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FRANOIS RASTIER

ESSAIS
DE SMIOTIQUE

DISCURSIVE

UNIVERS SMIOTIQUES
collection dirige par A.-J. Greimas

SOURCE DES TEXTES

La signification dans les pomes de Mallarm est un texte indit.


L'ambigut du rcit : la double lecture du Dom Juan de Molire a t
publi dans Semiotica III, 4, 1971, ditions Mouton, sous le titre Les niveaux
d'ambigut des structures narratives (pp. 289-342).
Thorie du rcit et pistmologie a t publi par la revue l'Homme,
revue franaise d'anthropologie XI, cahier l, 1971, ditions Mouton, cole
Pratique des Hautes tudes, sous le titre Situation du rcit dans une typologie
du discours (pp. 68-82).
Un concept dans le discours des tudes littraires est extrait de Littrature 7,
consacr au Discours sur l'cole des textes , 1972, ditions Larousse (pp. 87107).

L'analyse des rcits et l'idologie littraire est extrait de Studi Urbinati di


storia,filosofia e letteratura, anno XLV, nouvelle srie B, n08 1-2, t. III consacr
Studi in onore di Leone Traverso, 1971, Presse de l'Universit degli studi,
Urbino (pp. 1244-1258).
L'auteur et l'diteur remercient bien vivement les revues et leurs directeurs
pour les avoir autoriss reproduire ces textes.

PRINTED IN FRANCE

1IMPRIM EN FRANCE

Tous droits de reproduction, de traduction et d'adaptation


rservs pour tous les pays.
MAISON MAME, 1973.

ISBN 2-250-00571-0

SOMMAIRE

INTRODUCTION. . . . . . .

1.

La signification dans les pomes de Mallarm.


1. Les codes sensoriels. . . ...
2. Les classes smiologiques .
3. Bibliographie. . . .

13
43
87

II. Problmes du rcit.


1. L'ambiguit du rcit: La double lecture du Dom
Juan de Molire. . . . . . . . . . . . . . .
2. Thorie du rcit et pistmologie : Situation du
rcit dans une typologie des discours. . . . . .

91
163

III. Littrature et Idologie.


1. Un concept dans le discours des tudes littraires.
2. L'analyse structurale des rcits et l'idologie littraire. .

185
207

INDEX. . . . . . . . . . . .

222

INTRODUCTION

- Beauty then is a relation?


- 1 suppose it is
G. M. HOPKINs.

Si l'imagination de Mallarm semble un objet d'tude privilgi, une analyse linguistique de son uvre reste utile dans la
mesure o les relations entre les objets imaginaires sont de nature
linguistique. Cette vidence, qu'un pome est d'abord un objet de
langage, indique assez que la science du langage serait particulirement propre en rendre compte.
On se limitera ici l'analyse du contenu, et l'on ngligera les
caractres de l'expression qui peuvent paratre porteurs de signification : les traits phontiques et prosodiques, par exemple.
Pour tudier le contenu, il faut d'abord le diviser. L'opinion
a souvent cours que le contenu d'une uvre potique est un mystre
o les lus seuls parviennent. Mais si l'on accepte d'y distinguer des
parties et de constituer des procdures pour les tudier, on s'apercevra peut-tre que ce mystre n'est dft qu' une mthode inadquate.

A. Le projet l'tude.
Pour tracer le projet de cette tude, on utilisera d'abord deux
distinctions proposes 1 par M. A.-J. Greimas. Si l'on admet l'exis1. La smantique est encore au stade des hypothses. On a choisi pour guide
la Smantique structurale de M. A.-J. Greimas. En mme temps, on a renonc
signaler les plus bnins parmi les emprunts qu'on lui a faits.

ESSAIS DE SMIOTIQUE DISCURSIVE

tence d'units de signification minimales appels smes ou lments


diffrentiels, et qui se dfinissent rciproquement (comme haut
n'a de sens que par rapport bas ), on est amen distinguer
d'une part les smes qui constituent les radicaux, par exemple le
sme extrmit dans tte : on les appelle smes nuclaires;
d'autre part les smes qui permettent les effets de sens, par exemple
les smes inanim ou anim pour tte ), selon qu'il s'agit
de la tte d'pingle ou de la tte du professeur : ces units
sont appeles classmes. Les smes nuclaires constituent le niveau
smiologique du langage; et les classmes dfinissent son niveau
classmatique.
Ces deux niveaux ont deux modes d'existence, l'immanence
et la manifestation : quand les niveaux sont combins 1, ils constituent la manifestation, ici, en simplifiant, les pomes de Mallarm,
la fois grammaire et lexique. La manifestation implique des structures smiologiques et classmatiques distinctes qui articulent la
signification et constituent ce qu'on propose d'appeler l'univers
immanent de la signification. L'analyse du conteI).u permettra de
construire d'aprs les pomes de Mallarm les structures smiologiques et classmatiques, c'est--dire, en gros, de constituer un
,
lexique et une grammaire.
On se limitera ici l'tude du niveau smiologique. S'il est
convenablement dcrit, on pourrait ensuite chercher des variations
concomitantes des units smiologiques et des units classmatiques; ceci d'aprs l'hypothse que dans les textes' connots, l'organisation grammaticale n'est pas indpendante' des' contenus
qu'elle articule. En somme, on voudrait faciliter l'tude des relations entre la grammaire et le lexique dans les pomes de Mallarm.
Le choix du niveau smiologique nous cond~t d'autres
1. La combinaison d'au moins un sme nuclaire et d'au moins un classme
constitue un smme. Par exemple, dans la tte du professeur , le smme
tte serait compos en partie au moins, d'un sme nuclaire extrmit
et d'un classme anim . Rappelons que les smes nuclaires d'un smme
s'organisent pour constituer sa figure nuclaire.
Nous signalons par des guillemets les units (lexmes, etc.), appartenant au
langage dcrit; et par des italiques entre guillemets les units appartenant au
langage descriptif (smes, smmes, etc.).

INTRODUCTION

dcisions': on peut diviser les noncs d'un texte en deux inventaires,. selon que leur prdicat comporte le classme statisme
ou le classme dynamisme ; dans le premier cas, l'nonc est
qualificatif (Il a les yeux bleus, par exemple), dans le second, il est
diffonctionnel (Il ira Limoges). Le premier inventaire permet
de construire un modle qualificatif: c'est ce que nous tenterons
de faire. La dcision de ne dcrire que le niveau smiologique
nous y conduit, car il semble impossible de construire un modle
fonctionnel sans dcrire en mme temps le niveau classmatique,
au moins en partie.
D'autre part, le discours potique est la fois pratique et
mythique, c'est--dire que son isotopie est assure par les termes
complexes de catgories classmatiques (voir A.-J. Greimas,
op. cit., p. 92 et sq.) : flamme peut dsigner en mme temps
une motion et des gaz en ignition. Le plus simple serait de choisir
une seule isotopie dcrire: mais on ne dcrirait alors qu'une partie
du contenu. Nous chercherons donc dcrire simultanment les
deux isotopies, les deux dimensions du contenu (cosmologique et
noologique). D'ailleurs, nous ne devrions mme pas nous interroger
l-dessus, car l'isotopie du discours est assure uniquement par des
classmes.
L'univers immanent de la signification ayant une existence
purement mtalinguistique, il faudra vrifier les modles obtenus
en observant s'ils rendent compte d'autres textes que ceux qui ont
permis de les construire. La dmarche suivie sera donc tour tour
inductive et dductive.
Enfin, on ne manquera pas de signaler les plus graves lacunes
des procdures choisies.

B. Les textes tudis.


K. S. Saumjan remarquait qu'un travail linguistique qui
n'emploierait pas les mthodes du structuralisme serait mtaphysique car il dcrirait des signes isols de leurs relations. Cela
implique qu'une tude structurale d'un texte littraire devrait,
9

8SSAIS DE SMIOTIQUE DISCURSIVE

par le jeu des relations, rendre compte de l'uvre tout entire.

n faut donc choisir un niveau privilgi, le dcrire le plus compltement possible, et indiquer le moyen d'tendre l'analyse aux autres
niveaux.
On peut aussi choisir des textes trs limits, car, si la description
est efficace, un phnomne de ( saturation apparatra bientt, et
l'on ne trouvera plus d'lments nouveaux. Cela permettrait de
construire des modles qui serviront interprter des textes plus
tendus. On n'tudiera donc ici que les pomes de Mallarm parus
aprs dix-huit cent soixante-six.
Les textes choisis ne doivent pas seulement tre reprsentatifs,
c'est--dire suffisamment tendus, il faut aussi qu'ils soient homognes entre eux. On ne le saura vraiment que si une seule description permet de rendre compte de ces textes parus dans un intervalle
de trente ans.

LA SIGNIFICATION
DANS LES POMES
DE MALLARM

1 LES CODES
SENSORIELS

1.1. Les procdures de constitution.


1.1.1. Les articulations lmentaires.
La profondeur donne l'analyse pourra tre dfinie si l'on
trace les divisions qui organisent le niveau smiologique.
A. Les axes.
Considrons l'opposition binaire noir vs blanc : la
couleur est le dnominateur commun, ou axe de ces deux termes.
On voit qu'un axe distingue et rsume une classe de significations.
On a choisi d'tudier d'abord des axes qui groupent le vocabulaire des sens : sons 1, lumire et couleurs, dimension verticale,
situation dans l'espace.
Cl. Lvi-Strauss a dfini dans le Cru et le Cuit des codes
sensoriels montrant que des qualits sensibles peuvent tre organises pour articuler des significations; cela constitue un exemple
rconfortant.
Les axes que nous allons tudier ont t choisis au hasard.
Mais cela n'a gure d'importance, nous le verrons; c'est leur organisation commune qui nous intresse : elle pourrait nous servir de
modle pour dcrire d'autres parties du niveau smiologique.
Les axes choisis ne constituent pas qu'une nomenclature, et
peuvent tre situs dans un systme hirarchis :
1. Cette classification opratoire en systmes sensoriels ne sera justifie par
des critres linguistiques que dans la seconde partie de cette tude, au chapitre
second.

1~

ESSAIS DE SMIOTIQUE DISCURSIVE

ordre rnsOriel

SONS

1
odeurs

toucher

...,.,J...,.

vue

rl~------~

",...l.no, ,:.....nu

~__________~I__~

dimensi1nalit
VERJCALrr 1

noni'' j

non-dimenJonnatit

horizoJtalit

situation
(ENGLOB/ENGLOBANT)

LUbUm

COULEURS

1
forme

1
volume

(continu/discontinu) (pais/mince)

Ce schma figure grossirement ce qu'on peut appeler un


systme smique. Le lien tabli entre les diffrents axes est celui
de la prsupposition logique. Chaque sme (<< dimensionnalit ),
par exemple) est un axe pour les cat~ories qui l'articulent (<< verticalit vs horizontalit ) en mme temps qu'il appartient un
axe d'un niveau suprieur (<< spatialit ).
On remarque que certaines articulations restent confuses
notamment pour la non-spatialit et la non-dimensionnalit : il s'agit l sans doute d'une insuffisance de la description ou
peut-tre d'une proprit du systme dcrit. Dans tous les cas, ce
schma ne peut prtendre tre complet.
B. Les catgories smiques.
Les axes, nous l'avons vu, sont articuls par des oppositions
smiques qui constituent la structure lmentaire de la signification.
Les travaux de V. Brendal nous apprennent qu'une structure
lmentaire compose d'un terme positif oppos un terme ngatif
(<< noir vs blanc , par exemple) peut admettre un troisime
terme, neutre, ni positif ni ngatif (<< gris ). De plus peut apparatre
un terme complexe, la fois positif et ngatif (<< blanc et noir ).
Enfin, deux autres types d'articulations possibles, le complexe

LES CODES SENSORIELS

positif et le complexe ngatif, se caractrisent par la dominance de


l'un ou l'autre sme (( gris clair et gris sombre pourraient
complter ces exemples).
A une opposition smique peuvent donc correspondre six
smmes diffrencis dans la manifestation.

Les conditions de la description.


Il faut encore prciser les procdures d'analyse, seules
garantes des rsultats ventuels.
La profondeur de la description.
Catgories smiques et axes correspondent respectivement
la forme et la substance du contenu (selon Hjelmslev). La description peut donc tre mene sur deux plans diffrents. On s'attachera ici dcrire la forme du contenu, c'est--dire les catgories
smiques. Ce choix se justifie, si l'on veut dcrire prcisment les
textes: tous les crivains utilisent des couleurs , mais Mallarm
a probablement une faon particulire de les grouper et de les intgrer une logique des qualits.
Par ailleurs, on peut prvoir deux sortes d'analyse smiologique : une description complte dcomposant les figures
nuclaires en leurs smes constitutifs; la seconde prenant les figures
nuclaires comme units, pour les grouper en catgories smiologiques selon les smes qu'elles manifestent1.ICettedernire mthode,
moins prcise, mais plus aise, sera choisie, une description complte restant possible.
Il reste que pour reconstituer le niveau smiologique immanent, on ne dispose que d'units de communication: lexmes, etc.
Il faut donc d'abord dcouper le discours en smmes : travail
1. Mallarm voulait instituer une relation entre les images exactes et que s'en
dgage un tiers aspect fusible et clair prsent la divination . (uvres
compltes, p. 365. Toutes les rfrences sont prises dans l'dition Gallimard
de 1945.) Ce tiers aspect pourrait tre simplement un sme commun (voir
plus loin p. 69, et aussi Destutt de Tracy, lments d'Idologie, t. l, p. 102).
Or, comme la relation mtaphorique a pour effet de suspendre certains smes
des figures nuclaires qu'elle confronte, elle permet, sans le dtour d'une analyse smique exhaustive, de constituer des classes de figures lies par des identits smiques. Voir la seconde partie.
1'\

ESSAIS DE SMIOTIQUE DISCURSIVE

dlicat, car l'on sait que les units de communication ne recouvrent


pas exactement les units de signification; un smme peut tre
recouvert par plusieurs lexmes (notamment s'il manifeste un
sme nuclaire complexe, il sera plutt dfini que dnomm :
pour figurer un terme complexe, nous avons d crire blanc et
noir ). Et mme si l'on se rsout dsigner les smmes par les
lexmes qui les recouvrent, il faudra supposer la lecture que leurs
classmes sont suspendus, et ne considrer que les figures nuclaires.
Seuls ces compromis permettront de reconnatre aisment les
units du texte utilises.
Les procdures de description.

Une fois dfinis, en thorie, les units et les systmes o


elles se groupent, il reste isoler ces units dans les textes, et
observer les relations qui les organisent.
Isoler les units.
Pour tablir un inventaire d'units smiologiques, on ne
doit pas tenir compte des diffrentes classes morphologiques; et
pour reconstituer un systme de la verticalit, par exemple, il
faudrait mettre sur le mme plan des occurrences comme tassement (p. 71), l-haut (p. 50) ou redescend (p. 50). D'ailleurs les f1.exifs qui diffrencient les classes morphologiques
recouvrent des classmes dont pour le moment nous n'avons pas
nous occuper.
On peut mme admettre qu'il faut tenir compte de rubis
ou de sang pour constituer un systme des couleurs; ou bien,
si l'on remarque une association frquente entre' oiseau ) et
blancheur , on pourra dceler du blanc dans :

joyeux cumait en bats


un oiseau d'annonce nouvelle (p. 72).

Cependant, ce genre de lecture reste empirique, et l'on ne


peut pas tenir compte, priori, de ces associations incontrlables.
Ces prcautions prises, il reste rduire et vrifier les inventaires qui sont tablis pour chaque axe.
16

, LPS CODES SENSORIELS

Constater des quivalences permet de simplifier le premier


inventaire des lexmes: beaucoup peuvent n'tre que des variantes
stylistiques recouvrant un mme contenu. On le vrifie par l'preuve
de la commutation, ou du moins si l'on observe une srie de
lexmes dans des contextes comparables. tudions par exemple le
rouge dans l'Ouverture ancienne (p. 41); il colore le soir, ou
l'aurore, cinq reprises :
Pourpre d'un ciel! tang de la pourpre complice!
et sur les incarnats, grand ouvert, ce vitrail.
Le vieil clat voil du vermeil insolite.
Et quand le soir mchant a coup ses grenades.
... le vieux
Ciel brle...
Et bientt sa rougeur de triste crpuscule...
La rougeur de ce temps prophtique qui pleure.

D'o l'on peut raisonnablement infrer que pourpre ,


incarnat , vermeil , grenade coupe et rougeur sont
quivalents, quant leur contenu. Cette conclusion est partiellement confirme dans les Noces d'Hrodiade publies par Gardner Davies, o l'on trouve un autre tat du texte :
Pourpre d'un ciel
pourpre
Rougeur! tang! tang de la rougeur complice/ (p. 145).
Et mme, on aurait pu lire rouge dans crime :
Crime
Pourpre! bcher! aurore ancienne! Supplice! (p. 145).
Une fois l'inventaire rduit, on peut vrifier sa validit en
observant si ses parties manifestent entre elles des carts de signification.
Par exemple, toujours d'aprs l'Ouverture ancienne, il
semble que {( or et rouge s'opposent:
Des ors nus fustigeant l'espace cramoisi (p. 41).
17

ESSAIS DE SMIOTIQUE DISCURSIVE

Or, ce qui importe aussi bien sur le plan spculatif que sur
le plan pratique, c'est l'vidence des carts, beaucoup plus que
leur contenu; ils forment, ds qu'ils existent, un systme utilisable la manire d'une grille qu'on applique, pour le dchiffrer,
sur un texte auquel son intelligibilit premire donne l'apparence
d'un flux indistinct et dans lequel la grille permet d'introduire des
coupures et des contrastes, c'est--dire les conditions formelles
d'un message signifiant 1 . Mais il faut s'empresser d'ajouter
que les carts permettent de constituer un inventaire, mais ne
permettent pas de l'organiser; pour cela il faut observer entre
ses parties des relations plus prcises.
1.1.2. Les relations paradigmatiques dans le discours.

Les relations antonymiques dfinissent la structure lmentaire de la signification : ce sont la conjonction et la disjonction, videmment lies puisque pour constituer une opposition
(catgorie smique) il faut une ressemblance (axe). Or, le discours
n'est pas constitu seulement de relations hirarchiques entre
des lments htrognes; il peut, semble-t-il, prsenter des relations paradigmatiques qui permettraient de reconstituer des catgories smiologiques. Ces relations peuvent tre lexicalises ou
non: l'numration, qui est souvent une forme de conjonction,
peut tre marque par et ou simplement par la succession syntagmatique; la disjonction par non ou par des prfixes de- ,
in- , etc. On peut sans doute ajouter ces lments des adverbes
de relation plus , moins , trop , peu , etc.
Il faudra distinguer si ces relations articulent deux smmes
ou deux noncs, pour ne retenir que le premier cas (et noter le
second en vue d'une analyse fonctionnelle). D'autre part, les relations, sous forme de lexmes, possdent un contenu descriptif
qu'il faudrait ngliger pour ne considrer que leur contenu mtalinguistique.

