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Avertissement

Ce modeste crit ne prtend pas tre un article scientifique . Selon


ltat actuel des connaissances et des hypothses plausibles concernant
le sujet, il essaie seulement dvoquer le rle essentiel qua jou notre
site de Villejoubert dans lhistoire du peuple lmovice, ainsi que le destin
de Sedullus1, son chef, mort Alsia pour la libert de la Gaule.
Il invite les habitants de Saint-Denis oublier le roulement des
voitures et des camions sur la N.141 ou la D. 979, et se reporter en
lan 52 avant notre re, lorsque notre campagne a rsonn du bruit que
faisait la cavalerie des Lmovices partis rejoindre larme de
Vercingtorix en lutte contre les lgions de Csar.

Saint-Denis des Murs, capitale du Limousin !


Les murs de Saint-Denis sont, bien sr, les remparts disparus de loppidum2 de
Villejoubert , enceinte gauloise fortifie ; ils furent dmantels et rutiliss pour les demeures et
les btiments agricoles de notre commune, tout au long des sicles. Les vestiges en sont donc
maintenant drisoires.
Le site tait imprenable, avec ses pentes bien raides (les deux rivires coulent environ 80 mtres
plus bas et se rapprochent brusquement, au pied dun peron impressionnant) et son murus gallicus,
son mur gaulois, ouvrage constitu dun rseau de poutres cloues entre elles et combl par des
entassements de pierres sches.

Trac prsum des remparts (Ian B.M. Ralston, Les enceintes fortifies du Limousin , 1992 ; daprs un plan de
J.M. Desbordes, 1985). Sur la notion de murus gallicus, voir par exemple J.M. Desbordes et alii, in Travaux
darchologie limousine , 1986 ; voir aussi J. Perrier et M.Tandeau de Marsac, propos du petit rempart , in
Travaux darchologie limousine , 1984.

Ce mur signe ldification dune fortification majeure, dautant plus quil sagit l du plus grand
ouvrage de ce type dans toute la Gaule, et mme lun des plus vastes retranchements du monde
1

Sedullus pour Csar ; ou Sedullos en graphie gauloise. On peut aussi trouver la forme Sedullix
Cest le terme qua utilis Csar lui-mme pour dsigner les tablissements gaulois, avec rempart et soutnement.
Quant au mot mur , on le retrouve dans de nombreux noms de lieux dtymologie latine, dsignant des camps et des
retranchements davant la conqute romaine. Il ne sagit alors pas du tout de camps de Csar , appellation trs
rpandue mais totalement fantaisiste !
2

celtique tout entier ! Il couvre plus de dix fois la surface moyenne des habitats fortifis de la
rgion : environ 300 hectares ( titre de comparaison, le site dAlsia nest que de 97 hectares).
Il occupe un plateau dinterfluve, une sorte de
presqule, entre Vienne et Maulde, jusqu leur
confluence (longueur maximum : prs de 4
kilomtres, largeur moyenne : 600 mtres ; entre 300
et 373 mtres daltitude). Vers lest, la vue stend
jusquau plateau de Millevaches et aux Mondires,
lorigine des deux rivires qui entourent lenceinte :
quel site stratgique !

Maintenant se dresse ici le chteau du Muraud.


Maintenant, ici, passe la D 231
.

Lperon rocheux, lavant du site.


Dessin de Florence Chaigneau

Loppidum de Villejoubert semble tre, selon un schma dorganisation hirarchique bien


reprsent dans la moiti sud de la Gaule, un chef-lieu dominant dautres emplacements fortifis
plus modestes, disperss dans tout le Limousin. Il occupe exactement le centre gographique de
lespace lmovice. Il semble donc en avoir t la mtropole, le centre politique, agricole, artisanal et
commercial :

LOppidum de Villejoubert, au centre exact de lespace lmovice


(J.M. Desbordes et J.P. Loustaud, Limoges antique , 1991)

Place forte non urbanise, loppidum tait conu pour offrir un ventuel refuge aux habitants
disperss dans les fermes de la campagne environnante : en cas dattaque, les paysans pouvaient sy
replier avec
famille et btail ;
la population tait
alors en mesure de
soutenir un trs
long sige, en
disposant de
toutes les
ressources
naturelles du
plateau.
Admirez le murus
gallicus, que Csar
lui-mme trouvait la
fois tellement efficace
et si agrable lil.
Et ctait un connaisseur ! (Guerre des Gaules, VII, 23)
Vue de lintrieur de loppidum
Dessin de Florence Chaigneau

Site potentiellement dfensif, loppidum tait de faon plus habituelle un lieu de commerce,
de rencontre et jouait un rle dtape : il tait travers de bout en bout par une pouge , cest-dire un trs ancien itinraire de long parcours, bien antrieur la conqute romaine, videmment.
Une pouge passait par une ligne de crte, vitant ainsi les fonds de valles humides qui auraient
ncessit de constants travaux de restauration.

Trac de pouge sur notre site, Cf. J.M. Desbordes (Travaux darchologie limousine, 1990).
En gris, loppidum. Lgende : C, chteau mdival. E, enclos fossoy. P, Prieur. Ng-r, Ncropole gallo-romaine.
Toutes ces structures archologiques permettent de situer un ancien itinraire et de prciser la datation de son usage.

Lieu de passage majeur, le plateau devait donc contrler un trafic considrable : il pouvait
accueillir des artisans, des commerants locaux ou
trangers qui circulaient dans toute la Gaule, des
ngociants en vin, notamment.
Il ne faut pas oublier que les divers peuples
gaulois taient en contact permanent avec lItalie et
les peuples mditerranens ; ne pas oublier non plus
que les Lmovices exploitaient cette poque la
plus grosse concentration de mines dor de toute la
Gaule.
Ils nutilisaient que trs peu de ce minerai pour
leurs monnaies et leurs bijoux, prfrant lexporter
vers dautres contres, en change de biens
beaucoup plus prcieux leurs yeux.
Il nest pas exclu que nos chemins et notre
pouge aient vu transiter de belles quantits dor
venant de Saint-Yrieix ou de Beaune-les-Mines, des
Monts dAmbazac ou de Blond.
Et si loppidum avait t attaqu ?
Histoire des Franais (La vie prive des hommes), Hachette
Jeunesse, 1983.

Site dampleur tout fait exceptionnelle, lieu naturel superbe, habit au moins depuis le second ge
du fer (fin du 2e sicle avant notre re), voil les atouts de notre oppidum. Mais mais voil
que sannonce le dbut des troubles qui aboutiront la fin de lindpendance gauloise ; la plupart
des remparts paraissent dailleurs navoir t difis de faon solide quentre 57 et 51 av. J.C.
pendant la Guerre des Gaules.
Or, quand la conqute fut acheve, elle entrana un bouleversement radical dans lorganisation de
lespace ; et il est naturel que ce site fortifi mal adapt la Pax romana, la paix romaine, situ en
outre sur un promontoire peu accessible, ait t abandonn au profit de la fondation augustenne3
dAugustoritum, entre 20 et 10 avant J.C., sur un site qui convenait davantage la conception
romaine des villes nouvelles : un gu, un grand espace peu accident, dnu dimmenses et
encombrantes forts4, bref un endroit privilgi pour y construire, au croisement avec laxe unissant
Bourges et Toulouse, la voie stratgique entre Lyon et Saintes, entre les Alpes et lOcan. Les
chemins et pouges sculaires, mme si ces passages ont continu tre emprunts par la
population, se sont inclins devant les larges autoroutes romaines !
Aprs la Guerre des Gaules, le site semble donc se rduire un ensemble villageois dont la
vocation est redevenue uniquement agricole, lcart de tout pouvoir.
On la appel Villejoubert5 et, peu peu, il est tomb dans loubli. Dautant plus que nul fait
darmes, nulle bataille clbre ne sont venus sinscrire dans lHistoire et donc dans les mmoires,
contrairement Gergovie ou Alsia ! Loppidum na pas t un lieu daffrontement avec les
lgions de Jules Csar : aucun champ de bataille en Limousin pendant la Guerre des Gaules ; Csar
ne se proccupe pas de conqurir lespace limousin.

Cest Agrippa, exact contemporain de lempereur Auguste, son fidle ami et conseiller, qui a donn ce nom la
nouvelle cit, devenue ultrieurement Limoges. Il tait administrateur en Gaule et y organisa le rseau routier. Cest
galement lui qui fit excuter le Pont du Gard.
4
Les voies romaines ne senfonaient jamais dans les forts, elles les longeaient distance : gare aux embuscades !
5
Villejoubert, nom de composition latino-franque = villa, en latin grande exploitation agricole et Joubert, nom de
personne dorigine franque, sans doute le patronyme de lun des propritaires. Les graphies villa Gauzberti ou
Gausberti, de Gausbehrt, Gausbert, Gaubert se rencontrent au fil du temps (Cf. Albert Dauzat, Dictionnaire
tymologique des noms de lieux en France .)

Tout au plus trouve-t-on signal le cantonnement, en 51 avant J.C., de deux de ses lgions sur nos
frontires, non loin des Arvernes 6 ; et donc bien loin de Villejoubert ? Vraiment ? En fait, on
ne peut rien assurer, car les localisations sont parfois, pour les chercheurs modernes, bien difficiles
apprhender et vrifier. Voici par exemple le schma (hrit des gographes grecs) que Csar
pouvait avoir en tte, avant de partir en Gaule !
La Grande Bretagne

*1stade = environ 180 mtres

Le Massif Central

*
Cf Christian Goudineau, Csar et la Gaule , Ed. Errance, 1990, p. 83.

Pour conclure provisoirement cette brve vocation de Villejoubert, laissons la parole Franck
Delage, passionn et passionnant excursionniste archologue , lors dune belle journe de juin
19257 : Ce refuge garde son mystre. Qui saura jamais quels combats furent (ou ne furent pas)
livrs au pied de son mur que les madriers clous rendaient inbranlable ?
Qui saura quels assauts, de quels assaillants, il eut subir ? Grand refuge gaulois, puis domaine
gallo-romain, puis fief carolingien , le plateau de Villejoubert tait un trop beau site pour ntre
pas constamment rest peupl et cultiv. []
Les gens qui vivent aux alentours ne savent rien ce sujet : quelques uns racontent encore
mystrieusement quun fer cheval tout en or est enterr dans le camp ; cest cela que se borne
leur science8.
Ils ne se doutent pas que la vrit est plus belle que la lgende, et que leur trsor consiste, non
dans un morceau de ce prcieux mtal, mais dans les restes dune antique muraille qui na pas eu
en France vingt gales.
Dans le prochain bulletin municipal, nous verrons donc comment Villejoubert est peu
peu sorti de loubli, quel a pu tre son superbe- nom gaulois et quel a t le destin hroque de
notre chef, Sedullus.
Pour vous faire patienter, nous vous proposons cette recette dhydromel, recommande par
Rutilius Taurus Aemilianus, agronome gaulois du Ve sicle :
Au commencement de la canicule, prenez de leau de source ; ajoutez, pour trois setiers
deau (1 setier vaut 8 pintes, et 1 pinte 0,93 cl), 1 setier de miel non cum.
Mettez ce mlange dans des pots et faites-le remuer pendant cinq heures de suite par de
jeunes enfants. Laissez-le reposer ciel dcouvert pendant 40 jours et 40 nuits.
Nous ne garantissons pas le rsultat A bientt tout de mme !
Franoise GONFROY

Guerre des Gaules, VIII,46.


