison dans le
calcaire carbonif`ere de Kossalchi-Datchi sur le versant oriental de
la chane de lOural, mais il y a, ici encore, une difference marquee
dans les details de structure.
Fenestella ampla atteignait des dimensions considerables; des
fragments paraissant appartenir `a un specimen unique couvraient une
surface de 4 pouces et demi sur 3 pouces; cette esp`ece offrait des
contours tr`es massifs, les branches avaient souvent plus dun dixi`eme
de pouce de largeur aux points o`
u elles se divisaient.
Une grande uniformite domine dans laspect general du corail, mais la
largeur des branches varie parce quelles selargissent fortement
au voisinage des points de bifurcation; cependant il ny a pas de
difference marquee entre les caract`eres de la base et ceux de la
partie superieure de la coupe, meme quant au nombre des rangees de
cellules.
Dans les specimens o`
u la surface cellulaire est le mieux conservee,
139

les ouvertures des cellules sont relativement grandes, rondes ou


ovales, et elles sont limitees par un bord leg`erement sureleve; une
crete filiforme et onduleuse serpente entre elles et divise les
espaces intermediaires en losanges. Le nombre des rangees de cellules
situees immediatement en avant des bifurcations sel`eve parfois
jusqu`
a dix, et depasse ordinairement deux apr`es la separation. Les
ouvertures des cellules des rangees laterales font saillie dans
linterieur des mailles, et les connexions transversales sont
quelquefois celluleuses. Les intervalles compris entre les ouvertures,
ainsi que les cretes ondulees, sont granuleuses ou portent de tr`es
petits tubercules. Dans linterieur les cellules presentent la
disposition oblique habituelle, elles se recouvrent les unes les
autres et sarretent brusquement `a la partie dorsale de la branche.
Les empreintes parfaites de la surface cellulaire offrent
linverse des caract`eres qui viennent detre decrits; mais le plus
habituellement les empreintes ne presentent gu`ere dautre trace de
structure que des rangees longitudinales douvertures circulaires.
Sur la couche interne de la surface non celluleuse on peut decouvrir
quelquefois vingt fibres parall`eles bien nettes, separees par des
sillons etroits ou par les moules qui leur correspondent; et leur
nombre est toujours considerable. Letat de conservation de ces
fossiles ne permettait pas de decouvrir la veritable nature des
fibres, mais on deduit dobservations faites sur dautres esp`eces
quelles sont tubulaires. Leur taille est considerable, mais dans le
specimen qui montre leur structure de la mani`ere la plus compl`ete
elles sont frequemment coupees par des ouvertures circulaires. Leur
surface arrivee `
a letat parfait est finement granuleuse. La couche
externe ou partie posterieure des branches est formee dune cro
ute
uniforme sans aucune trace de fibres, mais couverte de nombreuses
papilles microscopiques avec des pores correspondants qui pen`etrent
la substance de cette couche.
Les seules traces de vesicules gemmulif`eres sont de petites cavites
accidentellement situees au-dessus de la bouche et dont la position
correspond `
a celle que les vesicules considerees comme gemmulif`eres
occupent dans dautres genres celluleux. Des moules de cavites
semblables sont repandus fort uniformement entre les empreintes des
bouches, sur le specimen russe dont on a parle plus haut.
On na pas observe le corail `a son etat le plus jeune, et on na
constate aucun changement notable provenant de lage de lorganisme, `a
lexception de lepaississement graduel de la surface non celluleuse,
`a la suite de son recouvrement par la couche fibreuse.
Les specimens sont emp
ates dans un calcaire gris-sombre ecailleux ou
terreux.
2.Fenestella internata, Sp. n.