1. Cl. Lvi-Strauss, La Pense sauvage, p. 100.

18

LES CODES SENSORIELS

A. Les relations de disjonction.


Les relations de disjonction entre termes d'un mme axe
smantique sont rarement observables dans les textes choisis.
Nous essaierons de tourner cette difficult; d'ailleurs, certaines
oppositions demeurent claires. Ainsi pour les couleurs et la
lumire:

On n'crit pas, lumineusement, sur champ obscur, l'alphabet


des astres, seul, ainsi s'indique, bauch ou interrompu,'
l'homme poursuit noir sur blanc (p. 370),
o noir et blanc sont sans doute les termes ngatif et positif
d'une catgorie, comme lumineux et obscur .
- La double disjonction qui dfinit le terme neutre d'une
catgorie peut se rencontrer aussi:
La rose qui cruelle ou dchire et lasse,
Mme du blanc habit de pourpre le dlace
Pour oufr dans la chair pleurer le diamant (p. 60).
Ici rose semble oppos galement blanc et
pourpre .
- Le terme complexe d'une catgorie semble plus facile
reprer puisqu'il est constitu d'un terme positif et d'un ngatif
juxtaposs. Par exemple:

Le silence tonnant des orgues (p. 490),


ou bien:
Le tonnerre muet pars au feuillage (p. 365).
- Mais pour dfinir les termes complexes positifs ou ngatifs,
il faudra plusieurs recoupements, car une relation de dominance
parat difficilement observable.
Rem. : On peut noter aussi des disjonctions entre axes diffrents;

ainsi:

Le transparent glacier des vols qui n'ont pas fui (p. 67)
nous apprend que non-mouvement est un quivalent de
(( froideur , ou que la (( froideur s'oppose au (( mouvement .
Une fois justifi thoriquement, ce genre de relation sera trs utile.
19

ESSAIS DE SMIOTIQUE DISCURSlVE

B. Les relations de conjonction.

Plus encore que les disjonctions qui articulent une catgorie


smique, les conjonctions qui dfinissent son axe sont difficiles
observer; peine dans les Fleurs l (p. 33) peut-on noter une sorte
de mythe d'origine des couleurs.
Des avalanches d'or du vieil azur, aujour
Premier et de la neige ternelle des astres
Jadis tu dtachas...
.
Le glai'eul fauve ...
Et ce divin laurier ... vermeil:..
L'hyacynthe ... la rose .. :
Et tu pris la blancheur sanglotante des lys .. .
A travers l'encens bleu des horizons plis ...
Mais comme une opposition significative implique une ressemblance entre les termes opposs, on doit pouvoir en dduire
l'axe sous-jacent.
Le rle des axes paratra d'ailleurs fort mince si l'on considre
les conjonctions entre termes appartenant des axes diffrents;
voyons les dernie~s vers du Toast funbre (p. 54) :
... Le spulcre solide o gt tout ce qui nuit
Et l'avare silence et la massive nuit

silence , rtention , massivit et obscurit sont en relation de conjonction la fois par un polysyndton et une dfinition
gnrique (<< tout ce qui nuit ). Or, anticipons un peu, la description rvlera que silence , massivit et obscurit sont
respectivement les termes ngatifs des codes du son,' de l'paisseur
et de la lumire; ils occupent donc une place homologue dans des
structures qui articulent des axes diffrents.
Cela implique que la relation est hirarchiquement
1. Ce texte est antrieur au corpus tudi. Mais rien n'empche d'en faire
cas, si les relations qu'on y observe rendent compte des manifestations
dcrire.

20

LES CODES SENSORIELS

suprieure au contenu qu'elle articule , comme l'a montr


M. A.-J.Greimas 1.
Le choix d'tudier les catgories smiques plutt que les axes
smantiques semble donc justifi, si la forme du contenu est transcendante la substance du contenu. Enfin, la redondance de termes
homologues qui peut, nous l'avons vu, rsulter de cette proprit,
sera utile la description.
La construction des catgories.
En effet, si l'on ne trouve pas de disjonction assez claire pour
situer un terme, on pourra lui supposer la mme place dans sa
catgorie que le terme d'une autre catgorie conjoint avec lui et
situ par ailleurs.
Les deux relations retenues, conjonction et disjonction, qui
peuvent se manifester chacune de deux faons (entre termes d'un
mme axe ou d'axes diffrents) dfinissent donc quatre procdures
de constitution. Soit une liste d'axes smantiques:

CATGORIES SMIQUES

..

positif
AXES

lumire

II'

~I

positif
sons

D-C

.....

..

D-C

ngatif

obscurit

ngatif
II'

silence

C: conjonction; D: disjonction.

1. Op. cit., p. 36. Ce rait a aussi t remarqu plusieurs reprises par Cl. LviStrauss, par exemple dans la Pense sauvage, p. 73 : Des structures logiques
analogues peuvent se construire au moyen de ressources lexicales diffrentes.
Les lments ne sont pas constants, mais seulement les relations. Cette constatation permet de considrer des systmes de sensations comme des codes, et,
plus gnralement, d'affirmer qu'il existe une grammaire des mythes.

21

ESSAIS DE SMIOTIQUE DISCURSIVE

D'une part les conjonctions dfinissent les axes smantiques


et relient les termes homologues; d'autre part, les disjonctions
articulent les catgories et opposent les termes non homologues de
catgories diffrentes.
Ces relations multiples permettent de constituer les catgories
manifestes peu clairement, chaque dcouverte amenant, par le jeu
des rapports mutuels, des progrs ailleurs, comme on le voit pour
les mots croiss; cette faon de chercher aide reprer les erreurs
et prserve la logique de l'ensemble.
Les procdures de complment.
Les relations observes peuvent rester insuffisantes, et il faut
prvoir des faons d'y suppler.
A dfaut de relations de conjonction, on notera les relations
d'association (ce terme dsigne tout au plus la contigut syntagmatique et non une relation paradigmatique; mais on sait 1 que les
deux ne sont pas sans rapport). Ainsi l'on remarque:

Se traner le soleil jaune d'un long rayon (p. 39).


Encore dans les plis jaunes de la pense
Trafnant, ainsi qu'une toile encense (p. 42).
Ou de mes vieux lions tranent les sicles fauves (p. 44),
si bien que jaune occupera peut-tre dans le systme de la couleur la mme place que se traner dans le systme du mouvement.
D'autre part, faute de disjonctions observables, on pourra
leur substituer une sorte de logique des sensations: si, par exemple,
on a distingu des carts entre blanc , rose , et rouge , on
peut prsumer ds l'abord que rose sera situ entre le blanc
et le rouge ) dans la structure smiologique.
Il reste videmment la solution la plus gnrale, chercher
dans d'autres textes de mme poque les relations qui compltent
le systme. Cet appel la culture permet aussi de vrifier si les
rsultats dj obtenus sont cohrents.
1. Voir R. Jakobson, Essais de Linguistique gnrale, p. 210 et sq.

22

LES CODES SENSORIELS

1.2. Description des codes sensoriels.


La diversit des procdures envisages assimile ce travail
du bricolage; la ressemblance est mme plus profonde, puisque,
selon Cl. Lvi-Strauss, le premier aspect du bricolage est de construire un systme de paradigmes avec des fragments de chanes
syntagmatiques 1 ).
Si bien qu'il devient illusoire de prsenter comme un dveloppement rigoureux ce qui a t obtenu par d'incessants rajustements : on ne peut tudier chaque code sparment puisqu'il est
aussi dfini par ses relations avec les autres codes.
Pour en rendre compte, il faudrait utiliser une forme d'exposition pour le moins inhabituelle. Nous nous contenterons dans
la mesure du possible d'tudier chaque code sparment, pour
tirer ensuite des conclusions sur leurs rapports mutuels.
1.2.1. La lumire et les couleurs.

Constituons un inventaire. Nous trouvons dix sortes de couleurs : le (~ blanc brillant :


son pur clat (p. 68)
Que s'est d'un astre enfte
allum le gnie (p. 67)
le blanc ple :

les ples lys qui sont en moi (p. 44)


Enfui contre la vitre blme (p. 74)
le rose }) :
le sceptre des rivages roses (p. 58)
ton sourire blouissant prolonge
La mme rose (p. 61)
1. La Pense sauvage, p. 198.

23

ESSAIS DE SMIOTIQUE DISCURSIVE

le dor :
Trompettes tout haut d'or (p. 71)
chez qui du rve se dore (p. 74)
le rouge :
Tonnerre et rubis au moyeu...
comme mourir pourpre la roue (p. 75)
le jaune :
les plis jaunes de la pense (p. 42)
le gris :
. un peu d'invisible cendre (p. 57)
aucun bouquetier de cristal obscurci (p. 61)
le sombre :
quand passe l'hiver sombre (p. 69)
Sous les sicles hideux qui l'obscurcissent moins (p. 67)
le noir :
le noir roc courrouc (p. 71)
l'encre mme (p. 71)
le noir et blanc :
Nuit blanche de glaons et de neiges cruel/es (p. 47)
la tombe de Poe blouissante
au moins est-ce aussi blanc et noir que possible (p. 1489,
propos de ses purs ongles p. 68).
Les exemples donns soulignent le caractre dj mtalinguistique de l'inventaire: le griS ne figure pas comme lexme
dans l'Index des Posies tabli par P. Guiraud; par rouge , nous
rsumons une dizaine de lexmes diffrents mais qui ne manifestent pas entre eux d'carts de signification 1; enfin, pas plus que
le noir et blanc , le blanc brillant et le blanc ple ne sont
lexicaliss en franais (du moins pas de manire aussi claire que
pour le latin l'opposition candidus-albus). Les dnominations qui
sont donnes ces contenus paratront arbitraires, mais l'essentiel
reste qu'on puisse les distinguer entre eux.
Notons que l'inventaire ne mentionne ni le vert ni le bleu.
1. Voir l'exemple tir de l'Ouverture ancienne, au chapitre 1er

24

LES CODES SENSORIELS

Mme dans l'Aprs-midi d'un Faune le vert se trouve en quelque


sorte neutralis et l'on ne rencontre que:
/'or glauque de lointaines verdures (p. 51)
le bois d'or (p. 52).
Il Y a eu une volution sur ce chapitre puisque dans la version de
dix-huit cent soixante-cinq paraissent encore :
les yeux bleus et verts (p. 1451)
Je sais aussi brouter sa verte pousse (p. 1452).
Par ailleurs, si l'on remarque dans le Nnuphar blanc et l'Ecclsiastique les mots vgtation , herbe , ou verdure , ils ne
s'opposent pas d'autres couleurs de faon significative.
Pour le bleu, G. Michaud a not qu'il disparat peu prs ds
dix-huit cent soixante-six. L' Azur qui revenait vingt-quatre fois
ne parat plus que deux fois; le bleu qu'on rencontrait neuf fois
ne se montre plus qu'une. Dans les textes tudis, Azur et
bleu sont l'objet d'une parodie scatologique 1 (p. 63), o l'on
peut considrer qu'ils sont assimils au noir; nous nous expliquerons plus loin sur l'autre occurrence d' Azur (p. 72). Mme si
quelque commentaire nous apprend que Mallarm possdait une
riche palette , il faudra donc prciser qu'il s'agit d'un vocabulaire
vari mais que les contenus qu'il recouvre sont en nombre restreint.
Son peu d'tendue permettra sans doute l'inventaire de
s'organiser; notons les oppositions entre ses termes: dans le
vierge, le vivace ... (p. 67), cette blanche agonie s'oppose son
pur clat ,' et l'on rencontre dans Quant au Livre (p. 387) :
'" Quand s'aligna, dans une brisure, la moindre, dissmine,
le hasard vaincu mot par mot, indfectiblement le blanc
revient, tout l'heure gratuit, certain 2 maintenant, pour
conclure que rien au-del et authentiquer le silence.
Virginit qui solitairement... s'est divise en ses fragments de
candeur...
1. Qui rpte sur un autre ton un pome de jeunesse: ramasse ... la vase...
pour boucher les grands trous bleus que font mchamment les oiseaux (p. 37).
2. On pourrait aussi montrer que chez Mallarm l'assertion est situe la mme
place dans le code du mode que blanc brillant dans le code des couleurs.

ESSAIS DE SMIOTIQUE DISCURSIVE

On peut en conclure que blanc brillant et blanc ple


sont les termes constitutifs d'une catgorie.
Il est plus difficile d'observer des oppositions entre blanc
ple et noir . On trouve cependant dans Un coup de Ds:
plume solitaire perdue
sauf que la rencontre o l'effleure une toque de minuit
et immobilise
au velours chiffonn par un esclaffement sombre

cette blancheur rigide (p. 469).

Nous obtenons alors les catgories suivantes:


LUMINEUX

blanc brillant
positif

vs

NON LUMINEUX

blanc ple
ngatif positif

vs

noir
ngatif

La situation ambigu de blanc ple , qui se trouve la fois


le terme ngatif d'une catgorie et positif de l'autre, rsout le problme de leur articulation mutuelle, mais pourrait bien retentir sur
leur organisation interne.
'
Considrons maintenant la catgorie lumineux : on rencontre des oppositions entre blanc brillant et rouge :
l'inexplicable sang dshonorant le lys (Noces p. 78)
Afin que sa candeur de plume
se teignit l'moi de sa sur qui s'allume (p. 52)
si bien que le rouge est sans doute proche de blanc ple . On
peut alors le situer comme terme complexe ngatif de la catgorie.
Le rose pour sa part, s'oppose galement blanc brillant et rouge comme l'indique un exemple dj cit (p. 27).
On peut donc raisonnablement le situer comme terme neutre.
Enfin, le dor parat proche du blanc brillant :
le blond torrent de mes cheveux immaculs (p. 44)

26

LES CODES SENSORIELS

Trompettes tout haut d'or pam sur les vlins


Le dieu Richard Wagner irradiant un sacre ... (p. 71)
si bien qu'il constitue le terme complexe positif de la catgorie.
Nous obtenons donc:
blanc brillant
dor
rose
rouge
positif
complexe positif
neutre
complexe ngatif
blanc ple
ngatif
Symtriquement ce qui parat pour la catgorie lumineux dans la catgorie non lumineux , le noir peut s'opposer au jaune :
.. , que de suie une errante prison
teigne dans l'horreur de ses noires traines
Le soleil se mourant jauntre l'horizon! (p. 37.)
Comme d'autre part le jaune est rapproch du ple
(notamment dans Soupir, p. 39), on peut le situer comme terme
complexe positif, ce qui est d'ailleurs une place correspondant
celle de dor dans l'autre catgorie.
Le (c griS parat logiquement se placer comme terme neutre
entre le ple et le cc noir comme l'indique peut-tre cette notation d' Igitur (p. 434) : cendres ... neutralit. A vrai dire, les intervalles entre gris , sombre et cc noir peuvent paratre trs
petits 1; cependant Mallarm maintient des distinctions entre ces
termes: on rencontre dans Igitur (p. 449) :
(La Nuit) reconnaissant son personnage ancien ...
mais enfin, maintenant qu'elle l'avait rduit l'tat de tnbres,
aprs qu'il lui fut apparu comme des ombres, elle tait libre
enfin ...
L'ombre redevenue obscurit, la Nuit demeura avec une
perception douteuse...
1. Il s'agit l sans doute de ce que Cl. Uvi-Strauss appelle le chromatisme
(voir le Cru et le Cuit, p. 286). Nous pouvons remarquer son exemple la valeur
douloureuse des faibles intervalles, vidente pour ces couleurs qui sont, nous
le verrons, celles de la mort.

27

ESSAIS DE SMIOTIQUE DISCURSIVE

Le sombre ) peut alors vraisemblablement se situer la


place de terme complexe ngatif.
Rsumons maintenant dans un tableau la description propose:

LUMIRE

NON-LUfdlRE

blanc brillant et noir


complexe

blanc ple

. blanc brillant

...

posit

..

noir

JZOsit

dor
C. posiiif

<~

C.

rose
neutre

..

jane

rouge

m~~atif

. .

..

ngatif

..

sombre

... ..

c. positif..

~gat

gp.s
neutre

On voit que les catgories sont articules entre elles non seulement par le terme ambigu blanc ple mais aussi par le terme
complexe blanc brillant et noir ; cela revient dire qu'elles sont
rsumes par une catgorie hirarchiquement suprieure lumire
vs non-lumire .
REMARQUES: 1. L'analyse de cette catgorie reste incomplte. Il semble que
lumire par exemple, peut se combiner un aspect itratif pour paraitre
sous la forme de scintillement , qui est associ rose (voir Rondel,

p.62).
2. Nous n'tudions ici que des figures nuclaires. Notons, cependant, que les
smmes comprenant le sme nuclaire lumire paraissent comporter les
classmes anim et euphorie , les smmes comprenant le sme nonlumire , les classmes inanim et dysphorie . Ceci indiquerait une relation entre niveau smiologique et niveau classmatique.

28

LES CODES SENSORIELS

Le systme construit ne reprsente qu'une vrit moyenne et


ses termes voluent : le jaune )} ne parat plus dans les posies
aprs l'Ouverture ancienne, si bien que les deux catgories dcrites
tendent s'opposer comme couleur absence de couleur ;
at mme, dans Un coup de Ds, le dernier pome, les seules couleurs
sont les ples des catgories 1. Mais le systme prsent doit tre
essez gnral pour constituer un modle d'interprtation et servir
de base une analyse diachronique.
Il reste discutable en plus d'un point; cependant un systme
apparemment arbitraire dans le dtail peut devenir coh'rent quand
on l'envisage dans son ensemble, et celui-ci n'a pas encore t
confirm par ses relations avec les autres codes.
1.2.2. La dimension verticale.
Grce l'exprience acquise, on vitera la procdure fastidieuse de l'inventaire, et l'on construira peu peu un modle, le
vrifiant mesure. On cherchera d'abord discerner les smes
constitutifs des catgories, puis ceux qui les compltent.
Un coup de Ds (p. 457) prsente trois positions principales
sur la dimension choisie: Tout d'abord la bante profondeur
d'un Abme , nettement dysphorique. Puis la conflagration ...
de l'horizon unanime ; sur cet horizon, une plume, rythmique
suspens du sinistre (p. 473) s'oppose l'abme. Cette blancheur
rigide ... en opposition au ciel s'oppose galement un troisime
terme, l'altitude , une constellation .
Nous obtenons les lments suivants:
Altitude
positif

vs

horizon
ngatif-positif

vs

profondeur
ngatif

(Remarquons qu' ces trois termes correspondent les trois termes


en position homologue dans les catgories de la couleur : blanc
brillant , blanc ple , et noir ).
Ces rudiments demandent tre vrifis :
1. Ces termes polaires ont d'ailleurs une valeur mtaphysique.

29

ESSAIS DE SMIOTIQUE DISCURSIVE

L'altitude est bien euphorique et lumineuse:


pic lustral
pur sommet (Noces, p. 183)

altitudes lucides' (Correspondance, p. 220),


L 'horizon blanc:
ce trs blanc bat au ras du sol dnie
A tout site l'honneur du paysage faux (p. 76)
Tout l'abme vain ploy
Dans le si blanc cheveu qui trane
Avarement aura noy
Le blanc enfant d'une sirne (p. 76),

La profondeur noire et dysphorique :


Minuit sonne ... Igitur descend les escaliers ...
Tombeaux (p. 434)

Ce gouffre ouvert depuis sa mort (Anatole, p. 57).


Les termes qui complteront les catgories manifestent des
classmes de mouvement; nous devrions laisser de ct ces classmes, mais nous allons les utiliser pour dterminer les relation s
de dominance: on admettra par exemple qu'un terme en mouvement vers le terme positif d'une catgorie est le terme complexe
positif de cette catgorie 1.
Ainsi, pour la catgorie altitude vs horizon , la monte:
celle du hagard musicien , l'oiseau qui s'lve comme mon espoir
s'y lance (p. 66); ou celle de la plume solitaire perdue (p. 568).
La descente sera alors le terme complexe ngatif:
L'eau morne se rsigne ... l'eau reflte l'abandon
De l'automne teignant en elle son brandon (p. 41)

La chevelure vol d'une flamme l'extrme


Se pose (je dirais mourir un diadme) (p. 52).
1. Ceci sera confirm quand une typologie gnrale montrera que tous les
autres termes complexes que nous aurons dcrits manifestent un classme de
mouvement, ou sont les sujets de propositions fonctionnelles.