Cf Bulletin de la Socit archologique et historique du Limousin , 1927.
8
On est en 1925, rappelons-le, alors que la redcouverte du site nen est encore qu ses dbuts.
7

Saint-Denis des Murs, capitale des Lmovices,


suite et fin.
Pendant plus de 18 longs sicles, notre oppidum est donc tomb dans loubli : aprs la conqute, il a
sans doute suffi de quelques gnrations pour que sestompent les souvenirs de lre gauloise, pour que
doucement les ronces et la terre recouvrent le murus gallicus, quand on nen soustrayait pas les pierres
pour donner vie de nouvelles constructions Seuls subsistaient des bouts de murs qui, rendus aux herbes
folles, jouaient cache-cache avec des broussailles.
Mais pourquoi un effacement aussi long et aussi radical ? La premire raison en est simple : les
indices les plus clairs taient SOUS la terre, or les habitants contemporains de Franois 1 er ou de Louis
XIV navaient aucune ide de la manire dont se succdent les habitats et auraient t dans lahurissement
le plus total si on leur avait expliqu quils vivaient au-dessus dune espce de pte feuillete dont
chaque couche reprsentait une poque
LAntiquit sous nos pieds ? Inimaginable .1 Au
e
17 sicle, par exemple, quelques personnalits
remarquables se sont bien mises collectionner et tudier
les objets trouvs dans le sol franais, mais ces
tmoignages, parfois modestes, dune ancienne vie
quotidienne ne pesaient pas lourd au regard des sublimes
monuments qui avaient travers les sicles, et qui
mritaient donc seuls lintrt, comme le Pont du Gard
ou les Arnes de Nmes.

Et pourtant, Villejoubert ne fait-il pas bonne figure,


ct dAlsia ou de Gergovie ?
Elles ne sont pas si nombreuses les places-fortes
gauloises, la veille de la conqute romaine...
Aprs avoir t pratique par des individus passionns, exerant en dilettante ou en antiquaire
rudit , larchologie sorganisa, au cours du 19e sicle, en socits savantes sintressant lhistoire, la
connaissance de chaque terroir.
Cest ainsi que Villejoubert montrera enfin le bout de son nez en 1821, grce Charles Nicolas
Allou. Celui-ci fut, au sortir de lEcole Polytechnique, nomm ingnieur des Mines Limoges. Invit par
le Prfet de la Haute-Vienne dcrire les monuments de ce dpartement, il se livra tout entier ltude
de larchologie. Il sacrifia sa sant et sa fortune son amour pour la science .2 Or voici ce quil crivit3 :
Il ny a aucune preuve, dit Nadaud, que Csar ait jamais rsid en Limousin. On dsigne sous ce
nom, Camp de Csar , des amas de terre assez considrables, qui paraissent avoir t des ouvrages de
dfense. Nadaud en cite un Saint-Denis des Murs, prs de Saint-Lonard 4. Ainsi fut franchi le premier
pas vers la redcouverte, mais voil que notre plateau nous chappait encore, puisquon y voyait un
tmoignage du savoir-faire romain.
Eh oui ! Longtemps le Gaulois ne fut pas tendance
1

Cf. Christian Goudineau, Par Toutatis ! Que reste-t-il de la Gaule ?, Le Seuil, 2002, p. 126.
Cf. Notice de Maurice Ardant in Bulletin de la socit archologique et historique du Limousin, 1857, p.80-88.
3
Cf. Description des monumens (sic) des diffrens (sic) ges observs dans le dpartement de la Haute-Vienne, Limoges, 1821,
p. 278.
4
Lui-mme cite ses prdcesseurs, labb Nadaud ou labb Legros (fin du 18 e sicle).
2

Pendant plusieurs sicles, lUniversit et les historiens ne sintressrent lui qu partir de


lpoque o lon pouvait lappeler gallo-romain . La seule histoire digne de ce nom tait celle de Rome.
On avait beau dcouvrir des vestiges gaulois dans le sol monnaies et objets divers on les attribuait
systmatiquement la priode gallo-romaine. Lhumanisme grco-latin excluait littralement tout le reste,
on avait purement et simplement oubli ce qui avait prcd la conqute. Au tout dbut du 20 e sicle,
certains historiens sintressrent bien notre pass gaulois, mais pour en faire les anctres des seuls
roturiers, du peuple ; la noblesse, elle, tait toujours hritire des Francs ! En effet, depuis des sicles,
lhistoire de France tait surtout celle des rois, remontant Clovis ou Mrove5.
Cest ladmiration de Napolon III pour Csar qui, drlement, profita enfin aux Gaulois, ses
ennemis. LEmpereur voulait prouver que le csarisme faisait le bonheur des peuples6, il fit engager
des fouilles colossales, notamment Alise Sainte-Reine (Alsia), et, du coup, partout en France on se
passionna pour les Gaulois, qui reprirent place dans lhistoire nationale. Limpulsion dcisive tait
donne

La manipulation de lhistoire fut parfois bien cocasse : sous la IIIe Rpublique, les
Gaulois taient de gauche . En 1903, le Prsident du Conseil Emile Combes se
dplaa Clermont-Ferrand pour inaugurer
une statue de Vercingtorix : les Gaulois
annonaient la dmocratie et prfiguraient
une nation qui navait pas subi la tutelle de
lglise catholique. Les poilus de la guerre
de 1914-1918 taient dpeints comme des
Gaulois, devenus des symboles de la patrie
franaise ; cest pour cela que leurs
cigarettes
furent
dnommes
les
Gauloises

Enfin, les Gaulois font la "une".

Guerrier Gaulois
et "Poilu" de 14-18,
mme combat !

Pendant ce temps, en Limousin, notre Villejoubert avait bien du mal simposer sous sa vritable
identit. Nous nvoquerons que deux ou trois tmoignages, mais ils sont emblmatiques de cette trs lente
prise de conscience. En 1856, labb Arbellot, dans la Revue archologique et historique du Limousin ,
reprenait Allou, les yeux ferms : Saint-Denis des Murs : emplacement et vestiges remarquables dun
camp romain au lieu de Villejoubert . Et, jusqu la fin du 19e sicle, tous les rudits perpturent
linformation, sans sourciller. Cette opinion errone allait videmment de pair avec une confusion encore
plus grossire : de mme quon prit longtemps Autun (Augustodunum, cit gallo-romaine) pour le site
gaulois de Bibracte, sur le plateau du Mont Beuvray7, de mme on prenait Limoges pour la capitale des
Gaulois. En 1837, dans un almanach dont le directeur, M. Laurent, assurait que ce serait un ouvrage des
plus srieux ( fait uniquement pour servir de guide la chaumire du paysan comme au riche capitaliste.
Quy chercher, en effet, autre chose que la vrit ? 8), on affirma que Limoges avait t fonde 300 ans
avant la conqute de Csar et quelle tait une sublime capitale, lune des plus importantes de la Gaule.

Cf. Goudineau, Par Toutatis, p. 42.


Des fouilles furent menes partir de 1865, qui permirent de dgager le mme murus gallicus qu Villejoubert. Mais, la
diffrence de ce dernier, loppidum de Bibracte tait rest dans certaines mmoires ; un historien du Nivernais, Guy Coquille,
lavait signal avec prcision au 16e sicle.
8
Les Nouvelles Ephmrides du ressort de la cour royale de Limoges, p. 5.
7

Elle fut punie par Csar pour stre associe la rvolte mene par Vercingtorix, mais, aprs la dfaite
dAlsia, des Lmovices collaborateurs nous firent rentrer en grce et Limoges retrouva son titre de
capitale. Ouf ! Nous lavions chapp belle !!9
Comment vouliez-vous dans ces conditions que notre pauvre oppidum soit pris au srieux ? Il nous
est dailleurs parvenu un document exceptionnel qui nous montre que, mme parmi les esprits les plus
aiguiss de lpoque, on avait du mal franchir le pas De 1857 1859, paraissent 63 Lettres sur le
Limousin10 dans le journal Le 20 Dcembre. Lauteur, extrmement cultiv, en est anonyme, mais il est
probable quil sagissait du prfet de lpoque, le Comte de Cotlogon. Or, voici ce quil relve, propos
de Villejoubert : Emplacement et vestiges dun camp romain, dit camp de Csar . Il cite Allou :
Lusage dtablir des garnisons dans les villes nexistait pas avant Constantin, et, daprs lancienne
coutume, les soldats sjournaient dans des camps ferms et fortifis avec soin (stativa castra), appels
suivant la saison aestiva ou hiberna castra.11 Cest ce qui a rempli les Gaules de ces camps retranchs que
lon appelle encore camps de Csar, cest--dire de lempereur en gnral12 et non pas de Jules Csar.
Voil donc une ide qui na gure avanc depuis 30 ans . Comment aurait-il pu en tre autrement ?
Ce sont les mmes sources qui sont reprises lenvi tout au long du sicle. Celles dont lauteur des Lettres
se rclame sont significatives : Je commence tre riche en documents ; ainsi, jai sous la main : Allou,
Nadaud, Duroux, Legros, Texier, Arbellot
Il nignore pas pour autant les Gaulois : limage dAllou, il estime cette poque gauloise si
potique et si peu connue , il parle loccasion des habitants de la race Gauloise , mais cest aux
Romains, ces gants des peuples , le peuple roi , le peuple gant quil rserve son admiration ; et
il est fier de voir en Augustoritum une rivale de Rome , qui a mrit le nom de seconde Rome .
On souponne quil y a Villejoubert un site intressant, mais rien ny fait, les esprits ne sont pas
mrs pour lui reconnatre une existence gauloise.
Mme si, nous allons le voir, des objets sont dcouverts dans le sol de Villejoubert durant la seconde
moiti du 19e sicle, il faudra attendre les
annes 1900 pour que loppidum
retrouve son identit et sa vritable place
chronologique.
Nous nous tournons nouveau
vers Franck Delage et ses camarades
dexcursion archologique , dans les
annes 1920 ; car ils nous restituent
lmerveillement des dcouvertes, en
mme temps que le srieux des analyses :
cest lpoque bnie o lon TROUVE
encore, tout en COMPRENANT enfin.
Nous ne nous livrerons pas un inventaire exhaustif des dcouvertes, ni des occasions qui y ont
prsid, ni de tous les personnages qui ont particip la transmission de ce savoir si prcieux, dautant plus
prcieux que ltat dans lequel se trouvait alors le site sest dgrad depuis Lon se bornera voquer
quelques incidents qui ont maill la priode13 :
- Sans que cela soit prcisment dat, on avait amnag laccs une source : avaient t alors
dcouverts des fragments de poteries et darmes. Mais une personne trangre au pays stait fait
donner ces objets et les avait emports
9

Dans les Nouvelles Ephmrides, article Gaulois de C. Charpentier, p. 88-99. La suite tait promise pour 1838 Nous
ne lavons pas dbusque.
10
Lauteur visite chaque commune du Limousin, et en signale les monuments, les curiosits ; il voque aussi les personnages
marquants de chaque lieu. Il a galement sa disposition tous les relevs statistiques disponibles. Cest ainsi quil note,
propos de Saint-Denis des Murs : 794 habitants en 1806, 957 aujourdhui . Cf Lettres sur le Limousin paratre aux ditions
Les Ardents Editeurs.
Contacts : Jean-Marc Ferrer, jean-marc.ferrer@orange.fr
11
Camps dt ou dhiver.
12
Donc, aprs la conqute ! Voil une datation encore plus rcente
13
Cf. Franck Delage, Bulletin de la socit archologique et historique du Limousin, 1927, pp. 123-152.

