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Chapitre

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La France de La Belle Epoque (1896-1914)
Ce terme dit de Belle Epoque est valable aussi pour dautres pays. Cependant, tout le monde ne prote pas de
retombes du dveloppement conomique.
I) La France de la III me Rpublique: La qute de la lgiMmit
1) La France rpublicaine
a) Face au pass
Le problme de la France est de trouver une lgiMmit, face lide monarchique. Lide rpublicaine est ne une
voie prs en 1896-97. Sa lgiMmit, cest la rvoluMon, cest le 14 Juillet, cest aussi lide de NaMon. On ne dit plus
peuple de France mais peuple franais (cela forme une cohsion). Le philosophe franais Ernest Renan, dit que lide
de la France procde dune volont commune. (2 coles : libre acceptaMon : on est franais parce quon le veut bien
dirent de on est allemand car on est n en Allemagne ).
Les Franais sont les premiers avancer : Libert Egalit Fraternit.
b) PatrioMsme
Le franais est patriote lpoque : ce patrioMsme sexalte en naMonalisme (on est oblig pour jusMer la Rpublique).
Les Franais nont pas digr la dfaite de 71 des provinces perdues Alsace et Lorraine. Ils vont dvelopper un thme :
celui de la revanche. Toute une li_rature sest dveloppe entre 80 et 90 (Erckmann Chatrian plante le dcor, dune
vie en Alsace idyllique avant la guerre). Il y avait une morale: la morale laque qui implique le respect et la France
naMonaliste.
c) Les vecteurs
- Lcole est rendue obligatoire par Jules Ferry en 86-87 (Prsident du Conseil lpoque): le matre dcole joue un
rle fondamental lpoque : il vhicule les ides rpublicaines, naMonalistes, dhumanit (toutes les ides
poliMques), les ides philosophiques (incarnes par ce quon appelle le scienMsme, le posiMvisme): en parMculier, la
Rpublique est raMonnelle. On va sappuyer sur une espce de religion laque : la France laque. En 1905, on dcide la
sparaMon de lEglise et lEtat : on sappuie dsormais sur une religion laque : Emile Combe. On met n une
relaMon privilgier entre lEtat et les Eglises : on met n au Concordat : toutes les religions sur un pied dgalit
nancirement (la seule rgion o il y a toujours un Concordat).
2) La contestaMon du rgime
- Les anarchistes contestent lordre tabli. Ils sont en marge de la vie poliMque => Traduit par beaucoup da_entats.
- La gauche (en parMculiers les marxistes): les guesdistes (Jules Guesde)
- Lextrme droite conteste lide rpublicaine. Ce_e extrme droite apparMent la mouvance royaliste. Elle a un
leader charismaMque qui sappelle Charles Maurras qui va crer un parM qui sappelle LAcMon Franaise en 1899.
Puis, une autre extrme droite pas forcment royaliste, qui aura des leaders: Droulde, et Barrs, ainsi que R.
Drumont dAlger, qui va crire un livre qui sappelle La France Juive (ouvrage anMsmite). C est ce_e poque qua eu
lieu lAaire Dreyfus. (ne pas noter: 19me Pousse danMsmiMsme peut-tre dus aux Pogrom juifs en Russie Empire
tsariste, EU, PalesMne, Allemagne et France avec larrive de ux migratoires qui ont du exacerber certaines
populaMon, ou exutoire: les juifs). Sadi Carnot assassin en 1894 par les anarchistes.
- En 1886-1889: Rpublique est bouscule par lEpisode Boulanger et refuse de renverser la Rpublique alors quil le
peut. Fuit en Belgique suite des rumeurs sur son arrestaMon et se suicide sur la tombe de sa matresse Marguerite
de Bonnemain.
3) La vie poliMque:
Cest linstabilit ministrielle. De 80 87, on a connu 10 ministres, et de 89 93, on en connait 4: valse des
ministres. On change sans arrt de majorit. Le systme lectoral favorise linstabilit chronique ministrielle.
Quelques grands noms: Jules Ferry, Clmenceau, ont marqu la 3me Rpublique.