30

LES CODES SENSORIELS

De la mme faon, pour la catgorie horizon ) vs profondeur , le naufrage sera un exemple de terme complexe ngatif, et
le coup de ds lanc de la profondeur un terme complexe positif.
On obtient alors :
Altitude
positif

ver~titude

horizon
nga7. ~itif

l'hOri~ers

profondeur
ngatif

~ofOndeUr

vers
l'horizon)} vers
complexe positvmPlexe ngatif complexe po~mplexe ngatif

Ce systme comporte moins de termes que celui prcdemment dcrit, mais cinq d'entre eux correspondent des couleurs en
position comparable (prcisons que rouge est associ descente vers l'horizon et sombre descente vers la profondeur .
Les deux termes complexes positifs attirent l'attention: ils
n'ont pas d'homologues dans le systme de la couleur, et ensuite on
s'attendrait ce qu'ils aient une valeur euphorique, et s'opposent
ainsi aux mouvements de descente. Enfin, ces deux sortes de monte
n'arrivent pas leur terme en ralit, mais virtuellement: l'oiseau
du Petit Air (p. 66) ... a d ... clater/-haut perdu .. et aussi Un
coup de ds jamais n'abolira le hasard parce que l'ordre dans le ciel,
la constellation, est hypothtique (<< l'altitude peut-tre p. 476).
Et encore, ce n'est pas sans rapport, la monte peut se heurter
un plafond et mme aux plafonds funbres (p. 67). Il faut
rendre compte de cette position dans l'espace. Nous ne pouvons
dmontrer ici que chez Mallarm l'obstacle dans le code de l'espace est l'quivalent du doute dans le code du mode (encore que
dans l'Azur (p. 37) comme le ciel est mort on souhaite (( un
grand plafond silencieux . Notons pour le moment que la constellation est hypothtique alors que le plafond est affirm 1).
1. Si l'on admet que la lumire, dans le code des couleurs, a la mme position
que l'affirmation dans le code du mode (cf. la lueur a heurt le doute)} p. 439),
il n'est plus tonnant qu'un plafond affirm soit l'quivalent d'une constellation douteuse, car, si l'on peut dire, un doute affirm vaut bien une affirmation
douteuse.

31

ESSAIS DE S:MIOTIQUE DISCURSIVE

On peut cependant montrer que l'obstacle en hauteur est


une transformation de l'abme; nue de basalte ou plafond il
est noir comme lui; et surtout l'expansion dans la profondeur
peut devenir contraction dans la hauteur: ainsi l'Abfme ... couvrant
les jaillissements coupant au ras les bonds... rsume l'ombre enfouie
dans Ici profondeur (p. 461). Ceci explique que l'altitude puisse
tre quivalente la profondeur: la plume.:. sursauta ... jusqu'
une cime fltrie par la neutralit identique du gouffre (p. 475).
Mais alors les deux catgories que nous avons dcrites se
rduisent une seule, dfinie par l'opposition horizon vs
extrmes (altitude et profondeur); qu'on peut voir manifeste
par le cygne oppos la fois au glacier et l'espace. Si bien que les
termes complexes se superposent, si l'on peut dire, et se rduisent
deux: mouvement vers l'horizon et mouvement vers les extrmes,
altitude et profondeur. La catgorie articulant la verticalit ne
comporterait plus que quatre termes au lieu de sept. Cependant la
premire description reste utile pour rendre compte des diffrences
dans les manifestations selon qu'elles se situent dans la rgion suprieure ou infrieure de l'espace.
On peut discuter ces conclusions, mais elles vont permettre de
rendre compte d'une autre srie de faits.
Aprs que le Rve a pri sous les plafonds funbres , on
lit qu' il a ploy son aile indubitablement en moi (p. 67). Cette descente euphorique contredit notre premire description. Ensuite
l'horizon devient blanc brillant au lieu d'tre ( blanc ple car
s'est d'urz astre enfte allum le gnie ,' c'est l une seconde contradiction. En~n on constate une monte euphorique car l'astre lance
sa lumire vers les sicles hideux qui l'obscurcissent moins .
Troisime contradiction. Donc, selon que l'on se place avant ou
aprs la mort, le systme dcrit s'inverse; nous avons:
Premier systme:

horizon

extrmit

positif

ngatif
(dysphorique)

32

LES CODES SENSORIELS

vers l'horizon vers un extrme


complexe positif complexe ngatif
(dysphorique)
(dysphorique)

Second systme:
horizon
positif
(euphorique)

extrmit
ngatif
(dysphorique)

vers l'horizon vers un extrme


complexe positif complexe ngatif
(euphorique)
(euphorique)
Remarquons que les deux systmes n'ont pas une structure diffrente et que c'est la valeur relative de leurs termes qui se trouve
inverse (comme d'ailleurs la valeur de termes d'autres codes qui
leur sont associs) 1.
n y a peut-tre l une rgle de la pense mythique puisque
Cl. Lvi-Strauss remarque dans le Cru et le Cuit: les codes sensoriels inversent rgulirement la valeur de leurs termes, selon qu'il
s'agit de retarder la mort ou d'assurer la rsurrection (p. 171). Ce
fait pourrait aussi permettre d'interprter, sans recourir Hegel,
quelques-uns des fameux renversements dialectiques de Mallarm:
aprs sa mort le Vieillard d'Un coup de Ds se transforme en noy
puril ,' aprs la mort de saint Jean, des glaciers paraissent dans le
ciel.

1. On voit mme une inversion modale puisque l'horizon est maintenant


affirm (<< Oui, je sais qu'au lointain de cette nuit ... , p. 67) et l'altitude nie
(<< Vous n'tes qu'un orgueil menti par les tnbres ... ) ou ventuelle (<< Les
noirs vols du blasphme pars dans le futur ). Cela montre l'intrt de recourir
aux systmes cIassmatiques pour dcrire des systmes smiologiques; et mme
la ncessit, puisque nous avons d faire intervenir le temps, sous la forme
lmentaire de l'avant et de l'aprs. Enfin pour rendre la description plus prcise, il aurait fallu tenir compte de lac atgorie contraction vs expansion ,
pour dfinir la qualit des mouvements, et de la catgorie destinateur vs
destinataire pour diffrencier leurs origines et leurs buts.

33
2.

Essais de smiotique discursive.

ESSAIS DE SMIOTIQUE DISCURSIVE

1.2.3. La situation dans l'espace.


(catgorie englobant vs englob )

Nous allons tudier maintenant les rapports des volumes dans


l'espace. Malgr sa consonance, on prfrera la terminologie inspire de Jaspers, celle moins prcise de contenu vs contenant, ou
intrieur vs extrieur.
Pour l'englobant, sa manifestation la plus vidente est le
Moi. Nous ne pouvons, comme le fait Mallarm, mler le vocabulaire du sensible et celui de la mtaphysique, aussi nous considrerons le Moi comme un lieu de l'espace.
Cet englobant est dcrit comme euphorique : Afflig de
prir... (Tel vieux Rve) a ploy son aile indubitable en moi. Et il
s'oppose tre englob, c'est--dire nie tout autre englobant 1 :
Luxe, salle d'bne ...
Vous n'tes qu'un orgueil menti par les tnbres
Aux yeux du solitaire bloui de sa foi (p. 67),
comme le Moi est associ la lumire 2, on pourrait le rapprocher
du terme positif dans le systme de la couleur.
Un autre terme, la chambre, est galement affirm comme
englobant (<< Clos les volets , demande Hrodiade, p. 48). En mme
temps, comme le Moi, il est oppos l'espace et refuse la brise:
Jalouse d'apporter je ne sais quel espace
Au simple jour trs vrai du sentiment (p. 60).
Si bien que la chambre et le Moi ne sont jamais mis en opposition
et sont parfois conjoints : la pense est une chambre ardente
(Anatole, p. 208); le Moi un reflet de la chambre:
... Vous ayant reflts, joyaux du mur natal
Armes, vases, depuis ma solitaire enfance (p. 45).
(Il reste videmment entre la chambre et le Moi une diffrence de
dimension, et aussi de couleur - la chambre tant associe au
rose . Cf. p. 60 et 68.)
1. Sauf la chambre (voir plus loin).
2. clat intrieur (Noces, p. 118). Remarquons aussi que le Moi s'oppose
la salle d'bne comme affirmation ngation .

34

LES CODES SENSORIELS

On voit alors le rle de la fentre qui permet ou non le passage du Moi englobant au Moi englob. Le cygne pris dans sa glace,
la dentelle flottant contre la vitre blme , illustrent l'ambigut
de cette limite, qui spare et unit 1. Sa pleur peut la faire assimiler
ce que nous avons appel le terme ambigu .
tudier les mouvements vers l'un ou l'autre terme de la catgorie nous aidera prciser leurs rapports : Le passage du Moi
englobant au Moi englob est nettement dysphorique. A la mort de
saint Jean, sa tte, de cachot ivre (Noces, p. 182), vole dans l'espace 2, comme le soleil couchant, certes, au dehors, choit
(Noces, p. 184). Ou bien la mort de Verlaine, c'est
'.' le solitaire bond
Tantt extrieur de notre vagabond (p. 71).
Ce passage peut aussi tre prsent comme un enfouissement : le
princier amant fait
Dans la considrable touffe
Expirer comme un diamant
Le cri des Gloires qu'il touffe (p. 75).
En considrant l'englobant comme le terme positif de la catgorie
et l'englob comme terme ngatif, et si l'on admet que le mouvement dcrit la relation de dominance, ce passage l'englob peut
tre considr comme le terme complexe ngatif de la catgorie.
(Ce qui est confirm, dans une certaine mesure, par le rouge ,
la chute qui lui sont associs.)
Le mouvement inverse est euphorique, et si la famille des
lrides est exaltante, c'est que chacune:

.. , Se para
D'un lucide contour lacune
Qui des jardins la spara (p. 56).
1. Voir aussi les Fentres, p. 32. Notons que le cygne est en opposition avec
deux englobants: l'espace, qu'il nie, et qui le tue; son Moi antrieur le transparent glacier des vols qui n'ont pas fui . Il se trouve donc entre le moi englobant et le moi englob.
2. Hrodiade jette la tte par la fentre - en le bassin - coucher au loin
(Noces, p. 139).

35

ESSAIS DE SMIOTIQUE DISCURSIVE

De la mme faon, un regard diaphane


Isole parmi l'heure et le rayon dujour (p. 55)

les paroles ou les fleurs qui survivent Gautier. Ce passage peut


situer le terme complexe positif de la catgorie (il est d'ailleurs
associ au terme homologue dans la catgorie du mouvement;
cf. p. 56).
La description qui prcde permettra d'tudier un autre
groupe de manifestations.
L'englobant le plus affirm est videmment le tombeau,
Et l'on ignore mal lu pour votre fte
Trs simple de chanter l'absence du pote
Que ce beau monument l'enferme tout entier (p. 54).

Mais, rsumons Mallarm, comme le tombeau nie le Moi - qui se


dfinit, nous l'avons vu, par l'affirmation - il ne contient que le
nant et devient son propre spulcre (p. 447) o gt tout ce qui
nuit (p. 55).
La chambre, mais la chambre vide , constitue le second
terme parallle la premire description. Elle s'oppose aussi
l'espace et voici ... les constellations et la mer, demeures, en t'extriorit, de rciproques nants (p. 436). Cette chambre, comme le
tombeau, contient le nant, ou bien un sylphe inexistant car :
... deux bouches n'ont
Bu, ni son amant ni ma mre
Jamais la mme Chimre ... (p. 74),

ou bien des objets qui ne s'opposent pas elle comme englob


englobant, et qui sont vides eux aussi:
Le pur vase d'aucun breuvage
Que l'inexhaustible veuvage ... (p. 74).
La chambre diffre du tombeau autrement que par ses dimensions,
parce qu'elle est peut-tre grise 1, alors qu'il est noir. Ce qui
1. Voir le frmissement gris , p. 440. En vrit, la chambre s'oppose au
tombeau comme l'hypothse la ngation: elle imagine ses htes
(p. 448), alors qu'HIes nie. Paralllement, dans le premier systme, le Moi et

36

LES CODES SENSORIELS

engage les situer comme terme neutre, et ngatif, de la catgorie.


Ici, le passage de l'englobant l'englob est dcrit comme
euphorique - (et son absence comme dysphorique) :
'" Tristement dort une mandore...
Telle que vers quelque fentre
Selon nul ventre que le sien
Filial on aurait pu nattre (p. 74).
Ce passage l'englob n'est donc plus une mort mais une naissance
ou une rsurrection (ainsi l'ombre de Baudelaire s'absente du
voile qui la ceint; p. 70); ou bien la voix tranant dans les plis
jaunes de la pense s'lve par les trous du suaire (p. 42). On peut
le situer comme terme complexe positif de la catgorie (il se trouve
d'ailleurs associ aux termes homologues - jaune et montedes systmes dj dcrits).
Le mouvement inverse a une valeur contraire: c'est la descente d'Igitur de sa chambre au tombeau (p. 436); au dbut de
l'Hommage Wagner c'est la moire qui dispose plus qu'un pli seul
sur le mobilier ; le tassement du principal pilier faisant s'crouler
la pice; le grimoire qui est enfoui dans une armoire . Dans tous
les cas l'englobant se trouve renforc par la rduction de ses
dimensions ou l'affirmation de ses limites. Situons donc le mouvement comme le terme complexe ngatif de la catgorie (il est
d'ailleurs associ aux termes homologues des autres codes).
Rsumons les rsultats obtenus 1 :
Premier systme :
positif
c. positif
neutre
c. ngatif
ngatif
Moi isolement chambre devenir englob espace
Second systme :
positif
c. positif
neutre
c. ngatif
ngatif
espacedevenirenglobchambreversletombeautombeau
la chambre s'opposaient comme l'affirmation (de la lumire) la concession.
(Cf. Except qu'un trsor prsomptueux de tte
Verse son caress nonchaloir sans /lambeau , p. 68.)
1. Les dnominations qui servent reprer chaque terme sont insuffisantes,
mais la catgorie ne se manifeste pas de faon simple.
~7

ESSAIS DE SMIOTIQUE DISCURSIVE

On a compris observer ces deux systmes qu'il s'agit d'un seul et


mme code, cinq termes, mais invers selon qu'il dcrit la vie ou
la mort. Il se complte mme par un terme complexe, particulirement rvlateur, le tombeau ouvert (voir par exemple le temple
enseveli , p. 70).
1.2.4. Les sons.
Le systme des sons aura un intrt particulier puisqu'il
distingue les genres de messages possibles.
Une opposition constitutive de catgorie ne se remarque que
par la prsence d'un terme complexe, le silence tonnant (p. 490),
ou le tonnerre muet (p. 365). A titre d'hypothse la catgorie
peut tre formule: grand bruit vs silence . Le silence dj
funbre , l'avare silence est homologue d'autres termes ngatifs
(<< noir et tombeau ). On peut voir par l'intrieure foudre
(Noces, p. 203) que le tonnerre a aussi des -homologues dans les
termes positifs d'autres systmes (<< englobant et lumineux ).
Entre les deux termes on peut placer le chuchotement
que ce soit ce doux rien par leur lvre bruit, Le baiser... (p. 51)
ou le nom rien que chuchot de sur (p. 61). Admettons qu'il
s'agit du terme neutre de la catgorie, ni silence, ni grand bruit. Il
est d'ailleurs associ d'autres termes neutres chambre , et
rose (cf. p. 61), ce qui permet de mieux comprendre:
Cette rose ne l'interrompt
Qu' verser un silence pire (p. 62).
,
Comment situer maintenant le rire et la musique? (Musique
et chant sont conjoints comme on le verra au troisime chapitre et,
mieux, dans la Musique et les Lettres, p. 645.) Rire et musique ont
en commun leur intensit:
Trompettes tout haut d'or ... (p. 71).
... Rire trs haut sa victoire (p. 75).
Ils s'opposent en ceci que le rire n'est pas dcrit comme un
message et ne parat que dans les textes rotiques (l'Aprs-midi d'un
Faune, M'introduire ...!Up.175], etc.). Ilisemble dominer vers le
38

LES CODES SENSORIELS

terme ngatif, car le silence lui succde et le rire a, si l'on peut dire,
un aspect terminatif. Il est d'ailleurs associ des termes complexes
ngatifs rouge et descente .
... Comme mourir pourpre la roue
Du seul vespral de mes chars (p. 75).
... J'allais cacher un rire ardent
sous les replis ... (p. 52).
Ces prsomptions le situent comme terme complexe ngatif de la
catgorie.
La musique et le chant sont euphoriques : si le cygne sans
espoir se dlivre , c'est pour n'avoir pas chant la rgion o
vivre ... , les trompettes accompagnent la rsurrection de Wagner
(p. 60) et succdent au silence funbre . De plus la musique est
associe monte et dor . Situons alors musique et chant
comme terme complexe positif; et voil constitue une catgorie
six termes.
Il reste une srie d'autres manifestations, toutes opposes au
silence, mais on ne trouve pas d'opposition nette qui les constitue
en catgorie. On peut cependant les interprter comme une transformation, maintenant familire, de la catgorie dj dcrite. (Nous
supposerons alors que ces manifestations peuvent se rsumer
l'opposition grand bruit vs silence .)
On trouve par exemple des sons qui paraissent tenir dans la
seconde srie de termes la mme place que tout l'heure le chuchotement : la voix rappelant viole ou clavecin (p. 40), le frlement
de la harpe (p. 54), le froissement qu'entend Igitur (p. 449). Remarquons, comme pour le chuchotement, leur faible intensit, et
admettons qu'ils constituent le terme neutre de la catgorie.
Deux autres termes sont distingus ainsi: Hrodiade dit ses
lvres:
... Peut-tre ignorant le mystre et vos cris
Jetez-vous les sanglots suprmes et meurtris... (p. 48).
Le cri semble tendre vers le silence :
... Expirer comme un diamant
Le cri des gloires qu'il touffe (p. 74)

39

ESSAIS DE SMIOTIQUE DISCURSIVE

... et, voix dont la clart s'altre


L'espace a pour jouet le cri: je ne sais pas (p. 55).
Il est d'ailleurs associ au naufrage, comme le montre le mystre
prcipit hurl dans quelque tourbillon ... (p. 467). Nous pouvons
alors le situer comme terme complexe ngatif.
Le sanglot parat en revanche comme une forme affaiblie du
chant : Dans Petit Air II, la voix du hagard musicien devient
sanglot (p. 66); le sacre de Wagner est Mal tu par l'encre mme en
sanglots sibyllins . On peut donc le situer comme terme complexe
positif.
Nous obtenons alors:
Premier groupe :

tonnerre
silence
positif
ngatif
chant et musique
rire
complexe positif
complexe ngatif
chuchotement
neutre
Second gro upe :

silence

tonnerre
positif
sanglot
complexe positif

ngatif
cri
complexe ngatif

frlement
neutre
Contestables dans le dtail, les rsultats prsentent une certaine
cohrence d'ensemble.
1.2.5. Critique.

Avant d'utiliser les rsultats 'obtenus, il convient de rflchir


sur leur validit. On trouve aisment des faits dont les descriptions
prcdentes ne rendent pas compte. Par exemple dans ;
(le) regard que j'abdiquai
40

LES CODES SENSORIELS

Ici de la gloriole
Haute ne pas la toucher
Dont maint ciel se bariole
Avec les ors de coucher (p. 65).

On remarque que la descente l'horizon est associe dor


alors que la description la donnait pour un quivalent de rouge
dans le systme des couleurs. Mais l'analyse pourra peut-tre
tablir que ( abdiquer appartient une mme classe de contenus
que (c descente, si bien que dire le dor descend serait l'quivalent, dans un code, de je refuse le dor , dans un autre; et n'aurait
de sens que parce que dor est normalement associ monte .
Le fait inexpliqu serait alors rintgr la logique du systme.
Par ailleurs, des textes que nous n'avons pas utiliss dans nos
inventaires semblent pouvoir tre dcrits en partie par les codes
tablis; ce quatrain, par exemple, concorde avec la description de la
limite dans le code de l'englobant, et du dpli dans le code de la
verticalit :
Le beau papier de mon fantme
Ensemble spulcre et linceul
Vibre d'immortalit,
A se dployer pour un seul (p. 179).
Par leur gnralit, les codes tablis montrent leur validit. Il reste
que les relations entre leurs smes constitutifs sont obscurcies
parce que les smes restent inclus dans des figures nuclaires et donc
entours de smes htrognes. Mais nous verrons qll;e cela servira
l'analyse par la suite.