On trouva une amphore, entire, qui contenait des grains de bl : on les aurait sems et ils auraient
germ (le conditionnel est de rigueur)
En 1868, on cra une route vers Bujaleuf : le rempart fut ventr ; furent alors recueillies des armes
et de nombreuses lances , objets devenus introuvables par la suite.
En 1919, M. Huillard fit faire des travaux sur son domaine : des vestiges considrables (dont
des fiches en fer du rempart) furent mis jour, avec le concours du chef de chantier et examins par
Charles Gorceix, ancien officier du Gnie, qui avait fait des tudes topographiques et
techniques et exposait les objets sur la terrasse de sa vieille demeure de lArtige-Basse pour
ses visiteurs rudits.
En 1922, diverses pices furent dcouvertes au cours de travaux effectus encore- la villa de M.
Huillard : une hache en fer, un massicot dtain, des morceaux de fil de bronze, un fragment
danneau en bronze, des dbris de poteries.

Bien sr, par la suite, les fouilles se sont faites plus prcises, les analyses plus fines. Dans les annes
1970, larchologie arienne est venue complter nos connaissances de faon magistrale : on monte dans
un avion et la nature, dans certaines conditions, accepte de montrer ses secrets et ses cicatrices. Par
exemple, laplomb dun ancien foss, il y a plus deau dans le sol quaux alentours ; les plants sont plus
verts et plus grands ; quand la terre cache la base dun vieux mur, cest linverse. Dans les deux cas, la
diffrence de couleur et de taille rvle les traces des vestiges enfouis, pour peu quune lumire adquate
soit aussi de la partie. En hiver, un autre indice prend le relais, le givre : lhumidit contenue dans les murs
est plus forte que celle du sol ; elle remonte et se fait saisir par le froid, qui matrialise les fondations
par un trait net et sans bavures.

Le principe...
..et le rsultat
Ainsi, cinq annes de surveillance ont permis MM. Desbordes et Perrin de mettre en vidence une
quinzaine de structures gauloises sur notre oppidum.14 Depuis les annes 1960, le site a t fouill
maintes reprises par des archologues aux mthodes bien plus scientifiques que celles de leurs ans15 Et
les excursions continuent, mme si elles ne dbouchent plus vraiment sur la dcouverte de trsors
enfouis : si vous lisez plus avant notre bulletin municipal, vous pourrez ainsi participer, le 15 septembre
2007, une randonne qui nous rappellera peut-tre celles de nos illustres prdcesseurs.

Mais, au fait quel pouvait tre le nom gaulois de notre oppidum de Villejoubert ? A la suite de la
dcouverte dun graffite votif en langue gauloise sur une assiette datant dAuguste ou de son successeur,
lempereur Tibre, extraite lemplacement de lancien Hpital de Limoges, en 1987, Michel Lejeune 16
conclut que cette capitale sappelait DUROTINCON (nom latinis : DUROTINCUM) et que, selon une
hypothse plausible, il sagirait de notre site. En effet, la ddicace voque le dieu de Durotincon , que
naurait pas oubli un Lmovice reconnaissant, une fois install dans la nouvelle ville gallo-romaine.

14

Cf., par exemple, J.-M. Desbordes et J. Perrin, Archologie arienne en Haute-Vienne in Travaux dArchologie
Limousine, 1989, pp. 7-16.
15
Nombreuses publications, notamment dans certains numros de la revue Travaux dArchologie Limousine, disponibles la
Bibliothque de Saint-Denis, ainsi qu la BFM de Limoges (voir les annes 1983, 86, 89, 90, etc.)
16
Voir Travaux dArchologie Limousine, 1988, pp. 31-34.

De mme que les habitants de Bibracte se sont transports Augustudunum Autun, en y tablissant
le culte de leur ancienne desse, les habitants de Durotincon ont certainement emport leur(s) dieu(x) avec
eux en sinstallant Augustoritum Limoges.

Les habitants quittent manu militari loppidum pour


tre conduits vers la ville nouvelle dAugustoritum.

[Dessin de Florence Chaigneau]

Contrairement certains autres oppida qui sont rests dsesprment anonymes, le ntre a eu,
finalement, plus de chance Mais quelle pouvait bien tre la signification de Durotincon ?
Renseignement pris auprs dun minent spcialiste de la langue gauloise, Pierre-Yves Lambert, chercheur
au CNRS et professeur lEcole Pratique des Hautes Etudes, voici la conclusion de sa rponse trs
documente: Lon pourrait traduire Durotincon par le fort des hommes solides . Mais le fort de
protection nest pas oublier compltement ! Et certains prfreront peut-tre le fort de la paix . La
multiplicit des hypothses provient de problmes linguistiques divers, dont les rapprochements avec la
langue irlandaise ancienne ou le gallois ancien17.

Nous ne pouvons rsister au plaisir de vous


prsenter la carte du territoire des Lmovices,
reproduite dans une revue rcente18 : quel chemin
parcouru depuis un sicle !

Venons-en maintenant aux valeureux guerriers qui nont pas manqu de frquenter ce fort des
hommes solides , et, au plus illustre dentre eux, notre hros, Sdullus.
Il na pas rencontr Csar en Limousin, nous lavons vu. En revanche, en 52 avant J.C., quand
Vercingtorix est port au pouvoir, le chef arverne bat aussitt le rappel des peuples gaulois, au nom de la
libert. Parmi eux, les Lmovices, voisins srs et combatifs des Arvernes, avec, leur tte, Sdullus19.
17

Le chercheur pense lui aussi que loppidum de Villejoubert est certainement le candidat le mieux plac pour avoir t
Durotincon.
18
Cf. Histoire antique, numro hors-srie, mai 2004, p. 51. Il sagit dune reprise de la carte tablie par J.-M. Desbordes et J.
Maquaire en 1987 (et que nous avions reproduite dans le Bulletin Municipal de mars 2006).
19
Et il nest pas interdit de penser que son point de ralliement, au moins, fut notre vaste oppidum, centre nvralgique du
territoire, symbole de la puissance du peuple lmovice.

Mais, Alsia, la cavalerie gauloise est dfaite et Vercingtorix doit alors faire appel une arme de
secours. Malgr toutes leurs tentatives, les Gaulois chouent, et cest bientt la lutte dcisive.
Csar crit : Vercingtorix, apercevant les siens du haut dAlsia, sort de la place [] On se bat
partout la fois []
Les Romains, en raison de ltendue des lignes, sont partout occups, et il
ne leur est pas facile de faire face plusieurs attaques simultanes. []

Csar20 se hte pour prendre part au combat. [] Une


clameur slve des deux cts. [] Le carnage est grand.
Sdullus, chef militaire des Lmovices et leur premier
citoyen (dux et princeps) est tu [] Beaucoup sont pris ou
massacrs, les autres, ayant russi schapper, se
dispersent dans leurs cits 21 .
Notre Sdullus a d se lancer corps perdu dans la
bataille : il ne reviendra jamais Durotincon, sa vie stant
arrte Alsia, cest--dire Alise-Sainte-Reine, non loin
de Dijon, mais bien loin de sa fort limousine, de ses deux
rivires et de ses mille sources

[B.D. " Alix " de J. Martin, album "Vercingtorix"]

20
21

Lcrivain Csar parle du gnral en chef Csar la troisime personne.


Guerre des Gaules, VII, 84 et 88.

En tout cas, que Csar ait pris la peine de mentionner le nom et les titres du chef des Lmovices
montre quil sagissait dun personnage important, soucieux de conduire en
personne le contingent lmovice. Les fouilles sont venues confirmer la
prsence limousine Alsia : quand un archologue trouve une monnaie, il
jubile, car les monnaies ne trichent pas, ne mentent pas. Or on a trouv sur
le site de la bataille cinq pices dorigine lmovice, dont trois en argent ; et,
plus significatif encore, deux en lectrum (alliage dor et dargent), sur les
quatre exemplaires rpertoris22. Belle statistique en notre faveur ! Et lon
imagine le parcours de ces monnaies, dans les poches de nos guerriers, de
Durotincon Alsia

Il nous reste un petit dtail lucider, si nous voulons nous abandonner la rverie, en nous
imaginant quelle fire allure avaient nos valeureux
lmovices. Allons-nous cder au fantasme du hros
moustachu et pourvu de longs cheveux plus ou moins bien
disciplins, ou tresss en nattes virevoltantes ? Nous
nallons tout de mme pas nous fier la statue de
Vercingtorix rige au sommet du Mont-Auxois sous le
second Empire : le sculpteur, Aim Millet, lui a donn les
traits de Napolon III !!
Or les quelques documents qui reprsentent les Gaulois
du 1 sicle avant J. C. prouvent que leur visage tait glabre
et leur chevelure, courte, le plus souvent. Comme le dit avec
humour C. Goudineau, ils taient comme vous et moi. 23
er

Cest donc en compagnie du sduisant Sdullus


dessin par Florence Chaigneau que nous nous
quitterons, avec la satisfaction du devoir accompli :

Nous avons enlev Csar ce qui nappartenait pas Csar et, grce nos savants ans,
nous avons pu rendre un modeste hommage nos anctres gaulois qui nous ont si vaillamment
prcds Saint-Denis des Murs,
DES MURS GAULOIS
quon se le dise,
par Toutatis !

Franoise GONFROY

22
23

Cf . B. Fischer, Les monnaies gauloises du sige dAlsia, in Dossier darchologie, Juillet-aot 2005, pp. 72-77.
Cf. Par la barbe et la moustache de nos aeux in Regard sur la Gaule, Ed. Errance, 1988, pp. 45-52.

