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Neopositivismo

El campo de la filosofa es el de la representacin de los objetos; sus objetos son los conceptos, proposiciones y
teoras de la ciencia. Esta determinacin de la filosofa la realiz Wittgenstein por primera vez. (W. Kraft).
El neopositivismo o Crculo de Viena surgi en los primeros aos de la dcada de los veinte cuando el filsofo y fsico
Moritz Schlick ocup, reclamado por Kiel, la Ctedra de Filosofa de las Ciencias Inductivas de la Universidad de Viena.
Animado por un grupo de jvenes fsicos, matemticos, filsofos y tericos sociales que ya se reunan en un caf en
Viena, y entre los que se encontraban Philipp Frank, Herbert Feigl, Hans Hahn, Otto Neurath, se cre con Schlick un
grupo de discusin en torno a problemas epistemolgicos y cuya pretensin era seguir el camino abierto por el positivismo
en muchos de cuyos puntos fundamentales estaban de acuerdo: la defensa del empirismo, el rechazo rotundo de la
metafsica y una orientacin unificadora de la ciencia en sus lenguajes y en sus mtodos.
En torno a este grupo se unieron posteriormente otros estudiosos como Rudolf Carnap y Kurt Gdel y pronto surgieron
nuevos grupos en Berln (Hans Reichembach, Carl Hempel, Olaf Helmer y Alexander Herzberg), ciudad en la que se
cre la Sociedad para la Filosofa Cientfica" y en Inglaterra, grupo de entre cuyas figuras destaca Alfredo J. Ayer.
La sociedades de Berln y de Viena mantuvieron numerosos intereses compartidos y una rica colaboracin que fructific en
la publicacin de la revista Erkenntnis, dirigida por Carnap. Otros grupos surgieron en Polonia, pero cuando los
nacionalsocialistas subieron al poder y, tras el asesinato de Moritz Schlick a manos de un estudiante nazi, el grupo se
disuelve emigrando muchos de sus miembros a Inglaterra y a Estados Unidos, lugar en el que fueron gratamente acogidos
por los tericos del pragmatismo.
En 1939 saldr a la luz la Enciclopedia internacional de la ciencia unificada, a cargo de Neurath, Carnap y Morris, en la
que se recogan y se hacan pblicos los trabajos e investigaciones de diferentes cientficos y epistemlogos.
Pues bien, a pesar de esta heterogeneidad de grupos, el neopositivismo, denominado tambin positivismo lgico o
neoempirismo se vertebr en torno a ciertas ideas compartidas, como por ejemplo la asuncin de las principales tesis
positivistas antes mencionadas y la aceptacin del empirismo. Sobre este ltimo, los neopositivistas aceptaron la distincin
hecha por Hume entre las relaciones de ideas (a priori) y las cuestiones de hecho (a posteriori), distincin que sirvi de
base a su epistemologa.
Entre otras fuentes cabe destacar la doctrina empiro-criticista de Ernst Mach que afirmaba que los hechos de la
experiencia constituan el fundamento ltimo del conocimiento, invalidando toda distincin entre hechos, sobre todo la que
diferenciaba entre lo fsico y lo psquico.
Influyeron tambin en sus ideas las tesis de Bertrand Russell y el primer Wittgenstein. De hecho, cuando fue publicado
el Tractatus en 1921, se convirti en tema principal de discusin para los miembros del Crculo de Viena. Wittgenstein
haba denunciado que la mayora de las cuestiones filosficas, sobre todo las referentes a la metafsica, carecan de
sentido si se las examinaba a la luz de un anlisis lingstico. Este postulado fue completamente asumido por la mayora
de los neopositivistas. Moritz Schlick, por ejemplo, acept identificar la metafsica con una perversin del lenguaje. Si se
parte de la base de que todo conocimiento corresponde y ha de ser vertido en dos tipos de juicio, las cuestiones de hecho,
que versan sobre acontecimientos existentes y que son conocidos a travs de la experiencia, y las cuestiones de sentido,
que son reflexiones y anlisis sobre el sentido que damos a los hechos (es decir, se trata de cuestiones meramente
lingsticas que se sustraen a la cuestin de la existencia y que nada pueden decidir sobre ella) habr que admitir que la
metafsica da un paso ilcito al tratar las consideraciones de sentido o los objetos lgico lingsticos como si fueran
cuestiones de hecho o realidades extramentales y extralingsticas.

