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Tuberculosis

La tuberculosis (abreviada TBC o TB), llamada antiguamente tisis (del griego , a


travs del latn phthisis) es una infeccin bacteriana contagiosa que compromete
principalmente los pulmones, pero puede propagarse a otros rganos. La especie de
bacterias ms importante y representativa causante de tuberculosis es Mycobacterium
tuberculosis o bacilo de Koch, perteneciente al complejo Mycobacterium tuberculosis.1 La
TBC es posiblemente la enfermedad infecciosa ms prevalente en el mundo. Otras
micobacterias, como Mycobacterium bovis, Mycobacterium africanum, Mycobacterium
canetti y Mycobacterium microti pueden causar tambin la tuberculosis, pero todas estas
especies no lo suelen hacer en el individuo sano.2 Aunque la tuberculosis es una
enfermedad predominantemente de los pulmones, puede afectar tambin el sistema
nervioso central, el sistema linftico, el sistema circulatorio, el sistema genitourinario, el
aparato digestivo, los huesos, las articulaciones y aun la piel.
Los sntomas clsicos de la tuberculosis son una tos crnica, con esputo sanguinolento,
fiebre, sudores nocturnos y prdida de peso. La infeccin de otros rganos causa una
amplia variedad de sntomas. El diagnstico se basa en la radiologa (habitualmente
radiografas torcicas), una prueba de la tuberculina cutnea y anlisis de sangre, as como
una examinacin al microscopio y un cultivo microbiolgico de los fluidos corporales. El
tratamiento de la tuberculosis es complicado y requiere largos periodos de exposicin con
varios antibiticos. Los familiares del enfermo, si es necesario, tambin son analizados y
tratados. Durante los ltimos aos, la tuberculosis ha presentado una creciente resistencia a
los mltiples antibiticos y para ello se ha optado, como medida de prevencin, por
campaas de vacunacin, generalmente con la vacuna Bacillus Calmette-Gurin (BCG).
La tuberculosis se contagia por va area, cuando las personas infectadas tosen, estornudan
o escupen. Un tercio de la poblacin actual del mundo est infectada con M. tuberculosis, y
cada segundo es infectada una nueva persona.3 Sin embargo, en la mayora de estos casos la
enfermedad no se desarrollar completamente; las infecciones asintomticas y latentes son
las ms habituales. Aproximadamente una de cada diez de estas infecciones latentes
progresar finalmente a la enfermedad activa, que, si no es tratada, mata a ms de la mitad
de las vctimas. En 2004, las estadsticas de mortalidad y morbilidad incluan 14,6 millones
de casos activos crnicos, 8,9 millones de casos nuevos, y 1,6 millones de muertes,
mayoritariamente en pases en desarrollo.3 Adems, un nmero creciente de personas del
mundo contraen la tuberculosis debido a que su sistema inmunitario se ve comprometido
por medicamentos inmunosupresores, abuso de drogas o el SIDA. La distribucin de la
tuberculosis no es uniforme en todo el mundo; aproximadamente el 80% de la poblacin de
muchos pases asiticos y africanos dan positivo en las pruebas de la tuberculina, mientras
que slo 5-10% de la poblacin de Estados Unidos da positivo.1

Cuadro clnico

En el comienzo de la enfermedad, las personas con tuberculosis pueden tener sntomas


comunes a otras enfermedades, como son fiebre, cansancio, falta de apetito, prdida de
peso, depresin, sudor nocturno y disnea en casos avanzados; mas cuando se agregan las
aflicciones de tos y expectoracin purulenta por ms de quince das debe estudiarse, pues se
considera un sntoma respiratorio.
En un 25 por ciento de los casos activos, la infeccin se traslada de los pulmones, causando
otras formas de tuberculosis. Ello ocurre con ms frecuencia en aquellos pacientes
inmunosuprimidos y en nios. Las infecciones extrapulmonares incluyen la pleura, el
sistema nervioso central causando meningitis, el sistema linftico causando escrfula del
cuello, el sistema genitourinario causando tuberculosis urogenital y los huesos o
articulaciones en el caso de la enfermedad de Pott. Una forma especialmente seria de
tuberculosis diseminada lleva el nombre de tuberculosis miliar. A pesar de que la
tuberculosis extrapulmonar no es contagiosa, puede coexistir con la contagiosa tuberculosis
pulmonar.11

Historia
La tuberculosis es una de las enfermedades ms antiguas que afectan a los seres humanos.
Aunque se estima una antigedad entre 15.000 a 22.000 aos, se acepta ms que esta
especie evolucion de otros microorganismos ms primitivos dentro del propio gnero
Mycobacterium. Se puede pensar que en algn momento de la evolucin, alguna especie de
micobacterias traspasara la barrera biolgica, por presin selectiva, y pasar a tener un
reservorio en animales. Esto, posiblemente, dio lugar a un anciano progenitor del
Mycobacterium bovis, que es la aceptada por muchos como la ms antigua de las especies
que actualmente integran el denominado complejo Mycobacterium tuberculosis, que
incluye M. tuberculosis, M. bovis, M. africanum y M. microti. El "escaln" siguiente sera
el paso del M. bovis a la especie humana, coincidiendo con la domesticacin de los
animales por parte del hombre. As, posiblemente, pudo surgir como patgeno para el
perro.