Mars

VISION 3D DE LOPPIDUM DE VILLEJOUBERT

2006

Universit de Limoges,
service de gomatique,
fvrier 2006.

Le mot du Maire
Saint-Denis hier, aujourdhui.
Connaissons-nous lhistoire de notre commune?
Loppidum de Villejoubert : des fouilles archologiques ont t menes. O en sont
exactement les recherches?
Pourquoi Saint-Denis des Murs? Qui taient nos anctres? Remontons le temps : ce
bulletin est consacr en partie ce qui fait le nom de notre commune mais qui
malheureusement ne se voit gure.

Du site gaulois au site Internet, il ny a que quelques pas : ceux qui peuvent nous conduire
par exemple aux alentours du GR 44 (chemin de Grande Randonne), la suite de nos
anctres Lmovices qui traversaient leur oppidum.
A notre tour, au jour le jour nous crivons lhistoire prsente de Saint-Denis. Soyons
acteurs et pas seulement consommateurs; les occasions ne manquent pas.

Bernard POUSSIN
Nouveaut: adresse site Internet
http://saintdenisdesmurs.free.fr
Adresse mail: saintdenisdesmurs@free.fr

Comit de rdaction

Franoise GONFROY
Michelle MONDIT
Pascal CHAIGNEAU
Franois ENGELIBERT

Juin
2007

VISION 3D DE LOPPIDUM DE VILLEJOUBERT

Universit de Limoges,
service de gomatique,
juin 2007.

Le mot du Maire
Loppidum de Villejoubert suite et fin, enfin !
Merci Franoise Gonfroy pour son travail de recherche et de pdagogie.
Lhistoire de loppidum et par l mme celle de nos prdcesseurs SaintDenis nous apparat bien plus claire.
Saurons-nous conserver lesprit des Gaulois et leur attachement la
libert dans lcriture de notre histoire au jour le jour ?
Plus de 2000 ans ont pass, mais la vie sest toujours perptue en ces
lieux... qui auront connu cette anne des changements importants :
lamlioration de la scurit dans la traverse du Chatenet, la rnovation de
la mairie, dernier ple des services publics dans notre commune avec
laccueil de lagence postale, la ralisation de la 3me tranche du lotissement
qui amnera 6 familles nouvelles sur Saint-Denis.
Avec les autres constructions, ici et l, nous avons franchi la barre des
500 habitants (jallais dire gaulois !) : les citadins dAugustoritum -Limogesseraient-ils en train de revenir sur le site central du territoire Lmovice?
Bernard POUSSIN
http://saintdenisdesmurs.free.fr

Comit de rdaction

Franoise GONFROY
Michelle MONDIT

Saintdenisdesmurs@free.fr

Pascal CHAIGNEAU
Franois ENGELIBERT

Franck Delage
Charles Gorceix

L'Oppidum de Villejoubert (rempart de la Tne III). Commune de


Saint-Denis-des-Murs (Haute-Vienne)
In: Bulletin de la Socit prhistorique de France. 1923, tome 20, N. 7-8. pp. 208-228.

Citer ce document / Cite this document :


Delage Franck, Gorceix Charles. L'Oppidum de Villejoubert (rempart de la Tne III). Commune de Saint-Denis-des-Murs
(Haute-Vienne). In: Bulletin de la Socit prhistorique de France. 1923, tome 20, N. 7-8. pp. 208-228.
doi : 10.3406/bspf.1923.7374
http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/bspf_0249-7638_1923_num_20_7_7374

208

SOCIT PRHISTORIQUE FRANAISE

COMMISSION DES ENCEINTES

Le Prsident de la Commission prie, en l'absence de M. Delage,


M. le commandant Gorceix d'exposer le sujet du 76e Rapport de
la Commission des Enceintes qui est consacr des recherches
concernant :
L'Oppidum de Villejoubei*t
(rempart de la Tne III).
Commune de Saint-Denis-des-Murs (Haute-Vienne).
PAU
Franck DELAGE et Charles GORCEIX (1).
I. Gographie et topographie.
Dans la partie Nord-Est du dpartement de la Haute-Vienne, les
rivires Vienne et Maulde, qui dans leur cours suprieur, ont
embrass des massifs montagneux en un angle d'environ 30, se
rapprochent assez brusquement en entrant dans la commune de
Saint-Denis-des-Murs ; on dirait qu'elles vont confluer. Mais, au
lieu de se joindre, elles prennent des directions peu prs parallles,
sauf en quelques points o elles forment des courbes sjantriques.
Spares par un espace qui n'atteint pas 000 mtres au point le plus
troit, avec une moyenne de 900 mtres au niveau des eaux (sauf en
un passage qui mesure 1.600 mtres de large) et de 400 mtres au
sommet des terres, elles cheminent cote cte, dans le sens S.-E.(1) Oppidum de Villejoubert = Cuinp de Csar de Saint-Denis-des-Murs (HauteVienne). Nous avons choisi la premire dsignation, plus prcise que la deuxime,
afin d'viter des recherches clans la partie principale de Saint-Denis-des-Murs qui
se trouve, avec le chef-lieu de la Commune, sur la rive gauche de la Vienne. Le
camp est rive droite.
Note du Secrtariat gnral. Une prise de date par M. le
Dr Henry Dhouet a paru dans notre Bulletin, avril 1914, p. 208,
sous le titre : Fortifications prhistoriques Saint-Denis-des-Murs
{Haute-Vienne). Ce n'est qu'en cours d'impression que les auteurs
du prsent travail ont eu connaissance des deux pages dans
lesquelles M. le Dr Drouet, constatant l'tendue inusite de
l'espace fortifie , dcrit le site, donne un plan sommaire du Camp
et enregistre les pauvres et vagues renseignements que l'on
possde actuellement sur ce site .

SOCIT PRHISTORIQUE FRANAISE

209

N.-O. sur une longueur de 4.000 mtres avant d'unir leurs eaux.
Elles enserrent ainsi une longue langue de terre, sorte de plateau
ondul, qui domine d'une centaine de mtres le fond des deux
valles (Fig. 1).
Ce grand promontoire, cette presqu'le, que les habitants appellent
mme l'Ile , est un des sites les plus pittoresques de la HauteVienne ; les deux rivires coulent au fond de gorges tortueuses,
souvent abruptes, o des pans de rochers surgissent au milieu d'une
vgtation touffue. Les pentes qui limitent cette presqu'le ne pr
sentent
pourtant pas partout une gale raideur. Pour les deux cours
d'eau, la rive droite est pente douce en grande partie, tandis que
la rive gauche prsente gnralement des escarpements rocheux et
d'un accs difficile, sauf en quelques points. Ce phnomne est d
au dplacement des deux rivires vers l'Ouest mesure de leur
enfoncement ; la carte indique nettement ce mouvement latral qui
ronge l'Est du plateau (Voir le croquis 1/25.000 de la rgion).
Vers la cote 370 rgne, non pas une terrasse rgulire comme
celles qui se formrent lors de la priode glaciaire dans les rgions
voisines des glaciers, mais une pseudo-terrasse, plus ou moins
large, encastre dans la pnplaine primitive, qui, dans la rgion, est
encore reprsente par des points culminants entre 430 et 440, o
l'un de nous (C. G.) a retrouv des cailloux rouls de quartz, au Sud
des mines de Wolfram de Puy-les-Vignes, commune de Saint-Lonard-de-Noblat. Aprs une priode de nivellement des reliefs,
s'tendant probablement du pliocne et peut-tre mme du miocne
au commencement du quaternaire, l'accroissement de puissance des
cours d'eau fixa ceux-ci en les enfonant dans le sol, non d'une faon
continue, mais par saccades trs longue priode, en relations
probables avec les priodes glaciaires. A chaque arrt, le cours
d'eau, cessant d'approfondir sa valle, l'largissait et crait ainsi un
gradin sur lequel il se dplaait jusqu' la prochaine priode d'eaux
plus abondantes qui donnaient un regain d'activit l'rosion ; un
enfoncement se produisait alors, proportionn la dure et l'i
mportance
des chutes d'eau.
C'est le dernier creusement que nous constatons ici ; l'importance
en est d'une centaine de mtres, et on peut en conclure une dure
considrable, en remarquant que le sol est uniquement compos
d'un gneiss fort rsistant.
Jusqu'au moment o le creusement atteignit la cote 330 environ,
le confluent des deux rivires fut vraisemblablement un peu au Sud
de Villejoubert, au col profond que domine le Camp de Csar et
o les deux rivires prsentent le minimum d'cartement (600 m.
environ). Mais, sans doute, rencontrant ce niveau un filon de
granulite (roche plus dure que le gneiss), qui doit traverser la
SOCIT PRHISTORIQUE FRANAISE.
12

Rmlrnaud

Borde

ilDenis desfiurs

pig. 1. Croquis 1/25.000 de la presqu'le de Villejoubert et du Camp de


Csur , commune de Saint-Denis-des-Murs (Haute- Vienne), par le commandant
Ch, Gokceix, 1922. Poteries ( + ).

SOCIT PRHISTORIQUE FRANAISE

211

presqu'le dans toute sa longueur, puisqu'il apparat l'Artige, au


Muraud, et dans la cte de Bois-Vert (dominant le col au S.-E.), la
Maulde dut contourner par le N.-E. cette zone rsistante ; puis elle
put la traverser entre le Muraud et lArtige, un endroit o proba
blement
la rsistance l'rosion tait moins grande, et y cra une
vritable cluse qui prcde le coniluent actuel.
Sur la rive droite de la Maulde on trouve des lambeaux du
niveau 330, qui correspond un lger temps d'arrt dans l'rosion.
Le dplacement des cours d'eau vers l'Ouest, dont la cause nous
chappe, maintint trs raides les pentes Ouest et adoucit au contraire
celles de l'Est, les rendant en grande partie cultivables, les premires
tant au contraire boises.
Le plateau entre rivires prsente quatre mamelons pentes trs
douces, de cotes comprises entre 360 et 370, spars par des cols
trs ouverts qui correspondent des concavits de la Maulde vers
le S.-O., c'est--dire de lgers tranglements de la presqu'le. Les
crtes militaires au N.-O. de ces cols sont donc les emplacements
dsigns pour les lignes successives de dfense destines interdire
l'accs de la presqu'le un ennemi venant du S.-E. et cheminant
entre les deux rivires.
Bien que le dbit actuel des cours d'eau, surtout en t, soit assez
faible pour ne pas constituer des obstacles insurmontables, leur
prsence au pied de pentes souvent rocheuses donne une force relle
cette position de la presqu'le (1). Les gus, il est vrai, prsentent
des points faibles, lorsqu'ils permettent de tourner la ligne de
dfense. Ceux qui existent actuellement, et qui taient encore fr
quents
il y a moins d'un sicle, avant la cration d'un rseau de
chemins vicinaux, sont : sur la Maulde, celui du moulin de Villejoubert, toujours utilis, et celui de l'Artige que le pont actuel a fait
disparatre ; sur la Vienne, celui de Boulade, qui reliait le Courieux
et Saint-Denis-des-Murs en profitant d'adoucissements exceptionnels
des pentes, et celui de Malavia (en patois Malavio) reliant l'Artige
au Montgeoffre par un chemin affreux, comme son nom semble
l'indiquer.
Dans son ensemble, la presqu'le devait, avant l'poque historique,
se prsenter peu prs comme aujourd'hui : plateau cultivable,
avec de rares points d'eau la partie suprieure, bord de pentes
boises, particulirement raides et rocheuses sur la Maulde, o
sourdent quelques filets d'eau. C'est un site propre la culture et
l'levage. Rien jusqu'ici n'y a dcel l'existence de villages gaulois
(1) Le gnral de la No dans Principes de fortification antique , p. 45, fait
remarquer qu' l'poque gauloise les cours d'eau devaient occuper toute la largeur
de leur valle, ce qui, ici, renforcerait srieusement l'obstacle. Mais cette affi
rmation
n'est pas prouve.