.41

LES CLASSES
SMIOLOGIQUES

Rappelons que les conjonctions entre termes homologues


de diffrents systmes smiologiques nous ont amen considrer
ces systmes comme des codes, c'est--dire comme des formes du
contenu et non comme des substances du contenu. Le fait que leurs
catgories soient en quelque sorte indpendantes de l'axe qui les
rsume les rend sans doute capables d'articuler d'autres contenus
que cet axe. Ce phnomne pourrait servir dfinir la connotation.
Aprs avoir prcis l'organisation de ces codes et leurs rapports mutuels, nous pourrons considrer chaque srie de termes
homologues comme une classe de significations qu'il ne restera
plus qu' complter.

2.1. Des codes sensoriels aux classes smiologiques.


Pour qu'ils puissent tre utiles par la suite, il faut s'interroger
sur la structure commune des codes dcrits. Or, par ngligence ou
par dessein, ils ont t prsents de faon diverse : le code des
couleurs comme un enchanement de deux sous-codes; les autres
comme deux sous-codes distincts, de mme structure, mais constitus par des termes de valeur inverse. De plus, les oppositions
utilises pour distinguer les deux sous-codes ont t d'abord
luminosit vs (( non-luminosit , puis Vie vs Mort.
On peut d'abord avancer l'hypothse que les deux sous-codes
. -

43

ESSAIS DE SMIOTIQUE DISCURSIVE

d'un mme code sont composs par une seule catgorie smique,
dont les cinq termes, combins avec le terme positif et le terme
ngatif d'une catgorie binaire (luminosit vs non-luminosit, par
exemple), constitueraient un systme dcrivant dix types de figures
nuclaires diffrentes. Ceci se voit confirm : on trouve un seul
terme complexe en quilibre, compos dans notre description du
terme ngatif d'une catgorie et du terme positif de l'autre, et qui se
comporte donc comme si ces deux catgories se rduisaient une
seule. De plus, on ne voit jamais d'opposition du type jaune vs
rose 1 et s'il s'en rencontre du type jaune vs dor (cf.
les Fentres, p. 32), elles n'appartiennent qu' la catgorie luminosit vs non-luminosit . De la mme faon, l'opposition
blanc brillant vs blanc ple se rduit une opposition entre
luminosit et non-luminosit . Cela indique pourquoi les
schmas des deux derniers codes ne prsentaient pas le terme
ambigu pourtant dcrit: l'englobant, par exemple, s'oppose la
limite comme l'englob tout entier; bref, chaque ple s'oppose
au terme ambigu comme l'autre catgorie tout entire, c'est--dire
un niveau hirarchiquement suprieur.
On peut alors formuler le code des couleurs de la faon suivante:
Premier groupe :
s1~Sl : positif: blanc brillant
sI ~(SI > non-sI) : complexe positif

dor , etc.

Second groupe :
s non-1~non-sl : ngatif: noir
s non-1~(sl > non-sJ : complexe positif: jaune , etc.
(sI + s non-l)~(sl + non-sJ : blanc brillant et noir
o ~ : relation hirarchique, s : sme, 1 : luminosit, SI
couleur
1. L'tude d'un systme amne ncessairement remarquer des incompatibilits: le code des couleurs se dfinit aussi bien par les relations dcrites que par
l'impossibilit d'autres relations. L'opposition rose vsjaune, par exemple,
sera dite asmantique.

44

LES CLASSES SMIOLOGIQUES

Une seule opposition (SI vs non-sI) articulerait les couleurs


et ses manifestations seraient diffrencies par la catgorie hirarchiquement suprieure (luminosit vs non-luminosit) : ce qui
explique les symtries perues intuitivement entre le premier et le
second groupe, entre jaune et dor par exemple. Remarquons la
simplicit de la description : quatre smes peuvent ici constituer
dix figures nuclaires, recouvertes par une cinquantaine de lexmes
ou de syntagmes diffrents. .
Il reste maintenant, pour que les codes soient entirement
comparables, admettre que luminosit et non-luminosit constituent respectivement des qualifications de Vie et de Mort. A ce
moment de l'analyse, nous ne pouvons le dmontrer mais les
conjonctions entre les termes homologues des diffrents codes
l'indiquent assez.
A propos de codes sensoriels qui dcrivaient apparemment la
dimension cosmologique du contenu, on doit s'tonner qu'intervienne l'opposition entre vie et mort \ qui appartient la dimension
noologique du contenu. Cela s'explique si l'on tient compte que
les textes tudis manifestent une isotopie complexe, en d'autres
termes un double sens.
Prcisons bien que vie et mort ne sont pas chez Mallarm
dfinies par une succession chronologique: l'homme peut tre mort
pendant sa vie biologique (la Foule, p. 54: nous sommes la triste
opacit de nos spectres futurs ). Comme vivant aprs sa mort
(Gautier, p. 55 : Le splendide gnie ternel n'a pas d'ombre ). Or,
pour tablir le code de la verticalit nous avons fait concider la
vie et la mort avec un avant et un aprs: Le premier groupe dcrit
qualifiait en ralit la mort pendant la vie, le second la vie aprs la
mort. Pour faciliter la lecture des rapports entre les codes, il faut
1. Le statut de Vie vs Mort doit tre prcis: nous n'avions nullement le dessein d'tudier la Vie et la Mort chez Mallarm; mais l'opposition vie vs mort
s'est montre hirarchiquement suprieure toutes les oppositions tudies.
Vie et Mort apparaissent donc comme deux espaces smiologiques (ou deux
actants-deixis) qui rsument tout le contenu dcrit. Ds lors, complter la
description reviendra trouver de nouvelles qualifications de Vie et de Mort
(dont pour le moment nous ne connaissons que les dfinitions figuratives
apportes par les codes sensoriels).

POSITIF

c.
posmF

NEUTRE

c.
NGATIF

POSITIF
NGATIF
POsmF (AMBIGU) NEUTRE

c.

c.
NGATIF

fi>

NGATIF COMPLEXE
:

blanc
brillant

Couleur

dor

altitude

monte

horizon

vers
horizon

rose

rouge

blanc
ple

descente horizon

jaune

gris

monte

sombre

noir

descente

profondeur

noir et
bl. brill.

Situation

Sons

~!!l
t:3

Verticalit

moi

isolement chambre

chant
tonnerre musique chuchotement

vers
extrmes vers
extrmes horizon horizon

sortie

rire

limite

sortie

vers
extrmes
extrmes

chambre

sanglot frlement

vers le
tombeau
tombeau ouvert
tombeau

cri

silence

tonnerre
muet

LES CLASSES SMIOLOGIQUES

donc inverser l'ordre de prsentation des groupes codifiant la verticalit.


Les codes dcrits sont alors isomorphes 1, ce qui va permettre
de les considrer maintenant comme des classes des termes homologues.
B. -

On peut rsumer les codes dans le tableau ci-contre.

Nous avons suffisamment soulign les homologies en tablissant les codes; rappelons seulement qu'elles ont t tablies,
comme les codes, par des inventaires beaucoup plus importants
que les occurrences donnes titre d'exemples.
Il faut prciser la limite de ces homologies: tout d'abord, on
n'a pas trouv de termes neutres dans le code de la verticalit, ni de
terme ambigu dans celui des sons. Cela n'empche pas la manifestation d'homologies entre les termes restants.
Par ailleurs, les homologies peuvent tre contractuelles,
c'est--dire de la forme :
si A SE B
A' == B'
si A' == B
A == B'
mais ceci uniquement pour les codes de l'espace.
Enfin, elles ne sont pas toujours manifestes, et la prsence
de rose , par exemple, n'entrane pas ncessairement celle de
(c chuchotement ; on voit mal comment une rgle de ce genre
serait possible.
Les classes de termes homologues sont au nombre de dix;
dans les cas les moins favorables eUes se limitent trois termes. Elles
sont solides dans la mesure o nous avons tch d'tablir chaque
code sparment, pour ne constater qu'ensuite les homologies.
1. Selon Cl. Lvi-Strauss, les codes sensoriels utiliss par les mythes sudamricains montrent la mme proprit. Voir le Cru elle Cuit, p. 178. Notons
que les codes sensoriels de ces mythes se limitent trois ou quatre termes.
Ceux des pomes tudis en comptent huit dix. Ce nombre est remarquable
et si l'on ne considrait pas ces codes comme ddoubls par inversion, ils
excderaient la limite de la perception synchronique (six lments au maximum
selon Brndal). Rien d'tonnant alors que Mallarm ait t qualifi de subtil
pote .

47

'lSSAIS DE SMIOTIQUE DISCURSIVE

On peut les appeler classes smiologiques. (Ce sont bien des


~lasses,

puisque chacun de leurs termes est dfini par le mme type


de relations; et smiologiques, puisque leurs lments comportent
plusieurs smes nuclaires, mais pas de classme.)
Il reste qu'elles sont pauvres. Pour les tendre, il faudrait
dcrire d'autres codes, mais on cherchera des procdures plus
simples, moins fastidieuses et qui pourraient tre contrles.

2.2. L'extension des classes smiologiques.


2.2.1. Les directions.

Ds maintenant, nous avons des lments qui indiquent


comment ce travail pourra se faire.
1. Tout d'abord on peut incorporer chaque classe les units en
relation d'association avec les termes dj connus; les units ainsi
situes pourront leur tour tre groupes en codes. Par exemple,
on peut situer sur l'axe de la consistance le spulcre solide (p. 55)
qui est clairement en relation avec les termes de la classe ngative.
Voir aussi la massive nuit (p. 55) et le fer pais des portes du
tombeau (p. 54). On remarque ensuite cet immatriel deuil
(p. 71, ligne 6) qui renvoie noir roc (ligne 1) : il s'agit sans doute
l du terme complexe dans le code de la consistance, et l'on peut
situer immatriel comme terme positif. Ajoutons enfin la
classe complexe ngative de Mort la liquidit qui est associe
descente , cri , sombre (voir la Nue ... , p. 76 et Un
coup de Ds, p. 457). Nous obtenons une description sans doute
partielle:
Axe de la
Consistance: immatriel liquidit solidit
positif
C. ngatif
ngatif
Ce genre d'oprations pourrait tre rpt propos des odeurs, de
la temprature, du volume (continu vs discontinu), etc.

LES CLASSES SMIOLOGIQUES

2. Pour contrler l'extension des classes smiologiques, nous pouvons dj tablir une typologie rudimentaire.
Si l'on compare les manifestations des classes neutres et
celles des classes complexes ngatives ou positives, on remarque
des diffrences d'intensit, pour ainsi dire, qui peuvent tre dfinies
par l'opposition supratifvs infratif; par exemple:

AXES

SUPRATIF
CLASSES COMPLEXES
EN DOMINANCE

INFRATIF
CLASSES NEUTRES

...... le cri (p. 75)


rire trs haut (p. 75)
trompettes tout haut
(p. 71)

frlement (p. 53)


tout bas par le baiser...

Dimension ..... le trop grand glafeul


(p. 57)

tte si petite (p. 61)


un peu profond ruisseau

Sons

'"

(p. 61)

(p. 71)

Luminosit ..... irradier (p. 60 et 71)

scintillement (p. 62)

Mouvement .... trouer (p. 75)


surgir (p. 56)

battement (p. 58)


coup prisonnier (p. 58)

Ce genre d'opposition a plus d'intrt qu'il ne semble puisqu'il


pourrait rendre compte de l'unit des classes. Des figures nuclaires
htrognes auraient des places homologues dans des systmes
smiologiques diffrents parce qu'elles possderaient un sme
commun (infratif, par exemple).
Pour le moment, ce genre de distinction permet d'orienter
l'extension des classes; on retrouve par exemple l'opposition supratif vs infratif dans :
Dame, sans trop d'ardeur ... enflammant la rose ... (p. 60)
J'allais cacher un rire ardent... (p. 52);
49

FSSAIS DE SMIOTIQUE DISCURSIVE

on ajoutera alors tide 1 la classe de rose (neutre anim) et


ardent la classe de rire (comple,xe positif de Vie).
3. Ces progrs des codes sensoriels laissent prvoir une autre faon
d'tendre les classes smiologiques: en observant les qualifications
du smme fentre on voit qu'il est dcrit par blanc ple
(voir la vitre blme (p. 74), c'est--dire le terme ambigu du code
de la couleur; mais aussi qu'il est le terme ambigu de l'englobant,
la limite. On pourrait dire alors que la figure nuclaire de fentre ,
appartient la mme classe que blanc ple ~) et limite . De
mme flambeau appartiendrait la mme classe que rouge
et ardent , etc.
Nous ne poursuivrons pas, car si ces rflexions prliminaires
permettent de dfinir et d'prouver un peu les classes smiologiques,
leur prcision insuffisante montre qu'il faut avant tout tablir les
conditions et les rgles de l'extension des classes.
2.2.2. Les conditions.

On voit que nous voulons tendre les classes smiologiques


jusqu' diviser en dix groupes toutes les figures nuclaires prsentes
dans les textes. A premire vue, rien ne s'y oppose, car les redondances tous les niveaux - d'abord la rime - qui caractrisent le
discours potique permettront d'enrichir les classes d'quivalences; mais rien non plus n'y engage car nous ne savons pas si les
schmas d'organisation tablis pour les codes sensoriels sont
valables ailleurs. On l'admettra titre d'hypothse.
1. Jusqu'ici les classes smiologiques sont trs rudimentaires mais
nous avons vu que leurs lments pouvaient qualifier d'autres
figures nuclaires.
1. Nous prenons ardeur au sens figuratif; rien ne l'interdit. Le lirait-on au
sens non figuratif que l'opposition demeurerait. Nous verrons d'ailleurs que
les classes smiologiques abolissent la distinction entre la dimension cosmologique et la dimension noologique du contenu : elles sont dduites de textes
potiques, qui l'abolissent galement.

'50

LES CLASSES SMIOLOGIQUES

Or il faut bien admettre, comme le montre B. Russel, que


les qualits dfinissent les choses, sans quoi le principe d'identit
serait remis en question 1. Sur le plan linguistique cela signifie
notamment qu'un mot n'a pas d'autre sens que la dfinition qu'on
en donne, et que pour son contenu il lui est quivalent.
Le dictionnaire ne nous apprendra pas que chez Mallarm,
du point de vue smiologique, Amour est quivalent de flambeau ou de pourpre 2. Par bonheur, le discours, surtout dans
les textes potiques, redfinit sans cesse ses lments: c'est ce que
l'on appelle le fonctionnement mtalinguistique du discours; il se
caractrise par un va-et-vient des dfinitions aux dnominations.
2. Avant d'exploiter les proprits du discours, prcisons une
optique un peu particulire. Quand nous lisons qu' amour est
quivalent de flambeau , nous n'allons pas retenir qu'il a une couleur ou une temprature: nous avons vu que les axes n'avaient
aucune prminence et n'taient que les supports d'articulations
structurelles constituant des codes traduisibles les uns dans les
autres; c'est prcisment ce qui nous a amen constituer les
classes smiologiques.
Aussi nous avons retenu seulement la position structurelle
des qualifiants d' amour , et non les axes qui les rsument. Les
dfinitions cherches ne sont donc pas substantielles mais formelles.
Ce n'est qu'une fois les classes smiologiques constitues que nous
pourrons, au moyen de l'analyse smique, trouver leur contenu
constitutif.
3. Avant de chercher la classe smiologique de chaque unit du
contenu, dfinissons plus prcisment ces units: jusqu'ici, pour ne
1. B. Russel, Signification et Vrit, p. 113.
2. On trouve p. 76 ... notre amour tisonne et p. 1486 :
Une millime fois avec ardeur s'apprte
Mon solitaire amour vaincre le tombeau
corrig p. 68 en :
'" Une pourpre s'apprte
A ne tendre royal que mon absent tombeau
Notons que tison , ardeur et pourpre appartiennent la mme classe
smiologique (complexe ngatif de Vie) laquelle on peut a lors joindre Amour.

51

ESSAIS DE SMIOTIQUE DISCURSIVE

pas compliquer l'expos, nous avons pris pour unit la figure


nuclaire simple, qui est recouverte par un lexme. Mais vrai
dire, nous avons dj dcrit des figures nuclaires complexes: noir
et blanc brillant doit s'crire:
(1 -Hl)

+ (non-l ~ non-sJ

Remarquons que ce terme complexe est recouvert par un syntagme


la tombe de Poe blouissante , par exemple. La couverture morphologique des units smiologiques a donc une dimension
variable.
Si la tombe de Poe blouissante est une unit smiologique,
c'est aussi une unit syntaxique (sujet de orne ). L'unit smiologique choisie sera donc constitue par une ou plusieurs figures
nuclaires combines des classmes leur assurant un rle syntaxique commun dans le mme nonc (ce qui correspond peu
prs au nud verbal ou substantivaI tel que l'a dfini L. Tesnire
dans ses lments de Syntaxe structurale). C'est donc une unit de
contenu, dont la couverture lexmatique peut avoir, comme nous
l'avons vu, des dimensions variables; c'est aussi une unit dlimite
par une fonction syntaxique; mais nous ne nous occuperons pas,
pour le moment, de diffrencier les fonctions, et nous dirons que
le suprme tison (p. 69), qui est un actant, est quivalent de
tisonne (p. 76) qui est un verbe: ils appartiennent videmment
la mme classe smiologique (complexe positif de Vie).
On voit l'avantage de cette disposition: la classe smiologique de chaque unit du contenu tant fixe, on pourra rtablir
ses classmes pour identifier sa fonction syntaxique, et dcrire alors
le discours comme une combinatoire de dix classes smiologiques
et de sept fonctions syntaxiques (six actants et un prdicat).
Le choix de cette unit smiologique a des consquences
pratiques : si elle est constitue par des figures nuclaires de classe
diffrente, elle appartiendra une classe complexe. Du sol et de
la nue hostiles (p. 70) sera un terme complexe, sol et nue tant les
termes positif et ngatif du code de la verticalit (leur opposition
est d'ailleurs ici lexicalise par hostiles ).
Il ne semble pas qu'on trouve dans une mme unit des

52

LES CLASSES SMIOLOGIQU~

figures d'autres classes que positif ou ngatif! : les combinaisom


du type jaune et gris ou noir et gris sont probablement as
mantiques.
Le plus souvent, une unit compose de plusieurs figures
comprend des figures de mme classe smiologique, par exemple
un rire ardent ou la vitre blme .
Soulignons une dernire consquence notable : une mme
figure nuclaire simple pourra appartenir des units de classe
smiologique diffrentes: le spulcre solide (p. 71) est une unit
de classe ngative (compose des termes ngatifs dans les codes de
la consistance et de l'englobant); mais la tombe blouissante est
un terme complexe. Ceci suffit distinguer nettement cette tude
d'une analyse thmatique, qui prendrait (( le tombeau pour unit.
2.2.3. Les moyens.

Comment maintenant dterminer la classe de chaque unit?


Pour les textes qui nous intressent le fonctionnement mtalinguistique du discours semble assez simple et peut se rduire deux
processus, la dnomination et la dfinition, qui paraissent surtout
sous la forme, respectivement, de mtaphores et de propositions
qualificatives. Elles introduisent dans le discours des relations antonymiques qui s'opposent aux relations hirarchiques inhrentes la
manifestation; on peut donc dire qu'elles assurent en partie le mode
d'existence paradigmatique du discours.
Les relations cherches diffrent de celles qui ont permis la
constitution des codes: ce ne sont plus des relations de disjonction
sur un mme axe, mais des relations de conjonction entre des axes
diffrents.