140

Cupuliforme; surface cellulif`ere interne; branches dichotomes,


comprimees, de largeur variable; mailles oblongues, etroites; 2 `a 5
rangees de cellules separees par des cretes longitudinales; connexions
transversales courtes, sans cellules; surface non celluleuse; couche
interne fortement fibreuse, couche externe finement granuleuse .
Cette esp`ece se distingue facilement de Fen. ampla par la
delicatesse de sa structure; il y a en outre des differences tr`es
nettes dans le nombre des rangees de cellules qui varie de deux `a
cinq, et dans leur mode de developpement. Elle parat avoir atteint
des dimensions considerables, car on a observe des fragments longs de
1 pouce et demi et large de 1 pouce.
Les branches ont une largeur variable, elles selargissent
graduellement dans la direction des bifurcations, mais sans aucune
alteration de la forme ou de la dimension des mailles, et, pour autant
que letat des specimens permette den juger, il ne survenait aucun
changement notable pendant le developpement de la coupe, sauf celui
que nous allons exposer. A la surface cellulif`ere des branches il
se produit des modifications importantes mais uniformes entre les
bifurcations successives. Sur une faible longueur au-dessus du point
de separation la branche est etroite et anguleuse, elle porte une
crete longitudinale parall`ele `
a son axe, et il ny a quune seule
rangee douvertures sur chaque face. A mesure que la branche
se developpait, la crete selargissait et devenait finalement
cellulif`ere; une ligne douvertures naissait `a la place quelle
occupait ( internata ). Les trois rangees douvertures cellulaires
etaient alors separees sur la branche par deux cretes, et le
developpement continuant, celles-ci selargissaient `a leur tour et
devenaient celluleuses, les cinq rangees etant separees par quatre
cretes. Cette phase semble representer la derni`ere periode de
laccroissement, car elle etait suivie immediatement dune nouvelle
bifurcation. La partie la plus ancienne de la coupe ne porte
dordinaire que deux ou trois rangees de bouches; et, lorsquil
en existe un plus grand nombre, on peut observer une certaine
irregularite dans leur disposition lineaire resultant de lexpansion
laterale de la branche.
Dans les specimens les mieux conserves les bouches sont relativement
grandes, rondes ou ovales, et leurs bords sont faiblement releves.
Celles des rangees medianes sont parall`eles ou presque parall`eles,
et disposees dans la direction de laxe de la branche; mais dans
les rangees laterales elles sont souvent placees obliquement et
sinclinent vers les mailles. Sur ces specimens presque intacts les
cretes de subdivision sont filiformes et leg`erement ondulees, mais il
nexiste pas de traces des compartiments en losanges, qui se montrent
si distinctement chez Fenestella ampla . Les espaces intermediaires
entre les bouches sont planes ou leg`erement convexes. Dans des
specimens moins bien conserves ou prives de leur surface primitive,
les bouches noffrent pas une figure uniforme et nont pas de bord
141

en saillie. Les cretes de subdivision sont aussi relativement plus


larges; et la surface enti`ere, y compris les connexions laterales, est
granuleuse ou finement tuberculee.
La couche interne de la surface non celluleuse est tr`es fibreuse, et
lon peut decouvrir la meme structure, plus ou moins nettement accusee
dans les connexions laterales. Le nombre des fibres ne parat pas
depasser douze par branche, et elles sont en general moins nombreuses.
Leur longueur est considerable, car des fibres additionnelles
sintercalent lorsque la branche selargit; et leur surface est garnie
de tr`es petits tubercules. On na pas observe douvertures circulaires
isolees. La couche exterieure est uniformement granuleuse quand elle
est compl`etement developpee, mais on peut suivre sur un meme specimen
toutes les phases intermediaires depuis letat fibreux fortement
accuse jusqu`
a letat granuleux.
On na pas observe de traces distinctes de vesicules gemmulif`eres,
mais sur un specimen qui porte, `a ce que lon croit, des empreintes de
cette esp`ece, on peut observer accidentellement, pr`es des bouches, des
moules hemispheriques `
a surface parfaitement arrondie, qui ne sont
evidemment pas relies directement avec linterieur des cellules,
et que lon consid`ere comme representant peut-etre ces vesicules.
Fenestella internata semble etre un fossile abondant; une pierre
plate mesurant environ 8 pouces de longueur et 6 de largeur est
couverte, sur les deux faces, de fragments de ce corail, et il existe
dans la collection un grand nombre de fragments plus petits.
La roche encaissante est constituee ordinairement par un schiste
argilo-calcareux gris, mais elle consiste parfois en un calcaire
ecailleux ou en une pierre argileuse dure et ferrugineuse ou
faiblement coloree.
3.Fenestella fossula, Sp. n.
Capuliforme, surface cellulif`ere interne; branches dichotomes,
deliees; mailles ovales; deux rangees de cellules; connexions
transversales non celluleuses; couche interne de la surface non
cellulif`ere finement fibreuse; couche externe polie ou granuleuse .
Par son aspect general et les details de sa structure cette esp`ece
offre une grande ressemblance avec Fenestella flustracea de la
dolomie dAngleterre ( Retepora flustracea, Geological Transactions ,
2e serie, vol. VII, pl. XII, fig. 8), mais elle en diff`ere par le
caract`ere particulier que presente le moule de la surface cellulif`ere
dont nous indiquerons la nature en decrivant cette surface.
Le specimen principal est une coupe presque intacte haute de 1 pouce
et demi et mesurant environ 2 pouces de diam`etre dans la partie
comprimee la plus large. On nobserve pas de variations notables des
caract`eres, mais quelquefois des irregularites de croissance, dues
142

