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Imposition des droits d'auteurs : le grand feuilleton fiscal de l'hiver

Il aura fallu un contrle fiscal sur une personnalit de la BD, un inspecteur des impts pernicieux, un
communiqu de presse du Ministre de la Culture, une loi de finance et une instruction administrative pour
mettre en l'air plus de 50 annes de pratiques simples de dclaration des revenus des artistes auteurs.
Que s'est-il pass dans la tte de nos narques pour complexifier quelque chose de simple ? Quelle tempte de
neige est venue geler un systme rod qui permettait un contrle simple, faisait travailler du monde et
permettait un contrle face au "travail dissimul".....
Reprenons cette histoire par le commencement.
Auparavant, les artistes auteurs devaient majoritairement dclarer leurs revenus dans la catgorie des BNC
(Bnfices Non Commerciaux). Il en tait ainsi des graphistes, des peintres, des sculpteurs, des illustrateurs, des
photographes. Il existait une exception pour les crivains, les auteurs/compositeurs et les scnaristes. En effet,
ces derniers recevant principalement des revenus de la part de socits de rpartition de droit (SACEM, Sacd,
Spdidam....), leurs revenus taient assimils des salaires car dclars intgralement par ces socits.
Au niveau fiscal, pour les BNC, ils avaient soit le choix du statut micro (base d'imposition = chiffre d'affaires 34%), soit le choix du rgime de la dclaration contrle ou relle (base d'imposition = chiffre d'affaires - frais
occasionns par l'activit). Le second choix est trs intressant car il permet de dduire de nombreux frais, de
rcuprer la TVA sur ses dpenses. L'tat y trouve galement son compte puisque la quasi obligation d'adhrer
une Association de Gestion Agre, permet, en quelque sorte, des contrle fiscaux annuels, pays par le
contribuable.
Concernant les auteurs dclarant en Traitements et Salaires (nom de la case sur le formulaire des dclarations
de revenus), ils avaient soit le choix du forfait (base d'imposition = chiffre d'affaires - 10%, sachant que leurs
charges sociales reprsentent 19%, cherchez l'erreur) ou de passer aux frais rels (mais leur liste est plus
limitative que celle des frais rels), pas de rcupration de la TVA, perte du bnfice de "la discussion" en cas
de contrle fiscal. Ils avaient bien videmment la possibilit d'opter pour le rgime des BNC et c'est ce que
nombres de professionnels du chiffres que sont les Experts Comptables, leurs conseillaient.
Une dernire information, avant d'aborder le dclencheur de l'hiver : tous les artistes auteurs qui dclaraient
dans la catgorie des BNC devaient avoir un numro SIRET. Super ide de l'administration qui permettait de
"pister" le contribuable ngligeant et avare de dclaration d'impts.
En cette anne 2011, un dessinateur de BD clbre, s'est fait redresser de faon importante par un contrleur
qui dcouvre que les revenus de cet auteur ont t dclars en Traitement et Salaires alors que n'crivant pas
les textes des bulles, il ne s'agit que d'un dessinateur ne relevant pas des 3 exceptions fiscales. Adieu frais rels,
adieu abattement, le voil reclass en BNC avec majoration de 25% de ses impositions au motif de non
adhsion une Association de Gestion Agre...le redressement se monte plusieurs centaines de milliers
d'euros !
Mais, c'est l qu'intervient, tel un Don Quichotte de la Culture, notre Ministre Frderic Mitterrand qui dclare
dans un communiqu de presse du 13 janvier 2012 que dsormais "tous les artistes auteurs auront la
possibilit de dclarer leurs revenus dans la catgorie des Traitements et Salaires" et s'en rjouit (autant on
peut se rjouir de sauver financirement un artiste, autant faudrait-il se poser la question de l'avantage de
gagner 10% d'abattement sur sa base d'imposition contre 34% auparavant !)
La 4eme loi de finances rectificative 2012 vient entriner cette disposition sans pour autant en donner plus de
dtail. Sur les forums, on commence se dchainer, dcouvrant la supercherie (base d'imposition amoindrie)
mais tout le monde pense que la sauce ne prendra pas puisqu'elle n'est pas intressante du tout (les experts
comptables, les Associations de Gestion Agres et les artistes bien sr s'en rjouissent).

Patatras....un BOI du 15/3/2012 vient prciser tout cela. En fait la phrase de dpart "tous les artistes auront la
possibilit de dclarer leur revenus en Traitements et Salaires" se transforme en "tous les artistes doivent
dsormais dclarer leurs revenus en Traitements et Salaires". Pour tre en BNC il faut dsormais faire une
option. Pour tous les artistes qui taient dj en BNC il faut faire avant le 30/4/2012 une lettre d'option pour
les revenus de l'anne 2011. Pire : nous dcouvrons que l'option n'est pas permanente. La lettre que nous
adresserons cette anne vaudra option pour les revenus 2011, pour 2012 et 2013....mais aprs il faudra
renouveler l'option.
Le texte ne prcise rien sur l'tendue des frais rels pour ceux qui dsireraient passer en Traitements et
Salaires pas plus qu'il ne parle du maintien ou non du numro Siret et des modalits aprs option du
changement de rgime. Nous rappelons que la liste des frais rels est limitative dans la catgorie des
Traitements et Salaires par rapport ceux que nous pouvons passer en BNC.
On est en droit la lecture de tout ceci, de se demander quel coup de froid hivernal est tomb sur
l'administration qui vient de s'enliser, pour sauver un dessinateur de BD, dans des textes successifs,
contradictoires et dsavantageux pour tous :
- en l'absence de numro Siret, comment dclarer les revenus de l'artiste par le diffuseur puisque la DAS1 qui
s'informatise de plus en plus ne retient pas encore le numro de SS ?,
- quel intrt ne pas rendre l'option permanente mais rvocable par option contraire sous un certain dlai ?,
- ne vaudrait-t-il pas mieux dans ce cas la joindre annuellement dans un des tableaux OG adresser l'AGA
avec chaque dclaration pour validation ?,
- les frais rels vont-ils voluer dans leur limitation par rapport ceux des BNC ?,
- comment l'administration va-t-elle procder pour les contrles effectus normalement par les AGA ?,
- quel est vritablement l'intrt pour l'artiste du choix ou du non choix de l'imposition dans la catgorie des
Traitements et Salaires ?
Nombres d'autres questions peuvent tre ainsi poses...aurons-nous un jour une rponse ?....faudra-t-il
attendre de la jurisprudence ?...il faut le craindre.
En effet, dans son texte l'administration semble confondre salaires, honoraires, droits d'auteurs et droits de la
proprit industrielle (qui se traduit, mais est-il utile de le rappeler, par des redevances et non des droits
d'auteurs).
Dans la liste des activits concernes, l'administration cite, ple-mle, les confrences et colloques (droits
d'auteurs ou salaires ?), les dessins et modles de mode (droits d'auteurs ou redevances ?), les architectes
(droits d'auteurs ou honoraires ?).
Nous laissons le lecteur dans la rflexion de tout ce que ceci entraine et montre l'importance de l'atelier et de
la confrence anims par Eric Hainaut, expert-comptable, sur "les modes de rmunration dans le secteur
culturel" lors de la journe organise par LE TRANSFO le 10 mai 2012.

Eric Hainaut
Expert-Comptable
Www.comcom.fr

Rfrence :
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Art 17 4eme loi des finances rectificative du 28 dcembre 2011 dite loi 2011-1978
Instruction du 15 mars 2012 (BO 5 G-2-12 du 23 mars 2012
Communiqu de presse du Ministre de la Culture du 13 janvier 2012 sign de Frderic Mitterrand