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Un compos de l'ail tueur de

bactries
Par

Jean-Luc Nothias - le 06/05/2012

Le sulfure d'allyle s'est montr plus efficace que les antibiotiques


pour lutter contre des germes responsables de troubles
intestinaux.
L'ail a le vent en poupe: non seulement il fait fuir les vampires (!), mais il est aussi
par de vertus aussi nombreuses que varies dans le domaine de la sant (on
l'appelle aussi l'herbe aux neuf vertus). Il serait ainsi un bon fongicide,
un hypotenseur artriel, aurait des proprits vermifuges et mme
anticancreuses. Une toute rcente tude conduite par des chercheurs de la
Washington State University vient de montrer qu'un certain compos prsent dans
l'ail tait plus efficace contre les bactries responsables de troubles intestinaux que
des antibiotiques courants (Journal of Antimicrobial Chemotherapy).

Aliments insuffisamment cuits


Les bactries Campylobacter, trs communes et prsentes partout dans le monde,
sont capables de provoquer des troubles intestinaux: diarrhes, crampes, douleurs
abdominales, fivre, estime Michael Konkel, l'un des auteurs de l'tude, qui tudie
ces micro-organismes depuis vingt-cinq ans. La plupart de ces infections
proviennent d'aliments ou de volailles insuffisamment cuits ou contamins par des
surfaces et des ustensiles mal nettoys.
Les chercheurs se sont intresss l'action d'un des composs de l'ail, le sulfure
d'allyle, sur des bactries Campylobacter qui avaient t protges par un biofilm
afin de mieux simuler les conditions naturelles. Puis ils ont utilis l'extrait d'ail et
deux antibiotiques, l'rythromycine et la ciprofloxacine. Le sulfure d'allyle s'est
rvl cent fois plus efficace pour tuer les bactries que les deux antibiotiques car il
parvenait mieux traverser le biofilm et agir sur une enzyme, changeant sa
fonction et entranant la mort des cellules bactriennes.

Aseptiser les surfaces


Ce rsultat est trs intressant mes yeux car il montre que ce compos a le
potentiel de rduire les bactries dangereuses dans notre environnement et dans
notre nourriture, explique pour sa part le Dr Xiaonan Lu, coauteur de l'tude. Le
sulfure d'allyle pourrait ainsi tre utilis directement au stade de la prparation de
certains aliments ou pour aseptiser les surfaces et ustensiles culinaires. Des tudes
prcdentes, menes par certains des mmes chercheurs, avaient dj mis en
vidence les proprits du sulfure d'allyle contre d'autres pathognes alimentaires
comme la Listeria ou certaines souches d'E. coli.

Bien sr, les chercheurs soulignent que ces travaux sont encore trs prliminaires.
Des tudes complmentaires doivent encore tre menes avant que ces proprits
antibiotiques puissent tre rellement utilises de faon courante. Car les
chercheurs sont formels: si manger de l'ail est plutt bon pour la sant, il est trs
improbable que cela puisse suffire protger d'une infection alimentaire