1. Les propositions qualificatives (( servent dcrire les contenus


smiques des actants, qu'elles constituent de la sorte 2 ; elles ta1. Si, on note p. 75 : Tonnerre et rubis . Il faudrait une analyse diachronique
pour en rendre compte.
2. A.-J. Greimas, op. cit., p. 130.

ESSAIS DE SMIOTIQUE DISCURSIVE

blissent des dfinitions, c'est--dire prsentent des expansions partielles des figures nuclaires dfinies.
Par exemple dans:
... mes cheveux qui ne sont pas desfleurs ...
Mais de l'or, jamais vierge des aromates (p. 45)
ou:
... une extase d'or, je ne sais quoi! par elle nomme sa chevelure
(p. 270), on lira seulement que cheveux appartient la mme
classe smiologique que or , soit complexe positif de Vie.
Notons que les propositions qualificatives tablissent aussi
des dfinitions ngatives. Dans l'exemple donn cheveux et or ,
de mme classe, sont opposs fleurs et aromates qui sont
d'une classe diffrente (neutre anim). Ce genre d'opposition permet de contrler la constitution des classes, car toute opposition
syntaxique correspond - cela est remarquable - une opposition
smiologique.
Une dernire question se pose : peut-on considrer comme
qualificatives des propositions fonctionnelles tudies sparment,
et non plus comme des units d'une chaine de transformations 1?
Un nonc comme:

... la Terre
Jette de son clat l'insolite mystre (p. 67)

peut tre lu comme ( la terre est lumineuse , ce qui permet de


ranger la terre dans la classe positive.
2. Nous aurons surtout tirer parti des mtaphores, que E. Benveniste dfinit comme des transferts analogiques de dnominations 2 . On dira que ce sont des conjonctions entre figures
nuclaires appartenant des axes diffrents; conjonctions qui
1. A.-J. Greimas admet que des procdures de transformation des fonctions
en qualifications sont thoriquement possibles (op. cit., p. 161).
2. Problmes de Linguistique gnrale, p. 28.

54

LES CLASSES SMIOLOGIQUES

impliquent une identit smique partielle entre ces figures. Aussi


d'aprs:
A prompte irradier ainsi qu'aile l'esprit (p. 60)
on admettra esprit dans la mme classe que aile (complexe
positif de Vie). On ngligera pour le moment la diffrence entre les
axes qui est ici signale et annule par ainsi que .
Ajoutons que les variantes et les corrections des pomes
peuvent tre considres comme des mtaphores implicites. Ainsi
un hymne nu (p. 1493) est remplac par un glaive nu (p. 70).
On pourra alors ranger hymne nu et glaive nu dans la mme
classe, d'autant plus aisment qu'on rencontre:
Ces mots - rigides comme une pe
ils le furent - (Noces, p. 128).
Rem. : les termes de la classe neutre de Vie peuvent entrer en
relation mtaphorique avec des termes d'autres classes. Par
exemple dans : l'espace comme un grand baiser (p. 58)
ou:
Rien, cette cume, vierge vers ...
Telle loin se noie une troupe
De sirnes mainte l'envers (p. 27)
Ce sont des termes complexes ngatifs de Mort.
tudier ces mtaphores particulires dans leur contexte (pomes
mondains ou rotiques) permettrait peut-tre de dfinir les caractres linguistiques de la prciosit et de l'humour.

3. Il ne faut pas ngliger d'utiliser les renvois smantiques ou formels, qui tablissent aussi bien des dfinitions que des dnominations. On admettra par exemple que deux units relies par une
anaphore appartiennent la mme classe smiologique. Ainsi
dans :
Dis si je ne suis pas joyeux ...
De voir en l'air que cefeu troue ...
Comme mourir pourpre la roue
Du seul vespral de mes chars (p. 75)
celeu (complexe ngatif de Vie) renvoie la roue du seul ves55

ESSAIS DE SMIOTIQUE DISCURSIVE

pral de mes chars qui sera donc de mme classe - comme le


confirment pourpre et vespral (<< descente ).
On pourra exploiter aussi les paralllismes syntaxiques :
selon le principe clbre que la fonction potique projette le principe d'quivalence de l'axe de la slection sur l'axe de la combinaison 1 , ils permettent de dvoiler des quivalences smantiques.
Par exemple :
Tout Orgueil fume-t-il du soir
Torche dans un branle touffe ... (p. 73)
montre que torche et orgueil du soir sont de mme classe
(aussi bien par leur position comparable que par le paralllisme
entre fume et touffe ).
Ce principe d'analyse peut s'appliquer des textes tendus; en formalisant sommairement la structure syntaxique de
M'introduire dans ton histoire (p. 75) on obtient par exemple:

PREMIER AerANT

je
hros effarouch
talon nu
naf pch
(tu
naf pch
je
ce feu
la roue

FONCTION OU QUALIFICATION

DEUXIME AerANT

(m'introduis) fentre

(dans) ton histoire


gazon
glaciers
le pch...)

touche
attente
n'empches
rit
suis joyeux
troue
meurt

l'air

Si l'on met part la proposition qui ne fait que renforcer les autres
sous une forme ngative et inverse, on voit que les premiers
actants, dj rapprochs par des positions homologues, sont lis
par des anaphores, sauf naf pch , mais les propositions aux1. R. Jakobson, Essais de Linguistique gnrale, p. 220. Voir aussi N. Ruwet,

L'Analyse structurale de la posie, in Linguistics, nO 2; et G. M. Hopkins,


Collected Papers, p. 268.

56

LES CLASSES SMIOLOGIQUES

quelles il appartient sont comparables aux autres; comme d'autre


part nous avons dtermin la classe de ( feu et de roue (complexe ngatif de Vie) nous connaissons du mme coup celle de tous
les autres; enfin, l'on sait que rire et ( trouer appartiennent
encore la mme classe, et l'on peut alors y ajouter: attenter ,
s'introduire dans , toucher , et tre joyeux .
Tout ceci devra tre examin prudemment, et il faudra
contrler sans cesse la cohrence des divers rsultats; mais comme
les mmes lexmes recouvrent le plus souvent des units de mme
classe, comme les mmes types de mtaphores et de qualifications
rapparaissent, assez vite les prsomptions s'appuient les unes sur
les autres pour devenir des certitudes 1.

2.3. La description des classes smiologiques.


On ne peut dtailler les quelques centaines de recoupements
qui ont permis la constitution des classes; on se bornera grouper
leurs termes et dcrire les relations entre ces groupes, relations qui
assurent la cohrence des classes. D'autre part les classes comptent
des termes qui rapparaissent plusieurs fois, ou des pronoms
(d'ailleurs diffrents selon les classes) : nous ne prsenterons qu'une
fois les termes rpts, puisque c'est l'analyse qualitative qui nous
intresse.
2.3.1. Les dfinitions de la vie.
1. La classe positive :
A. - Dans la premire colonne figurent les occurrences releves,
sauf mention, dans les textes des pages cinquante-quatre soixanteseize incluses, c'est--dire dans les pomes postrieurs mille huit
cent soixante-douze.
1. Qui n'ont rien de gnral, puisque certaines units ont une classe indterminable dans un corpus aussi limit.
&:07

ESSAIS DB SMIOTIQUE DISCURSIVE

OCCURRENCES

SMMES

Oui, je sais (p. 61)


nos vrais bosquets (p. 55)
Vrit
de vues et non de visions (p. 56)
irradiant (p. 71)
un astre en fte (p. 67)
pluie et diamant, le regard diaLumire
phane (p. 55)
son pur clat (p. 68)
le splendide gnie ternel (p. 55)
l'ange (p. 70)
le diamant pur de quelque toile
(p. 41)
Puret
un sens plus pur (p. 70)
le pote pur (p. 55)
reste (p. 55)
Non-mouvement
ces fleurs dont nulle ne se fane
ternit
(p. 55)

un sacre (p. 71)

Forme 1

sMES

Assertion

Clart
Transparence

Sonorit
Rythme

Dans la seconde colonne, des smmes construits partir des


propositions qualificatives prsentent le contenu commun chaque
sous-classe, dont les termes de ce fait apparaissent comme des
variantes stylistiques. Ces quelques smmes rsumant chaque
classe pourront tre mis en corrlation avec d'autres et permettront
alors de comparer les classes.
Enfin, dans la troisime colonne, on a voulu prsenter des
smes constitutifs de ces smmes : ceci permettra de comparer
les smmes qui rsument une mme classe et de chercher le
contenu commun aux units de cette classe, puis de mettre en vidence les catgories smiques qui articulent les classes entre elles.
Le tableau figure donc, de gauche droite, le passage de la
manifestation l'immanence, du langage-objet au mtalangage.
Rem. " 1) La description smique laisse dsirer; rien n'indique
que les units prsentes soient lmentaires. En outre la liste
1. Forme est entendu par opposition Informe .

5&

LPS CLASSPS SMIOLOGIQUES

des smes est hrtogne puisqu'elle comporte des classmes :


ils nous ont paru appartenir aux smmes comme Vrit ou
ternit , dans la mesure o ceux-ci sont des classmes sous
forme lexicale.
2) Les occurrences paraissent htrognes; il faudra rendre compte
des diffrences d'axe et des diffrences d'isotopie (cosmologique
ou noologique). On se bornera pour le moment montrer l'unit
des classes.

B. - Relations constitutives de la classe positif: certaines units,


comme le splendide gnie ternel pourraient tre situes dans
diffrentes sous-classes. Cela ne fait que montrer l'unit de la classe
tout entire. Le lien ent:r:e les diverses sous-classes parat dans
d'autres textes. On trouve par exemple l'oiseau de diamant vraiment apparu, fait de leur puret garde toutes (le Livre, p. 19 A.).

2 La classe complexe positif de Vie :

OCCURRENCES

SMMES

sMES

vous l'avant fastueux qui coupe ...


(p. 27)
le blanc souci de notre toile
(p. 27)
au seul souci de voyager (p. 72)

Mouvement

Expansion
horizontale

le solitaire bond (P. 71)


surgir (p. 55)
s'exalte (p. 71)
se lancer (p. 66)
l'oiseau (p. 66)
ainsi qu'aile l'esprit (p. 60)

Mouvement

Expansion
Suprativit
inchoatif

trompettes tout haut d'or (p. 74)


chanter (p. 54)

Forme

Rythme
Sonorit
Suprativit

rve (p. 70)


mon espoir (p. 66)

Espoir

optatif

59

ESSAIS DE SMIOTIQUE DISCURSIVE

Les relations constitutives :


Parole et musique sont dcrites comme des mouvements;
sans rappeler la plume d'Un coup de Ds, la fois oiseau, et instrument de l'criture, on trouve les Hiroglyphes dont s'exalte le
millier A propager de l'aile un frisson familier (p. 71) comme
l'aile qui propage A quelque altitude les pages (p. 151).
Ensuite la navigation semble simplement la projection sur
une ligne horizontale de l'envol vers le ciel; elle est aussi associe
l'criture (voir notamment Salut, p. 27, et Un coup de Ds; on
remarque dans le Livre (p. 53 A) : Voile, un des aspects du livre
yacht .
Enfin les termes abstraits sont aussi dfinis comme des mouvements : non seulement le rve est ail (p. 67) mais aussi l'esprit
(p. 60) et l'espoir qui s'lance comme un oiseau (p. 66); on note
mme une impatience de plumes vers l'ide (p. 306) et le bond
de la pense (Noces, p. 115). Si bien qu'on ne voit gure de diffrence de contenu entre espoir , pense , ide , rve et
esprit .
De plus la seule diffrence entre aile et esprit , par
exemple, n'est peut-tre que la suspension de quelques smes:
esprit aurait la mme figure nuclaire que aile , moins les
smes qui dcrivent sa matrialit. Les notions que l'on dit riches
ne sont sans doute riches que des multiples dterminations que permet leur faible densit smique.
Quoi qu'il en soit, on voit l'intrt de prsenter dans une
mme liste des termes abstraits et concrets : on discerne alors les
traits communs aux diverses units - ici les smes: expansion
et suprativit ; en mme temps, on dcouvre un lment de
la logique qui ordonnait l'apparente diversit des codes sensoriels.

3. La classe neutre de Vie:


Les relations constitutives de cette classe seront montres
la fin du prsent chapitre.
Prcisons pour l'instant que le sme discontinuit peut
tre considr comme l'quivalent dans l'espace de l'aspect itratif.
60

LES CLASSES SMIOLOGIQUES

SMMES

SMES

Chaleur

infratif

Lumire

infratif
itratif

la touffe (p. 58)


l'herbe (p. 71)
quelque gazon de territoire
(p. 75)

Forme

discontinu
infratif

le souffle de mon nom murmur


tout un soir (p. 69)
roucoule (p. 71)
mot ... rien que chuchot (p. 61)

Forme

Sonorit
infratif
itratif
discontinu

rien qu'un battement (p. 57)


un ventail frais (p. 60)
aile tout bas (p. 57)
une source (p. 72)
renait (p. 60)
sans tarir (p. 71)
verse (p. 68)
la grce spontane (p. 60)

Mouvement

itratif
intratif
Expansion

toute notre native amiti monotone (p. 60)


la mme rose (p. 61)
chaque anne (p. 60)

Changement

itratif
duratif

semble (p. 60)


selon quelque apparence (p. 60)

Apparence

OCCURRENCES

sans trop d'ardeur ... enflammant


(p. 60)

le scintillement du sourire
(p. 62)

son caress nonchaloir sans flambeau (p. 68)

Le mme aspect rend compte de l'apparente contradiction, dans


notre liste, entre monotonie et non-changement : la monotonie n'est en effet que la rptition du mme mouvement. Ici encore,
donc, toute la classe smiologique se distingue par quelques smes:
infratif et itratif.
(\1

ESSAIS DE SMIOTIQUE DISCURSIVE

4. La classe complexe ngatif de Vie

1 :

OCCURRENCES

S~MMES

SMES

une joyeuse et tutlaire torche


(p. 53)
ce feu (p. 75)
un baiser flambant (p. 62)

Chaleur

Suprativit

notre amour (p. 76)


trouer (p. 75)
corche (p. 53)
dchirer (p. 62)

Mouvement

Chute
supratif
Altration

orgueil du soir (p. 73)


occident de dsirs (p. 53)
le suprme tison (p. 69)

Changement

Aspect
terminatif

Il faut recourir des lments d'analyse smique pour dgager l'unit de cette classe: si nous connaissons la constitution d'une
figure nuclaire de la classe, nous pouvons connatre aussi des
smes de toutes les autres figures nuclaires, ceci par le jeu des
dfinitions et des dnominations, qui tablissent des identits
smiques partielles.
On a dmontr 2 que le noyau smique de tte comprend
1. M. Richard nous fait remarquer avec raison que cette classe est plus euphorique qu'on ne l'a dit. Au vrai, par sa position structurelle, elle est instable;
et au niveau c1assmatique elle se caractrise par la prsence de l'aspect terminatif. Ses lments, indniablement euphoriques :
0 rire si l bas ... (p. 68)
Dis si je ne suis pas joyeux... (p. 75)
se transforment donc; et leurs transformations sont dysphoriques :
Quoi de tout cet clat pas mme le lambeau s'attarde... (p. 68)
Comme mourir pourpre la roue ... (p. 75)
Ceci montre: a) qu'il faudra prciser l'emploi de la catgorie euphorique vs
dysphorie .
b) qu'il faudra prciser si l'on considre une occurence comme unit de contenu
ou comme lment relationnel.
2. Voir A.-J. Greimas, op. cit., p. 38 sq.

62

LES CLASSES SMIOLOGIQUES

le groupement smique extrmit + suprativit auquel peut


s'ajouter, accessoirement, le sme sphrodit .
Or, tte apparat dans cette classe: tte de saint Jean
(p. 49). Elle est compare au soleil qui redescend incandescent;
cette comparaison repose videmment sur le sme sphroidit
qui, transpos en circularit ~), dfinit aussi la roue pourpre Du
seul vespral de mes chars (p. 75).
Mais ce sont surtout les smes extrmit et suprativit qui vont retenir notre attention: Dans la Chevelure ... (p. 53),
une femme:

Accomplit par son chef fulgurante l'exploit


De semer de rubis le doute qu'elle corche
Ainsi qu'une joyeuse et tutlaire torche .

La mme association entre le groupement extrmit


suprativit et les figures de rouge et d' ardeur se trouve ailleurs
sous la forme d'un rverbre o brle le gaz rcent .
Ceci engage chercher si les smes suprativit et extrmit ne paraissent pas, conjoints ou non, dans les autres termes
de la mme classe :
AXES

MANIFESTATIONS

Sonorit

rire

Chaleur

flamme

Mouvement

trouer (figuratif)

dsir (non figuratif)

Estimation

orgueil

Aspect

terminatif

EXTRMIT

SUPRATIVIT

ESSAIS DE SMIOTIQUE DISCURSIVE

Si le sme suprativit peut dcrire aussi bien une dimension, une quantit et un mouvement, il est commun toutes les
units de la classe smiologique. D'autant que le sme extrmit ne se manifeste pas isolment mais dans des units comportant aussi le sme suprativit comme orgueil du soir ou
Occident de dsirs .

Nous avons donc tudi les quatre classes qui dfinissent la


vie (la classe ambigu, dont nous ne savons si elle dfinit la vie ou
la mort, sera prsente plus loin). Nous pouvons maintenant
confronter ces classes et chercher leurs traits communs.
Chaque classe avait d'abord t dfinie ngativement, si l'on
peut dire, par les oppositions qui isolaient chacun de ses termes;
puis nous l'avions tendue en postulant un contenu commun tous
les termes dfinis par une mme position structurelle. Or il semble
bien qu'un tel contenu existe, puisqu'on a trouv dans certains cas
des smes communs tous les termes de la mme classe.
Ces smes caractristiques distinguent les smmes comparables : chaleur appartient la classe neutre et la classe complexe positif; mais dans le premier cas cet lment est prcis par
infratif et dans le second par supratif .
De mme les classes positif et neutre comprennent lumire ,
prcis dans la classe neutre par itratif et infratifn. Si donc
un nombre peu lev de smmes permet de rsumer toutes les
classes, ils sont diffrencis dans chacune par un sme caractristique, et les classes restent comparables mais distinctes en tout
point.
On peut alors se demander ce qui fait l'unit des dfinitions
de la vie. Les singularits de chaque classe nous mettent sur la voie:
en effet, si chaleur , lumire et expansion paraissent
ensemble dans la classe neutre (et tous infratifs), ils sont distincts
dans les autres classes, lumire suprative dans la classe positif,
chaleur suprative dans la classe complexe ngatif et expansion suprative dans la classe complexe positif. Ces distinctions
64

LES CLASSES SMIOLOGIQUES

sont exclusives: curieusement, la torche, par exemple, n'est pas


dcrite comme lumineuse; ni la lumire, comme U'ae source de
chaleur; enfin l'lvation n'est accompagne ni de lumire 1 ni de
chaleur.
Or, mouvement, chaleur et lumire se trouvent runis dans
les descriptions du feu. Nous ne connaissons pas chez Mallarm
de texte qui tablisse clairement l'quivalence banale entre la vie
et le feu. Mais l'admettre, titre d'hypothse, permet de rendre
compte de l'unit des classes qui dcrivent la vie: chacune, ou une
partie de chacune, dcrirait une qualit du feu, et l'ensemble de
ces qualits constituerait un quivalent de Vie.
Nous pourrons confirmer tout ceci quand les smmes rsumant les diverses classes de la mort seront venus s'opposer aux
dfinitions de la vie.
2.3.2. Les dfinitions de la Mort.
Pour la priode qui nous occupe, elles comptent nettement
moins de manifestations que les autres, et leur description n'en est
pas facilite. Mais la comparaison avec les classes homologues de
Vie nous aidera, et permettra en~uite de dfinir en quoi consiste
l'opposition Vie vs Mort.