Tratamiento
El tratamiento de la tuberculosis se realiza con combinaciones de frmacos
antituberculosos, haciendo eficaces las pautas de 10 meses de tratamiento 6 en la primera
fase de tratamiento y 4 meses en la segunda fase.
La tuberculosis es curable, pero es necesario un diagnstico temprano (acudir
inmediatamente al mdico), ya que es una enfermedad grave si no se sigue el tratamiento
adecuado. En seguida, es indispensable no abandonar el tratamiento dado por el mdico por
que, al suspender el tratamiento, esta enfermedad empeora rpidamente y se favorece la
proliferacin de bacilos resistentes a los medicamentos.

Tratamiento sanatorial de la tuberculosis


Se inicia a mediados del siglo XIX y primera mitad del XX, se generaliza como base del
tratamiento, principalmente en los pases desarrollados, llegando a ser uno de los ndices
que determinan el nivel sanitario de un pas.
Los sanatorios se construan a gran altura, basndose en la teora fisiolgica de aumentar el
flujo sanguneo pulmonar, por la taquicardia inducida por la altura. Sin embargo, la
evidencia de su eficacia result dudosa.

Tratamiento quirrgico de la tuberculosis


Se realizaron diversas tcnicas, todas ellas basadas en la colapsoterapia, que consista en
hacer colapsar el pulmn para que permaneciera en reposo y as curara la enfermedad.

Procedimientos:
condrotoma de primera costilla
toracoplastias (amputacin de un nmero de costillas para conseguir el colapso)
resecciones pulmonares
frenicectoma (seccin del nervio frnico para paralizar el diafragma)
escalenotoma (seccin de los msculos escalenos)
pneumolisis extrapleural
neumotrax teraputico: quiz el procedimiento quirrgico ms frecuentemente
realizado

Tratamiento farmacolgico de la tuberculosis


La historia de la tuberculosis cambia dramticamente despus de la introduccin de los
agentes antimicrobianos. El tratamiento de la tuberculosis es fundamental para su control
dado que con l se rompe la cadena de trasmisin cuando el tratamiento es correcto y se
sigue completo.
El tratamiento farmacolgico comenz en 1944 con la estreptomicina (SM) y el cido
paraaminosaliclico (PAS).En 1950, se realiza el primer ensayo clnico comparando la
eficacia de la SM y el PAS conjuntamente o en monoterapia. El estudio demostr que la
terapia combinada fue ms efectiva. En 1952, un tercer frmaco, la isoniacida (INH), fue
aadido a la combinacin, mejorando espectacularmente la eficacia del tratamiento, aunque
todava con una duracin de 18 - 24 meses. El etambutol se introduce en 1960, sustituyendo
al PAS en los esquemas de tratamiento y reduce la duracin a 18 meses. En los aos 70 con
la introduccin de la rifampicina (RAM) en la combinacin, el tratamiento se acorta a 9
meses. Finalmente, en 1980, la pirazinamida (PZA) se introduce en el esquema teraputico,
pudiendo ser reducida la duracin a 6 meses.14
Dos hechos biolgicos explican por qu la terapia combinada es ms efectiva en el
tratamiento de la TBC que la monoterapia. El primero es que el tratamiento con una sola
droga induce la seleccin de bacilos resistentes y en consecuencia el fallo en eliminar la

enfermedad. El segundo es que las diferentes poblaciones bacilares pueden coexistir en un


mismo paciente.
Los antituberculostticos se clasifican en 2 grupos en funcin de su eficacia, potencia y
efectos secundarios:

Frmacos de primera lnea: isoniacida, rifampicina, pirazinamida, etambutol o


estreptomicina
Frmacos de segunda lnea: cicloserina, etionamida, ciprofloxacino, etc. Se utilizan
en los casos de tuberculosis resistentes o cuando los de primera lnea producen
efectos secundarios.

Prevencin
Se previene mediante una vida sana e higinica, identificando oportunamente a los
enfermos y asegurando su curacin para no contagiar a otras personas, principalmente por
medio de la vacunacin con vacuna BCG.
La vacunacin sistemtica con la vacuna BCG en los recin nacidos se abandon en Espaa
en 1980 (1974 en Catalua), mantenindose actualmente slo en el Pas Vasco.15 16 17

Medidas preventivas

La persona infectada debe protegerse siempre que tosa con pauelos desechables.
Se evita, as, el efecto aerosol.
Lavado de manos despus de toser
Ventilacin adecuada del lugar de residencia
Limpiar el domicilio con paos hmedos.
Utilizar mascarilla en zonas comunes.
Restringir visitas a personas no expuestas a la enfermedad.
Garantizar adherencia al tratamiento.

Vacunas
En muchos pases se usa la vacuna BCG como parte de los programas de control de la
tuberculosis, especialmente en nios. Esta vacuna fue desarrollada en el Instituto Pasteur,
Francia entre los aos 1905 y 192118 Sin embargo, las vacunaciones masivas no
comenzaron hasta despus de la Segunda Guerra Mundial.19 La eficacia en la proteccin de
la BCG en formas graves de tuberculosis (p.e: meningitis) en nios menores de 4 aos es
grande, y est alrededor del 80%; su eficacia en adolescentes y adultos es ms variable,
estando entre el 0 y el 80%20
RUTI es una vacuna teraputica que se est desarrollando actualmente en la Unidad de
Tuberculosis Experimental de Badalona (Catalua) para disminuir el tratamiento de la
infeccin tuberculosa latente21 de 9 a 1 mes de administracin de isoniacida. Responsables

de Archivel Farma y del Hospital Germans Trias i Pujol de Badalona, conocido


popularmente como Can Ruti, lo que ha dado nombre a la vacuna.