212

SOCIET PRH1STO1UQUE FRANAISE

ou nolithiques ; seule une moiti de hache en pierre polie a t,


notre connaissance, trouve dans le grand rempart, dont nous par
lerons
plus loin. Mais, tant donn que, grce au rempart du Camp
de Csar , il a fourni un refuge la population au moment de la
conqute romaine (voir plus loin II" partie), ce lieu tait frquent,
probablement habit d'une faon permanente, et reli par des pistes
aux lieux voisins. Ces pistes devinrent des chemins qui, en raison
des points de passage obligs par les gus, occuprent toujours
peu prs le mme emplacement. Nous les retrouvons dans les che
mins ruraux qui sont rests jusqu'au milieu du xixe sicle les seules
voies de communication de la rgion. Les fortifications que nous
montrerons sur les portions de ces chemins qui taient dangereuses
pour la dfense en confirment l'anciennet, de mme que les dbris
de poteries trouvs prs des localits desservies par ces chemins
prouvent l'anciennet de ces habitats.
Le rseau des voies se prsentait donc, vraisemblablement, ds
une poque trs recule, de la faon suivante (1) :
1 Une voie principale rectiligne, reliant Saint-Lonard Eymoutiers par l'Artige (o se trouve un trs vieux pont en plein cintre,
qui doubla le gu au moyen ge sans doute), Villejoubert, Bellabre
(anciennement Belarbre ; de pulcro arbore, disent des textes du
xve sicle que possde Gorceix), o il traversait la Vienne gu
pour suivre ensuite la crte de la rive gauche. Cette voie traverse la
presqu'le de bout en bout.
2 Un chemin se branchant au Courieux sur le prcdent et allant
par le gu de Boulade vers Saint-Denis-des-Murs et la valle de la
Combade.
3 Une srie de chemins rayonnant autour de Villejoubert, dont
ils font le point le plus important de la presqu'le. L'un d'eux, celui
du gu du Moulin de Villejoubert sur la Maulde, donnait accs en
arrire de l'isthme, clef naturelle de la dfense, et tait donc trs
dangereux. Un autre, conduisant au confluent de la Vienne et de la
Combade, prsentait le mme inconvnient. Cette connexion des
gus et des chemins justifiera les divers travaux dfensifs dont nous
parlerons plus loin (<3e partie).
L' Ile de Villejoubert, telle que nous venons de la dcrire, et
malgr quelques points faibles, offrait mieux que tout autre empla
cement de la rgion les conditions requises, selon les habitudes des
peuples prhistoriques, pour installer un lieu de refuge, un centre
de rsistance. Les Gaulois, comme leurs prdcesseurs de l'Age du
(1) Pour dsigner ces voies, nous les jalonnons par les localits modernes; cela
n'implique nullement l'existence de toutes ces localits lors de la cration de ces
Voies, qui cependant ne furent faites que pour relier des agglomrations ou des
lieux utiles frquenter.

SOCIT PRHISTORIQUE FRANAISE

213

Bronze et des temps nolithiques, adoptaient pour leurs oppida, soit


des plateaux escarps, soit des mamelons isols, soit (et de prfrence)
des promontoires levs se dressant entre deux rivires. Ici ce long
plateau, protg par une ceinture de bois couvrant des pentes sou
vent escarpes, double de cours d'eau rapides qui ne prsentent que
de rares points de passage, tait facile organiser dfensivement.
Aussi ne faut-il pas tre surpris d'y trouver sur plusieurs points des
restes de fortifications, parmi lesquelles il faut placer au premier
rang le rempart connu dans toute la rgion sous le nom de Camp
de Csar, mais qui, nous allons le montrer, n'a rien de romain (1).
C'est un Cap barr d'ge protohistorique.
II. Le mur

Gaulois.

A l'entre du long plateau que nous avons dcrit, l o les deux


rivires prennent des cours parallles, c'est--dire l'isthme de
la presqu'le, 400 mtres au S.-E. du village de Villejoubert, une
tradition immmoriale place un Camp de Csar . Mentionn par

Fig. 2. Profil du grand rempart


tous les archologues limousins, inscrit sur les guides, visit par les
touristes, ce site n'a pourtant jamais fait l'objet d'une tude mtho
dique.
Il y a 30 40 ans, la cration d'un chemin de grande communication
allant de la gare de Saint-Denis-des-Murs Bujaleuf (Fig. 2), coupa
perpendiculairement le rempart. Cette premire coupe ft dcouvrir
(1) Faut-il rappeler que dans la France entire, des retranchements, enceintes,
oppida prromains ont t nomms Camp de Csar? En Limousin, F. Delage
a tabli que le Camp de Csar de Chgurat (prs de Chteauponsac) est prromain,
peut-tre mme prceltique, et que le Camp de Csar de Saint-Germain-les-Belles
est une recherche minire.

214?

SOCIT PRHISTORIQUE FRANAISE

un certain nombre d'objets qui parurent confirmer la tradition voulant


que ce rempart ft un Camp de Csar ; ces objets ont disparu
et il nous a t impossible de remonter aucune source de rense
ignements
dignes de foi (l).Par contre quelques minralogistes, sui
vant l'ide mise par lingnieur-archologue Allou, tendaient voir
dans le talus du Camp des travaux miniers trs anciens, analogues
aux aurires limousines. Les prospecteurs n'ont pas manqu
d'explorer le site l'poque, de peu antrieure la guerre, o la
livre de l'or secouait le Limousin ; leurs recherches eurent un
caractre ngatif, et pour cause.
Ce n'est qu'en 1920, la suite de travaux que lit faire le propritaire
actuel (2) pour en retirer des matriaux de construction, qu'on a t
mis en face de la ralit. Ces travaux, en dcapant le front du rem
part qui disparaissait sous un manteau d'humus, de pierrailles et de
broussailles, mirent jour des vestiges dcisifs dont l'examen nous
dcida aussitt entreprendre une tude dtaille de ce beau retra
nchement.
Nous croyons pouvoir apporter des donnes nouvelles et
concluantes sur la vritable valeur de ce Camp de Csar .
Et d'abord comment ce camp est-il constitu ? En arrivant par
l'Est, aprs avoir franchi une dpression qui constitue un col trs
accus (3) la cote 329, alors qu'avant l'isthme on trouve un palier
370 au-dessous d'une rgion 385, on esPcn prsence d'un trs fort
talus qui barre l'isthme suivant une ligne presque N.-S. et sur une
longueur d'environ 350 mtres. Du ct Nord, ce talus commence
au sommet des pentes raides qui tombent sur la Maulde et qui consti
tuent, avec cette rivire, une excellente dfense naturelle. Sur le pla
teau le talus rgne sans interruption, sauf la coupure moderne faite
par la route indique plus haut. Du ct Sud, il se replie 40 paral
llement
la Vienne et se perd sur une dclivit qui aboutit des
rochers dominant cette rivire. C'est ce talus qui constitue le rempart
du camp.
Nous avons affaire l, en ralit, un talus naturel, rocheux et
tuffeux, qui est la lvre orientale du plateau compris entre les deux
cours d'eau (4). Il tait tout dsign pour servir d'assiette un rem-.
(1) On a racont qu'il y avait dos armes. Ce sont probablement les grandes fiches
en fer forg dont nous parlenpns plus loin.
(2) Nous devons remercier le propritaire M. Huillard, industriel et homme de
lettres, des facilits qu'il nous a trs aimablement donnes pour circuler sur les
lieux et examiner toutes les circonstances. Nous avons trouv un auxiliaire obl
igeant et avis dans M. Gurin, chef de culture du domaine.
(3) Voir plus haut 1" partie p. 2 .
(4) Ce talus naturel serait, notre avis, une ancienne berge de la Maulde, du
temps o son confluent avec la Vienne se trouvait l o est l'isthme actuel, le
creusement du lit de ces rivires ayant atteint seulement la cote 850 environ. (Stade
o se formait le plateau.) Voir supr I partie p. 2. Nous ('itrons un
autre exemple de talus analogue, prs Le Taret, dans notre 3e partie.

SOCIT PRHISTORIQUE FRANAISE

215

part, ds lors bien plac pour dominer et arrter toute attaque che
minant
entre les rivires. Derrire ce barrage, dont la nature avait
marqu l'emplacement et le trac, pouvait vivre une population de
plusieurs centaines de ttes, avec troupeaux et cultures, sur un ter
rain spacieux, ensoleill et sain. En arrire du rempart, un mamelon
cote ) domine la zone plate de l'isthme et permet de dcouvrir
tous les environs grande distance. Tout au pied du talus, en un
point voisin de l'angle Sud-Est, se trouve une petite source, qui
existait probablement l'poque o le camp tait occup ; mais le
ravitaillement en eau tait largement assur par des sources situes
sur les pentes en arrire.

Fig. 3. Profil du rempart, partie X.-K.