1. Classe complexe positif de Mort:


La liste des occurrences prsente des lexmes comparables
ceux qui recouvrent les units de la classe homologue (complexe
positif de Vie). On trouvait par exemple ide , on trouve penser . Mais ces lexmes comparables recouvrent partiellement des
units smiologiques dont la valeur est inverse, dysphorique et
non plus euphorique 2, si bien que le bond de la pense , par
exemple, devient maintenant ton morne penser qui ne monta
pas plus haut .
1. La lumire s'lve bien, mais elle est mise par un actant statique (voir
Quand l'ombre, p. 67).
2. On a vu une remarque semblable propos des codes sensoriels.

65
3. Essais de s6miotique discursive.

ESSAIS DE SMIOTIQUE DISCURSIVE

OCCUlUU!NCES

SMMES

ton morne penser ne monta pas


plus haut (Noces, p. 77)
tristement dort (p. 74)
rester sur quelque sentier (p. 66) Non-mouvement
captif solitaire du seuil (p. 69)
un inutile gisement (p. 72)
s'interrompt (p. 74)
le mt dvtu (p. 76)
le principal pilier (p. 71)
en sanglots sibyllins (p. 71)
un monstre d'or (p. 54)
le hagard musicien... dchir

SMES

Non-expansion
Statisme

Non-mouvement

Informit

(p. 66)

l'angoisse (p. 68)

Hypothse

(Dysphorie)

Des diffrences du mme type se remarquent pour toutes les


autres sous-classes : le blanc souci de notre toile est remplac
par le mt dvtu .. l'expansion vers l'altitude semble transforme
en verticalit: 1' envol deviendrait pilier . Dans tous les cas
le mouvement est ni.
De mme pour la forme : en place de chant, on trouve le
sanglot (p. 66).
Enfin il semble que angoisse ait le mme contenu modal
que espoir , mais combin avec le sme dysphorie au lieu
d' euphorie .
On peut alors avancer que les deux classes smiologiques
homologues comprennent les mmes contenus, combins soit avec
les termes positifs, soit avec les termes ngatifs des deux catgories
assertion vs ngation ou euphorie vs dysphorie .

LES CLASSES SMIOLOGIQUES

2. Classe neutre de Mort :


OCCURRENCES

SMMES

SMES

mon ombre (p. 69)


un peu d'indivisible cendre
(p. 57)
aucun bouquetier de cristal obscurci (p. 61)

Non-lumire

infratif

man par mensonge (p. 61)


ne consent rien expirer (p. 74) Non-mouvement
quel feuillage sch (p. 70)
les trous des drapeaux mditants (p. 75)
mensonge (p. 61)
quelle soie aux baumes du temps
(p. 75)
au sein brl d'une antique amazone (p. 76)

Informe

Non-expansion
discontinu
dysphorique

Mensonge
Aspect
accompli

On trouve l aussi des units comparables celles de la classe


homologue mais transformes: pour la forme, on voit feuillage
sch au lieu de herbe; les trous des drapeaux mditants
opposs ta chevelure nue (p. 74) : le sme discontinuit
persisterait mais serait combin maintenant un classme dysphorie .
Pour le mouvement, on retrouve la mme expansion infrative, mais nie maintenant.
Enfin, l'aspect accompli de cette classe s'oppose l'aspect
non accompli de la classe homologue de Vie, on trouve:
Quelle soie aux baumes du temps
vaut la torse et native nue ... (p. 75)
et aussi:
Qu'un (fruit) clate de chair humain et parfumant
67

ESSAIS DE SMIOTIQUE DISCURSIVE

Je pense plus longtemps peut-tre perdument


A l'autre, au sein brl d'une antique amazone (p. 76).

Le rle de ces oppositions classmatiques sera prcis plus loin.


3. Classe complexe ngatif de Mort:
OCCURRENCES

la triste opacit de nos spectres


futurs)} (p. 54)

SMMES

SMES

Non-lumire

le flot sans honneur de quelque


noir mlange (p. 10)
les opprobres subis)} (p. 70)
boue)} (p. 70)
baves)} (p. 76)

quelque guivre )} (p. 76)


un vil sursaut d'hydre (p. 70)
le flot)} (p. 57)
cette foule hagarde (p. 54)
tout l'abme vain ploy (p. 76)
vaste gouffre)} (p. 54)
l'amas de la brume (p. 54)

quel spulcral naufrage (p. 76)

Impuret

Salet

Informit
Informit

Pluralit
Suprativit

Informit

le tassement (p. 71)


avarement aura noy (p. 76)
agrippant comme avec des
serres)} (p. 73)

Mouvement

Chute

Mouvement

Contraction
Suprativit

les sicles hideux (p. 67)

Changement

Monotonie
Dure

menti)} (p. 67)


une croyance sombre)} (p. 55)
le doute (p. 53)

Mensonge

On remarque comme dans la classe homologue la rcurrence


du sme suprativit aussi bien pour le mouvement (noyer)
que pour la quantit (foule), la dimension (vaste gouffre).

68

LES CLASSES SMIOLOGIQUES

Cette classe complexe prsente l'impuret sur divers axes :


elle est aussi bien salet qu' ( opacit . Par ailleurs l'impuret
est donne comme quivalente de l'informit, qui parat aussi bien
comme liquidit sur l'axe de la consistance, que comme monotonie dans le temps. Ces relations sont rsumes par des occurrences comme: le flot sans honneur de quelque noir mlange .
La conscution smique identit + altrit pourrait rendre
compte la fois de monotonie , de mlange , de foule ) et
d' impuret (<< puret tant dcrit par identit ).

4. Classe ngatif:

OCCURRENCES

SMMES

SMES

Lourdeur

paisseur
Lourdeur

({ le marbre lourd (p. 65)

le roc noir (p. 71)

({ la pierre veuve (p. 7)


le fer pais des portes du tombeau (po 54)

le froid (po 76)

Proid

o git tout ce qui nuit (p. 55)


['enferme tout entier (po 54)
se taire (po 55)

Non-mouvement

['ennui (po 45)

Non-changement

abolit (po 76)


le spulcre de dsaveu (p. 73)
nie (po 68)

Statisme
Contraction

Ngation

Les diffrentes classes de Mort peuvent maintenant tre


compares. On ne trouve aucun smme commun toutes les
classes; ceux qui sont communs plusieurs classes sont diffrencis,
dans chaque classe, par des smes caractristiques (les mmes,
semble-t-il, que ceux des classes homologues de Vie) : par exemple,
si les classes complexe positif, neutre et ngatif sont rsumes par69

BSSAlS DE SMIOTIQUE DISCURSIVE

tiellement par le smme non-mouvement, il faut prciser qu'il


s'agit respectivement d'une expansion suprative nie , d'une
expansion infrative nie et dans le troisime cas, de statisme .
L'unit des diffrentes dfinitions de la mort parat donc difficile dgager. On peut tout de mme remarquer que froideur ,
liquidit , chute et obscurit s'opposent un un aux
descriptions du feu, qui semblaient rsumer diffrentes dfinitions
de Vie. Cependant les rapports entre Vie et Mort ne peuvent se
rsumer la seule opposition figurative feu vs eau; ils sont
plus prcis et plus complexes, nous le verrons au chapitre suivant.
Nous avons maintenant une ide plus claire des classes smiologiques: une classe est compose d'units dfinies par des positions
comparables dans des systmes homologues; ces units sont lies
par des relations de conjonction; elles ne sont jamais mises en
relation d'opposition; elles possdent un contenu smique commun 1 qui dfinit la classe et la diffrencie des autres; enfin comme
les classes homologues de vie et de mort semblent possder un
mme indice smique, elles sont diffrencies par la catgorie

SUPRATIF

Euphorie

vs

la trompette d't

INFRATIF

mes diverses fl-

(p. 56)

tes (p. 59)

vs
Dysphorie

Vie

vs
une trompe 2 sans au creux nant
vertu (p. 76)

complexe positif

musicien (p. 74)

vs

Mort

neutre

1. Si nous n'avons pu le dgager dans certaines classes (une analyse plus serre
pourrait le faire), il n'en reste pas moins sous-tendu toute classe du fait des
relations de conjonctions tablies entre ses units.
2. Il faudrait une tude stylistique des variations concomitantes des lexmes
et des units smiologiques: le suffixe qui transforme l'aile (p. 70) en aileron (p. 62) la fait passer de la classe complexe positif de Vie la classe neutre.

70

LES CLASSES SEMIULUUIQUhS

euphorie vs dysphorie qui connote l'opposition Vie vs Mort.


Si l'on choisit des units appartenant un mme axe, on
aura par exemple: (voir tableau page prcdente). Ceci laisse
penser que les catgories smiques qui organisent l'univers
smantique de Mallarm sont peu nombreuses.

2.4. Des qualifications aux transformations.


Des comparaisons sommaires ne suffisent nullement organiser l'inventaire des classes. Mais les lments obtenus par l'analyse de chaque classe vont permettre de construire des modles.
Le passage de la manifestation l'immanence serait alors achev.
2.4.1. Le modle qualificatif.
Soit:
POsmON
STRUCTURELLE

Classes
polaires

Classes
complmentaires

CLASSES
SMiOLOGIQUES

NOM DE LA
DFINITION

SYMBOLE

Classe positive (de


Vie)

Dfinition positive
de Vie

Classe ngative (de


Mort)

Dfinition positive
de Mort

Complexe positif de
Vie
Complexe ngatif de
Vie
Neutre de Vie

Dfinition ngative
de Vie

non-M

Complexe positif de
Mort
Complexe ngatif de
Mort
Neutre de Mort

Dfinition ngative
de Mort

non-V

71

ESSAIS DE SMIOTIQUE DISCURSIVE

A. - A l'intrieur de chaque groupe de classes 1 dfinissant Vie

ou Mort, on peut oprer une distinction selon la position structurelIe: d'une part, la classe polaire (on l'appellera dfinition positive); ensuite les classes complmentaires (on les appellera dfinitions ngatives de Vie et de Mort).
Or, on remarque que le smme puret, par exemple, qui
rsume des dfinitions positives de Vie ne s'oppose aucun smme
rsumant des dfinitions positives de Mort, mais s'oppose en
revanche impuret qui rsume des dfinitions ngatives de
Mort. Paralllement, froid qui est une dfinition positive de
Mort ne s'oppose aucune dfinition positive de Vie, mais s'oppose CG chaleur qui est une dfinition ngative de Vie. La mise
en corrlation des smmes opposs permet de construire le modle
qualificatif:
VIE

MORT

SYMBOLES

SMMES

SMES

sMES

SMMES

Vl

Lumire

clart
transparence

obscurit
opacit

Tnbres

non-Vl

Vs

Puret

identit

altration

"Impuret

non-Vs

Vs

Forme

rythme

monotonie

Informit

non-Va

non-Ml

Chaleur

chaleur

froid

,Froid

Ml

non-Ms

Lgret

minceur

paisseur

Lourdeur

Ms

dynamisme

statisme

Immobilit

Ma

non-Ms Changement

SYMBOLES

1. Il s'agit videmment des classes dj tudies: les deux classes restantes


(<< complexe et ambigu ) seront prsentes plus loin.

72

LES CLASSES SMIOLOGIQlm

Ce modle comprend quatre paliers hirarchiques:

1. Les deux espaces smiologiques Vie et Mort, qui paraissent


comprendre tout le contenu analys.
2. Leurs dfinitions: V et non-M pour vie; M et non-V pOUl
Mort.
Ce second palier retient l'attention : en effet les dfinitions
ngatives et positives permettent de prsenter le modle comme la
mise en corrlation de deux catgories binaires :
V
M
non-V non-M
Pour la forme de son articulation, le modle est alors identique la structure achronique du conte populaire, au modle du
mythe propos par Cl. Lvi-Strauss, ainsi qu' la description qualificative de l'univers de Bernanos propose par A.-J. Greimas
(op. cit., pp. 218-229). Le moins qu'on puisse dire, c'est qu'il est
indpendant des contenus investis: on voit l'intrt que prsente
pour la smantique gnrale ce modle constitutionnel.
3. Les dix smmes qui composent ces dfinitions. Ils ont t
construits au chapitre prcdent.
Leur prsentation demande quelques prcisions :
a) le smme lgret a t dduit de lvation .
b) on a not que des smmes appartiennent aux deux dfinitions
de Vie: ce sont forme et lumire . Cependant, ils sont admis
comme dfinitions positives car dans la dfinition ngative, ils sont
modifis par des smes, discontinu et infratif, qui rapprochent Forme de Informe et ( Lumire de ( Non-lumire .
e) de mme, Non-lumire est commun aux deux dfinitions de
Mort. Il figure dans la dfinition ngative, qui se trouve dans les
textes directement oppose la dfinition positive de Vie (comprenant Lumire ), ce qui n'est pas le cas de la dfinition ngative
de Mort.

ESSAIS DE SMIOTIQUE DISCURSIVE

d) nous en verrons un exemple la fin de ce chapitre, o seront

aussi prsents les smmes qui ont paru tre des c1assmes lexicaliss .
4. les smes qui constituent ces smmes et tablissent un rseau
taxinomique sous-jacent l'ensemble du modle. Ils appartiennent
tous au niveau smiologique.
B. - Le modle est constitu par des smmes figuratifs, mais on

aurait pu aussi bien le construire avec des smmes non figuratifs:


il suffit de remplacer chaque smme du modle par un smme non
figuratif qui lui est associ dans sa classe smiologique, et l'on
obtient:

VIE

MORT

SYMBOLES

SMMES
FIGURATIFS

Vl

Lumire

gnie

Va

Puret

Va

SMMES NON SMMESNON


FIGURATIFS
FIGURATIFS

SMMES
FIGURATIFS

SYMBOLES

btise

Tnbres

non-V.

gloire

opprobre

Impuret

non-Vz

Forme

sens

hasard

Informit

non-V.

non-Ml

Chaleur

amour

abandon

Froid

Ml

non-M.

Ugret

espoir

dsspoir

Lourdeur

M.

dsir

dsaveu

Immobilit

Ms

non-M. Changement

74

LES CLASSES SMIOLOGIQUES

Ne voyons pas l deux modles juxtaposs mais un seul qui


est articul par un seul rseau de catgories smiques prsent au
niveau figuratif comme au niveau non figuratif, du fait des relations
d'quivalence tablies entre les units des deux niveaux.
Avec le modle qualificatif, la description a gagn un degr
en profondeur puisqu'il prsente la structure immanente du
contenu, alors que les classes smiologiques ne groupaient que des
units de la manifestation (figures nuclaires simples ou complexes).
Prcisons bien les relations entre les deux degrs de la description.
D'abord, les smmes du modle constituent des classes
fermes, alors que les classes smiologiques sont ouvertes: leurs
units manifestent les contenus investis dans le modle sous les
couvertures lexmatiques les plus varies, et l'on peut tendre les
classes en analysant d'autres textes, on ne trouve pas de contenu
nouveau qui vienne complter le modle.
Ensuite, les classes ont une fonction de spcification : elles
combinent les contenus du modle avec leurs smes caractristiques. Ainsi, on a vu par exemple que chaleur peut tre manifest comme tideur (classe neutre: sme infratif) ou comme
brlure (classe complexe positif: sme supratif); paralllement,
au niveau non figuratif, amour peut tre manifest comme
ardeur ou comme tendresse .
Une troisime fonction intresse seulement les dfinitions
ngatives. Les divisions immanentes du contenu sont ingalement 1
reprsentes dans la manifestation : les deux groupes de trois dfinitions positives par deux classes regroupant chacune trois smmes;
les deux groupes de trois dfinitions ngatives par deux groupes de
trois classes qui peuvent ne regrouper que deux smmes : on peut
alors parler de spcialisation (la classe complexe positif de Vie
parait ainsi spcialise dans la chaleur).
Ces spcialisations vont mme plus loin et l'on peut en
remarquer au niveau classmatique : ainsi pour dcrire les diff1. Les ingalits sont considres ici comme qualitatives; elles confirment
que dans les univers mythiques les termes complmentaires, notamment
complexes, ont une place privilgie.

75

ESSAIS DE SMIOTIQUE DISCURSIVE

rences aspectuelles l'intrieur d'un mme groupe de classes, on


peut proposer le schma suivant:

VIE

MORT

COMPLEXE POSITIF

NEUTRE

COMPLEXE NGATIF

inchoatif

duratif
non accompli

terminatif
(hypothtique)

duratif
accompli

terminatif

inchoatif
(ni)

Il faut aussi noter des diffrences temporelles: si dans un texte sont


manifestes les classes neutre et complexe ngatif de Vie, la premire succde la seconde, et non l'inverse (voir victorieusement,
p. 68); cet ordre est invers pour les classes homologues de Mort.
2.4.2. Vers le niveau c1assmatique.
1. Ces dtails prendront leur sens quand nous aurons examin les
smmes qui ont paru tre des classmes ( lexicaliss . Nous les
appellerons smmes fonctionnels. Ce sont:

a) changement 1 et non-changement qui semblent rsumer


aussi bien l'opposition ( procs vs non-procs , que l'opposition dure vs non-dure , manifeste, par exemple, comme
Ennui vs ternit .

b) Mouvement et non-mouvement qui rsument l'opposition smique statisme vs ( dynamisme ); elle peut tre combine
avec l'opposition expansion vs cc contraction (nous avons vu
qu'une source lumineuse fixe pouvait tre dcrite en mme temps
par expansion et statisme ).
1. Changement a dj paru dans le modle qualificatif: c'est un signe de
notre perplexit.

76

LES CLASSES SMIOLOGIQUES

c) Les smmes modaux, vrit :vs mensonge par exemple;


il semble d'ailleurs que de nombreux smmes du modle qualificatif aient un contenu modal
espoir , par exemple).

Or, du fait des relations qui constituent les classes, les


smmes fonctionnels sont associs des smmes qualificatifs; ceci
de faon prfrentielle, si l'on peut dire, et Vrit n'est associ
ni puret (V2)' ni forme (VJ mais Lumire (VJ : on
trouve : les panneaux luisants de sa certitude (p. 448) ou faire
scintiller... l'authenticit glorieuse (p. 663). Par ailleurs doute
est associ tnbres (<< mon doute, amas de nuit ancienne ... ,
p. 50). On a donc :
lumire = vrit
tnbres = doute
et: lumire vs tnbres
Ces lments doivent tre confirms par homologation, et l'on doit
avoir:
lumire vs doute
et
vrit vs tnbres
On trouve en effet: la lueur a heurt le doute (p. 449) et ... menti
par les tnbres (p. 67).
2. Des oprations de cette sorte permettent de constituer un modle
fonctionnel (voir tableau page suivante).
Tout d'abord, comme des smmes fonctionnels comparables
appartiennent des groupes de dfinitions diffrents, nous pouvons
maintenant apercevoir des relations qui ne paraissaient pas dans le
modle qualificatif: on voit que forme (V3) et froideur (Ml)
sont associs non-mouvement ; puret (V2) et immobilit (Ma) non-changement . D'o une ambigut entre les
dfinitions positives de Vie et de Mort, qui parat clairement dans
Ses purs ongles (p. 68), Le vierge, le vivace ... (p. 67), Hrodiade
(p. 45), etc.
77

ESSAIS DE SMIOTIQUE DISCURSIVE

MORT

VIE
1

SblMES
QUALlFICA-

11PS

V,

lumire

V.

V.

sblMEs
FONCTION- ,

1
1

sMEs

sMES

NELS

sblMES

1 FONCTION1

SblMES
QUALIFICA-

NELS

UPS

doute

tnbres
btise

non-V,

vrit

assertion

hypothse

puret
gloire

nonchangement

nonaltration

altration 1changement

impuret
opprobre

non-V.

forme
sens

nonmouvement

statisme

contraction
non..
mouvement

informit
hasard

non~V,

expansion

. 1mouvement
noncontracllon

froid
abandon

M,

lourdeur
dsespoir

M.

immobilit
nonchangement dsaveu

M.