Da Mundial de la Lucha contra la Tuberculosis


La OMS estipul que el 24 de marzo sera el Da Mundial de la Lucha contra la
Tuberculosis. Se conmemora que el 24 de marzo de 1882 el doctor Robert Koch anunci el
descubrimiento del bacilo de la tuberculosis.
En 1982 se realiz el primer Da Mundial de la Lucha contra la Tuberculosis, con el
patrocinio de la Organizacin Mundial de la Salud (OMS) y la Unin Internacional Contra
la Tuberculosis y las Enfermedades Respiratorias (UICTER). Este evento buscaba educar al
pblico sobre las devastadoras consecuencias econmicas y de salud causadas por la
tuberculosis, su efecto en los pases en desarrollo y su impacto continuo y trgico en la
salud global.

Epidemiologa en todo el mundo

Afecciones estimadas de tuberculosis por cada 100.000 habitantes en el ao 2007.


Segn la Organizacin Mundial de la Salud (OMS), cerca de 2 mil millones de personas, un
tercio de la poblacin del mundo, han estado expuestas al patgeno de la tuberculosis. Sin
embargo, no todas las infecciones por M. tuberculosis causa la tuberculosis y muchas
infecciones son asintomticas. Cada ao, 8 millones de personas se enferman con la
tuberculosis, y 2 millones de personas mueren de la enfermedad a escala mundial. En 2004,
alrededor de 14,6 millones de personas tenan la enfermedad activa con 9 millones de
nuevos casos. La tasa de incidencia anual vara de 356 por 100.000 en frica y 41 por
100.000 en las Amricas. La tuberculosis es la mayor asesina del mundo, provoca
enfermedades infecciosas en las mujeres en edad reproductiva y es la principal causa de
muerte entre las personas con [Sida| VIH / SIDA]. En 2005, el pas con la mayor incidencia
estimada de tuberculosis fue de Suazilandia, con 1262 casos por cada 100.000 personas. La
India tiene el mayor nmero de infecciones, con ms de 1,8 millones de casos. En los
pases desarrollados, la tuberculosis es menos comn y es principalmente una enfermedad
urbana. En el Reino Unido, la incidencia de tuberculosis va desde 40 por 100.000 en
Londres, a menos de 5 por 100.000 en zonas rurales del sur oeste de Inglaterra, de la media
nacional es de 13 por 100.000. Las tasas ms altas de Europa occidental se sitan en
Portugal (31,1 por 100.000 en 2005) y Espaa (20 por 100.000). Estos rangos comparan
con 113 por 100.000 en China y 64 por 100.000 en Brasil. En los Estados Unidos, la tasa
general de casos de tuberculosis fue de 4,9 por 100.000 personas en 2004. En Espaa la

tuberculosis sigue siendo endmica en algunas zonas rurales. La incidencia de la


tuberculosis vara con la edad. En frica, la tuberculosis afecta principalmente a
adolescentes y adultos jvenes. Sin embargo, en pases donde la tuberculosis ha pasado de
alta a baja incidencia, como los Estados Unidos es principalmente una enfermedad de
personas mayores o de los inmunocomprometidos.
Las infecciones, el aumento del VIH y el descuido de control de la tuberculosis por
programas han permitido su resurgimiento. La aparicin de resistencia en unas cepas
tambin ha contribuido a una nueva epidemia, de 2000 a 2004, el 20 % de los casos de
tratamientos estndar eran resistentes a de medicamentos de segunda lnea. El ritmo de los
nuevos casos vara ampliamente, incluso en los pases vecinos, aparentemente debido las
filas en los sistemas de atencin sanitaria.
Hay una serie de factores que se sabe hacen que las personas sean ms susceptibles a la
infeccin, de todo el mundo la ms importante de ellos es el VIH. la co-infeccin con el
VIH es un problema particular en el frica subsahariana, debido a la alta incidencia de VIH
en estos pases. Los fumadores que consumen ms de 20 cigarrillos al da tambin
aumentan el riesgo de la tuberculosis de dos a cuatro veces. La diabetes mellitus es un
factor de riesgo importante que est creciendo en importancia en los pases en desarrollo.
Otros estados de enfermedad que aumentan el riesgo de desarrollar tuberculosis son el
linfoma de Hodgkin, el final de la enfermedad renal, enfermedad pulmonar crnica, la
desnutricin y el alcoholismo. La dieta tambin puede modular el riesgo. Por ejemplo, entre
los inmigrantes en Londres desde el subcontinente indio, vegetariana hind asiticos tenan
un 8,5 veces ms riesgo de tuberculosis, en comparacin con los musulmanes que coman
carne y pescado todos los das. A pesar de una relacin de causalidad no se prueba por estos
datos este aumento del riesgo que podra ser causado por las deficiencias de
micronutrientes, posiblemente de hierro, vitamina B12 o vitamina D. Otros estudios han
proporcionado ms evidencias de una relacin entre la deficiencia de vitamina D y un
mayor riesgo de contraer tuberculosis. A nivel mundial, la malnutricin grave comn en
algunas partes del mundo en desarrollo provoca un gran aumento en el riesgo de desarrollar
tuberculosis activa, debido a sus efectos nocivos sobre el sistema inmunitario. Junto con el
hacinamiento, la mala alimentacin puede contribuir el fuerte vnculo observado entre la
tuberculosis y la pobreza.