probablement `
a des accidents survenus pendant le developpement
progressif de lorganisme.
Les caract`eres que nous indiquons ici ont ete observes sur des moules,
car on na pas rencontre de surface parfaite. Les dimensions des
branches sont fort uniformes, elles ne selargissent que tr`es
leg`erement aux points de bifurcation qui sont eloignes les uns des
autres, et leur epaisseur etait vraisemblablement presque egal `a leur
largeur. Le moule de la surface cellulaire est traverse dans le sens
de son axe par une rigole etroite `a bords aigus ( fossula ), `a parois
presque verticales, caract`ere distinctif entre cette esp`ece et Fen.
flustracea . Les moules cylindriques des ouvertures ou de linterieur
des cellules sont disposes sur un seul rang de chaque cote de la
rigole, et on ne peut pas observer nettement une augmentation de leur
nombre aux bifurcations. Le long de laxe de la rigole il y a une
rangee dindentations ou de petites cavites coniques, caract`ere que
lon constate dans dautres esp`eces, particuli`erement dans Fen.
flustracea . Ce ne sont evidemment pas les moules douvertures de
cellules, mais de papilles relativement grandes. On a observe des
traces de saillies de ce genre dans plusieurs autres cas.
Sur le petit fragment garni douvertures que lon a trouve, ces
ouvertures sontgrandes, rondes, et font une faible saillie, elles ne
sont pas fort eloignees les unes des autres, et le meme petit fragment
porte une crete imparfaitement developpee. Les restes de la surface
non celluleuse ne presentent pas de caract`eres qui meritent detre
signales, mais on a observe des traces dune couche striee unie.
Les deux specimens qui ont fourni ces details de structure sont
engages dans un calcaire dur de couleur sombre.
Hemitrypa sexangula, Sp. n.
Reseau fin, hexagonal; mailles rondes en rangees doubles .
Le corail auquel sappliquent ces caract`eres incomplets est empate
dans la surface schistode dun calcaire dur de couleur sombre. Il a
environ 1 pouce de largeur et un demi-pouce de hauteur, et consiste en
deux reseaux superposes, lun `a mailles quadrangulaires et lautre
`a mailles hexagonales, avec une aire interieure arrondie; le reseau
quadrangulaire a ete enleve sur une partie considerable du specimen,
de sorte que le contact des deux structures est bien visible.
On admet que les caract`eres generiques essentiels de ce fossile
saccordent enti`erement avec ceux d Hemitrypa (Pal. Foss. Cornwall,
p. 27), mais son bon etat de conservation et certaines facilites qui
en resultaient pour la determination des details de structure ont fait
prevaloir, au sujet de sa nature, une opinion un peu differente de
celle qui est exposee dans louvrage que je viens de citer.

