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RFLEXION

Sinspirer de Machiavel

apolon affirmait que beaucoup


N
avaient lu Machiavel mais que trs peu
lavaient compris. Dans son Dictionnaire des ides reues, Flaubert
crivait : Machiavel, ne pas lavoir lu
mais le regarder comme un sclrat.
Machiavlisme : mot quon ne doit
prononcer quen frmissant.

roi de France Charles VIII lance ses


attaques sur Milan, Florence, Rome et
Naples. En 1498, Machiavel devient
le Secrtaire de la Chancellerie de la
nouvelle rpublique laque de Florence. Lors du retour des Mdicis en
1512, il est destitu, emprisonn et
tortur. En 1516, il ddie Le Prince

Machiavel prsente les hommes de pouvoir tels quils


sont et non pas tels quils devraient tre.
Dans lopinion publique comme
pour un grand nombre de penseurs,
Machiavel est un cynique immoral
pour qui la fin justifie les moyens. Les
citations lappui de cette thse sont
extraites du Prince qui ne reprsente
quune cinquantaine de pages dans
ldition de la Pliade qui en compte
prs de mille cinq cents. Prsentent-elles le vrai visage de Nicolas Machiavel ?
Machiavel est n Florence en
1469, la mme anne quErasme et
quatre ans avant Luther. Anne de
lexpulsion des juifs dEspagne et de
la dcouverte de lAmrique, 1492
voit la chute des Mdicis Florence,
chasss sous linfluence du dominicain
Savonarole qui tentera dtablir une
rpublique thocratique avant dtre
excommuni et excut. En 1494, le
Changer international

Laurent de Mdicis, dans lespoir de


rentrer en grce et de pouvoir nouveau servir son pays. Dans les annes
1520, il remplira quelques missions
occasionnelles et sera nomm historiographe officiel de Florence. En mai
1527, la nouvelle du sac de Rome par
les troupes de Charles Quint provoque
le rtablissement de la rpublique
Florence. Ayant essay en vain de servir cette nouvelle rpublique, Nicolas
Machiavel meurt le 22 juin de la mme
anne.
Le Prince faisant partie des
classiques pour tout tudiant, lInstitut
dEtudes Politiques de Paris a plac
le lion et le renard dans ses armoiries,
en rfrence au chapitre 18 du livre :
Puisquun Prince doit savoir user de
la bte, il en doit choisir le renard et
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SANTI DI TITO

Portrait posthume de
Nicolas Machiavel

Trop nombreux sont ceux, inscrits ou non


dans une carrire politique, qui ont de celleci une image fausse, prtant aux hommes
de pouvoir cynisme total et motivations
gostes. Pour une part, cette image
provient dune mauvaise interprtation de la
pense de Machiavel. Emmanuel de Lutzel,
administrateur dInitiatives et Changement
France, prcise ici comment les crits de
Machiavel pourraient former une base de
rflexion pour une politique visage humain
face aux dfis actuels. Les fondements en
seraient une dmocratie la fois fortement
ancre dans la libert dexpression, qui permet
le dbat contradictoire, ainsi que dans une
grande lucidit sur les motivations humaines.

le lion, car le lion ne peut se dfendre


des filets, et le renard des loups. Il faut
donc tre renard pour connatre les
filets, et lion pour faire peur au loup.
Au mme chapitre, ltudiant apprendra aussi que les hommes sont tant
simples que celui qui trompe trouvera
toujours quelquun qui se laissera
tromper .
Ces deux exemples montrent
comment des citations hors contexte
permettent daccuser Machiavel de
cynisme. Dautres citations permettraient de dmontrer le contraire, par
exemple le dbut du mme chapitre 18
intitul Comment les princes doivent
garder leur foi, qui nonce : Il est fort
louable un prince de maintenir sa foi
et vivre en intgrit, non pas avec ruse
et tromperies.
Le machiavlisme, doctrine des
dmocraties modernes ?
Cette vision dun Machiavel cynique ou mme athe a t dveloppe
trs rapidement aprs la publication
du Prince en 1532, cinq ans aprs la
mort de lauteur (louvrage ddi
Laurent de Mdicis ntait pas destin
publication). En 1559, les Jsuites
firent mettre lindex Le Prince ; il
y restera jusquen 1929. En 1576, deux
ans aprs le massacre de la Saint-Barthlemy, lavocat et thologien calviNovembre-Dcembre 2008 n 334