La metafsica ha de quedar circunscrita a la esfera de un pseudo-arte, imperfecto y torpe. Audazmente hizo gala Nietzsche
de esta intuicin cuando escribi su obra As habl Zaratustra, escrito que por su gnero se asemeja ms a una creacin
literaria y potica que a un ensayo pretendidamente filosfico.
Ahora bien, el desprecio de la metafsica sirvi para excluir de toda investigacin cientfica todo hecho extralingstico y
para depurar a la filosofa de multitud de pseudoproblemas. Adems, esta cuestin entronca con una de las prioridades
bsicas de los neopositivistas: la afirmacin de la necesidad de la unificacin de las ciencias, sean cuales fuere sus
contenidos disciplinares. Para lograr esta unificacin se haca imprescindible analizar el significado de los enunciados
utilizados por ella, as como delimitar y construir un lenguaje propio minuciosamente preciso que desalojara toda
ambigedad y error. Por este motivo el Crculo de Viena hizo un anlisis lgico del lenguaje, es decir, de los conceptos y
enunciados utilizados por las ciencias que desocultara su sintaxis lgica.
Los neopositivistas slo aceptan como dotadas de significado las proposiciones analticas (a priori), que no se refieren a
nada real y son propias de la lgica y la matemtica, y la proposiciones sintticas (a posteriori) o verdades de hecho,
siempre que stas sean verificables a partir de la observacin directa de lo real.
"Un lenguaje consta de un vocabulario y una sintaxis, es decir, de un conjunto de palabras que poseen significado y de
reglas para la formacin de las proposiciones. Estas reglas indican cmo se pueden constituir proposiciones a partir de
diversas especies de palabras. De acuerdo con esto, hay dos gneros de pseudoproposiciones: aqullas que contienen
una palabra a la que errneamente se supuso un significado o aqullas cuyas palabras constitutivas poseen significado
pero que, por haber sido reunidos de un modo antisintctico no constituyeron una proposicin con sentido". (La superacin
de la metafsica mediante el anlisis lgico del lenguaje, de Rudolf Carnap, editado en la revista Erkenntnis, 1932).
Ahora bien, las proposiciones analticas se reducen siempre a una generalizacin sobre lo aportado por la experiencia,
entendida como el nico criterio posible de verificacin de un enunciado o de un conjunto de enunciados, es decir, una
teora. As, la proposicin "Dios existe" o "el fundamento de todo lo real son las pulsiones inconscientes" son proposiciones
carentes de sentido y tan absurdas como lo puede ser la afirmacin "Csar es un nmero primo". Este tipo de proposicin
no es verificable bajo ningn dato de la experiencia.
El problema de la verificabilidad se agudiza cuando se analizan las proposiciones universales, ya que stas no pueden
nunca contrastarse totalmente con lo dado a la experiencia. Por ejemplo, puedo verificar que los mirlos de mi jardn son
negros, pero no que todos los mirlos sean negros. La cuestin se vuelve todava ms compleja y abstrusa si lo que se
pretende verificar es una hiptesis terica de la ciencia o una proposicin meramente subjetiva, como por ejemplo la
afirmacin "me duelen las muelas" que, aunque tiene significado, sin embargo no es verificable intersubjetivamente.
Carnap intent solucionar esto sustituyendo la verificacin por la confirmacin (una validacin parcial y limitada que no
anticipa todos los casos futuros) y la traducibilidad (dirigida a aquellas proposiciones cuyos trminos no sean observables,
pero que han de ser traducibles a elementos s observables).
Es precisamente sobre estas cuestiones sobre las que surgir una crtica y un revisionismo de los postulados del
neopositivismo, como por ejemplo la desarrollada por Karl Popper, que no admiti la fundamentacin emprica ni sus
criterios de verificacin, reemplazados por l por un concepto negativo, el de la falsacin. Actualmente, el debate
epistemolgico en torno a la verificabilidad de las ciencias y la delimitacin de su campo (el problema de demarcacin)
sigue todava en plena discusin.