143

La surface interne d Hemitrypa oculata ( loc. cit .) est decrite


comme portant des cretes radiees, et possedant des depressions
intermediaires ovales qui ne pen`etrent qu`a la moitie de lepaisseur
de la substance du corail, et natteignent nulle part la surface
externe. La partie equivalente du specimen de la Terre Van Diemen
correspond parfaitement `
a cette description, sauf quant `a la forme des
mailles ou depressions; pourtant il nest pas simplement semblable `a
quelques Fenestellae, mais il presente tous les caract`eres essentiels
de ce genre, et lon croit que cest un fragment de Fen. fossula . On
est arrive `
a cette conclusion par letude dun petit fragment detache
mecaniquement, et qui portait une rangee de grandes ouvertures rondes
faisant saillie. La surface externe d Hem. oculata est decrite comme
compl`etement couverte de nombreux pores ou cellules rondsdisposes
en rangees doubles, et lon a constate que la partie correspondante
d Hem. sexangula consiste aussi en une surface semblable formee
de doubles rangees de mailles rondes ou pores mais `a contours
hexagonaux, et lon voit sur le specimen engage dans sa gangue
quils pen`etrent jusqu`
a la surface de la Fenestella ou reseau
quadrangulaire.
Ces details de structure ont paru suffisants pour etablir un rapport
generique entre le corail de la Terre Van Diemen et Hemitrypa
oculata ; et lexamen dun specimen de ce genre provenant dIrlande a
confirme pleinement les details de structure que montre la surface
interne du specimen auquel on donne provisoirement le nom
d Hemitrypa sexangula .
Aucune opinion na ete formulee sur la veritable nature du reseau
externe. Il est forme presque en totalite dune mati`ere calcaire
gris sombre qui parat remplir les vides dun organisme `a structure
originairement celluleuse; mais on a observe aussi quelques petites
plages de la couverture externe qui consistent en une cro
ute blanche
opaque, sur la surface primitivement en contact avec le reseau
externe. Il ne parat pas douteux que ce soit un parasite, et la
similitude interessante qui existe entre lespace occupe par la double
rangee de mailles et par les branches parall`eles de la Fenestella,
provient probablement de ce que ce dernier corail a presente des
lignes de base favorables pour la fixation de lHemitrypa. Dans
le specimen de la Terre Van Diemen le rapport est decele par un
accroissement de la largeur du reseau et par une rangee de points
saillants. Il existe aussi une concordance remarquable entre la
disposition des ouvertures de la Fenestella et les mailles du
reseau interne. Des concordances de ce genre sont admirablement
representees dans les excellentes figures de M. Phillips ( Pal. Fos ,
pl. XIII, fig. 38).
Les parties solides de lorganisme etant excessivement fines, au point
de ressembler au fil de la dentelle la plus delicate, les essais que
lon a tentes pour decouvrir des caract`eres interieurs satisfaisants
ont echoue, excepte en un endroit o`
u lon a cru reconnatre une
144

veritable disposition cellulaire[1]. Rien non plus na ete determine


au sujet de la cro
ute de revetement.
Quoique lon puisse faire des objections `a lapplication du nom
dHemitrypa `
a ces coraux, on a cru devoir conserver le mot, jusqu`a
ce que les caract`eres du genre aient ete determines dune mani`ere
compl`ete.
Note:
[1] On a constamment fait usage dune loupe Codrington dun demi-pouce
de diam`etre, pour letude des coraux decrits dans cette notice.
FIN
TABLE
Abel (M.).Sur des moules calcaires au cap de Bonne-Esperance
Abingdon (Ile)
Abrolhos (Incrustations aux les)
Acores
Affaissee (Region) `
a lAscension
Albatros; leur disparition de Sainte-Hel`ene
Albemarle (Ile)
Albite aux les Galapagos
Amygdalodales (Origine calcaire des roches)
Amygdalodes (Vacuoles) `
a moitie remplies
Ascension
Absence de dikes, absence actuelle daction volcanique et etat des
coulees de lave `
a lAscension
Incrustations arborescentes sur des roches de lAscension
Ascidies (Extinction des)
Atlantique. Nouveau foyer volcanique dans locean Atlantique
Augite fondue
Australie
Bahia au Bresil (Dikes `
a)
Bailly (M.).Sur les montagnes de lle Maurice
Baldhead
Banks Cove
Barn (Le), `
a Sainte-Hel`ene
Basalte colonnaire
(Poids specifique du)
Basaltiques (Montagnes) c
oti`eres `a lle Maurice
`
a Sainte-Hel`ene
`
a San Thiago
de).Sur des cirques deboulement dans la lave
Beaumont (M. Elie
Sur des dikes demontrant le soul`evement
Sur des dikes lamellaires
Sur linclinaison des coulees laviques
145

