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CHAPITRE XXVIII : ETUDE DE CAS : UNE NOUVELLE CANALISATION EN

POLYMERE ? (TD)
N. BILLON

Le domaine de ladduction deau potable se partage entre plusieurs matriaux dont le polythylne haute densit
(PEhd), le poly(chlorure de vinyle) (PVC) et la fonte. Le choix dun matriau ou dun autre se fait en partie par
des considrations sur les dbits et les pressions dadduction.
Concernant les rseaux hautes pressions (de lordre de 2,5 MPa) la fonte a longtemps t le matriau le plus
appropri alors que le PVC restait cantonn des pressions maximales de 1,6 MPa.
Dans les annes 1990 une nouvelle solution PVC est apparue, qui autorise des pressions de 2,5 MPa et donc
concurrence la solution fonte. Nous allons discuter autour de ce produit pour illustrer lutilisation de polymres.
EXERCICE 1 : ANALYSE DE LA NOUVELLE SOLUTION

1.1 Analyser les proprits attendues dun tube pour adduction deau potable. En toute gnralit quels
pourraient tre les avantages de ce nouveau produit par rapport aux produits existants ?

1.2 Comment peut-on expliquer le passage dune pression maximale admissible de 1,6 MPa une pression
maximale admissible de 2,5 MPa ? On pourra justifier la rponse par un calcul simple dont on prcisera les
hypothses.

1.3 En examinant les grandes tapes de lhistoire du matriau, de sa synthse chimique sa sollicitation en
service, pouvez-vous indiquer quelques solutions techniques (et leurs limitations) votre disposition si vous
tiez un concurrent et que vous souhaitiez proposer un tube quivalent (galement en PVC amlior, voire en
modifiant la chimie) ?

1.4 Reverse engineering : Une pratique courante consiste approvisionner les produits concurrents et les
dcortiquer . Si vous deviez analyser un tube en PVC produit par un concurrent, quimaginez-vous comme
mthodes de caractrisation pour tenter de cerner la solution choisie par votre concurrent pour amliorer son
propre produit ?

1.5 On sintresse dans la suite exclusivement aux tubes en PVC, qui est amorphe et reste thermoplastique.
La Figure 1 montre une portion du tube ltat neuf (en bas de la figure). On soumet cette portion un
maintien en temprature (110C) de 30, puis de 90 minutes et on obtient les deux portions de tube du haut de la
figure.
Que sest-il pass dans le matriau ?
Quelle indication cela donne-t-il sur le procd de mise en uvre (essentiellement la dernire tape de mise
en forme) ?
Quel est le mode de dformation du matriau lors de cette dernire tape ?
La Figure 1 suggre-t-elle une limitation pour lutilisation de ce tube en adduction deau ?

Matriaux pour lingnieur

Figure 1 : Evolution dimensionnelle dune portion de tube lors dun recuit. Du bas vers le haut : Tube initial,
tube aprs 30 min 110 C et tube aprs 90 min 110 C.

1.6 La formulation du PVC est-elle totalement libre ?

EXERCICE 2 : MISE EN UVRE

2.1 La fiche technique du PVC indique une transition vitreuse 85 C, une temprature de flchissement sous
charge (dbut de dformabilit) de 105 C et une temprature dextrusion de 200 C. On envisage, daprs la
question 1.5, deux tapes de mise en forme.
Quelles sont ces tapes ?
Daprs la fiche technique, donner quatre grands domaines de temprature pour lesquels le PVC prsente des
comportements diffrents et prciser ces comportements.
A quelle temprature le tube a-t-il t mis en uvre dans chaque tape et pourquoi ?
2.2 Quelle mesure de laboratoire aurait pu nous renseigner sur ces tempratures ?

