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Yasmine CHAOUCHI

Le renouvellement des sources des obligations


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Lobligation est un lien de droit entre deux ou plusieurs personnes en vertu duquel
le crancier peut exiger du dbiteur quil accomplisse une prestation ou une abstention.
De ce fait, lobligation juridique est, par dfinition, contraignante.
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Lobligation trouve sa source dans la volont, ou plus exactement dans un accord
de volont exprim dans un acte juridique ou non (cest le cas des faits juridiques).
Lorsquelle mane dun fait juridique, il sagit didentifier le fait en question afin de
dterminer sil est licite ou illicite. Lorsque le fait est licite, on est en prsence dun quasicontrat. Dans le cas inverse, cela relve du dlit ou du quasi-dlit.
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Lacte juridique est la manifestation de la volont de produire des effets juridiques
tandis que le fait juridique est un vnement matriel volontaire ou non entranant des
effets de droit. Cest en cela que rside la diffrence entre ces diffrentes sources
dobligations.
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En ce qui concerne lengagement unilatral de volont, la question est de savoir si
lon peut imposer une obligation soi mme par sa volont, soit, en dautres termes, sil
est possible de se rendre, par une manifestation unilatrale de volont, dbiteur dune
obligation. A ce propos, le dbat doctrinaire classique a t trs hostile mais, lpoque
contemporaine, lengament unilatral de volont a t consacr par la Cour de cassation
dans diverses configurations.
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Aujourd,hui, la question des sources des obligations en droit franais suscite
beaucoup dintrt et de dbat. En effet, lobligation en tant que telle nest prcisment
dfinie ni par le Code Civil, ni par la jurisprudence.
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Comment les nouvelles sources des obligations consacres par la jurisprudence
sajoutent-elles la palette des sources classiques pr-existantes ?
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Nous constaterons que les sources classiques dobligations fondes sur lchange
de volont se voient, aujourdhui, nouvellement exploites par les juges (II) et compltes
par de nouvelles formes dengagement telles que la manifestation unilatrale de volont
(I).
I. La manifestation unilatrale de volont
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Lengagement unilatral de volont est un engagement o lobligation ne sapplique
qu la charge de celui qui sengage. Il conviendra de distinguer le cas des obligations
naturelles (A), puis de se pencher sur la question de la manifestation de la volont (B).
A. Le cas des obligations naturelles
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Selon la jurisprudence, la promesse dexcuter une obligation la transforme
automatiquement en obligation civile, fruit dun engagement unilatral. La Cour de
cassation la clairement nonc travers sa jurisprudence et notamment ses arrts rendus
le 10 octobre 1995 et le 28 mars 1995. Lexcution de lobligation ne consiste pas au
stricte commencement dexcution mais sentend plutt comme le commencement

Yasmine CHAOUCHI

d'excution de toute promesse dexcution. En somme, promettre le commencement de


l'excution dune obligation naturelle la transforme en obligation civile.
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Rciproquement, dans une dcision de la premire chambre civile rendue le 17
octobre 2012, la Cour a affirm que labsence de commencement dexcution dune
promesse de ddommagement ne permet pas de dduire immdiatement que lexistence
dune obligation naturelle doit tre carte.
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Les obligations naturelles rsultent dun compromis entre devoirs moraux et
obligations juridiques. Ce ne sont pas proprement dit des obligations civiles mais elles
leur sont similaires puisquelles servent de cause au paiement volontaire du dbiteur ou
son engament de payer sa dette. Georges Ripert, cherchant dfinir cette notion, a dduit
que lobligation naturelle nexiste pas tant que le dbiteur na pas affirm cette existence
par son excution et que, par consquent, elle nat de la reconnaissance par le dbiteur
du devoir moral. Lobligation naturelle a t consacre par la jurisprudence et en
particulier par plusieurs arrts de la Cour de cassation.
Il convient donc, avant tout, de distinguer de manire suffisamment claire une relle
manifestation de volont, distincte de la simple vellit...