En Allemagne, Bismarck a t chancelier de 70 90, lAllemagne a eu des priodes de stabilit poliMque.
Un 1er ministre sous la Rgne Victoria en Angleterre a t 1er ministre pendant 10 ans.
En France, ltat avait un rle trs eac puisque son intervenMon est rduite au minimum: dcalage entre les deux.
Paradoxalement, le domaine dont ltat intervient le plus cest lextrieur: il tait important pour tout ce qui touche le
plan douanier, protecMonniste (Meline), au niveau de la monnaie (Monnaie trs forte, depuis Napolon, monnaie la
plus solide aprs le Sterling): le Franc Germinal, la colonisaMon, pas de secteur naMonalis: tout est priv. En 1908, une
socit quon appelle les Chemins de Fer de lOuest, font faillite et lEtat prend en main ce_e socit: cest lexcepMon
qui conrme la rgle.
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II) La puissance mondiale conteste:


1) La France est riche:
a) Les bases:
Les Franais sont trs riches en pargne, ils taient capables dpargner chaque anne 5 Mia de Francs Or (les franais
taient riches). La preuve en est, quand on tait en guerre contre lAllemagne et quon a perdu, la France a rembours
lAllemagne en 4ans: elle tait donc trs riche. En monnaie, Paris tait la 2me bourse aprs Londres et la City, on
draine donc normment de capitaux. Les valeurs boursires qui senvolent sous les industries vede_es de la 2nde RI.
Elle a un rseau bancaire remarquable, et en parMculier les 4 vieilles (dont la Socit Gnrale, Crdit Lyonnais...) On a
des banques daaire excepMonnelles (Rothschild...)
b) Les travers:
- Les franais cherchent des placements court terme. Ils recherchent la rentabilit.
- Ils vont chercher plutt des parMcipaMons industriels (placements dans des socits industrielles).
- Ils vont faire des placements ltranger, mais risqus gographiquement (dans lEmpire O_oman: la Turquie, et en
Russie: ex: La banque de lunion parisienne, qui va placer son argent dans la socit mtallurgique Schneider, qui elle
place son argent en Russie dans le domaine du Donetsk. La France autorise la Russie me_re Paris des emprunts
russes. Le but est damener la Russie dans son Take O: on perd 95%, la dirence des britannique.
- Leort nancier et boursier se dveloppe surtout aprs 96.
Il y eut quelques accidents de parcourt:
- le Krack de lUnion Gnral
- Ferdinand de Lesseps sest lanc dans la ralisaMon du Canal de Suez (69): il a pens quil pouvait monter un fond
pour construire le Canal de Panama (14): (normes cluses trs chers, climat, paludisme) => rachet par les
Amricains
(pays matusien: frileux qui a peur de se dvelopper)
(La France un pays en retard: toujours nuancer)
2) Une industrie 2 vitesses:
a) Des progrs rels:
Lindustrie reprsente 36% des richesses produites par pays.
Elle a deux secteurs phares, majeurs, qui illustrent sa puissance:
- le charbonnage: la producMon lpoque tait de 40 Mio de tonnes. Sur ces 40 Mio de tonnes, on est trs en retard,
par rapport la GB et lAllemagne. La grande rgion charbonnire par excellence: ctait le Nord. Mais, il y en avait
aussi dans le Massif Central: avec des villes comme St EMenne, ou encore Le Creusot. C est un secteur priv emie_
(beaucoup de peMtes socits): 3000 socits minires. Lensemble de ces socits est cre en 1892: le comit des
Houillres. Lensemble de ces socits forment un cartel: on sentend sur les prix: le cartel des Houillres.
- la sidrurgie: la grande rgion cest le sud de la Lorraine car le Nord a t annex par les allemands (laaire mital:
ulMmes restes). Sa sidrurgie: il lui faut du fer, fer lorrain, fer, local, qui contenait du phosphore: fonte qui tait
cassante: mineraie def fer de mauvaise qualit: on a mis au point un nouveau converMsseur qui perme_ait de rendre
la fonte non cassante: cest pour cela quon est devenus une puissance sidrurgie (Thomas et Gilchrist). Lensemble
des socits sidrugiques, forme un Cartel: qui sappelle le Comit des forges. En France, lacier est roi, cest le
matriau norme, cest comme a quon a pu faire lessor ferroviaire, et la construcMon navale qui est li ce_e
poque: beaucoup de secteurs y tait impliqus (la Tour Eiel). Les entres des mtros, sont peut-tre en fonte?