2.3 Peut-on utiliser ce tube pour le transport de fluides chauds ?

EXERCICE 3 : DIMENSIONNEMENT

Le fabricant propose en fait des tubes extruds classiques, des tubes extruds mono-orients et des tubes extruds
bi-orients. Seuls les deux derniers supportent une pression de service de 2,5 MPa. Ces tubes sont
commercialiss sous forme de portions de 6 m de long, de diamtres externes de 110 mm 326 mm pour des
diamtres internes de 101 mm 302 mm et termins par une emboture (Figure 2). Les caractristiques sont
regroupes dans le Tableau 1 et la Figure 3.
Pour caractriser le comportement des tubes en cas dimpact accidentel (notamment sur le chantier), on mne des
essais dimpact de billes sur les tubes eux-mmes (Figure 4). Dans ces essais, des portions de tube (15 cm x 15
cm), encastres sur toute leur surface sauf sur un cercle de diamtre 10 cm, sont testes laide dun systme par
poids tombant. Le percuteur utilis est hmisphrique, de diamtre 2 cm. Le systme d'encastrement est usin
pour pouser la forme de la portion de tube, de faon ce qu'il n'induise aucune contrainte dans le matriau
avant limpact de la bille. L'impact se fait sur la paroi externe du tube pour simuler l'impact d'un caillou lors de
la mise en rseau. On observe ensuite la paroi interne . Les essais conduisent des facis de rupture trs
diffrents selon le type de tube.

Etude de cas : une nouvelle canalisation en polymre ? (TD)

TABLEAU 1 : QUELQUES PROPRIETES MECANIQUES DE TUBES EN PVC : CLASSIQUE, MONO-ORIENTE ET BIORIENTE (T = 25C)

Classique
Sens de prlvement des prouvettes
Module dlasticit (MPa)
3 800
Seuil de plasticit (MPa)
61
Dformation rupture (%)
120
Energie rupture par choc (essai Charpy) (J)
14

Mono-orient
long
travers
3 600 5 500
61
83
105
40
1
22

Bi-orient
long
travers
4 000
5 400
62
76.5
75
40
15
15

Sens long : traction parallle laxe du tube. Sens travers : traction parallle la direction orthoradiale du tube.

Figure 2 : Emboture des tubes

110
100
90
80

Contrainte
nominale
rupture
(MPa)
5

70
60

50
Figure 3 : Contrainte nominale rupture pour les diffrents tubes tudis ( : direction longitudinale,
 : direction orthoradiale). Comparaison entre la prforme (1), le tube extrud (2), le tube mono-orient (3), les
tubes bi-orients avec un taux d'tirage de 1.1(4), 1.3 (5) et 1.45 (6). Le tube de lnonc est le tube 5

Matriaux pour lingnieur

c
Lieu du choc

Quart de primtre
de largeur 15 cm
Support

Figure 4 : Aspect typique de la face interne dun tube impact par une bille : Tube extrud (a), tube monoorient (b), tubes bi-orients (c). La direction orthoradiale est horizontale. Schma de principe (d)

3.1 En examinant les valeurs chiffres et lanisotropie des proprits mcaniques de ces tubes, que peut-on
imaginer des dformations induites par la mise en uvre pour chacun des trois types de tube ? Quels sont les
mcanismes physiques sous-jacents ? Les proprits rsultantes sont-elles en adquation avec la fonction remplie
par le tube ?

3.2 Quelles sont les amliorations apportes par la mono- ou la bi-orientation ? Analyser notamment les modes
de ruine illustrs par les trois clichs de la Figure 4. Comment expliquer cette amlioration pour les tubes mono
et bi-orients par rapport au tube classique ?

3.3 Le tube mono orient est-il une bonne solution ?

3.4 Quel type dendommagement peut-on craindre dans le tube bi-orient soumis de petits chocs ?

EXERCICE 4 : CARACTERISATION MECANIQUE

Lors dessais de traction sur des prouvettes cylindriques prleves dans les tubes et sitt le seuil de plasticit
pass, la section des prouvettes orientes, initialement circulaire, devient elliptique. Le grand axe de lellipse
ainsi dfinie est toujours parallle au rayon du tube. A la rupture, le rapport entre le grand axe et le petit axe est
de 1,16 pour les prouvettes testes selon la direction orthoradiale et de 1,56 pour les prouvettes testes selon la
direction longitudinale.