Bref, nous avons l un camp du type dit Cap barr (1) pro
tg sur trois faces par des cours d'eau et des pentes, et dfendu
sur la face ouverte par un solide rempart. Dans l'tat actuel (Fig. 3)
le profil du talus donne un relief de 10 rptres environ sur l'extrieur.
A l'intrieur du camp, ce relief est peu prs nul, ce qui ne veut pas
dire qu'il ft nul l'origine. Si la crte actuelle dpasse peine le
terrain intrieur, c'est le rsultat des dgradations dues au temps et
la culture. Plus l'intrieur, le sol est creus en cuvette ; nous
supposons que la terre, d'ailleurs peu paisse car, on est sur le gneiss,
a t enleve pour garnir le rempart. S'il en est bien ainsi, on
peut dire que le creusement du terre-plein avait t conduit avec
intelligence, de faon dfiler les occupants des vues des hauteurs
voisines de 400 mtres situes vers le Sud et le Sud-Est.
De l'autre ct, entre la crte et le pied du talus extrieur actuels,
on mesure horizontalement une distance d'une vingtaine de mtres.
On compte une largeur de 86 90 mtres pour l'ensemble de la
fortification (terre-plein creus, rempart et foss).
Actuellement on ne retrouve sur la partie Ouest du front que des
traces peu accentues du foss, qui devait avoir environ 15 mtres
de largeur ; la profondeur ne pouvait tre que faible, en raison de la
nature rocheuse du sous-sol. Des travaux d'irrigation excuts en
1921 nous ont permis de constater que l o le foss a cess d'tre
apparent, c'est qu'il a t combl ; son emplacement la tranche
(1) Le type est si connu du monde entier qu'il est fort inutile d'en citer ici des
exemples.

216

SOCIT PRHISTORIQUE FRANAISE

montrait des terres rapportes, au lieu du gneiss dcompos qu'on


trouve au-del, presque jusqu' la surface du sol. Les dblais du
foss avaient d aider tablir
le rempart ; en mme temps on
avait assurment entaill la face
du talus naturel pour raidir sa
pente. Dans la partie Est, voisine
'i '
de la gorge o coule la Maulde,
le foss est beaucoup plus mar
qu; l en effet, sur une longueur
de 60 mtres environ, jusqu'au
bord des pentes abruptes, on
peut cheminer encore dans une
forte tranche dont le fond est
i 6 mtres en contre-bas de la crte
du rempart.
-S

s
-S
S
S
3
f
|
-*
>*

truction

telle

En longeant cette mme partie


Est, on remarque en dehors du
foss, un mouvement de terrain,
au-del de la contrescarpe, qui
parat tre un dehors du grand
retranchement. C'est une sorte
de redan ou de place d'armes,
donnant des vues, qu'on n'a pas
du rempart principal, sur les
pentes de la rivire en amont ;
il borde le foss sur une longueur de 35 mtres environ.
Nous reconnaissons d'ailleurs
que notre interprtation reste
hypothtique, l'usage des pre
miers
dehors ne remontant qu'au
xvie sicle, croyons-nous.

Ces observations n'auraient


qu'un intrt restreint et ne sau
raient
aboutir des conclusions
importantes, si les travaux oprs
au dtriment de la substance du
j rempart n'avaient rvl son
^lment le plus significatif: c'est|-dire une muraille d'une cons
qu'elle appartient certainement au type que l'on

SOCIT PRHISTORIQUE FRANAISE

217

appelle munis gallicus (1), le mur caractristique des oppida del


Gaule indpendante, la veille de la conqute romaine.
Voici en effet ce qu'on a observ :
1 Un mur fait en pierres sches, sans aucun mortier ou ciment,
non pas appareilles par une taille mthodique, mais juxtaposes et
superposes avec le plus de rgularit possible. Ce mur avait,
d'aprs les renseignements recueillis, Om.80 1 mtre d'paisseur
et sur quelques points mieux conservs prs de 3 mtres de hauteur
(l'valuation de l'paisseur nous parat bien faible). Les ouvriers qui
ont dmoli ce mur ont remarqu que, par places, il tait assis sur
une sole de terre aplanie, nivele. On avait donc taill, pour avoir
une bonne assiette, une plate-forme dans le talus naturel et cela la
cote 347 environ, le sommet de la contrescarpe tant 343,5 et la
crte actuelle 353,5 (Voir fig. 3). La prsence du mur ce niveau
est d'ailleurs dcele extrieurement par une modification dans la
pente du talus et (hlas !) par de nombreuses traces d'exploitation
datant de 30 ou 40 ans (2). En effet, presque toutes les pierres dont
sont construits des btiments tout proches et l'empierrement de cer
tains chemins proviennent de cette source conomique de moellons.
Sur la photographie (Fig. 5) qui reprsente la partie Est du rem
part vue de l'extrieur, on distingue gauche ces traces d'arrachage,
(1 ) II cstjbien probable que c'est ce mur qui a donn son nom la commune don t
dpend Villejoubert, Saint-Denis-des-Murs, bien que cette commune soit situe de
l'autre ct de la Vienne 3 kil. 500 d'loignement. On peut, penser que cette
longue muraille, vers le x* sicle, tait encore intacte ou du moins beaucoup plus
apparente et plus nette qu'aujourd'hui. Unique dans la rgion par ses dimensions
et son style, elle avait donn son nom au domaine seigneurial du plateau, la Villa
de Mris. (La dale la plus ancienne connue de cette appellation est vers 1037 ;
Cartulaire d'Dzerche ; 1901 ; page 248, charte n 434.) Elle donna aussi son nom la
paroisse qui fut place sous le patronage de Saint Denis : ce (ut Saint-Denis-des-Murs.
Hemarquons que la pointe ouest de la presqu'le est dite le Mureau ou Murault (pou
vant venir du diminutif murallus i>) II est intressant de remarquer que ce mot mur
entre dans de nombreux noms de la basse latinit dsignant des lieux o l'archo
logie
retrouve des enceintes ou camps gaulois. Dans la Creuse, commune de SainlGeorges-de-Nigremont, une enceinte gauloise est dnomme Le Murant. Au moment
des fouilles de Murcens (Lot), on a observ que les habitants des environs appel
aient cet oppidum la ville de Murs . C'est aussi l'poque celtique que l'on rap
porte : Murceint (commune de Rahon, Jura), R-Mur-Seint (commune d'Arfeuilles,
Nivre), Murviel (Hrault), La Roche-aux-Murs (Rueil-sous-les-Aubiers, DeuxSvres), Le Chlelier de Murs (Murs, Maine-et-Loire), Frmur (Sainte-Gemmes-surLoire), La Ville des Murs (Saint-Coulomb, Ille-et-Vilaine), Les Murels (Espinas,
Tarn-et-Garonne), Le Mur (Bossey, Haute-Savoie), Le Mur (Pleure, Jura), Le Mur
(Les Bnonces, Ain), Le Mur (Carentoir, Morbihan), Les Murs (Saint-Hleu, Ctesdu-Nord), Les Murailles (Lusses, Ardche), Murs (Indre), Mureaux (Meuse), Le Mur
et (Aisne), etc. Nous n'irons point conclure de cet ensemble de faits analogues
que Ton doit trouver un muras gallicus partout o la toponymie donne un terme
rappelant le mot mur . 11 n'en est pas moins vrai que les puissants remparts
de pierres, soit avec, soit sans poutres, qu'avaient levs les Gaulois, s'imposrent
plus tard assez fortement l'attention des hommes pour fournir de nombreux noms
de lieux, alors qu'on ne savait plus rien sur la valeur relle de ces murailles.
(2) Sur cette dmolition nous n^avons pu recueillir aucun renseignement prcis.

218

SOCIT PRHISTORIQUE FRANAISE

et droite la dernire exploitation qui nous a fourni des renseigne


ments
typiques ; au milieu on distingue une carrire ouverte dans le
sous-sol rocheux ; le mur est au-dessus et se place ainsi 3 ou
4 mtres en avant et en contre-bas de la crte actuelle. Des terres et
des pierrailles taient accumules sur le bord du plateau pour
former terre-plein entre le rempart et le talus naturel et pour faire
parapet au-dessus du mur. Si le mur lui-mme tait mont assez,
haut pour faire parapet sur la crte du talus naturel, il dpassait
6 mtres de hauteur (1).
2 En dmolissant ce mur, on constata l'existence de cavits car
res, ayant 0 m. 30 environ de section, sortes de canaux qui traver
saient le mur perpendiculairement sa faade et que les ouvriers pri
rent pour des aqueducs . Ces canaux s'enfonaient horizontale
ment
dans l'agger (fait de pierres et de terre) derrire le mur ; on ne
chercha pas se rendre compte de leur longueur totale, pas plus que
de l'existence de canaux perpendiculaires.

Fig. 5. Extrieur du rempart.


3' Dans l'paisseur du mur, surtout dans les canaux cits ci-dessus,
on a recueilli deux niveaux, l'un 0 m. 50 au-dessus du sol, l'autre
0 m. 80 plus haut (d'aprs les souvenirs du contre-matre), de forts
clous en fer, disons plutt des fiches, qui se trouvaient en ligne
horizontale espaces de 0 m. 40 environ ; la plupart taient verticales,
d'autres en position oblique. Ces fiches que nous avons eu entre les
mains (les unes entires, les autres brises) sont quadrangulaires,
avec tte peine dbordante (2) ; les plus longues atteignaient 0 m. 40;
(1) L'arrachage des pierres du mur et des boulements rpts ayant boulevers
la coupe avant que nous ayons pu la voir, nous n'avons encore que des renseigne
ments
oraux, fournis par Je chef de chantier, qui, trs tonn de ce qu'il dcouvrait,
observa attentivement et recueillit tous les objets qui se prsentaient. Il serait
donc prmatur de tenter une reconstitution prcise.
(2) Et encore est il fort possible que ce soit l'effet des nombreux coups de mart
eau assns pour enfoncer dans le bois ces clous de taille peu commune.

SOCIT PRHISTORIQUE FRANAISE

219

les plus courtes 0 m. 16 seulement. Elles sont fortement oxydes. Les


poids de deux fiches ayant respectivement Om. 39 et Om. 17 de long
sont de 470 et 85 grammes. Le diamtre va de 0 m. 010 0 m. 010 ;
la tige diminue d'paisseur d'une faon trs rgulire.
Quelques-unes ont le haut du corps repli, ou tordu; d'autres ont
la pointe recourbe, comme il arrive quand le mtal, pas assez dur,
cde sous les coups de marteau ou quand on force une pointe sur
une matire impntrable, sur une pierre par exemple. On a recueilli
une trentaine de ces pointes, un certain nombre ont t prises par
diverses personnes et d'autres laisses dans les dblais.
Ainsi un agger fait de terres et de pierrailles amonceles, qui
s'appuyait sur une muraille en pierres sches ; cette muraille tablie
sur un plan pris au-dessous de la crte du terrain ; dans cette mur
aille,
des canaux quadrangulaircs ; des distances rgulires et
deux niveaux superposs, de fortes fiches en fer ; tel est le rempart
de Villejoubert, et tel tait le munis gallicus typique.
Nous ne rpterons pas ici ce que Csar a dit lui-mme au sujet de
telles murailles, d'un type inconnu aux armes romaines, qu'il
trouva en Gaule. Sa description du rempart d'Avaricum (Bourges)
est bien connue (1). Qu'on la relise, et on y verra une assise de base
faite de blocs de pierre, surmonte d'un lit de poutres places en
long et relies entre elles par d'autres poutres poses en travers.
Dans ces cadres de bois faisant armature, on amoncelait des pierres.
Le nombre des lits de poutres variait naturellement selon la hauteur
que l'on voulait donner au rempart. Les pices de bois taient fixes
deux deux au moyen de grands clous en fer. L'arrangement des
pierres entre les madriers pousait la forme et les dimensions des
cadres ; par suite, quand ces bois ont disparu, probablement par
dcomposition naturelle, et si le mur ne s'est pas boul, l'emplace
ment
en est fidlement conserv par des canaux rectilignes et
quadrangulaires qui traversent le mur de part en part, et qui sont
entirement vides, sauf les fiches d'assemblage restes leurs places
respectives. C'est exactement ce que nous avons Villejoubert ;
donc non pas un camp romain, mais un camp celtique, de la der
nire
phase de La Tcne (lin de la Tne III), c'est--dire du type
d'Alsia, Bibracte, Murcens et Luzech, pour ne citer que les quatre
plus clbres.
III. Divers vestiges de fortifications.
Jusqu' prsent le retranchement que nous venons de dcrire avait
seul attir l'attention; mais nous croyons qu'il n'tait qu'un lment
(1) Commentaires, livre VII, ch. 23.