Epilepsia
La epilepsia (del latn epilepsa, y este del griego , intercepcin) es una
enfermedad crnica caracterizada por uno o varios trastornos neurolgicos que deja una
predisposicin en el cerebro para generar convulsiones recurrentes, que suele dar lugar a
consecuencias neurobiolgicas, cognitivas y psicolgicas.1
Una convulsin o crisis epilptica o comicial es un evento sbito y de corta duracin,
caracterizado por una anormal y excesiva o bien sincrnica actividad neuronal en el
cerebro. Las crisis epilpticas suelen ser transitorias, con o sin disminucin del nivel de
consciencia, movimientos convulsivos y otras manifestaciones clnicas.
La epilepsia puede tener muchas causas. Puede tener origen en lesiones cerebrales de
cualquier tipo (traumatismos craneales, secuelas de meningitis, tumores, etc.) pero en
muchos casos no hay ninguna lesin, sino nicamente una predisposicin de origen
gentico a padecer las crisis. Cuando no hay una causa gentica o traumtica identificada se
llama Epilepsia idioptica y los genes juegan un papel de modulacin del riesgo de que
ocurra un episodio y tambin en la respuesta al tratamiento.2 Las Benzodiazepinas tienen
buen pronstico en el control de esta enfermedad.
Para diagnosticar un paciente epilptico se requiere conocer los antecedentes personales y
familiares y, por lo general, se corrobora con un electroencefalograma (EEG). Tambin
forman parte del diagnstico estudios de imagenologa, mientras que se reservan los
procedimientos diagnsticos ms especializados para casos muy puntuales. El tratamiento
consiste en la administracin de medicamentos anticonvulsivos. En los casos refractarios,
se apelan a otros mtodos incluyendo la ciruga. La epilepsia causa mltiples efectos en la
vida cotidiana del paciente, de manera que el tratamiento debe incluir el abordaje de estos
efectos.
Esta enfermedad tambin afecta a los animales, especialmente a los domsticos, sean gatos
o perros, los sntomas son los mismos descritos para el ser humano.3
En Espaa, el Da Nacional de la Epilepsia se celebra el 24 de mayo que se empez a
conmemorar en el ao 2006.4

Aspectos histricos
Apenas ninguna otra enfermedad nos permite remontarnos en la historia de la medicina
tanto como la epilepsia; existen numerosas referencias desde los primeros tiempos de la
historia que constatan que esta enfermedad ha acompaado al hombre desde sus orgenes.
Esta enfermedad era considerada como una de las enfermedades crnicas ms habituales.

El concepto de epilepsia se deriva de la palabra griega , pilambneim (ser


agarrado, atacado). Epilepsia es pues "ataque" o "enfermedad que se manifiesta por medio
de ataques (crisis)". Dado que hay diferentes enfermedades que producen crisis, es mejor
hablar de epilepsias.
En antiguos textos mesopotmicos se describen ya sus sntomas tpicos como la
enfermedad de Bennu, o Sitbu, aunque estos trminos para algunos autores parecen
designar tambin contagio o lepra.24 Se comprueba tambin que no era infrecuente: en
el cdigo de Hammurabi, cuerpo legislativo de la Babilonia del siglo XVII a. C., se
establece que, si se descubre que un esclavo adquirido recientemente sufre bennu, ste
puede ser devuelto a su anterior propietario en el plazo de un mes.
El cuerpo de quien padece una crisis epilptica parece no obedecer a su dueo, sino a
voluntad ajena. De ah que se relacionara con la deidad. Los seguidores de la religin
tibetana Bn tenan por elegidos a quienes la padecan, mientras que en la antigedad
judeocristiana se consideraba su padecimiento como un castigo divino o como obra de
demonios.
En el Evangelio de Marcos (9, 17-18) se incluye una descripcin de la poca que ilustra a la
perfeccin una crisis epilptica, queriendo obtener una curacin que consista
habitualmente en la expulsin del espritu maligno mediante un poderoso exorcismo:25
Maestro, te he trado a mi hijo, que tiene un espritu inmundo, y dondequiera que se apodera de l,
le derriba y le hace echar espumarajos y rechinar los dientes y se queda rgido...
Evangelio de Marcos (9,17-18)

Pero no tard en cuestionarse el origen preternatural de la epilepsia. En el siglo V a. C.,


Hipcrates observ en soldados y gladiadores que las heridas por traumatismo
craneoenceflico se asociaban con cierta frecuencia a ataques epilpticos,
desconcertantemente similares a los que observaba en sus propios pacientes; y el
mismsimo Julio Csar sufra esta afeccin.26
En la Edad Media se perdi ese legado mdico. Se volvi a atribuir a la epilepsia una causa
sobrenatural. Los enfermos y sus familiares rezaban, implorando ayuda, a la Virgen Mara y
a San Valentn, en particular. De hecho, en algunos pases se conoca la epilepsia como
"mal de San Valentn".27
Debido al estigma bblico, se la llam morbus sacer (enfermedad sagrada), y se dividi por
mucho tiempo en grand mal y petit mal. El primero haca referencia a las convulsiones
caracterizadas por inconsciencia, el paciente se caa al suelo y en algunos casos se
contorsionaba, apretaba los dientes y emanaba espuma de la boca. El petit mal se
caracteriza por un efmero momento de inconsciencia, a menudo quienes rodean al paciente
no se percatan del ataque.