Beudant (M.).Sur les bombes volcaniques


Sur le jaspe
Sur lobsidienne de Hongrie
Sur la presence de la silice dans le trachyte
Sur le trachyte lamellaire
Bermudes (Roches calcareuses des)
Bol
Bombes volcaniques
Bonne-Esperance (Cap de)
Bory de Saint-Vincent.Sur les bombes volcaniques
Boue (Torrents de) `
a larchipel des Galapagos
Brattle (Ile)
Brewster (Sir D.).Sur une substance calcareuse dorigine animale
Sur le verre decompose
Brown (M.R.).Sur des corps spheruliliques dans le bois silicifie
Sur des vegelaux fossiles de la Terre Van Diemen
Buch (Von).Sur des couches calcareuses superficielles aux les
Canaries
Sur des coulees dobsidienne
Sur la lave caverneuse
Sur la lave lamellaire
Sur la descente des cristaux dans lobsidienne
Sur la presence de lolivine dans le basalte
Sur les volcans centraux
Cailloux (Absence des) en Australie et au cap de Bonne-Esperance
de greenstone `
a la Nouvelle-Zelande
Calcaires (Dep
ots) `
a San Thiago modifies par la chaleur
(gr`es) `
a Sainte-Hel`ene
(Incrustations) `
a lAscension
(Lits) superficiels `
a King Georges Sound
(Mati`ere), fibreuse entranee et empatee dans des scories
(Roche), `
a lAscension
Calcedoine dans le basalte et dans le bois silicifie
Calcedoine (Nodules de)
Cap de Bonne-Esperance
Carbonique (Acide), son expulsion par la chaleur
Carmichael (Le capitaine).Sur les revetements vitreux de certains
dikes
Cerithium (fossile)
Chaleur (Action de la) sur une mati`ere calcaire
Chatham (Ile)
Chaux (Sulfate de), `
a lAscension
Chlorophaete
Clarke (Le Rev. W.).Sur le cap de Bonne-Esperance
Cochlicopa (fossile)
Cochlogena auris Vulpina
Comptes rendus. Rapport sur les phenom`enes volcaniques de
lAtlantique
Conception (Tremblement de terre de)
146

Concretions, leur comparaison dans les roches aqueuses et ignees


dans le tuf
dobsidienne
Conglomerat recent `
a San Thiago
Coquilles (Colloration des), modifiee par la lumi`ere
fossiles de Sainte-Hel`ene, de San Thiago, de la Terre Van Diemen
(Fragments de), transportes par le vent `a Sainte-Hel`ene
(Mati`ere calcaire provenant des), deposee par les vagues
terrestres fossiles `
a Sainte-Hel`ene
Coquimbo (Roche curieuse de)
Coraux fossiles de la Terre Van Diemen
C
otes (Denudation des), `
a Sainte-Hel`ene
Coulees dobsidienne
Crat`ere (Corniche intereure et parapet entourant un)
(Grand) central `
a Sainte-Hel`ene
(Segment de) aux Galapagos
Crat`eres basaltiques `
a lAscension

(Etat
ruine des)
(Forme des), modifiee par le vent alize
(Petits) basaltiques `
a larchipel des Galapagos
`
a San Thiago
de soul`evement
de tuf `
a larchipel des Galapagos
`
a Terceira
Cristallisation, favorisee par lespace
Dartigue (M.).Sur les spherulites
Daubeny (Le Dr).Sur des fragments empates dans le trachyte
Sur une le en forme de bassin
DAubuisson.Sur des collines de phonolite
Sur la composition de lobsidienne
Sur la structure fissile du phyllade argileux
De la Beche (Sir H.).Sur le poids specifique du calcaire
Sur la presence de la magnesie dans le calcaire eruptif
Denudation de la c
ote `
a Ste-Hel`ene
Dianas Peak `
a Sainte-Hel`ene
Dieffenbach (Le Dr).Sur les les Chatham
Dikes `
a Sainte-Hel`ene; leur nombre; tapisses dun`e couche luisante,
uniformite de leur epaisseur
de trapp dans les roches plutoniques
Dikes de tuf
Dikes (Grands) parall`eles, `
a Sainte-Hel`ene
Nont pas ete rencontres `
a lAscension
Dikes (Reste de) setendant `
a une grande distance au large, autour
de Sainte-Hel`ene
tronques, sur la crete centrale crateriforme de Sainte-Hel`ene
Dislocation `
a lAscension
`
a Ste-Hel`ene
Distribution des les volcaniques
Dolomieu.Sur la lave lamellaire
147