Circulo de Viena1
Constituye la tercera etapa en el desarrollo de la doctrina analtica del lenguaje, y es gracias al cual
la corriente encuentra su cauce y adquiere carcter internacional.
Austria (Viena) fue siempre el hogar de doctrinas anti-racionalistas y positivas. De la primera viene el
objetivismo (Alejo Meinong); de la segunda el neopositivismo (E. Mach). Para el neopositivismo,
trado de Alemania, la filosofa trata de comprender lo dado, en una concepcin del mundo libre de
contradicciones. Todo contenido del juicio de un hombre depende de manera inmediata de su
sistema nervioso central, de manera inmediata, de los elementos del medio o excitantes, a lo que se
aaden adems los efectos de los procesos de cambio de materia. Las oscilaciones o afirmaciones
del sistema nervioso determinan toda la vida del individuo por consiguiente todos los valores del
conocimiento, del sentimiento.
La radical explicacin filosfica se halla en un principio teleolgico de adaptacin como fundamento
de toda la lgica. Segn l, las leyes lgicas tienen una finalidad; adaptarse a las exigencias de la
vida del modo ms adecuado o, lo que es lo mismo, del modo ms econmico.
La oposicin a la metafsica se subraya ms en la filosofa de la inmanencia. La lgica crtica,
asienta el principio de que la experiencia entera es un hecho inseparable, inmanente a la conciencia
humana: toda experiencia es experiencia de la conciencia. No existe cosa alguna sin el pensar,
ninguna experiencia sin la conciencia humana. Ser real es ser consciente; objeto es igual a
representacin. El sujeto o el yo no es ms que la unidad de los objetos o de los contenidos de la
experiencia que coinciden en el yo o punto sujeto. De este modo, se llega a la afirmacin de que la
base de todo saber es la conciencia. Los pensamientos que siguen inmediatamente al hecho
sensible son los ms familiares, los ms pronunciados y los ms intuitivos.
A este intento de estudiar resultados objetivos y mtodos de las ciencias particulares a la luz del
positivismo se le llam: crtica de las ciencias. Meditando sobre la manera de hacer las hiptesis y
sobre las vas inductivas para descubrir los conceptos cientficos, as como sobre los resultados
siempre provisionales del saber, muchos pensadores hicieron oscilar la idea de la infalibilidad de la
ciencia natural, pero de paso justificaron el valor de sta, bien que dentro de ciertos lmites. De esta
comprensin y justiprecisin de la ciencia, se deriv al propio tiempo una crtica convincente del
monismo naturalista.
Origen del crculo
El crculo inicia a principios de siglo teniendo como fundador al viens Philip Frank (n. 1884),
acompaado de Hans Hahn y Otto Neurath, quienes tomaron en sus concepciones filosficas el
convencionalismo de Poicar y las doctrinas de la lgica simblica de Couturat, Schroeder y Hilbert.
Con la mira de explicar lgicamente el principio de la relatividad de Einstein. Fue hasta los aos
veinte que empezaron a destacar tomando las obras de el Tractatus lgico-philosophico de
Wittgenstein y los Principia Mathematica de Russell y Alfredo North Whitehead. Ms tarde se unieron
Moritz Schlick y Rodolfo Carnad. En 1930 apareci la revista Erkenntnis con la que el grupo se
internacionaliza.

Cfr. LARROYO F., El positivismo lgico: pro y contra, Porra, Mxico, 1968, p. 57-70.

Doctrina
Se puede resumir en cinco puntos
1. Oposicin a toda concepcin filosfica especulativa, tan cara a la filosofa alemn. Por
especulativa se entiende toda manera de pensar que sobrepase la realidad de las ciencias
positivas.
2. Oposicin a todas las direcciones que niegan la unidad de las ciencias y de su mtodo, por
ejemplo, a las que hablan todava de ciencias naturales y ciencias de la cultura (o espritu).
3. Contra todas las desviaciones de la filosofa, se propugna una filosofa cientfica, con un
lenguaje cientfico que evite todo pseudo-problema.
4. Requerimiento de una nueva lgica, cuyos antecedentes inmediatos precisa buscar en la
lgica matemtica (Frege, Peano) y en las doctrinas de Russell y Whitehead.
5. Acentuacin del carcter empirista de la nueva doctrina, cuyo modelo es el filsofo David
Hume.
Para el crculo de Viena el nico lenguaje legitimo es el lenguaje cientfico, que expresa la forma y la
substancia, y que contiene la substancia de todo problema. Y es legtimo en cuanto se presta a una
reduccin epistemolgica de toda la filosofa, de manera que fuera de tal reduccin no hay ms que
pseudo-problemas metafsicos y filosficos, son pseudo-problemas porque sus objetos no encajan
del todo dentro del horizonte emprico al que el neopositivismo reduce toda experiencia. La filosofa
se reduce a lgica y al anlisis lingstico, es slo anlisis lingstico de hechos proposicionales.
Slo los enunciados de las matemticas y de la lgica, que son enunciados puramente formales, sin
contenido emprico y los enunciados de la ciencia emprica que son constatables
experimentalmente, pueden ser enunciados con sentido. Se busca la exactitud absoluta, en lugar del
saber absoluto, por eso se sustituye el lenguaje comn por un lenguaje cientfico preciso que
responde a todos los requisitos de la exactitud. Los instrumentos tpicos de tal empirismo lgico son
el nominalismo y el anlisis crtico del lenguaje, cuya coherencia impone la expulsin de toda
tentativa en torno a Dios, la religin, los principios morales y la vida espiritual como cuestiones sin
sentido o insignificantes, pues sus objetos son inverificables e ilgicos. Slo tiene sentido el
enunciado que puede ser confirmado, verificado mediante la observacin de su contenido concreto.
No puede competir la filosofa con la ciencia porque slo existe el mundo natural, cuyo conjunto ya
est incluido por el conjunto de las ciencias, cuyas teoras estn apoyadas por la observacin. La
filosofa no tiene ms quehacer que analizar las informaciones aportadas por la ciencia y quizs
podra aportar algo positivo afinando sus conceptos cientficos, como lo expresa Carnap: hacer el
papel de lgica de la ciencia. 2
El crculo de Viena se disuelve en 1939 3 al ser ocupada Austria por los Nazis, sus miembros emigran
a Inglaterra y Norteamrica.4

Cfr. MUOZ PALACIOS, R., Historia de la filosofa occidental II, EDICEPA, Espaa 2005, pp.
567-568.
3
Ibid. MUOZ PALACIOS, R., Historia, p. 568.
4
Ibid. LARROYO F., El positivismo, pp. 66-67.