~ie

!
non-M,

non-M.

chaleur
amour
lgret
espoir

mouvement 1expansion

espoir

optatif

ngation

altration

nonaltration

1 mensonge
1
!

changement changement
non-M.
dsir

3. L'observation du modle peut conduire des remarques plus


gnrales: si les dfinitions positives de Vie et de Mort comprennent
non-changement , les dfinitions ngatives comprennent toutes
deux changement ; or, selon l'hypothse nave que la manifestation de non-changement doit suivre ou prcder celle de changement (comme dialectiquement un tat suit ou prcde un procs)
on est conduit considrer les diffrences temporelles entre les
diffrents groupes de dfinitions, et l'on obtient 1 :
1. Une tude sommaire des transformations laisse prvoir que cet ordre de
manestation des dfinitions de Vie et Mort vaut pour la Vie aprs la Mort et
la Mort aprs la Vie; il doit tre invers s'il s'agit de la Vie avant la Mort et de
la Mort avant la Vie (voir l'exemple analys p. 95).
7R

LES CLASSES SMIOLOGIQUES

MORT

VIE

aprs

avant

non-V

non-M

avant

aprs

Cela veut dire que la manifestation d'une dfinition positive prsuppose celle d'une dfinition ngative. On voit l'intrt de ce
principe: d'une part, il rend compte de l'ordre 1 selon lequel les
diffrentes classes sont manifestes dans les textes; mais surtout
il transforme le modle qualificatif achronique en modle diachronique, et montre l'intrusion de l 'histoire dans la permanence.
Par ailleurs, on remarque que les oppositions modales ne sont
pas rigoureuses et pourraient s'crire:
MORT

VIE

assertion

ngation

non-M

optatif

dubitatif

non-V

4. Par rapport au modle qualificatif, le modle fonctionnel prsente dgnc un double dcalage : pour le mode, les dfinitions
ngatives s'opposent entre elles et les positives entre elles; pour le
temps, les deux dfinitions ngatives s'opposent aux deux dfinitions
positives (comme avant aprs). Ces deux dcalages interfrent de
1. Cet ordre est complexe: nous avons vu qu' l'intrieur d'un groupe de
trois classes constituant un ensemble de dfinitions ngatives (et dsign
ici comme aprs ), il y a galement un ordre de succession; un algorithme
dialectique qui dcrirait les transformations prsentes dans les textes tudis
aurait donc deux paliers.

79

ESSAIS DE SMIOTIQUE DISCURSIVE

faon intressante : si par exemple une dfinition positive de vie


prcde une dfinition ngative de vie, elle est nie :
... le diamant pur de quelque toile, mais
Antrieure, qui ne scintilla jamais (p. 41).
Sans aller plus avant, on peut admettre que les relations prcises,
terme terme, entre modle qualificatif et modle fonctionnel
rglent les transformations de l'univers mallarmen; et que le dcalage entre les deux modles rend compte du dsquilibre qui fait
voluer l'univers ainsi rgl.
5. Les classes smiologiques assurent les relations entre les deux
modles, par les smmes fonctionnels qu'elles comprennent. Par
l, elles montreraient le passage du contenu axiologique 1 au contenu idologique.
Dans la limite de cette tude, nous pouvons seulement montrer qu'elles servent de supports des transformations; rappelons
quelques faits:
a) A l'intrieur d'un mme espace smiologique (vie ou mort) la
dfinition positive et la dfinition ngative peuvent comporter des
smmes comparables spcifis par des indices smiques diffrents
(voir au dbut de ce chapitre). Il en est de mme l'intrieur d'un
groupe de classes composant une dfinition ngative. Un changement d'indice smique suffirait assurer le passage d'une dfinition l'autre, et d'une classe l'autre l'intrieur d'une mme
dfinition.
b) Puisque les classes homologues spcifient d'une mme faon des
smmes diffrents, le passage d'un espace smiologique l'autre
pourrait avoir pour support le sme commun deux classes homologues (par exemple dans Sur les bois (p. 61), mon ombre , classe
neutre de Mort (sme infratif) devient Ame... tremblante ,
classe neutre de Vie (sme infratif) 2.
1. Le modle qualificatif est connot dans son ensemble par l'opposition euphorie vs dysphorie.
2. Ceci ne vaut pas pour les dfinitions positives de Vie et de Mort, qui ne sont
jamais opposes dans un mme nonc; elles ne se placent qu'au dbut et la
fin d'une opration dialectique (voir l'exemple donn).
RO

LES CLASSES SEMIOLOGIQUES

Nous allons voir comment les proprits des classes peuvent


se combiner. en tudiant l'volution des contenus dans Remmo
ration d'amis belges (p. 60) :
a) non-lumire , smme prsent dans la dfinition positive de
Mort: la pierre veuve (ligne 4) est modifi par un sme infratif,
d'o la vtust presque couleur encens (ligne 2); il Y a alors
passage une dfinition ngative de Mort (classe neutre). Le
mme passage se remarque sur l'axe de la consistance: la pierre
flotte .

b) De cette classe neutre de mort (<< pour baume antique le temps ,


ligne 6), on passe la classe neutre de Vie (<< notre amiti neuve ,
ligne 8) par le truchement d'un mme indice smique : infratif
(voir aussi pour amiti , Sonnet, p. 60, et pour baume ,
Sonnet, p. 61).
c) De cette classe neutre de Vie, on passe la classe complexe
positif (<< un autre vol , ligne 13) par l'adjonction d'un sme sup
ratif (<< multipliant l'aube , ligne 10).

d) Enfin l'on passe peut-tre la classe positif de Vie (<< irradier ,


ligne 14); et donc une dfinition positive de Vie.
L'opration dialectique aura consist :
suspendre M
poser non-V
suspendre non-V
posernon-M
suspendre non-M
poser V

(1. 4)
(1. 2)
(1. 5-6)
(1. 8)
(1. 13)
(1. 14)

et il Y a eu de plus un changement de classe l'intrieur de non-M


(1. 10).
6. Que les classes smiologiques soient non seulement des units
de contenu mais des moments dialectiques, cela nous permet de
r~ndre compte des classes qui n'avaient pu tre prsentes:

81

ESSAIS DE SMIOTIQUE DISCURSIVE

a) Classe ambigu (positive de Mort, ngative de Vie) :


OCCURRENCES

une dentelle (p. 74)


une guirlande (p. 74)
le si blanc cheveu (p. 76)

SMMES

SMES

discontinu
Forme
infratif

n'entrouvrir (p. 74)


flotte (p. 74)
traine (p. 76)
n'ensevelit (p. 74)
le trs blanc bat au ras du sol
(p. 76)
cet unanime blanc conflit (p. 74)

Mouvement

non-expansion
non-statisme
non-contraction
itratif

son jeu monotone (p. 54)

Changement

itratif

dnie (p. 76)

ment (p. 64)


s'abolit (p. 74)

Ngation

Cette classe tant rsume par des sememes de non-M


(Forme discontinue, mouvement itratif) et de M (ngation) on
peut la symboliser dans son ensemble comme: M + non-M.
Qualitativement elle serait donc le terme complexe de la catgorie : M vs non-M. Comment ce complexe peut-il se constituer?
Il faudrait pour en rendre compte une tude des transformations,
ce qui excde notre propos. On retiendra seulement que cette
classe n'introduit aucun lment nouveau dans la taxinomie
smique dj mise en vidence.
b) La classe complexe:
La premire analyse se rvle imprcise et cette classe doit
tre divise en deux groupes.
A (voir premier tableau ci-contre p. 83).

Chaque unit peut tre formule comme: (V + non-V),


et constitue alors un terme complexe de la catgorie V vs non-V.
82

LES CLASSES SMIOLOGIQUES

SMMES

sMES

euphorie

NON-V

SMES

SMMES

souriant fracas })
(p. 71)

informit

tutlaire

impuret

poison })

(p. 70)

tranquille dsastre })

mouvement

chute

(p. 55)

temple

Forme

enseveli })

(p. 70)

contraction

B
sMMEs

SMES

SMES

SMMES

transparent

Lumire

Froid

glacier })
(p. 67)

blouissante

Lourdeur

tombe })

(p. 70)

immotriel

deuil })

dysphorie

(p. 71)

Chaque unit peut tre formule comme : CV

+ M).

Il faudrait vrifier si les units des deux groupes A et B


sont ou non employes de la mme faon dans la dialectique
singulire qui les constitue. Notons seulement qu'elles ne prsentent
aucun contenu qui ne soit dj dcrit.
2.4.3. Niveau smiologique et niveau classmatique.

On voit que la solidit des classes smiologiques a besoin


d'tre mise l'preuve; pour le faire, et aussi pour tendre l'ana-

83

ESSAIS DE SMIOTIQUE DISCURSIVE

lyse un autre niveau, on peut observer s'il y a entre les units


smiologiques dcrites et les classmes qui leur sont combins des
corrlations assez prcises pour n'tre pas accidentelles. Nous
nous bornerons quelques indications.
A. - Au niveau du syntagme :

a) catgories nominales : tudions par exemple le genre des units de la classe neutre de V et de celles de la classe complexe ngatif de V. Dans la premire, o l'on trouve Dame , rose , etc.,
on compte 61 % de fminins; dans la seconde, o l'on trouve
amant , flambeau , etc., on compte 68 % de masculins. Il
y a alors probablement des corrlations qualitatives entre infratif et fminin d'une part, ( supratif et masculin
d'autre part; elles se traduiraient en franais par quelque chose
comme la femme est une petite chose fragile , et (c l'homme
est un hros vainqueur . On reconnat l une axiologie sociale.
'b) catgories verbo-nominales : les classes qui comportent le
smme Informit comptent plus de pluriels que les autres;
cela est clair.
c) catgories verbales: les classes de Mort comprennent plus de
verbes la troisime personne (ne renvoyant pas au scripteur).
d) Les dterminants anaphoriques (possessifs, dmonstratifs)
paraissent plus souvent dans les classes de Vie.
B. - Au niveau de l'nonc :
a) La transitivit : quand une unit de la classe ambigu est le

premier actant d'un nonc, le verbe est transitif dans 5 %des cas;
quand c'est une unit de la classe neutre de Vie, le pourcentage
est de 95 %.
.
b) Les catgories actantielles : si une unit de la classe complexe
positif de vie est le premier actant d'un nonc, une unit de la
classe neutre de vie le second actant, l'nonc est ngatif 1. Par
exemple:
1. Une telle rgle, apparemment grammaticale, recouvre bien sOr des contenus
axiologiques du type l'activit littraire est incompatible avec l'rotisme .

84

LFS CLASSFS SMIOLOGIQUES

Jamais de chants ne lancent prompts


Le scintillement du sourire (p. 62).
On pourrait donc dfinir un systme de compatibilits entre
structures smiologiques et structures grammaticales.

C - Au-del de l'nonc :
On trouve des groupes d'noncs qui sont composs d'units appartenant une seule classe: on peut alors parler d'isotopie
smiologique. Par exemple, dans le Sonnet (p. 61) les deux tercets ne comprennent que des units de la classe neutre de Vie;
les quatrains confirment cette isotopie en niant des units d'autres
classes (<< sans trop d'ardeur , ligne l, je ne sais quel espace ,
ligne 7).
De tels textes montrent la concordance parfaite d'une isotopie smiologique et d'une isotopie classmatique.
Chez Mallarm au moins, il existe donc des rapports prcis entre lexique et grammaire.
pilogue.

Ce travail interrompu, on s'aperoit qu'il aurait d commencer par traiter avec moins d'intrpidit la question des relations
logiques dans le langage - qui reste fort complexe comme le
montrent les travaux de O. Ducrot.
Une autre insuffisance, elle, peut tre justifie: si l'on s'est
abstenu de poser la question de l'interprtation, prenant, dans la
mesure du possible, les mots au pied de la lettre , c'est en prvision d'un dveloppement ultrieur de cette tude qui complterait la description au niveau choisi. En effet, on voudrait grouper autour d'axes communs des units smiologiques appartenant
des classes diffrentes, l'exemple des codes sensoriels dcrits.
Ainsi se constitueraient un code des ides, un code des moments
du jour, un des personnages, etc.
Une tude de la substance du contenu serait alors permise; et
d'autre part le tableau constitu par l'tagement des codes, une
85

ESSAIS DE SMIOTIQUE DISCURSIVE

vingtaine environ, dcrirait les lectures possibles de chaque unit


smiologique : lecture verticale, selon la classe smiologique; et
lecture horizontale, selon le code auquel elle appartient. Ainsi
l'on entrevoit une logique de l'interprtation, qui, par la combinatoire d'un nombre limit de types smiologiques, rendrait
compte du nombre presque infini de lectures que permet un mme
pome.

86

3. BmLIOGRAPIDE

MALLARM, uvres compltes, Bibliothque de la Pliade, Gallimard, 1945.


MALLARM, Les Noces d'Hrodiade, Prsentation de Gardner
Davies, Gallimard, 1959.
MALLARM, Le Tombeau d'Anatole, Prsentation de J.-P. Richard,
Seuil, 1961.
RICHARD (J.-P.), L'Univers imaginaire de Mallarm, Seuil, 1961.
SCHERER (J.), Le Livre de Mallarm, Gallimard, 1957.

***
BENVENISTE (E.), Problmes de Linguistique gnrale, Gallimard,
1966.
BReNDAL (V.), Essais de Linguistique gnrale, Copenhague, 1943,
Munksgaard XII.
GREIMAS (A.-J.), Smantique structurale, Larousse, 1966.
HJELMSLEV (L.), Essais linguistiques, Travaux du Cercle linguistique
de Copenhague, vol. xn, Copenhague, Nordisk Sprog-og Kulturforlag, 1959.
JAKOBSON (R.), Essais de Linguistique gnrale, d. de Minuit,
1963.
LEVI-STRAUSS (Cl.), La Pense sauvage, Plon, 1962; Le Cru et le
Cuit, Plon, 1965.
RUWET (N.), L'Analyse structurale de la posie , in Linguistics,
nO 2, 1963.
TEsNIRE (L.), lments de Syntaxe structurale, Klincksieck, 1959.
TOGEBY (K.), Structure immanente de la languefranaise, Larousse,
1965.

87

II
PROBLMES DU RCIT

1 L'AMBIGUT
DU RCIT:
La double lecture
de Dom Juan
de Molire
La smiotique, la smiologie...
- Oh! qu'il nous faudrait un Molire!
George STEINER

1.1. Introduction.
1.1.1. L'ambiguit linguistique et l'ambiguit smantique.
Rappelons ce qu'on entend par ambigut linguistique; on
distingue: (a) l'ambigut lexicale (un mme lexme peut recouvrir plusieurs smmes partiellement ou totalement diffrents);
(b) l'ambigut syntaxique (une mme suite de morphmes peut
recouvrir plusieurs structures profondes diffrentes).
Le premier type d'ambigut peut n'affecter que les diffrenciateurs smantiques (ou classmes) qui permettent l'interprtation
de l'arbre de la phrase (ou indicateur syntagmatique), alors que les
secondes affectent ncessairement la forme de l'arbre; on les runit
cependant en disant qu'il y a ambigut quand un morphme ou une
suite de morphmes peut recevoir plus d'une catgorisation un
palier de description donn. Une grammaire adquate devra
donner d'une phrase autant de descriptions structurales distinctes
que cette phrase a de lectures smantiquement distinctes 1 . Si
l'on se propose de dcrire la composante smantique de la phrase
(dont on connat par la grammaire syntagmatique la composante
syntaxique), alors se pose le problme de l'valuation des diffrentes
1. Nicolas Ruwet, Introduction la grammaire gnrative, p. 151.
91

ESSAIS DE SMIOTIQUE DISCURSIVE

descriptions structurales possibles; comment savoir laquelle est la


meilleure?
On ne peut rpondre que si l'on connat dj le systme des
contenus investis dans le texte, ou si l'nonc dcrit a un contexte
d'noncs non ambigus et dj interprts; dans les deux cas il
s'agit de limiter les possibilits d'interprtation, ce qui doit conduire
l'tablissement d'une isotopie unique de lecture, ou de plusieurs
isotopies dfinies.
On peut se demander si des problmes comparables ceux
que pose l'ambigut linguistique ne se posent pas d'autres
niveaux. Considrons la reprsentation des structures syntagmatiques propose par A.-J. Greimas :
Structures smiotiques profondes (dialectiques)
Structures
smiotiques

Structures
lin 'sti ues
gUI q

Structures smiotiques superficielles


(suites syntagmatiques de contenus construits;
ex. : le rcit)
Structures linguistiques profondes
(ou syntaxico-smantiques)
. .,
.
Structures lInguIstIques superficIelles
(suites morphmatiques)

Notre hypothse sera que les structures smiotiques peuvent tre


ambigus. Il ne s'agit pas d'ambiguts du type de l'homonymie,
puisque ce niveau on opre avec des contenus construits, mais
d'ambiguts de type syntaxique: un contenu peut recevoir des
catgorisations actantielles contradictoires. (par exemple, il peut
tre interprt simultanment comme un actant sujet-hros ou un
actant antisujet 1; on aura alors deux descriptions de la structure
profonde du rcit, qui rendront compte des deux lectures possibles.
Cette ambigut peut apparatre aussi bien pour les fonctions, qui
1. Cf. 3.

92

L'AMBIGUT DU RCIT

peuvent recevoir des interprtations contradictoires: chec ou russite, etc.)


Comment lever l'ambigut d'un rcit? A supposer qu'eUe
ne soit pas leve mtaIinguistiquement la fin du rcit lui-mme,
comme c'est la rgle dans les romans policiers, on peut recourir
au contexte, s'il est non ambigu: par exemple, si l'on ignore le rapport d'un personnage A au hros C, mais si l'on sait que A aide
un actant tratre B, on peut dduire que A est opposant de C.
Si l'ambigut porte sur tout le rcit, il ne reste qu'une solution : construire d'aprs le fonctionnement mtalinguistique du
texte un modle qualificatif des contenus investis, tel qu'on puisse
dterminer, d'aprs les rgles du systme, le statut des contenus
litigieux.
Rem. : pour pouvoir affirmer, au dbut de la description d'un
rcit mythique, que l'enfant qui viole sa mre est un actant tratre,
A-J. Greimas suppose la connaissance d'un systme axiologique social o le viol de la mre est class parmi les actes interdits.
Mais rien n'empche de concevoir un rcit, dpendant d'un
autre systme axiologique, o le hros manifesterait sa nature
hroque en violant sa mre.