Sur lobsidienne
Sur le trachyte decompose
Dree (M.).Sur la descente des cristaux dans la lave
Dufrenoy (M.).Sur la composition de la surface de certaines coulees
de lave
Sur linclinaison des couches de tuf
Ejacules (Fragments) `
a lAscension
(Fragments) `
a larchipel des Galapagos
Ellis (Le Rev. W.).Sur des corniches `a linterieur du grand crat`ere
dHawa
Sur des fossiles marins `
a Tahiti
Eruption (Fissures d)
Explosion de masses gazeuses
Extinction de coquilles terrestres `a Sainte-Hel`ene
Faraday (M.).Sur le degagement de lacide carbonique
Feldspath (Fusibilite du)
en cristaux rayonnes
labradorite ejacule
Feldspathiques (Lamellation des roches) et causes de ce phenom`ene
Feldspathiques (Laves)
`
a Ste-Hel`ene
(Roches) alternant avec lobsidienne
Fenestella (fossile)
Fernando Noronha (Ile)
Ferrugineux (Bancs) superficiels
Feuilletage du phyllade argileux en Australie
Fibreuse (Mati`ere calcaire) `
a San Thiago
Fissures deruption
Fitton (Le Dr).Sur une br`eche calcaire
Flagstaff Hill `
a Sainte-Hel`ene
Fleuriau de Bellevue (M.).Sur les spherulites
Fluidite des laves
Forbes (Le Professeur).Sur la structure des glaciers
Fragments ejacules `
a larchipel des Galapagos
`
a lAscension
Fresh-water Bay
Fuerteventura (Bancs calcaires de)
Galapagos (Archipel des)
(Parapets autour des crat`eres aux)
Gay-Lussac.Sur le degagement de lacide carbonique
Glaciers, leur structure
Glossopteris Brownii
Gneiss, avec grand fragment empate
provenant du phyllade argileux
Gorges etroites `
a Sainte-Hel`ene
Granite (Contact du) avec le phyllade argileux au cap de
Bonne-Esperance
148

Granite gneissique (forme des collines de)


Granitiques (Fragments) ejacules
Gr`es du Bresil
du cap de Bonne-Esperance
(Plateaux de) `
a la Nouvelle Galles du Sud
Gypse `
a lAscension
Gypse `
a la surface du sol `
a Sainte-Hel`ene
dans des couches volcaniques `a Sainte-Hel`ene
Hall (Sir J.).Sur le degagement de lacide carbonique
Hel`ene (Ile de Sainte-)
Helix (fossile)
Helix melo
Hemitrypa (fossile)
Hennah (M.).Sur des cendres `a lAscension
Henslow (Le Professeur).Sur la calcedoine
Hoffmann.Sur le trachyte decompose
Holland (Le D).Sur lIslande
Horner (M.).Sur une substance calcareuse dorigine animale
Sur la fusibilite du feldspath
Hubbard (Le Dr).Sur les dikes
Hutres (Extinction des)
Humboldt (Alex. de).Sur les formations dobsidienne
Sur les fragments ejacules
Sur les parapets des crat`eres
Sur les spherulites
Hutton.Sur les roches amygdalodales
Hyalite dans le trachyte decompose
Iles volcaniques (Distribution des)
(Soul`evement des)
Incrustation sur les rochers de Saint-Paul
Incrustations calcareuses `
a lAscension
Islande (Stratification des collines coti`eres de l)
James (Ile)
Jaspe (Origine du)
Jonn`es (M. Moreau de).Sur les crat`eres transformes par le vent
Juan Fernandez (Ile de)
Keilhau (M.).Sur le granite
Kicker Rock
King Georges Sound
Labrador. Feldspath ejacule
Lacs `
a la base de volcans
Lamellation des roches volcaniques
Lanzarote (Lits calcaires de)
Lave, son adherence aux parois dune gorge
feldspathique
semi-amygdalodale avec vacuoles
149