4.1 Do vient ce phnomne ?

4.2 Quimplique-t-il lorsquon souhaite caractriser exprimentalement le comportement mcanique du matriau


de ces tubes ?

Etude de cas : une nouvelle canalisation en polymre ? (TD)

CHAPITRE XXVIII : ETUDE DE CAS : UNE NOUVELLE CANALISATION EN


POLYMERE ? (CORRIGE)
N. BILLON

Le texte en italiques est donn pour linformation du lecteur et ne correspond pas des rponses attendues.
EXERCICE 1 : ANALYSE DE LA NOUVELLE SOLUTION
1.1 Les avantages que lon peut esprer sont :
Un allgement des tubes, compte tenu de la densit moyenne du PVC (1,3 par rapport leau) ;
A priori, une amlioration de la tenue au choc, qui nest pas le point fort des fontes, mais quil convient de
vrifier malgr tout;
Une plus grande inertie chimique et une plus grande rsistance la corrosion lectrolytique qui peuvent
autoriser des mises en rseau dans des sols agressifs ou en prsence de courants telluriques ou vagabonds.
Ltanchit des assemblages peut tre amliore par laccs des moyens de collage efficaces.
Lalimentarit du PVC, du moins de certaines formulations, est un argument de choix.
1.2 Cest la contrainte orthoradiale qui, en premire approximation, limite la tenue en pression des tubes.
On peut dmontrer que, sous lhypothse dun tube mince (contrainte uniforme dans lpaisseur), la force
exerce sur le demi-tube de rayon R et de longueur L (figure 1) soumis une pression P, est donne par :
Y

Fy

F y = L RP sin d = 2 L e
0

[1]

Figure 1 du corrig : Calcul de contrainte orthoradiale dans le tube


Le tube est donc le sige dune contrainte orthoradiale de :

R
P
e

[2]

La solution est donc soit de diminuer le rapport R/e (de 0,64), ce qui nest srement pas la solution, soit
daugmenter la limite admissible par le matriau : limite dlasticit ou contrainte la rupture en premire
approche.

1.3 Par niveaux defficacit et de facilit croissants :


Si on reste sur une solution PVC : augmenter les masses molaires ce qui va souvent dans le sens dune
amlioration de la ductilit. Mais cela a une limite defficacit. De plus, laugmentation des masses ne peut
pas se faire linfini dans un racteur. Les cintiques de polymrisation et lexistence de ractions
secondaires, de mme que les volutions de viscosit du milieu ractionnel, imposent des limites difficiles
franchir. Enfin, augmenter la masse modifie aussi la viscosit du polymre ltat fondu et peut donc limiter
laptitude la mise en uvre ;
La copolymrisation est une autre voie qui est souvent utilise par le producteur de rsine ; on aboutit alors
un autre polymre que du PVC seul ;
La rticulation, qui nest pas possible dans tous les cas et demande une adaptation des moyens de
production ;

Matriaux pour lingnieur

Le mlange de polymres et lajout dadditifs ou de charges ;


Un contrle de la microstructure lors de la transformation.
Les deux premires solutions sont du ressort du producteur de rsine seul. Les deux suivantes peuvent tre mises
en uvre au niveau du formulateur (compounder) ou du transformateur mais dans certains cas les mlanges
sont faits en cours de synthse. Lorsque lon obtient la fiche technique du polymre de base elle contient parfois
quelques informations (par exemple : homopolymre ou copolymre, haute masse, lubrifi, nucl etc.).
Toutefois on obtient rarement la totalit des donnes.
Dans le cas qui nous occupe ici, le produit est propos par un transformateur qui est peut-tre pass par une
tape de formulation (soit ralise par lui-mme, soit sous-traite). Le choix fait est sans doute de contrler la
microstructure du polymre lors de la mise en uvre : cristallisation (le PVC est le sige dune microcristallinit qui nest pas considre dans lnonc), orientation molculaire (phase amorphe) et rticulation.