2J20

SOCIT PRHISTORIQUE FRANAISE

du systme dfensif de la position, le principal sans doute, mais non


l'unique. Nous avons donc cherch sur le plateau ce qui pouvait
complter l'ensemble, et nous esprons avoir trouv plusieurs autres
lments qui nous semblent trs probables.
1 D'abord 450 mtres N.-E. du rempart prcdent, en face de

Fi\'. <>. Coupure du chemin du gu du Moulin de Villejoubert


la boucle, convexe vers l'extrieur, de la Maulde o existe le gu du
Moulin de Villejoubert, nous avons observ 'une coupure pratique
de main d'homme, sorte de foss profond taill dans la pente qui
descend vers la boucle du cours d'eau (Fig. 6). Ce foss forme
comme la corde de cette boucle. Son peu de largeur, la rgularit de

Fig. 7. Coupure vers confluent.


ses talus rectilignes et sa situation mi-pente font carter l'hypo
thsede l'ancien lit d'un bras de la Maulde, alors que son creuse
mentatteignait la cote 20 et qu'elle se prparait lormer sa boucle
pour contourner un sous-sol plus dur qu'indiquent les rochers sur
plombant
le moulin.

SOCIT PRHISTORIQUE FRANAISE

221

Nous croyons qu'il convient d'y voir le foss d'un retranchement,


ayant prs de 200 mtres de long, qui barrait l'accs donn par le
chemin venant du gu et menant sur les derrires du rempart prin
cipal. Peut-tre aussi couvrait-il des sources assez abondantes qui
sont son extrmit Nord.
En dedans de la crte, le terrain forme une lgre cuvette qui peut
indiquer qu'on y a racl de la terre pour lever un parapet en bor
dure.
2 Symtriquement cette coupure, donc du ct de la Vienne,
face au S.-O. et aussi 400 mtres du grand rempart, un talus lev
de 6 mtres environ, de forme trs rgulire, limite une partie
plane, sorte de large et longue terrasse. A son pied (Fig. 7), on dis
tingue
encore les traces d'un foss large de 3 4 mtres. Cet ouvrage
va se perdre l'Ouest aux lvres d'un ravin de vaste amplitude. Sa
fonction semble tre de couvrir un chemin menant du plateau au
confluent de la Vienne et de la Combade.
3 Si nous parcourons le plateau selon son axe, donc en marchant
du S.-E. vers le N.-O., nous trouvons, avant d'arriver au village du
Courrieux, 1200 mtres du rempart de l'isthme, un remblai de
3 4 mtres de haut, qui semble une rplique rduite du dit rem-

Fig. 8. Profil du petit rempart


part. Plac comme lui en avant d'un mamelon (cte 370), ce barrage
s'appuie d'un ct aux pentes de la Maulde, particulirement raides
en ce point, rocheuses et inaccessibles, et de l'autre va se perdre sur
des pentes douces, dans des terres constamment cultives, o la
charrue a fait disparatre son relief. La figure 8 reprsente la cou
pure qu'y fait le chemin axial du plateau. Ce talus est transversal
l'axe, comme le grand rempart, pour toute la partie conserve;
l'aspect du terrain donne croire qu'une autre face se repliait obl
iquement
vers l'Ouest. Nous pensons donc tre en prsence d'une

222

SOCIT PRHISTORIQUE FRANAISE

deuxime ligne de dfense, peu prs parallle la premire. Mais


ce talus, pas plus que ceux des coupures prcdentes, n'a t fouill.
4 Environ six cents mtres plus loin, tout auprs et droite du
vieux chemin qui descend du plateau au gu de Boulade, sur la
Vienne, le terrain prsente des aspects anormaux qui paraissent dus
la main de l'homme. C'est d'ahord, vers la cote 314, sur une pente
assez molle, une tranche large de 3 mtres environ qu'il est imposs
ibled'attribuer aune cause naturelle; elle nous parat tre un foss
Fig.ty; le talus en est encore fort net, et la crte limite un plan
horizontal qui a d tre nivel de main d'homme. Nous y verrions
volontiers les traces d'un ouvrage dfensif barrant l'accs du gu de
Boulade; cet endroit il y a une interruption dans les pentes

Hg. 9. Coupure gu de Boulade.


boises et plus ou moins raides leur base, du versant tombant sur
la Vienne ; des moyens de protection y taient utiles. Dans le pro
longement
de cet ouvrage, gauche du chemin, un talus trs rgul
ier, haut de 2 3 mtres, limite une plateforme sur une longueur de
plus de 100 mtres. Peut-tre est-ce aussi un travail dfensif? mais
il peut aussi fort bien n'tre que le bord d'une terrasse tablie
anciennement pour une installation agricole (Epoque gallo-romaine
ou mrovingienne) (1).
Enfin 800 mtres plus loin, mais sur la Maulde, tout prs du
domaine Le Taret, entre les maisons et les pentes de la rivire, se
trouve un talus important et trs rgulier. Des travaux rcents
excuts l'extrmit Ouest montrent qu'il est constitu par un
(1) En 1037 l'abbaye d'Uzerehe avait reu en don un mas faisant partie de la
villa de Murs a prs le g-u de la Vienne . Or en 1099, nous voyons un Grald de
Murs ayant pour fils un Gaubertus. Ne faut-il pas voir l l'origine des noms de
Saint Denis des murs (peut-tre les murs primitivement) et aussi de Villejoubert
{l'illa Gauberti)? Cette terrasse proche du gu pourrait tre celle du mas ci-dessus.

SOCIT PRHISTORIQUE FRANAISE

223

produit de dcomposition du filon de granulite dont il a t parl au


dbut. Nous ne croyons donc pas devoir le mettre en connexion
avec le camp. Cependant, d'aprs un renseignement fourni par un
ancien fermier du domaine, l'extrmit Est serait en terre rapporte
et on y aurait trouv deux amphores intactes ; nous avons vu
une d'entre elles chez le propritaire du Muraud qui appartient le
domaine. Il se pourrait que ce talus ft aussi le rsultat d'une
exploitation de terre brique superficielle (un pr contigu parat
assez argileux et le mamelon au-dessus nous a fourni une abondante
moisson de dbris de poteries); ou bien, plus probablement, la berge
d'une rivire divaguant sur la terrasse 350.
Nous n'avons pas cru devoir tenir compte d'un talus limitant, au
Nord du domaine de la Clantre, une plateforme qui sert d'assiette
aux btiments; celle-ci parat dater du moyen Age et, comme le pr
cdent
talus, semble se rapporter plutt l'histoire de ce coin parti
culier de terre qu' celle du retranchement gaulois.
Ainsi donc, si nos observations sont exactes, le plateau entre
Vienne et Maulde a constitu un vaste camp l'poque gauloise,
sous le couvert du beau retranchement que nous avons tudi sur
l'isthme. Mais, tant donnes les grandes dimensions de ce plateau
et la prsence de pentes douces sur plusieurs points, les occupants
ont d tablir des dfenses supplmentaires en terre, les unes
vers la Maulde, les autres vers la Vienne. Mais il est impossible
pour le moment d'affirmer que ces dernires sont gauloises comme
le rempart principal. Elles peuvent tre postrieures, soit romaines,
soit mrovingiennes. Peut-tre mme sont-ce des restes de travaux
dont nous n'avons pas envisag le but faute d'indication.
La superficie de toute la presqu'le enferme dans le camp est de
350 hectares environ.
Si on admettait, ce que cependant la forme du trac et la dissymt
rie
du petit rempart transversal semblent rfuter, que cette leve de
terre fut faite ultrieurement pour rduire la superficie du camp et
le concentrer autour de Villejoubert, cette surface serait rduite
120 hectares environ.
IV. Objets trouvs.
Aucune fouille mthodique n'ayant pu tre faite, nous sommes
rduits signaler des trouvailles fortuites.
En dehors des fiches du rempart, aucun objet gaulois en mtal
ne nous a t signal ou n'a t rencontr par nous. Le champ qui
s'tend derrire le rempart ne nous a donn, simple inspection de
la vue, aucun tesson de poterie ; s'il y en a, ils doivent tre enfouis
une profondeur qui chappe la charrue.

224

SOCIT PRHISTORIQUE FRANAISE

Une moiti de hache polie, en silex rouge clair et zone, a t


trouve dans le fond de la tranche ouverte pour exploiter les
moellons du rempart.
Nous n'avons pu obtenir aucun renseignement prcis sur des
fragments de poteries et sur des armes (?) qui auraient t trouvs,
il y a au moins vingt ans, en amnageant les abords d'une petite
source qui nat au pied des roches formant la base du talus-rempart
(prs de son angle Sud-Ouest).
Dans les pierrailles qui abondent sur la pente du talus, nous
avons ramass quelques fragments de poteries rouge ple, qui
semblent tre des dbris d'amphores ou de grandes jarres. Ce sont
aussi des dbris de ce genre d'objets que l'on trouve assez frquem
ment
sur plusieurs points du plateau : morceaux de panses, pieds et
collets d'amphores, morceaux de tuiles rebord. Nous en avons
recueilli : dans l'esplanade limite par le talus que nous avons signal
l'ouest du village de Villejoubert, dans les terres voisines du
talus intermdiaire entre Villejoubert et le Courieux ; hauteur
des maisons du Courieux; au-dessus des travaux de terrassement
faisant face au gu de Boulade ; avec une grande abondance, entre
Le Taret et La Clautre. Une mention particulire est due une
amphore, haute de 0m80, entire sauf de lgres avaries aux anses,
qui est conserve au chteau du Muraud. On raconte (mais que ne
raconte-t-on pas?) que cette amphore contenait des grains de bl
qui auraient t sems et auraient germ.
Tous ces objets sont du type romain . Mais il n'est pas interdit

Fig. 10. Meules.


de les considrer, au moins en partie, comme contemporains de
l'oppidum celtique. On sait assez que la majorit (sinon la totalit)
des oppida de la fin de la (laule indpendante abondent en dbris
analogues; l'amphore notamment s'y remarque par sa frquence,
jusque 'mme dans le remplissage des talus de remparts (1).
(1) Nous nous bornerons renvoyer au Manuel de DcLelette, p. 958, 954, 957,
968.