niste Innocent Gentillet publiera un


Discours sur les moyens de bien gouverner , accusant Machiavel dimpit
et dimmoralit, et souponnant les
Italiens de lentourage de Catherine de
Mdicis de se faire les propagateurs de
sa doctrine. En 1739, Frdric de Prusse rdige un Anti-Machiavel, qui sera
publi lanne suivante avec des notes
de Voltaire. En 1940, dans un texte intitul le machiavlisme, doctrine des
tyrannies modernes , Raymond Aron
critique le machiavlisme comme une
philosophie politique qui ne sait rien
au-del du maintien du pouvoir .
Pourquoi un tel procs en sorcellerie se poursuit-il depuis plus de
quatre sicles ? Dune part, Machiavel reprsente une rupture radicale
par rapport la pense politique de
lpoque domine par Augustin et
Thomas dAquin, rupture comparable
en astronomie la rvolution de Copernic. En ce sens, la critique dInnocent Gentillet est dans la droite ligne
de la vision idaliste de Saint Augustin
dans La Cit de Dieu . Machiavel
ne situe pas sa rflexion sur le plan de
la Morale. Comme Racine par rapport
Corneille, Machiavel prsente les
hommes de pouvoir tels quils sont
et non pas tels quils devraient tre.
Comme lcrit Jean Giono dans son
introduction luvre complte :
Cette connaissance du cur humain constitue le premier examen de
lhomme, peut-tre le seul purement
objectif, ltude des passions faite sans

Changer international

passion comme ltude dun problme


mathmatique .
Dautre part, rvler les leviers du
pouvoir ne pouvait plaire aux puissants, ft-ce la Papaut ou un despote
clair comme Frdric de Prusse. Cela
fera dire Rousseau, dans le Contrat
social : En feignant de donner des leons aux rois, il en a donn de grandes
aux peuples. Le Prince de Machiavel
est le livre des rpublicains .
Machiavel, un prcurseur
pragmatique et rpublicain
Par-del les clichs, quel est donc le
vrai visage de Machiavel ? Il apparat
dans son ouvrage majeur, le Discours
sur la premire dcade de Tite-Live ,
ouvrage de trois cent cinquante pages
compos au mme moment que Le
Prince . Les Histoires florentines, lArt
de la guerre, ses lettres familires, son
uvre potique et thtrale compltent
le portrait. Les diffrents ouvrages de
Machiavel sont domins par trois ides.

tes . Cette rpublique o rgnent les


tumultes est tout le contraire dun
consensus mou. En cela, Machiavel est
linspirateur de lide de libert dexpression et de la thorie des pouvoirs
et contre-pouvoirs des pres fondateurs de la rvolution amricaine.
3) Le jeu de la virtu contre la fortuna. Si lon peut traduire le concept
de fortuna par chance, occasion,
contrainte extrieure, le terme de virtu
est plus difficile : cest le courage en
politique, la capacit dimposer sa volont la fortuna, de sadapter aux circonstances. Machiavel crit dans Le
Prince : La fortune est matresse de
la moiti de nos actions, mais elle nous
abandonne peu prs lautre moiti. Le rle du dirigeant est de savoir
forcer la main de la fortune et de saisir
les occasions. Charles de Gaulle, dans
Le Fil de lpe , poursuit une ide
semblable quand il parle de lhomme
de caractre qui impose laction sa
marque . Dans le Prince, Machiavel

Les bons exemples proviennent de la bonne


ducation, la bonne ducation des bonnes lois, les
bonnes lois des tumultes (dbats).
1) Un grand dessein politique. Tout
le projet du Discours sur Tite-Live
est de chercher dans lhistoire de la rpublique romaine des leons pour que
lItalie retrouve sa grandeur passe.
Cest aussi lobjet du Prince , dont
la conclusion est une exhortation
prendre lItalie et la dlivrer des Barbares , cest--dire, pour Machiavel,
tant des Francs de Franois 1er que
des Germains de Charles Quint. Cette
exhortation retrouver le dessein
dune grande nation a fait de Machiavel linspirateur des acteurs de lunit
italienne.
2) La libert rpublicaine. Tout le
Discours est un plaidoyer pour la
rpublique o rgnent ce quil appelle les tumultes - on parlerait
aujourdhui de dbats dmocratiques,
dont les tensions entre les grands, qui
visent dominer, et le peuple, qui ne
veut pas tre opprim. Machiavel dcrit ainsi dans le Discours le cercle
vertueux de la rpublique : les bons
exemples proviennent de la bonne
ducation, la bonne ducation des
bonnes lois, les bonnes lois des tumul7

crit avec un humour parfaitement


misogyne : La fortune est femme, et
il est ncessaire, pour la tenir soumise,
de la battre et de la heurter. Cest
pourquoi en tant que femme elle prfre les jeunes gens, qui la traitent avec
moins de respect mais avec plus de feu
et daudace.
Le message de Machiavel, malgr
les quatre sicles qui nous sparent,
reste trs actuel. Comme la Renaissance, nous vivons une poque de
grands bouleversements et de grandes incertitudes. Le renforcement de
lUnion europenne et la construction
des Etats nations dans les pays du
Sud constituent deux dfis politiques
majeurs de notre poque. Inspirateur
de lunit italienne, Machiavel, avec
ses rflexions sur les fondements de la
dmocratie, peut aujourdhui encore
inspirer la mise en place dinstitutions qui sachent concilier libert et
efficacit. Encore faut-il, derrire le
Machiavel du Prince , dcouvrir le
vrai Machiavel du Discours sur TiteLive .
Emmanuel de Lutzel
Novembre-Dcembre 2008 n 334