1.4 De manire non exhaustive et en exceptant la discussion tlphonique avec le producteur, souvent solution la
plus efficace, on peut imaginer diverses familles de techniques danalyse.
Parmi les techniques danalyse CHIMIQUE, on peut citer pour information :
Les spectroscopies Infra Rouge ou Ultra violet (dans certains cas) qui peuvent renseigner sur les groupements
prsents. Il va de soi qu ce niveau le fait de savoir a priori la famille de polymres en cause est
apprciable ;
Une calcination qui autorise la mesure du taux de charges minrales (taux de cendres) suivie dune analyses
des dites charges.
Parmi les techniques dOBSERVATION par IMAGERIE, notamment en MICROSCOPIE, en saidant des
tableaux du chapitre sur les microstructures, on peut citer :
Des observations en microscopie optique, microscopie lectronique balayage, microscopie lectronique en
transmission ou microscopie force atomique qui renseignent sur le nombre de phases prsentes aux
diffrentes chelles (dmixtion de phase, sphrolites, charges etc.). On peut les imaginer accompagnes dune
analyse lmentaire (analyse chimique) en microscopie lectronique (MEB ou MET) pour les espces
minrales.
Parmi les techniques danalyse THERMIQUE ou MECANIQUE on peut citer :
Une analyse thermique qui peut, tant pose lexistence ventuelle de phases cristallines, renseigner sur les
tempratures de fusion et de cristallisation, renseignant indirectement sur le nombre et la nature de ces
ventuelles phases cristallines (encore que, les co-cristallisations mmes rares peuvent exister) ;
Une analyse du module sous sollicitations cycliques (cf. TD sur la mise en forme des bouteilles), qui peut
informer sur le nombre et la position des transitions (en particulier ), encore quon peut ne pas pouvoir
discerner deux transitions ;
Des recuits qui informent sur la stabilit dimensionnelle et mettent en vidence les orientations
molculaires amorphes, (cf. question suivante) ;
Une mise en solution qui permet de mesurer un taux de gel et donc de mettre en vidence des rticulations. A
ce niveau la difficult est de connatre le solvant.
Dautres techniques danalyse sont encore envisageables :
La diffraction des rayons X informe sur lexistence et lorientation de phases cristallines (attention les
charges minrales peuvent diffracter).
Des mesures de birfringence optique qui informent sur lorientation molculaire.
La difficult rside dans le fait que le PVC est essentiellement amorphe, on ne peut donc pas facilement
caractriser sa microstructure . Les moyens danalyse principaux sont lanalyse mcanique (module) et
lanalyse des orientations molculaires (mesures de birfringence, essais de recuit), en plus de lanalyse des
charges minrales.

1.5 Le PVC pouvant tre considr comme amorphe il sagit dune orientation molculaire. Le matriau semble
avoir repris une forme (tube plus pais et de diamtre infrieur) dont il aurait gard la mmoire . La molcule

Etude de cas : une nouvelle canalisation en polymre ? (TD)

de PVC lquilibre prend la forme dune pelote statistique. Lors de la mise en forme finale du tube, les
molcules se sont orientes dans la direction de lcoulement ; cette orientation a ensuite t fige froid.
Lors dun recuit, les molcules reprennent leur conformation dquilibre (pelote statistique) et le tube recouvre,
au moins partiellement, sa forme de semi-produit.
Le transformateur a sans doute choisi une formulation optimise pour cela. Par contre on voit sur le recuit que le
transformateur est pass par un semi-produit (tube pais) quil aura dform dans la direction orthoradiale
(gonflage) et/ou dans la direction longitudinale (tirage). En labsence dinformation sur le raccourcissement
des tubes lors du recuit, il est difficile de faire la part entre ces deux modes de dformation.

1.6 Lnonc parle deau potable.


Dans lhypothse dune amlioration de la formulation il convient de sassurer quelle ne peut pas provoquer la
migration despces de bas poids molculaires nocives ou vhicule dun got vers leau. Ces espces peuvent
tre lies ladjuvant aussi bien quaux produits de dgradation. Il ne faut pas oublier ici que le milieu
susceptible dextraire lespce nest pas de leau pure mais de leau potable cest--dire traite et prsentant des
rsidus de produits de traitement.