Laves avec monticules irreguliers `a lAscension


(Composition de la surface des)
(Coulees de) se confondant `
a San Thiago
des Galapagos
(differences detat de la surface des)
(Fluidite des)
(Minceur extreme des coulees de)
(Poids specifique des)
Lesson (M.).Sur les crat`eres de lAscension
Leucite
Littorina (fossile)
Lonsdale (M.).Sur des coraux fossiles de la Terre Van Diemen
Lot, `
a Sainte-Hel`ene
Lyell (M.).Sur les crat`eres de soul`evement
Sur des oeufs de tortues empates dans une roche
Sur un revetement luisant des dikes
Macaulay (Le Dr).Sur des moules calcaires `a Mad`ere
Mac Tullock (Le Dr).Sur une roche amygdalodale
Sur la chlorophaete
Sur une retinite lamellaire
Mackensie (Sir G.).Sur des coulees de lave caverneuses
Sur des coulees dobsidienne
Sur un revetement luisant des dikes
Sur la stratification de lIslande
Mad`ere (Moules calcaires `
a)
Magazine (Nautical): rapport sur des phenom`enes volcaniques ayant leur
si`ege dans lAtlantique
Marekanite
Maurice (Ile)
(Crat`ere de soul`evement de)
Mica en nodules arrondis
(Disposition rayonnee du)
(Origine du) dans des phyllades metamorphiques
Miller (Le Professeur).Sur des cristaux de quartz dans des lits
dobsidienne
Sur du feldspath labradorique ejacule
Mitchell (Sir T.).Sur des bombes volcaniques
Sur les vallees australiennes
Moules calcareux de branches
Narborough (Ile)
Nelson (Le Lieutenant).Sur les les Bermudes
Nouveau gr`es rouge (Stratification entrecroisee du)
Nouvelle-Caledonie
Nouvelle-Galles du Sud
Nouvelle-Zelande
Nullipores (fossiles) ressemblant `a des concretions
Obsidienne (Absence de l) `a larchipel des Galapagos
150

(Bombes d)
(Composition et origine de l)
(Coulees d)
(Descente des cristaux de feldspath au sein de l)
(Emission de l) par des crat`erestr`es eleves
(Passage de bancs `
a l)
(Poids specifique de l)
Oeufs doiseaux emp
ates dans une roche `a Sainte-Hel`ene
de tortues emp
ates dans une roche `a lAscension
Olivine `
a la Terre Van Diemen
dans les laves `
a larchipel des Galapagos
decomposee `
a San Thiago
Oolitique(Structure) de bancs calcaires recents `a Sainte-Hel`ene
Otaheite
Pattinson (M.).Sur la separation du plomb et de largent
Paul (Rochers de Saint-)
Peperino
Perlite
Peron (M.).Sur des roches calcaires dAustralie
Phonolite avec hornblende plus fusible que la pate
(Collines de)
fissile
Phyllade argileux, sa decomposition et son contact avec le granite
au cap de Bonne-Esperance
Plantes fossiles
Plomb (Separation du) et de largent
Plutoniennes (Roches), repartition de leurs elements par ordre de
densite
Poids specifique des laves
de roches calcareuses recentes et du calcaire
Ponce lamellaire.
manque `
a larchipel des Galapagos
Ponza (Iles). (Trachyte lamellaire des)
Porto-Praya
Prevost (M.C.).Sur la rarete des grandes dislocations dans les les
volcaniques
Producta
Prosperous Hill, `
a Sainte-Hel`ene
Puy-de-D
ome (Trachyte du)
Quail-island, `
a San Thiago
Quartz cristallise dans le gr`es
(Cristaux de) dans des couches alternant avec de lobsidienne
(Fusibilite du)
Quartzite tachete dune mati`ere terreuse `a la suite dune action
metamorphique.
Red Hill
Resineux (Aspect) de scories alterees
151