Qu es?
La epilepsia es un trastorno provocado por el aumento de la actividad elctrica de
las neuronas en alguna zona del cerebro. La persona afectada puede sufrir una
serie de convulsiones o movimientos corporales incontrolados de forma repetitiva.
A esto se le llama "ataque epilptico".
Para considerar epilptico a alguien, los ataques deben repetirse con cierta
frecuencia (ataques recurrentes). La epilepsia tiene su origen en unos cambios
breves y repentinos del funcionamiento del cerebro; por esta razn, se trata de
una afeccin neurolgica. Dicha afeccin no es contagiosa ni est causada por
ninguna enfermedad o retraso mental. Algunas personas con retraso mental
pueden experimentar ataques epilpticos, pero tener estos ataques no implica
necesariamente el desarrollo de una deficiencia mental.
Causas
La epilepsia puede aparecer a causa de una lesin o una cicatriz cerebral, en
muchos casos producidas durante el nacimiento o inmediatamente despus de
nacer. Otro tipo de epilepsia se denomina idioptica (de origen desconocido) y no
tiene ninguna seal cerebral y que, por tanto, no puede conocer la causa de sus
ataques epilpticos. A pesar de ello, es posible que est provocada por algn
tumor o malformacin cerebrales, por otras enfermedades como la meningitis y la
encefalitis, etc.
Las personas que tienen epilepsia sin indicios acostumbran a tener su primer
ataque entre los 2 y los 14 aos de edad. La epilepsia es un trastorno con muchas
causas posibles. Cualquier cosa que impida o distorsione el patrn de actividad
neuronal normal puede conducir a la aparicin de una crisis epilptica. Se ha
observado que algunas personas epilpticas tienen una cantidad ms alta de
neurotransmisores activos (sustancias encargadas de conducir el impulso
nervioso entre las neuronas), lo cual incrementa la actividad neuronal. En otros se
ha observado una cantidad baja de inhibidores de dichos neurotransmisores, lo
cual tambin aumenta la actividad neuronal. En ambos casos aparece la epilepsia.

Predisposicin hereditaria. Es ms probable que una persona tenga


convulsiones si sus padres han padecido crisis convulsivas. Actualmente se
est tratando de localizar el gen responsable de las crisis convulsivas.

Estado de maduracin del cerebro. An entre las diferentes edades


peditricas, hay una enorme diferencia en la frecuencia de convulsiones
infantiles. En la etapa prenatal el umbral es muy alto y las crisis poco
frecuentes; en el recin nacido (primeros 30 das) el umbral es bajo y las crisis
frecuentes. Entre los dos y cinco aos el umbral va aumentando hasta que

alcanza el nivel mximo a los cinco aos. De esto se podra deducir que la
maduracin cerebral por s sola modifica la frecuencia de las crisis
convulsivas. Tambin se puede pensar que los sndromes epilpticos en nios
son completamente diferentes a los de los adultos.
Existencia de lesin cerebral. El cerebro puede estar programado para
desarrollarse normalmente, pero puede sufrir lesiones durante el embarazo, el
nacimiento o ms adelante. Las lesiones pueden deberse a tumores
cerebrales, alcoholismo u otras drogas, Alzheimer, meningitis, encefalitis,
SIDA, ciertas alergias, etc., porque todo ello altera el normal funcionamiento
del cerebro. Los ataques al corazn, infartos y enfermedades
cardiovasculares tambin influyen en la aparicin de un ataque epilptico
porque privan al cerebro de oxgeno.
Reparaciones incorrectas. En algunos casos, el cerebro intenta reparar
los daos causados, pero puede generar conexiones neuronales anormales
que podran conducir a la epilepsia. Por qu se producen los ataques
epilpticos?

Sntomas de Epilepsia
En el estado epilptico (status epilepticus), el ms grave de los trastornos
convulsivos, las convulsiones no se detienen. El estado epilptico es una urgencia
mdica porque la persona tiene convulsiones acompaadas de intensas
contracciones musculares, no puede respirar adecuadamente y tiene extensas
(difusas) descargas elctricas en el cerebro. Si no se procede al tratamiento
inmediato, el corazn y el cerebro pueden resultar permanentemente lesionados y
puede sobrevenir la muerte.
Las convulsiones epilpticas a veces se clasifican segn sus caractersticas. Las
convulsiones parciales simples se inician con descargas elctricas en un rea
pequea del cerebro y estas descargas permanecen limitadas a esa zona. Segn
la parte afectada del cerebro, la persona experimenta sensaciones anormales,
movimientos o aberraciones psquicas. Por ejemplo, si la descarga elctrica se
produce en la parte del cerebro que controla los movimientos musculares del
brazo derecho, ste puede presentar espasticidad muscular intensa y
contracciones. Si ocurre en lo ms profundo del lbulo anterior (la parte del
cerebro que percibe los olores), la persona puede sentir un olor placentero o
desagradable muy intenso. La persona con una aberracin psquica puede
experimentar, por ejemplo, un sentimiento de dj vu, por el que un entorno
desconocido le parece inexplicablemente familiar.