=> De nouveaux secteurs se sont dvelopps:
- le secteur automobile (la France tait peut-tre 1re du monde). La rgion parisienne est la rgion symbolique de cet
essor (le Seguin: Renaud). Ca a t le premier secteur, qui va introduire le travail la chane.
- lindustrie chimique: Grenoble: la socit Pchinay va dvelopper lindustrie de laluminium (mineraie daluminium:
la boxite)
- le texMle: la France tait capable de produire du texMle arMciel: cest la rgion lyonnaise, le cinma avec notamment
les Frres Lumires Gaumont Path
- laronauMque: Blriot traverse la Manche en 1909, Rolland Garros..
b) Mais...
On a aussi de grandes socits de grands noms du capitalisme franais: Pchinay, Renaud, Schneider, Mercier. Sur un
million dusines, on nen a que 10 mille qui dpassaient 50 salaris (structures mie_es: pas assez de grands nom). 70
% des invesMssements industriels, cest de lautonancement. On na pas assez recourt aux banques: problme de
nancement pour la France. Au total, sur lindustrie franaise: on peut former un bilan en demi teinte. On a des
capacits novatrices, mais on ne se donne pas les moyens de dvelopper ces capacits technologiques.
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3) Le secteur agricole:
Cest 1/3 de la richesse naMonale. La France est une grande puissance agricole. Il y a des rgions qui bougent, par
exemple, le Nord de la France, elle est devenue un grand producteur cralier. On commence bouger dans le
domaine de llevage: le midi se spcialise: le ventre de Paris de Zola. Le fait que la France ne passe la barre urbaine de
50% en 31, montre que la France rurale rient mieux que dans les autres pays, mais souligne les dicults. Sur le plan
agricole, on est oblig dimporter. On manque de grandes proprits: on a du mal concentrer sur le plan foncier. Le
machinisme agricole a du mal progresser ( jugement en demi teinte): dommage car la France a dnormes
potenMalits agricoles. Le fait que la France face du protecMonnisme avec le tarif Mline de 1892, contribue protger
les agriculteurs: ce nest pas bon signe (un pays frileux est un pays qui a froid). On a parl de mlinisaMon: cest un
comportement matusien (on se replie sur soi: pas bon signe). On avait dnormes possibilits.
4) Louverture:
a) Moyens:
Il y a dabord les moyens douverture: la France a fait dnormes progrs en maMre dinfrastructure. On a un excellent
rseau ferroviaire. On a des ports. Parmi ces ports:
- le Havre: communicaMon avec lAmrique du Nord, les E-U, les AnMlles: le port transatlanMque
- Marseille: plutt tourn vers lAfrique du Nord.
- Le rseau rouMer en est ses dbuts: pas encore beaucoup de voitures, les cycles
Le 1er tour de France eut lieu en 1904. On surnomme le vlo: la peMte reine. Le roi du pneu, ctait Michelin. Mais le
rseau rouMer est balbuMant: pas daroport. Vers 1900, est apparu le 1er guide Michelin: cest li
lautomobile.
1879: le plan Freycinet (ministre de la France): montre que la France est en train de bouger
b) Les aspects ngaMfs:
Avant 14, on est la 3me puissance commerciale mondiale. Mais la balance commerciale est dcitaire. Signe que les
choses changent. En dehors de lEurope, notre grand partenaire est lAlgrie: mauvais signe: on se replie un
peu sur notre empire. La France sappuie de plus en plus sur la balance des capitaux: puissance nancire
plutt que commerciale: posiMf mais changement.
La France est protecMonniste et malthusien, elle vit un peu sur ses acquis.
- Guerre 14-18

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