Vous êtes sur la page 1sur 2

Jorge Isaac

Su padre fue George Henry Isaacs, un judo ingls procedente de Jamaica, que se instal
primero en el Choc, donde se enriqueci con la explotacin minera aurfera y el
comercio con Jamaica, y despus en Cali, donde era dueo de 12.500 hectreas. All,
tras convertirse al cristianismo y obtener la ciudadana colombiana, se cas con
Manuela Ferrer Scarpetta, hija de un oficial de la Marina espaola llamado Carlos Ferrer.
Jorge naci en 1837. Su padre fue propietario de tres haciendas cerca de Cali, llamadas
"La Manuelita", "Santa Rita" y "El Paraso" o la casa de la sierra. La ltima, propiedad de
la familia entre 1855 y 1858, ser el escenario de la obra ms importante del escritor, su
novela Mara. "El Paraso" est conservado hoy da como museo y es legado histrico y
literario vallecaucano, con numerosas referencias a esta novela.
Se sabe poco de su infancia. Se sabe que estudi primero en Cali, luego en Popayn, y
por ltimo en Bogot, entre 1848 y 1852, durante el gobierno de Jos Hilario Lpez. En
su poesa, Isaacs evoca el Valle del Cauca como el espacio idlico en que transcurri su
infancia, y la marcha a Bogot debi suponer para l un paso difcil. Regres a Cali en
1852, sin haber terminado el Bachillerato. En 1854, luch en las campaas del Cauca
contra la dictadura del general Jos Mara Melo, por 7 meses. Su familia atraves por
entonces una difcil situacin econmica a causa de la guerra civil. En 1856 se cas con
Felisa Gonzlez Umaa, que contaba por entonces catorce aos, y que le dara
abundante descendencia y perseverancia para que se escudara de ellos fue un
famossimo escritor que atraviesa Europa, Asia y frica.
Intent dedicarse al comercio, sin mucho xito, y prob suerte con la literatura. Sus
primeros poemas datan de los aos 1859-1860; en la misma poca, emprende la
escritura de varios dramas histricos. En 1860 tom de nuevo las armas para combatir al
general Toms Cipriano de Mosquera, que se haba levantado contra el gobierno central,
y combati en la batalla de Manizales. En 1861 muri su padre; terminada la guerra,
Isaacs regres a Cali para encargarse de los negocios paternos, llenos de deudas. Tuvo
que desprenderse de las haciendas "La Rita" y "La Manuelita". Sus desventuras
econmicas le llevaron en busca de abogados a Bogot, donde encontr eco su
actividad literaria. Ley sus poemas a los miembros de la tertulia "El Mosaico", quienes
decidieron costear su publicacin (Poesas, 1864). En 1864 supervis los trabajos del
camino de herradura entre Buenaventura y Cali; durante el ao en que desempe este
trabajo, comenz a escribir su novela Mara. En esta poca tambin, debido a lo

insalubre del clima, contrajo el paludismo, enfermedad de la que terminara por morir a
los 58 aos de edad.
Milit al principio en el partido conservador, pero despus se uni al partido radical y, en
1870, fue nombrado cnsul general en Chile. A su regreso, intervino activamente en la
poltica del Cauca, tanto como editor de peridicos como representando a su
departamento en la Cmara de Representantes. Intervino de nuevo en las luchas
polticas de 1876, en las que tom de nuevo las armas. Fue expulsado de la Cmara de
Representantes en 1879, a raz de un incidente en que Isaacs, ante una sublevacin
conservadora, se proclam jefe poltico y militar de Antioquia.
Tras este incidente, se retir de la poltica, y public, en 1881, el primer canto de un
extenso poema que no lleg a concluir, titulado Saulo. Nombrado secretario de la
Comisin Cientfica, explor el departamento de Magdalena, en el norte de Colombia,
hallando importantes yacimientos de carbn, petrleo y hulla. Los ltimos aos de su
vida los pas retirado en la ciudad de Ibagu (donde haba dejado alojada su familia
aos antes), en el departamento del Tolima, proyectando una novela histrica que habra
de ser su obra maestra y que jams lleg a escribir. Muri en Ibagu el 17 de abril de
1895, siendo su ltima voluntad que su cadver fuera enterrado en Medelln; no
obstante, siempre expres su amor por el Cauca (Su querido "Pas Vallecaucano"): S,
mucho amo al Cauca, aunque es tan ingrato con sus propios hijos!