En las convulsiones jacksonianas, los sntomas se inician en una parte aislada del
cuerpo, como la mano o el pie, y luego ascienden por la extremidad al mismo
tiempo que la actividad elctrica se extiende por el cerebro. Las convulsiones
parciales complejas (psicomotoras) se inician con un perodo de uno o dos
minutos durante el cual la persona pierde contacto con su entorno. La persona
puede tambalearse, realizar movimientos involuntarios y torpes de brazos y
piernas, emitir sonidos ininteligibles, no entender lo que los dems expresan y
puede resistirse a que le presten ayuda. El estado confusional dura unos minutos
y se sigue de una recuperacin total.
Las crisis convulsivas (gran mal o convulsiones tnico-clnicas) se inician en
general con una descarga elctrica anormal en una pequea rea del cerebro. La
descarga se extiende rpidamente a las partes adyacentes del cerebro y causan la
disfuncin de toda el rea. En la epilepsia primaria generalizada, las descargas
anormales recaen sobre un rea amplia del cerebro y causan una disfuncin
extensa desde el principio. En cualquier caso, las convulsiones son la respuesta
del organismo a las descargas anormales. Durante estas crisis convulsivas la
persona experimenta una prdida temporal de consciencia, espasticidad muscular
intensa y contracciones en todo el cuerpo, giros forzados de la cabeza hacia un
lado, rechinar de dientes (bruxismo) e incontinencia urinaria. Despus, puede
tener cefalea, confusin temporal y fatigabilidad extrema. Habitualmente la
persona no recuerda lo sucedido durante la crisis.
El pequeo mal (crisis de ausencia) suele iniciarse en la infancia antes de los 5
aos de edad. No produce convulsiones ni los dems sntomas dramticos del
gran mal. En cambio, la persona tiene episodios de mirada perdida, pequeas
contracciones de los prpados o contracciones de los msculos faciales que duran
de 10 a 30 segundos. La persona est inconsciente, pero no cae al suelo, no se
produce colapso ni presenta movimientos espsticos.
Prevencin
Muchos casos de epilepsia secundaria a traumatismos se pueden prevenir
haciendo uso de los cinturones de seguridad en los vehculos y de cascos en las
bicicletas y motos; poniendo a los nios en asientos adecuados para coches y, en
general, tomando las medidas de precaucin necesarias para evitar traumatismos
y daos en la cabeza. Seguir un tratamiento despus del primer o segundo ataque
tambin puede prevenir la epilepsia en algunos casos. Unos buenos cuidados
prenatales, incluyendo el tratamiento de la tensin alta e infecciones durante el
embarazo, pueden prevenir daos cerebrales durante el desarrollo del beb, que
conduzcan a una posterior epilepsia u otros problemas neurolgicos.

El tratamiento de enfermedades cardiovasculares, tensin alta, infecciones y otros


trastornos que puedan afectar al cerebro durante la madurez y la vejez tambin
puede prevenir muchos casos de epilepsia en adultos. Por ltimo, identificar los
genes implicados en muchos trastornos neurolgicos puede ofrecer oportunidades
para un estudio gentico y un diagnstico prenatal que puede prevenir muchos
casos de epilepsia.
Diagnsticos
Hay tres mtodos principales de diagnstico de la epilepsia:

Historia personal y mdica del paciente . El mdico la realiza obteniendo


toda la informacin posible que pueda darle el afectado (caractersticas de los
ataques epilpticos, qu le pasa momentos antes de que comience el ataque,
etc.). Adems aade otra, ms cientfica, sobre la evolucin de la persona
(cmo le va el tratamiento, otras pruebas realizadas y sus resultados, etc.)

Electroencefalograma . Se hace con una mquina que proporciona,


dibujando unas lneas ondulantes, las seales elctricas que llegan desde las
clulas del cerebro. Con el electroencefalograma, el mdico descubre si hay
circunstancias cerebrales especiales que expliquen por qu se producen los
ataques epilpticos. No obstante, el electroencefalograma no siempre
muestra que haya indicios de epilepsia, porque a veces los cambios elctricos
se producen en zonas muy profundas del cerebro; en otras ocasiones, en el
momento de hacer el electroencefalograma no se est produciendo ningn
cambio.
Tomografa computerizada. Consiste en otra mquina que hace una serie
de fotografas de los diferentes niveles del cerebro, con las que se puede ver
si existe en l algn bulto, cicatriz, marca o cualquier otra condicin que
pueda estar causando los ataques.

Tratamientos
Un diagnstico cuidadoso y exacto del tipo de epilepsia que padece el enfermo es
fundamental para encontrar un tratamiento efectivo. Hay muchas formas diferentes
de tratar la epilepsia. Los tratamientos actuales pueden controlar los ataques, al
menos durante cierto tiempo, en aproximadamente un 80% de los pacientes con
epilepsia. Sin embargo el 20% restante de los pacientes epilpticos tienen ataques
que no se pueden tratar adecuadamente con los medios disponibles actualmente,
por lo que se hace absolutamente necesario una mejora en los tratamientos o la
aparicin de otros nuevos.

Las posibilidades de tratamiento de la epilepsia son la medicacin, la ciruga y


una dieta alimenticia especfica. La mayora de las veces, lo que se aplica es
una combinacin de las dos o de las tres modalidades.