Retinite
(Dikes de)
Rio de Janeiro (Gneiss de)
Robert (M).Sur des couches observees en Islande
Rogers (Les Professeurs)
Sur des lignes de soul`evement courbes.
Sainte-Hel`ene (Ile de)
(Crat`eres soul`evement de)
Saint-Paul (Rochers de)
Salses (Comparaison des), et des crat`eres de tuf
San Thiago (Ile de)
(Crat`ere de soul`evement de)
(Effets produits par une mati`ere calcaire sur la lave `a)
Scrope (M.P.).Sur lobsidienne.
Sur la presence de la silice dans le trachyte
Sur la separation du trachyte et du basalte
Sur les spherulites
Sur le trachyte lamellaire
Seale (M.).Geognosie de Sainte-Hel`ene.
Sur des coquilles fossiles de Sainte-Hel`ene.
Sur les dikes
Sur des ossements doiseaux empates dans une roche
Sedgwick (Le Professeur).Sur les concretions
Sel dans des couches volcaniques
depose par la mer
(Lacs riches en) dans des crat`eres
Septaria en concretions dans le tuf
Serpules dans des roches soulevees
Seychelles
Siau (M.).Sur le ridement au fond de la mer par laction des vagues
SignalPost Hill
Silice deposee par la vapeur
(Forte proportion de la) dans lobsidienne
(Poids specifique de la)
Siliceux (Dep
ot)
Smith (Le Dr A.).Sur le contact du granite et du phyllade argileux
Soul`evement de larchipel des Galapagos
dles volcaniques
de Sainte-Hel`ene
de la Terre Van Diemen, du cap de Bonne-Esperance,
de la Nouvelle-Zelande, de lAustralie et de lle Chatham
Spallanzani.Sur le trachyte decompose
Spherulites dans le verre et dans le bois silicifie
dans lobsidienne
Spirifera
Sowerby (M.G.B.).Description de coquilles fossiles (`a lAppendice)
Sur des coquilles fossiles de San Thiago
Sur des coquilles fossiles de la Terre Van Diemen
Sur des coquilles fossiles terrestres de Sainte-Hel`ene
152

Stenopora (fossile)
Stokes (M.)Collection de spherulites et dobsidienne de
Stony-top (Great)
(Little)
Stratification du gr`es `
a la Nouvelle-Galles du Sud
Stutchbury (M).Sur des fossiles marins `a Otaheite
Tahiti
Talus stratifies dans linterieur de crat`eres de tuf
Terceira
Tertiaire (Dep
ot) `
a San Thiago
Thiago (Ile de San)
Tourmaline rayonnee
Trachyte (Absence du) `
a larchipel des Galapagos
(Decomposition du) par la vapeur
de lAscension
de Terceira
devenu tendre `
a lAscension
(Lamellation du)
(Poids specifique du)
(Separation du) et du basalte
(Veines singuli`eres dans le)
Trapp (Dikes de) `
a King Georges Sound.
dans des roches plutoniques
Travertin `
a la Terre Van Diemen
Tropiques (Oiseau des) devenu rare `a Sainte-Hel`ene
Tuf (Crat`eres de)
(Esp`ece particuli`ere de)
(Etat ruine des crat`eres de)
Turner (M.).Sur la separation de metaux fondus
Tyerman et Bennet.Sur des fossiles marins `a Huaheine
Vallees en forme de gorges `a la Nouvelle-Galles du Sud
`
a San Thiago
`
a Sainte-Hel`ene
Van Diemen (Terre)
Veines dans le trachyte
de jaspe
Vent (Effets du) sur la forme des crat`eres
Venus (fossile)
Vincent (Bory de Saint-).Sur les bombes volcaniques
Vitreuse (Origine de la structure)
Volcaniques (Iles) en voie de formation dans lAtlantique
(Iles), leur distribution
Wacke (Passage de la) `
a la lave
Wackes argileuses
Webster (Le Dr).Sur le gypse de lAscension
Sur une le en forme de bassin
White (Martin).Sur des sondages
153

154