SOCIT PRHISTORIQUE FRANAISE

225

Nous ne savons si nous devons rapporter la mme priode


quatre meules (1) dont trois ont t ramasses par les habitants sur
divers points du plateau ; la quatrime a t trouve dans le lit de la
Maulde, en dessous du chteau du Muraud. Ce sont : 1 trois meules
dormantes (diamtre 0m39) en granit, dont deux ont le dessous plat;
la troisime a le dessous convexe, de surface trs irrgulire, et
entaill d'un trou cylindrique mal faonn ; la face de dessus est
pourvue d'un trou bien fini, reprsentant la crapaudine o tour
nait le pivot du moulin ; nous pensons que la face irrgulire
reprsente une fabrication mal venue et abandonne ; 2 Une
moiti de meule suprieure (diamtre 0m39 ; paisseur maxima
0m10), brise transversalement sur le diamtre passant par le trou
central (large et profond de 0ni045) ; prsentant les particularits
suivantes (Fig- 11, * 3 et 4) : surface suprieure concave pour

Fig. 11. Meules gauloises ou gallo-romaines. 1 et 2, meule de dessous. 3 et k,


meule de dessus en plan et coupe. A, crapaudine. B, arrive du grain. G, loge
ment d'un levier horizontal.
former trmie ; B, gorge en demi-cercle, entourant le trou circu
laire par o le grain glissait entre les deux meules ; face inf
rieure
un peu plus ouverte que la face suprieure de la meule dor
mante,
de sorte que l'crasement se faisait autour du centre, la farine
s'coulant par la circonfrence o il y avait du jeu ; il en rsultait
une usure autour du trou de la crapaudine qui est trs nette sur un
de nos exemplaires ; cc\ entaille sur un ct de la meule, selon le
rayon de la circonfrence, pour loger un levier horizontal (en bois,
trs probablement) donnant la rotation au moulin.
Ce type de meules appartient-il la Gaule ? O est-il, comme l'a
affirm Lindet (2), gallo-romain, et driv du type romain? C'est une
(1) Une moiti de meule tournante est ajouter depuis la rdaction.
(2) Revue Archologique, 1900, fasc. 1, p. 29-30.

226

SOCIT PRHISTORIQUE FRANAISE

question que nous considrons comme n'tant pas encore suffisam


ment
lucide, malgr l'essai intressant de classification que
M. Pags-Allary, la suite de ses riches dcouvertes de Chastel, a
prsent la Socit Prhistorique de France en 1909 (1). Mme si
ce type est plutt gallo-romain que purement gaulois, ne pourrait-on
admettre qu'il tait en usage dans bon nombre de villages gaulois,
au ier sicle av. J.-C, en mme temps que ces amphores et ces
jarres qui abondent dans nos oppida ?
CONCLUSION
Nons ne nous dissimulons pas que l'absence de fouilles mtho
diques enlve nos remarques sur le Camp de Villejoubert une
partie de la valeur qu'elles auraient si elles avaient pour base des
recherches scientifiquement poursuivies. Toutefois, il nous a paru
utile d'insister sur ce que nous savons de ce camp, de ses abords,
de sa constitution, de ses moyens de dfense. Le genre de rempart
qui caractrise et date ce camp n'a pas un nombre de reprsentants
si considrable que Ton puisse ngliger une unit nouvelle, venant
s'ajouter aux dix-sept autres remparts analogues qui ont t retrouvs
sur divers points de l'ancienne Gaule (2). Au murus gallicus de
Villejoubert, comme la plupart de ses semblables, il manque
d'avoir une place dans l'histoire de la conqute de la Gaule. Nul ne
saurait dire s'il a jou un rle quelconque pendant les campagnes de
52-51 av. J.-C. Les Commentaires de Csar n'indiquent aucune
opration militaire accomplie sur le territoire de Lmovices. Lors
du sige d'Alsia la fleur de la population mle, les 10.000 guerriers
amens Vercingtorix par Sdulius, furent sans doute ou tus ou
faits prisonniers ; leur chef, qui tait leur prince , ayant pri dans
la dernire bataille, il est probable que les Lmovices furent ds lors
ou terrifis ou incapables de s'associer aucun mouvement ant
iromain.
En 52, lorsque le lgat Caninius, ayant dbloqu Poitiers assig
par Dumnacus, se lana la poursuite de Drapps qui allait
rejoindre le Cadurque Luctrius, il dut traverser avec ses deux
lgions une partie du Limousin dans le sens Nord-Ouest Sud-Est.
Mais le livre VIII des Commentaires ne donne absolument aucun
dtail sur la marche de Caninius depuis le pays des Pictons jusqu'
Uxellodunum. On doit donc admettre qu'il n'eut aucun combat
livrer ni aucun oppidum attaquer chez les Lmovices. Il est donc
(1) 27e Rapport de la Commission d'tude des enceintes prhistoriques. Bull.
S. P. F., VI, sance du 22 avril 190'.), p. 182.
(2) V. Dchelette. 3e partie, p. 288-291. Nous nous proposons de revenir
prochainement sur cette question en reprenant l'inventaire de ce type de rempart.

SOCIT PRHISTORIQUE FRANAISE

227

trs probable, sinon certain, que le camp de Villejoubert ne fut alors


le thtre d'aucun fait d'armes.
Aucun souvenir, aucune lgende locale n'apprend rien sur le
pass de Villejoubert. Il n'y a aucun compte tenir, bien entendu,
de la tradition qui, romanisant ce camp comme tant d'autres, le
dnomme Camp de Csar x>. Les gens qui vivent aux alentours ne
savent rien que ce nom trompeur. Quelques-uns racontent encore
mystrieusement qu'il y a un fer cheval, tout en or, enterr dans
le camp. C'est cela que se borne leur savoir. Ils ne se doutent pas
que la vrit est plus belle que la fable, et que leur trsor consiste
non dans un morceau de mtal prcieux, mais dans les restes
ruins d'une antique muraille qui n'a pas en Gaule vingt gales.
Discussion. M. Armand Vihh. L'attention avec laquelle a
t coute la communication que vient de nous prsenter
M. Gorceix tant en son nom qu'en celui de M. Franck Dclage,
montre combien elle est intressante.
Nous remarquons tout d'abord le plan du travail, qui est
retenir.
Les auteurs tudient en premier lieu la topographie du site, en
nous montrant la lente gestation du model du sol travers les
ges gologiques rcents, et les raisons, tires de la composition
ptrographique du sol, qui en ont amen le relief dfinitif.
Puis il nous font voir comment ce relief a tout naturellement
dtermin l'emplacement du rempart lev par les Gaulois Lemovices.
Ils ont tir un excellent parti des donnes encore restreintes
que leur ont fourni des travaux excuts en dehors de toute ide de
fouilles, pour des besoins modernes, et des conclusions judicieuses
d'un ensemble de petits faits encore trop peu nombreux.
Leurs observations et leur enqute nous montrent en ce point un
oppidum de la lin de l'Indpendance gauloise, lev sur un cap,
barr au point le plus troit par une muraille poutres cloues,
prcde d'un foss.
Cette muraille mriterait d'tre tudie en dtail. En effet l'pais
seur
qui lui est attribue nous parat vraiment faible pour sa hau
teur, et il y aurait lieu de voir si les fouilles n'apporteraient pas une
rectification sur ce point.
Les auteurs remarquent que du ct de l'intrieur du camp, cette
muraille ne fait pas saillie au-dessus du sol et se demandent s'il en
tait de mme lors de son dification. Cela n'est pas invraisemb
lable,
puisque cette disposition a dj t observe l'Impernal et
au Puy d'Issolud (Lot). La disposition contraire se prsente aux
Cesarines et Murcens. L'Impernal et Murcens sont fortifis par des

228

SOCIT PRHISTORIQUE FRANAISE

murailles poutres, les Csarines et le Puy dissolue! par des rem


parts sans poutres.
Il y aurait lieu en outre d'examiner les divers terrassements int
rieurs,
pour se rendre compte de leur ge et de leur rle, ainsi que
rechercher les traces des habitations qui durent vraisemblablement
s'abriter dans cette vaste enceinte.
La prsence de dbris d'amphores vinaires, parfois trans
formes
en amphores funraires, ne saurait nous tonner, car
nous savons que les Gaulois taient trs friands de vin et que le
commerce leur en apportait des quantits importantes des pays du
Sud. D'o la prsence d'amphores italiques ou mme grecques dans
tous nos oppida un sicle au moins avant la conqute.
Les meules sont celles que l'on trouve galement dans les autres
oppida de la rgion ; faute d'tudes d'ensemble, il est encore actue
llement assez difficile de faire le dpart entre le moulin purement
gaulois et le moulin gallo-romain. C'est une lacune de nos connais
sancesqu'il serait trs dsirable de voir combler par l'tude com
pare d'un certain nombre de ces objets rcolts dans des endroits
purs de mlanges d'poques. Il semble malheureusement que cette
question ne puisse tre lucide dans le prsent oppidum, car la
prsence de tuiles rebord, qui, elles, n'apparaissent qu'avec la
conqute, nous montre que les Gallo-romains y avaient tabli tout au
moins une villa.
Les fiches d'assemblage des poutres sont identiques celles de
Murcens et de l'Impernal (0m35 de longueur moyenne).
Il est vraiment dsirable que cette enceinte soit tudie fond et
que MM. Delage et Gorceix trouvent le temps et les moyens de le
fair
Cet oppidum constitue une unit nouvelle ajouter la liste
encore bien courte des oppida poutres cloues, aujourd'hui
connus.
On est en droit d'esprer qu'il en sera trouv bien d'autres, si l'on
songe que c'est seulement en 1867 que Castagne dcouvrit et
tudia le premier de tous, Murcens, et en 1868 que Bulliot signala
celui de Bibracte.
Dans notre rgion, nous n'en connaissons encore que cinq : ceux
de Murcens et de l'Impernal (Lot), dcrits par Castagne, celui du
Camp de Csar, prs Prigueux (dit tort camp de Coulounieix;
Dordogne), celui du Puy du Tour, prs d'Argentat (Corrze), tudi
par Eusbe Bombai en 1908, et enfin celui que nous font connatre
aujourd'hui MM. F. Delage et Gorceix.
M. Delage nous annonce un inventaire complet de ce genre
d'oppida, que nous serons heureux de publier ici.
J. BOSSAVY, Grant. Le Mans, Imp. . Monnoyer, 1923