EXERCICE 2 : MISE EN UVRE


2.1 On imagine au moins une tape dextrusion (former le tube pais de la Figure 1) suivie dune tape de mise
en forme (obtention dun tube plus mince). Lextrusion de la prforme sest probablement faite la temprature
dextrusion prconise par la fiche. Il reste rflchir sur la mise en forme (le formage) du tube. Pour cela on
distingue les domaines de temprature suivants :
Au-dessous de 85C le polymre a un comportement vitreux, on ne peut pas le mettre en forme.
Entre 85C et 105C le matriau a un comportement caoutchoutique mais encore difficile dformer.
Entre 105 et 200C le matriau a un comportement caoutchoutique avec un faible module dYoung : il est
facile dformer mais cette dformation est partiellement rversible si on le laisse cette temprature.
Au-dessus de 200C il y a coulement fluide et on ne peut pas former le tube dans ces conditions pour
esprer orienter les molcules.
Le formage a forcment t fait une temprature suprieure la temprature de transition vitreuse mais
infrieure la temprature dcoulement. Cest le seul domaine de temprature o on peut esprer provoquer une
telle orientation molculaire. En dessous le matriau nest pas dformable (en fait en dessous du flchissement
sous charge) au-dessus les relaxations molculaires sont trop rapides et lorientation nest plus possible.

2.2 Une analyse du module complexe dite DMA (voir le TD sur la mise en forme des bouteilles) soumet le
matriau une trs faible sollicitation sinusodale diffrentes tempratures. Elle aurait mis en vidence la
gamme de formage et la nature visco-lastique du comportement. Pour information, un exemple est donn sur la
Figure 2 pour une frquence de sollicitation de 1 Hz.
1,00E+10

1,2
G' Pa
G" Pa
tan (delta)

1,00E+09

G' G'' en Pa

0,6

1,00E+07
0,4
1,00E+06

0,2

1,00E+05
20

40

60

80
100
120
Temprature en C

140

160

0
180

Figure 2 du corrig : Analyse par DMA du comportement mcanique du PVC 1 Hz en torsion

TAN (delta)

0,8
1,00E+08

Matriaux pour lingnieur

2.3 Le comportement lors du recuit 110C, lanalyse par DMA (si elle est effectue) et le mode de
transformation prouvent lvidence que ces tubes ne peuvent pas transporter de fluides chauds. Pour
information, daprs la Figure 2, ds 60 C on peut sattendre pertes dimensionnelles surtout sur les temps
longs. Il faudrait, pour viter cela, rticuler le polymre si tant est que cela soit possible.
EXERCICE 3 : DIMENSIONNEMENT
3.1 Comme pour le tube classique (Figure 1), la dformation orthoradiale a t privilgie pour les tubes monoet bi-orients, ce qui est judicieux puisque la fonction recherche est la tenue en pression. Le mcanisme de
durcissement du matriau nest videmment pas lcrouissage (le PVC amorphe ne contient pas de dislocation)
mais lorientation des molcules selon la direction de sollicitation.
La dformation lors du formage provoque donc vraisemblablement une orientation molculaire du polymre qui
se comporte comme un matriau dont certaines directions seraient privilgies, un peu la manire dun
composite fibres. Il en rsulte une trs forte anisotropie. Les performances selon la direction orthoradiale sont
augmentes. Sans bi-orientation les performances selon la direction longitudinale sont par contre dgrades
surtout pour la tenue au choc. La bi-orientation quilibre les proprits dans lenveloppe des tubes mais organise
aussi le matriau en une sorte de stratifi parallle cette enveloppe (cf. le facis de rupture feuillet du tube
bi-orient aprs lessai dimpact de bille).