Medicamentos. Actualmente hay un gran nmero de medicamentos para


personas epilpticas, cada uno de los cuales es apropiado para los diferentes
tipos de ataques con diferentes efectos benficos y efectos secundarios. La
medicacin para la epilepsia tiene una condicin muy importante. Ms que en
ningn otro caso, se deben seguir al detalle las instrucciones que d el
mdico, referentes a cmo tomar los frmacos, el momento del da,
acompaados de la ingestin de alimentos o no... La razn principal es que lo
primero es lograr que el organismo alcance un nivel general favorable a la
prevencin de este trastorno.

Posteriormente, la eleccin de otros medicamentos y sus dosis se tienen que ir


ajustando a las condiciones de cada persona afectada. Se considera que el
paciente "est curado" de las crisis convulsivas cuando se ha logrado un control
completo de las crisis durante un perodo mayor de 2 aos.
El perodo de mayor riesgo de recadas en las crisis son los primeros 6 meses
despus de suspender la medicacin. Algunos factores que aumentan la
posibilidad de reaparicin de las crisis despus de un control completo estn
relacionados con:

Perodo prolongado de crisis convulsivas (ms de 6 aos) antes de lograr el


control completo de las crisis

Crisis frecuentes, ms de 2 por mes, antes de lograr el control completo.


Dficit neurolgico evidente
Retraso mental
Crisis convulsivas mixtas
Descargas convulsivas persistentes en el electroencefalograma al finalizar
el perodo de dos aos de control de las crisis.

Para la mayora de pacientes epilpticos, los ataques pueden ser controlados con
un nico medicamento, administrado en la dosis y forma adecuadas. Debido a que
la combinacin de varios medicamentos amplifica los efectos secundarios, slo se
prescribe en aquellos casos en que el control de los ataques es imposible con un
nico medicamento.

Alimentacin. Cuando los medicamentos no dan resultado, una alternativa


o complemento al tratamiento puede ser una dieta rica en grasas y baja en
hidratos de carbono y protenas, que el mdico o un dietista profesional

tambin indicar y ajustar a las necesidades personales. Esta dieta especial


se llama cetognica, porque dichos alimentos, una vez ingeridos y asimilados,
se convierten fcilmente en una sustancia qumica que se llama cetona.

Ciruga. La intervencin en quirfano es otra alternativa de tratamiento,


pero slo se escoge tras realizar al paciente un detallado anlisis. El objetivo
de la operacin es quitar la parte de tejido cerebral que est daada para que
los ataques no se sigan produciendo. Pero los mdicos tienen que considerar
antes si la lesin es accesible (si pueden llegar a ella sin daar otras partes
del cerebro) y, sobre todo, si se trata de un tejido que no cumple ninguna
funcin importante, pero que provoca los trastornos epilpticos.

Otros datos
El desarrollo de los trastornos epilpticos dependen de muchos elementos, desde
la edad en que empiezan, hasta la rapidez con que se detectan como
convulsiones propias de esta enfermedad y del tratamiento que se recomienda.
Algunas formas de presentacin de los ataques son realmente leves y llegan a
desaparecer. Otras, que pueden considerarse algo ms serias, no desaparecen,
pero s permiten llevar una vida prcticamente normal con un control regular
mnimo.
Asimismo, tambin es importante el tipo de lesin cerebral que provoca las
convulsiones y dems sntomas. El hecho de presentar ataques de asma ms o
menos frecuentes no quiere decir necesariamente que la lesin que se tenga vaya
a empeorar a causa de los mismos. La mayora de las veces la gravedad de la
epilepsia est en la propia lesin cerebral. Aun as, la historia de la enfermedad de
la que los mdicos disponen actualmente rene los conocimientos necesarios para
saber con certeza qu clase de epilepsia sufre un paciente y cul es el mejor.
Actuacin frente a las crisis
Qu se debe hacer

Lo ideal es tratar de echar a la persona en el suelo, porque si no terminar


cayendo por s misma con el consiguiente riesgo de lesin.

Si el enfermo ya se est medicando, lleva siempre consigo unas pastillas,


tabletas o similar y ha informado de ello a los que se encuentran con l en el
momento del ataque, habr que introducirle el frmaco en la boca antes o
despus de que se produzca la crisis (durante la crisis no tiene sentido porque
el proceso digestivo se detiene).

Hay que tener mucho cuidado al acercarse al enfermo, porque incluso


estirado en el suelo despliega una fuerza inconsciente fuera de lo normal y
puede dar golpes con cualquiera de las extremidades.
Se deben apartar de inmediato todos los objetos que puedan estar a su
alrededor, porque podra alcanzarlos y golpear o golpearse con ellos.
Uno de los movimientos incontrolados que realice ser probablemente con
la boca, as que hay que tratar de ponerle entre los labios un objeto alargado
y duro (un palo, por ejemplo), para que no se muerda la lengua ni los labios,
que pueden terminar seriamente daados.
Para que no se golpee la cabeza contra el suelo durante las convulsiones,
se le puede colocar debajo de la nuca un almohadn, o bien una prenda de
ropa doblada.
No hay que tratar de trasladar a la persona mientras sufre el ataque. Lo
mejor es esperar a que ste pase. Si las convulsiones se prolongan ms de
cinco minutos, o se sabe con certeza que se trata de una persona diabtica o
embarazada, lo que se debe hacer es avisar a una ambulancia). Una vez
superado el ataque epilptico, el enfermo no recordar qu le ha pasado y se
sentir muy confuso; no hay que dejarle slo, porque es posible que no
recuerde dnde est o dnde vive.