B. La manifestation de la volont
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Lengagement unilatral de volont est une manifestation reconnue et consacre
par le droit franais. Cependant, pour tre valable, lengagement unilatral de la volont
doit tre aisment identifiable et valid.
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La jurisprudence a consacr, ce propos, la thorie de lengagement unilatral, en
instituant des conditions strictes et prcises quant ladmission dun tel engagement: il
doit tre non quivoque, traduire une volont certaine de devenir unilatralement dbiteur
dautrui, ferme et prcis dans lobjet de son engagement.
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La manifestation de la volont est dautant plus difficile identifier lorsquelle est le
rsultat de plusieurs volonts sous-jacentes. A ce sujet, la chambre sociale de la Cour de
cassation sest prononce deux reprises (Cass. ass. pl., 5 mars 2010 et Cass. soc., 24
avril 2013) travers sa jurisprudence sur lengagement unilatral et la volont collective.
En effet, lorsque des conventions et/ou rglements organisent lexpression de la volont,
alors elles doivent tre respectes sous peine de rendre nulle lexpression de la volont
puisquallant lencontre de laccord collectif.
Au del des hypothses de manifestation unilatrale de volont, les sources
conventionnelles desquelles dcoulent des obligations occupent toujours une place
importante en matire de droit des contrats, et plus largement au sein des sources des
obligations recenses par le droit franais. Ces sources classiques sont, lpoque
contemporaine, nouvellement exploites et interprtes par les juges...
II. Des sources classiques nouvellement exploites
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De nos jours, le renouvellement des sources des obligations sexprime de
diffrentes manires. Les obligations dcoulent aujourdhui aussi bien dactes juridiques

Yasmine CHAOUCHI

comme le contrat (A) que de faits juridiques licites ou non tels le dlit (A), le quasi-dlit (A)
ou encore le quasi contrat (B).

A. Contrat, dlit et quasi-dlit

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Le contrat est un accord de volont donnant suite une convention cratrice
dobligations. Cependant, la formation du contrat nest valable qu la condition quun
certain nombre dexigences soient satisfaites, cest le propre dun acte juridique. De ce
fait, lorsquune inexcution dune obligation prvue par le contrat est constate, le
contractant dfaillant engage sa responsabilit contractuelle.
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Des obligations peuvent galement dcouler de faits juridiques illicites forms sans
convention tels que le dlit ou le quasi-dlit. Dans ces deux cas de figure, ce nest pas la
responsabilit contractuelle. Sil est question dun dlit et le fait est volontaire, il sagit
dengager la responsabilit civile dlictuelle du concern. A contrario, lorsquil est question
dun quasi-dlit et que le fait nest pas volontaire, on parle alors de responsabilit civile
quasi-dlictuelle.
Dautres engagements forms sans convention par le seul biais du fait juridique licite sont
susceptibles dtre crateurs dobligations. Cest le cas, par exemple, du quasi-contrat...
B. Le quasi-contrat
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Les quasi-contrat relve, selon larticle 1371 du Code Civil des faits purement
volontaires de lhomme, dont il rsulte un engagement quelconque vers un tiers, et
quelques fois un engagement rciproque des deux parties. Le quasi-contrat nest pas un
contrat proprement dit car il est pas vritablement le fruit de la manifestation de volont
entre deux personnes.
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La Cour de cassation a par ailleurs consacr, dans son arrt du 28 mars 1995,
lide de quasi-contrat manant dun engagement unilatral de volont de la part dun
professionnel lgard dun bnficiaire. Plus rcemment, dans un arrt du 6 septembre
2002 rendu en chambre mixte, la Cour de cassation a consacr un nouveau rgime de
responsabilit sappuyant sur le quasi contrat. Cet arrt a donc ajout au paiement de
lindu, la gestion daffaires et lenrichissement sans cause (consacr dans le clbre
arrt Boudier de 1892), lillusion de gain encore appel enrichissement manqu relatif
aux loteries publicitaires la liste des quasi-contrats existants. Notons que les deux
derniers types de quasi-contrats cits prcdemment ont t consacrs par la
jurisprudence et quils ntaient pas initialement prvus par le Code Civil.
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Cette dcision dmontre bien que la Cour de cassation opre de nos jours un vritable
renouvellement des sources des obligations travers sa jurisprudence. Peu peu, de
nouvelles sources closent et amnent les juges exploiter diffremment les sources
classiques. Apres les cinq sources dobligations dictes ou consacres par le Code Civil
et la jurisprudence (le contrat, le quasi contrat, le dlit, le quasi dlit, et la loi elle-mme),
certains voient par exemple en lobligation naturelle une sixime source dobligation. Cest
dire quel point les sources des obligation sont mouvantes et en constante volution en
droit franais...