3.2 Les contraintes au seuil de plasticit et rupture sont assez proches sur tous les tubes et nexpliquent pas la
meilleure tenue des matriaux orients par rapport au tube classique.
Par contre le matriau orient admet, tout naturellement, des dformations rupture beaucoup plus faibles. Si
l'on revient aux grandeurs technologiques, qui conditionnent l'utilisation, savoir la contrainte nominale
(rapporte la section initiale) dans la direction , on constate que l'orientation amliore de 16% la limite
rupture (donc la pression de service admissible), do des performances en service grandement amliores.
La rsistance au choc des tubes bi-orients est clairement suprieure celle du tube classique quel que soit le test
envisag. Ceci est mis en vidence par les essais Charpy. Le tube extrud donne toujours lieu une rupture
fragile (peu dnergie consomme). Le tube mono-orient prsente une bien meilleure rsistance dans la
direction orthoradiale. La rsistance dans la direction longitudinale est, pour sa part, affaiblie. La bi-orientation
corrige ce dfaut en donnant galement une bonne tenue mcanique selon la direction longitudinale.
La diffrence essentielle entre tous ces tubes rside, de fait, dans leurs modes dendommagement. Ceci est
clairement mis en vidence par les essais dimpact par bille. Le tube classique rompt par perforation et prsente
une forte dformation plastique qui consomme beaucoup dnergie. Le tube mono-orient (pour information :
mis en forme par dformation orthoradiale, ou gonflage seul) rompt par propagation dune seule fissure qui suit
la circonfrence du tube et dpense peu dnergie car le volume de matire fortement dform est trs faible.
Cette fissuration consomme peine 10 % de l'nergie ncessaire pour rompre le tube extrud. Les tubes biorients prsentent une rsistance la rupture beaucoup plus leve (rupture de 2 3 fois plus consommatrice
d'nergie que le tube extrud). Les tubes bi-orients sont mis en forme par dformation orthoradiale (gonflage)
et longitudinale (tirage). La faiblesse longitudinale lie au gonflage disparat avec ltirage sans que les
performances dans la direction orthoradiale soient rellement affectes. De plus, le facis de rupture des tubes biorients laisse apparatre une structure stratifie (facis feuillet ) et une rupture par dlaminage.

3.3 Si lon ne considre que la tenue en pression des zones rectilignes, le tube mono-orient semble le meilleur.
Par contre, lexistence de parties inclines sur les embotures laisse apparatre des zones o une trop grande
faiblesse dans la direction longitudinale serait nfaste. De plus la trop grande fragilit des tubes mono-orients
les rend dlicats utiliser sur un chantier.

3.4 Lendommagement que lon peut craindre dans le tube bi-orient soumis de petits chocs est le dlaminage :
le tube sendommage comme un feuillet dans le sens de lpaisseur.

Etude de cas : une nouvelle canalisation en polymre ? (TD)

EXERCICE 4 : CARACTERISATION MECANIQUE

4.1 Ce phnomne est la trace de la forte orientation des molcules perpendiculairement au rayon du tube.
Cette orientation est probablement plus fortement marque dans le sens circonfrentiel et suggre que lors de la
mise en forme, le taux de gonflage (dformation orthoradiale) est suprieur au taux dtirage (dformation dans
le sens longitudinal). Cette interprtation peut tre vrifie laide de mesures de birfringence optique
ralises suivant les trois axes de lespace : la birfringence (anisotropie de lindice de rfraction) dpend
fortement de lorientation molculaire. Les mesures de birfringence devront, en revanche, tre effectues sur un
matriau exempt de charges (donc sur le polymre formul).

4.2 Une consquence est que les essais mcaniques doivent tre instruments dextensomtres (mesures
dallongement ou de raccourcissement) en 3D mme en traction uniaxiale et que la caractrisation du polymre
doit tenir compte de lanisotropie. Ceci implique dutiliser des modles comportant un plus grand nombre de
paramtres identifier.
A titre dinformation, cet effet est pris en compte dans les essais suivants (Figure 3 du corrig).

250
Contrainte
vraie
(MPa)

200
150

1
2
5

100
50
Dformation vraie
0
0

0,5

1,5

Figure 3 du corrig : Comparaison entre un tube extrud classique test en traction dans la direction
longitudinale (1) et dans la direction orthoradiale (2), un tube mono-orient test en traction dans la direction
longitudinale (3) et dans la direction orthoradiale (4) et un tube bi-orient test en traction dans la direction
longitudinale (5) et dans la direction orthoradiale (6)