Qu no se debe hacer

No es necesario realizar respiracin artificial.


Los cambios de coloracin de la piel se producen a causa de la reactividad
de los vasos cutneos.
No hay riesgo de que el nio se ahogue con su lengua.
Los ruidos se deben a la falta de coordinacin de la respiracin y al
aumento de secreciones.
No se debe sacudir o golpear al epilptico.
La crisis comienza y se interrumpe de forma espontnea.
No hay que ponerle alcohol en la frente.
No hay razn para frotarle la frente con alcohol.
Esta medida no tiene ninguna utilidad para controlar las crisis convulsivas, y
en cambio se corre el riesgo de que se produzcan lesiones qumicas si el
alcohol entra en contacto con los ojos.
No es til administrarle medicamentos por la boca.
El epilptico est inconsciente, el mecanismo para tragar est falto de
coordinacin en ese momento. Adems, los medicamentos anticonvulsivos no
hacen efecto inmediatamente; los cambios en el control de las crisis se
aprecian cuando los frmacos ya han llegado a la sangre en cantidades
suficientes y tras 7 das como mnimo.
Pasada la crisis no se necesita ningn sedante.

Una vez que el epilptico deja de convulsionarse y est dormido, ya no es


necesario. Los medicamentos que se usan para interrumpir las crisis son
sedantes de accin corta (su efecto dura entre 20-40 minutos), por lo que una
vez pasada la crisis no tienen utilidad.

Cmo enfrentarse a la enfermedad


Aspectos psicolgicos: El primer ataque epilptico suele ser un duro golpe para la
persona y para sus familiares desde el punto de vista psquico. Sin embargo, este
primer efecto puede reducirse si el enfermo cuenta con el apoyo necesario. La
intervencin del especialista en neurologa, con una atencin personalizada y un
diagnstico adecuado que tengan como finalidad educar sanitariamente al
paciente sobre el trastorno son de vital importancia.
La informacin bien transmitida sobre lo que le pasa le ayudar a comprender,
asimilar y, finalmente, ser capaz de controlar la repeticin de los ataques. El
paciente tiene que exigir esta informacin y dejar bien clara su intencin de
colaborar. La finalidad ltima de todo esto es conseguir una calidad de vida lo ms
alta posible y, con ella, la autosuficiencia que al principio parece que se ha
perdido. La persona afectada no tiene que avergonzarse ni dudar en pedir ayuda a
un psiclogo o a un psiquiatra. Este otro tipo de asistencia mdica puede ser tan
imprescindible como la del mdico especialista.
El domicilio de un epilptico, as como otros lugares que frecuente, deberan estar
mnimamente adaptados:

Una medida de precaucin sera proteger las esquinas de los muebles con
espuma para que no pueda golpearse con ellos durante un ataque.

La cocina y el cuarto de bao son lugares donde casi siempre hay objetos
cortantes y superficies muy duras, como el mrmol. Por eso es importante
eliminar o tener guardados objetos con los que pueda daarse, utilizar
cubiertos de plstico siempre que sea posible y evitar que el suelo est
mojado o resbaladizo (manchas de aceite, jabn derramado, etc.).
Es recomendable que las puertas del bao se abran hacia fuera, en lugar
de hacia dentro, para que, en caso de que la persona caiga contra la puerta,
los dems puedan abrirla.
Tambin es recomendable no cerrar la puerta del bao; como alternativa, se
puede colocar un cartel en el que ponga "ocupado".
Las alfombras pequeas y los objetos tirados por el suelo pueden hacerle
resbalar durante un ataque, o bien provocarle una cada que desemboque en
un ataque.

Cuando se realicen actividades deportivas, se debe evitar hacerlas en los


momentos ms calurosos del da y protegerse siempre la cabeza con casco
para evitar daos. Algunas actividades, como la natacin, deben practicarse
con otras personas alrededor.
Para evitar acalorarse, es necesario utilizar escales mecnicas o
ascensores en el metro o edificios. Si hace demasiado calor, se recomienda
no salir a la calle sin compaa.
En el lugar de trabajo tambin hay que mantener unas normas de seguridad
adicionales. El personal de la empresa debe estar informado del problema de
su compaero o compaera.

Expectativas para el afectado: El desarrollo de los trastornos epilpticos depende


de muchos elementos, desde la edad en que empiezan, hasta la rapidez con que
se detectan y el tratamiento que se recomienda. Algunas formas de presentacin
de los ataques son realmente leves y llegan a desaparecer. Otras, que pueden
considerarse algo ms serias, no desaparecen, pero s permiten llevar una vida
prcticamente normal con un control regular mnimo.
Asimismo, tambin es importante el tipo de lesin cerebral que provocan las
convulsiones y dems sntomas. El hecho de presentar ataques ms o menos
frecuentes no quiere decir necesariamente que la lesin que se tenga vaya a
empeorar a causa de los mismos. La mayora de las veces la gravedad de la
epilepsia est en la propia lesin cerebral. Aun as, la historia de la enfermedad de
la que los mdicos disponen rene los conocimientos necesarios para saber con
certeza qu clase de epilepsia sufre un paciente y cul es el mejor mtodo de
tratamiento.