1.1.2. Les problmes de la description des textes


de genre dialogique.
Si les contes populaires sont aisment descriptibles, c'est notamment parce qu'ils sont noncs par un narrateur unique non prsent
comme acteur dans le rcit, les paroles des personnages tant rapportes comme des citations, encadres par des formules du type:
alors il dit... . Sans prsuppos insoutenable, on peut penser
que l'unicit du narrateur assure un encadrement homogne des
noncs.
En revanche, dans les textes de genre dialogique, et notamment ceux qui sont destins au thtre, seules les indications scniques et, ventuellement, les paroles d'un rcitant, assurent la
fonction de narration sans que le narrateur soit prsent comme
acteur dans le rcit; cela mis part, elle est assure par les acteurs

ESSAIS DE SMIOTIQUE DISCURSIVE

du rcit lui-mme : les locuteurs concident avec les narrateurs, les


acteurs de l'nonc avec des acteurs de l'nonciation. Or, s'il y a
plusieurs narrateurs, on peut avoir plusieurs versions du rcit 1.
On ne sait plus alors s'il est possible de constituer un modle
qualificatif unique qui rende compte de toutes les versions du rcit,
et d'identifier un rcit de base partir duquel on pourrait produire,
par transformations, toutes les versions manifestes.
D'autre part, la description des textes de genre dialogique se
heurte plus qu'ailleurs au problme de l'identification des noncs
dceptifs.
Quand les narrateurs-acteurs cherchent se tromper, comment savoir qui trompe l'autre? Par rapport aux propos des acteurs
du rcit, les propos d'un narrateur unique non prsent dans le rcit
peuvent avoir une fonction mtalinguistique : ils prsentent des
noncs indpendants des acteurs et qui permettent d'identifier
comme des mensonges les noncs non cohrents avec eux. En
revanche, dans un texte de genre dialogique, la valeur de vrit 2
d'un nonc peut tre indtermine, si elle n'est pas prcise par les
indications scniques ou les propos d'un rcitant extrieur au rcit.
Pour rsoudre ces problmes, nous proposons d'tablir si le
contenu litigieux est RECONNU par des narrateurs actants opposs,
c'est--dire s'il est prsent dans leurs propos sur un mode assertorique et non dceptif. Par exemple, dans El Burlador de Sevilla,
de Tirso de Molina, les actants opposs Don Juan (qui est un
1. tant admis le postulat que les diffrents narrateurs-acteurs sont pourvus
d'une nature individuelle, faire s'carter les diffrentes versions d'un rcit a pu
devenir le moyen principal de s'exercer sur le thtre cette fameuse psychologie, qui dlicatait tant nos anctres.
2. Ce que nous appelons ici valeur de vrit d'un nonc est dfini par la cohrence de ses investissements de contenus avec des contenus de rfrence (ceux
des propos du narrateur principal, par exemple) et non par rfrence une
quelconque ralit extralinguistique. Cette vrit est intensionnelle, non extensionnelle. En relvent tous les contenus qui entrent dans la composition de
toute isotopie de lecture cohrence construite partir du texte. Nous tudierons
plus loin le cas o plusieurs isotopies cohrentes contradictoires entre elles
peuvent tre construites.
Si aucune isotopie cohrente ne peut tre construite (cf. Pirandello), la valeur
de vrit de tous les noncs est indcidable.

94

L'AMBIGUT DU RCIT

actant-tratre, ce que nous n'avons pas la place de prouver ici),


et notamment ses victimes, affirment qu'il fait le mal (dano). or
Don Juan reconnat qu'il le fait (cf. acte III, vers 109): le mal fait
par Don Juan est ainsi RECONNU par tous, et l'on peut dire alors
qu'il appartient la vrit du rcit. De la mme faon, dans le Dom
Juan de Molire, Sganarelle et Dom Juan, qui sont, comme on le
montrera plus loin, des actants opposs, parlent l'acte II, scne 2,
d'un naufrage qu'ils ont subi. Le naufrage appartient la vrit
du rcit. Mais Sganarelle voit dans leur salut un signe de la piti
cleste, ce que Dom Juan ne fait pas. La valeur de vrit, dans le
rcit, de ce signe cleste est donc indtermine.

1.2. La description d'une structure narrative.


1.2.1. La structure superficielle.

A. Les concepts instrumentaux de la description.

Une structure narrative superficielle comporte trois niveaux


hirarchiques: (a) celui des acteurs et des procs; (b) celui des
fonctions; (c) celui des syntagmes narratifs.
(a) Acteurs et procs:
Les syntagmes construits par rduction des paraphrases
(cf. 2.1.B) partir de syntagmes verbaux sont appels PROCS; les
syntagmes construits de mme partir des syntagmes nominaux
du texte sont appels ACTEURS.
Selon le type des noncs canoniques o ils entrent comme
constituants, les acteurs ont des RLES FORMELS diffrents :
(1) si la structure profonde de l'nonc canonique peut tre
engendre par :
RSI : P -+SN" + SV
RS2: SV -+ VI
on dira que SN" a le rle formel d'agent (G);
95

BSSAIS DE SMIOTIQUE DISCURSIVE

(2) si elle peut tre engendre 'par :


RSI : P-+SN" + SV
RS2 : SV -+ Vtx + SNl'
nous aurons la catgorie de rles formels : SN" : agent vs SNl' :
objet; si de plus 1 le procs comprend le sme agression , et les
acteurs le classme anim , la catgorie se formulera: SN" :
agresseur (Al) vs SNb: agress (A2);
(3) si elle peut tre engendre par :
RSI : P -+ SN" + SV
RS2: SV -+ Vty + SNl' (Sprep.C)
et si le procs comprend le sme transmission , SN" et Sprep.c
sont articuls entre eux par la catgorie destinateur (Dl) vs destinataire (02).
Rem. : nous rservons le nom d'actants des units des structures smiotiques profondes, dfinies notamment par rapport aux
contenus investis (cf.2.3.).

(b) Les fonctions: ce sont des noncs canoniques; on les classifie


ainsi:
- le dplacement (d) tablit une disjonction spatiale ou temporelle; on distingue dparts et arrives. La structure de l'nonc
est de type (1).
- la communication (C) est un nonc de type (3), dont le
SNl' est un objet comportant le classme actualit .
- le mandement (m) est nonc de type (3) dont le SNb comporte le classme virtualit ; l'acceptation est un nonc de
mme type logiquement postrieur; ses contenus sont analogues
ceux du mandement, sauf que le contenu de SN" vient en Sprep.,
et vice versa. Le groupement de ces deux fonctions est appel
contrat (A).
- la lutte (F) est le groupement de deux fonctions dfinies
1. On a ici des lments d'une grammaire syntagmatique du niveau smiotique
superficiel DPENDANTE DU CONTEXTE.

96

L'AMBIGuT DU RCIT

par la structure d'nonc du type (2- agression ); leurs contenus


sont analogues, sauf que le contenu de SNa permute avec celui de
SNI'.
(c) Les syntagmes narratifs: ce sont des groupes de fonctions runies par des relations de prsupposition.
Les fonctions d'un rcit qui ne sont pas manifestes directement, mais seulement prsupposes par d'autres fonctions,
peuvent tre supples: on est en droit de suppler l'tablissement
d'un contrat avant sa rupture, un mandement avant une acceptation, etc.
B. Les procdures proposes.
On obtient un nonc canonique (unit du niveau smiotique superficiel) en oprant ainsi sur l'Ces) nonc(s) linguistique(s) qui le manifeste(nt) :
(a) On repre les anaphores et les synonymies partielles (de niveau
smique). Ainsi, dans El Burlador de Sevilla, de Tirso de Molina,
Don Juan est dfini dans le discours de Thisb comme un brigand (l, 1001), un hte indigne (l, 1007), un vil cavalier
(l, 1003); ces dfinitions de Don Juan sont homologables, ou du
moins comparables, ne serait-ce que parce qu'elles sont pjoratives. De mme pour les dfinitions des actes de Don Juan: souillures (l, 1000); outrage (l, 1002); tu volas l'honneur (l,
1009); il a profan ma couche (l, 1020). On peut constituer
ainsi des classes de contenus sur lesquelles on opre : elles dfinissent des acteurs et des procs.
(b) On remplace les noncs linguistiques drivs par leur structure de base. Ainsi, on remplacera les deux noncs : je jouirai
de sa chair (l, 685), et il a joui de ma chair (l, 1021) par:
Don Juan (agent-agresseur) jouit (procs) de la chair de Thisb
(objet-agress). Cela revient homologuer tous les noncs de
mme structure profonde articulant des contenus comparables.
Les tudes menes sur les paragraphes par des chercheurs comme
Antonio Querido ou P. Maranda permettront bientt d'automatiser ces oprations prparatoires la description des rcits.

97
4.

Essais de s6miotiquo discursive.

ESSAIS DE SMIOTIQUE DISCURSIVE

Une fois identifis les noncs canoniques, on peut prciser


leur statut fonctionnel; par exemple, on aura:
- Don Juan (destinateur) promet (procs) le mariage (objet
virtuel) Thisb (destinataire);
- Thisb (destinateur) accepte (procs) le mariage (objet virtuel)
avec Don Juan (destinataire).
Le premier nonc peut tre identifi par sa structure comme
- une fonction MANDEMENT; le second comme une fonction ACCEPTATION. Ils se groupent pour constituer la fonction hirarchiquement suprieure du CONTRAT.
On peut grouper ensuite les fonctions en syntagmes : aprs le
contrat ci-dessus, on a une lutte sur le mode dceptif (F) : Don Juan
jouit de la chair de Thisb; une fonction consquence (non-c) :
Thisb perd son honneur; et une fonction dplacement (d) :
Don Juan part. On constitue ainsi le syntagme narratif A + F +
non-c + d.
Nous tudierons plus loin l'organisation des syntagmes
entre eux.

c.

L'inventaire des fonctions et des syntagmes.

Le texte dcrit est celui du Dom Juan de Molire, dition


d'Amsterdam de 1683.
Prcisions :
- Les fonctions sont prsentes dans leur ordre de succession
dans le temps du rcit, et non dans l'ordre de leur manifestation
dans le discours linguistique. Celles qui sont situes dans un
AVANT indtermin sont places en tte de syntagme narratif.
Les fonctions supples sont signales par des barres de
fraction; celles qui sont non reconnues par un point d'interrogation.
- Les syntagmes (ou groupes de fonctions possdant un ou plusieurs acteurs en commun et relies par des relations de prsupposition) peuvent tre discontinus, -dans le temps du rcit 1. Dans
1. Les syntagmes tant des units logiques on n'a pas tenir compte de la
contiguit ou non-contigut de leurs fonctions constitutives. La suite des syntagmes formule en ordre logique ce que la suite des fonctions formule en ordre
chronologique.

98

L'AMBIGuT DU RCIT

ce cas les diffrentes parties du syntagme porteront le mme


numro.
Une fonction isole doit tre incluse dans la liste des syntagmes : la formule appartient la liste des fonctions par sa structure; celle des syntagmes par ce qu'elle est unit narrative indpendante.

NUMRO
DE
SYNTAGME

NUMRO
DE
FONCTION

SYMBOLE

de

ACTEURS ET PROCS

FONCTION

,
1

Dom Juan (Dl; D2)


Le commandeur (Dl; D2)
demande; accepte (procs actuel)
de se battre (0 : procs virtuel)
Dom Juan (Al; A2)
Le commandeur (Al; A2)
luttent (Pr.)

IPI

Dom Juan (Al)


tue (Pr.)
Le commandeur (A2)

Dom Juan CG)


part (Pr.)

- Elvire (Dl)
promet (pr. actuel)
sa vie (0 : pro virtuel)
au Ciel (D2)
- Le Ciel (Dl)
accepte (pr. actuel)
sa vie (0 : pro virtuel)

lAI

- Dom Juan (Dl)


promet (pr. actuel)
le mariage (0 : pro virtuel)
Elvire (D2)
- Elvire (Dl)
accepte (pr. actuel)
le mariage (0 : pro virtuel)

non-c

Iml
lAI?

laI?
m

A
a

99

ESSAIS DE SMIOTIQUE DISCURSIVE

NUMRO
DE
SYNTAGME

NUMRO
DE
FONC110N

SYMBOLE
DE
FONCTION

Dom Juan (Al)


enlve (pr.)
Elvire (0)
du couvent (A2)

Dom Juan (Dl; D2)


pouse (pr.)
Elvire (0; Dl; D2)

cf. fA

10

Sganarelle (Dl)
communique (pr.)
une dnonciation (0)
Gusman (D2)

11

- Sganarelle (Dl)
demande (pr. actuel)
vengeance (0 : pro virtuel)
au Ciel (D2)
- Le Ciel (Dl)
accepte (pr. actuel)

100

ACTEURS ET PROCS

12

Sganarelle (Dl)
demande (pr. actuel)
justification (0 : pro virtuel)
Dom Juan (D2)
Dom Juan (Dl)
accepte (pr. actuel)

13

Dom Juan (Al)


lutte (pr.)
contre Sganarel1e (A2)

14

Sganarelle (G)
choue (non-pr.)

15

Sganarelle (Dl)
dit (pr.)
la vengeance du Ciel (O.)
Dom Juan (D2)

non-c

liN?

laI
Iml
lAI
a

non-c

L'AMBIGUT DU RCIT

NUMRO
NUMRO
DE
DE
SYNTAGME FONCTION

SYMBOLE
DE
FONCTION

16

Elvire (G)
vient (pr.)

17

Sganarelle (non-Dl)
ne dit (non pr.)
la venue d'Elvire (0)
Dom Juan (D2)

non-C

18

- Elvire (Dl)
demande (pr. actuel)
justification (0 : pro virtuel)
Dom Juan (D2)
- Dom Juan (non-Dl)
n'accepte pas (non-pr.)

19

- Elvire (Dl)
demande (pr. actuel)
une justification
apparente (0 : pro virtuel)
Dom Juan (D2)
- Dom Juan (Dl)
accepte (pr.)

nonA
nona

Dom Juan (Al)


ne convainc pas (non-pr.)
Elvire (A2)

non-F

Elvire (Al)
ne convainc pas (non-pr.)
Dom Juan (A2)

non-F

22

non-F implique

non
(non-c)

23

Elvire (Dl)
(mme suite que f.ll)

24

une femme (Dl; D2)


un homme (Dl; D2)
conviennent (pr. actuel)
du mariage (0 : pro virtuel)

20

21

ACTEURS ET PROCS

lAI?
A

101

IlSSAIS DE SMIOTIQUE' DISCURSIVE

NUMRO
DE
sYNTAGME

NUMRO
DE
FONCTION

25

10

26

SYMBOLE
ACTEURS ET PROCS

Dom Juan (Al)


ne peut enlever (non pr.)
la fiance (0)
au fianc (A2)

DE
FONCTION

nonF

,
i

Le Ciel (Dl)

sauve donne (pr.)


la vie (0)
Dom Juan
et Sganarelle (D2)

C?

27

11

28

i
,

Dom Juan ~ (G)


Sganarelle
partent la nage (pr.)

Pierrot (D 1)
(mme suite que f.26)

12

13

102

29

- Pierrot (Dl)
demande (pr. actuel)
son amour (0 : pro virtuel)
Charlotte (D2)
- Charlotte (non-Dl)
n'accepte ni ne refuse (non-pr.)

30

Pierrot (G)
part (pr.)

31

Dom Juan (G)


vient (pr.)

32

Dom Juan (Dl)


Charlotte (D2; Dl)
(mme suite que f.6)

33

Pierrot (G)
vient (pr.)

,
,

A? '
a?

L'AMBIGUT DU RCIT

NUMRO
DE
SYNTAGME

NUMRO
DE
FONCTION

34

ACTEURS ET PROCS

- Pierrot (Al)
attaque (pr.)
Dom Juan (A2)
Dom Juan (Al)
bat (pr.)
- Pierrot (A2)

SYMBOLE
DE
FONCTION

non
(non-c)

35

Pierrot (non-G)
(cf. f.14)

36

Pierrot (G)
part (pr.)

37

Dom Juan (Dl)


Mathurine (D2; Dl)
(mme suite que f.32)

38

Mathurine (Dl)
(mme suite que f.18)

non-A

13

39

Charlotte (Dl)
(mme suite que f.18)

non-A

13
14

40

(cf. f.4)

13
14

41

(cf. f.lO)
Mathurine
Charlotte (D2)

42

(cf. f.31)

43

(cf. f.37)
loge (0)

14

15

16

44

La Rame (Dl)
donne (procs)
un avertissement (0)
Dom Juan (D2)

103

ESSAIS DE SMIOTIQUE DISCURSIVE

NUMRO
DE
SYNTAGME

17

NUMRO
DE
FONCTION

Dom Juan
Sganarelle
partent (pr.)

46

- Des paysans (Dl)


demandent (pr. actuel)
gurison (pr. virtuel)
Sganarelle
- Sganarelle (Dl)
accepte (pr. actuel)

]A
F

48

L'mtique (G)
tue (pr.)
le malade (0)

non-c

Sganarelle (G)
part (pr.)

51

53

Sganarelle (Dl)
(mme suite que f.18)

non-A

Sganarelle (Al)
(mme suite que f.21)

non-F

Sganarelle (G)
(mme suite que f.14)

non-c

Le Pauvre (Dl)

dit (pr.)
un renseignement (0)
Dom Juan (D2)

104

Sganarelle (Al)
soigne (pr.)
la maladie (Al)

52

20

DE
FONCTION

47

50

19

tG

45

49

18

SYMBOLE
ACI'EURS ET PROCS

54

Le Pauvre (Dl)
(mme suite que f.5)

lAI?

L'AMBIGUT DU RCIT

NUMRO

DE
SYNTAGME

NUMRO
DE

ACI'EURS ET PROCS

FONcnON

55

FONcnON

57

21

- Dom Juan (Dl)


demande (pr. actuel)
(pr. virtuel)
au Pauvre (D2)
- Le Pauvre (non-Dl)
n'accepte pas (non-pr.)

non- A
a
m

nonnon- A
a

Dom Juan (Dl)


donne (pr.)
un louis (0)
au Pauvre (D2)

58

(cf. f.4)

59

(cf. f.3I)

60

Dom Juan (Dl; D2)


dcide (pr. actuel)
de dfendre Carlos
(0 : pro virtuel)

Dom Juan (Al)


bat (pr.)
les assaillants (A2)

61

62

22

j_.

- Le Pauvre (Dl)

demande (pr. actuel)


l'aumne (pr. virtuel)
Dom Juan (D2)
- (mme suite que f.l8)
56

SYMBOLE
DE

63

Dom Juan (Dl)


sauve (pr.)
la vie (0)
de Carlos (D2)
- Dom Juan (Dl)
propose (pr. actuel)
de venger Elvire
(0 : pro virtuel)
Carlos (D2)
- Carlos (Dl)
accepte (pr.)

non-c
(~C)

m
A

laI

lM

PSSAIS DB SMIOTIQUE DISCURSIVE

NUMRO
DE
SYNTAGME

NUMRO
DE
FONCTION

23

64

SYMBOLE
ACTEURS ET PROCS

Dom Alonse (G)


vient (pr.)

65
24

66

67

25

26

70

Dom Alonse (Al; A2)


Dom Carlos (Al; A2)
luttent (pr.)

non-c

- Dom Juan (Dl)


invite (pr. actuel)
souper (0 : pro virtuel)
la Statue du commandeur (D2)
par Sganarelle (11)
- La Statue (Dl)
accepte (pr.)
Dom Juan (Dl; D2)
Monsieur Dimanche (Dl; D2)
. conviennent (pr. actuel)
d'une dette (0 : pro virtuel)

(--- C)

'd
1
1

M!A'
a?

A
d

71

Monsieur Dimanche (G)


vient (pr.)

72

La Violette (Dl)
prvient (pr.)
de sa venue (0)
Dom Juan (D2)

- Dom Juan (Al)


empche de parler (pr.)
Monsieur Dimanche (A2)

73

lM

Dom Carlos ~
Dom Alonse (G)
partent (pr.)

69

Alonse (Dl; D2)


(mme suite que f.1)

Dom Carlos (Dl)


donne (pr.) un rpit (0)
Dom Juan (D2)

68

DE
'FONCTION

L'AMBIGUT DU RCIT

NUMRO
DE
SYNTAGME

NUMRO
DE
FONcrION

74

- Monsieur Dimanche (non Dl)


ne demande (non pr.)
l'argent (0)

7S

Monsieur Dimanche (G)


part (pr.)

ACTEURS ET PROCS

SYMBOLE
DE
FONcrION

non-c

27

76

- Dom Louis (Dl)


donne (pr. actuel)
des devoirs (0 ; pro virtuel,
Dom Juan (D2)
- Dom Juan (non Dl)
ne les reconnait pas (non pr.)

m
A?
a?

77

Dom Louis (G)


vient (pr.)

78

(cf. f.72)

79

Dom Louis (Dl)


(mme suite que f.18)

ml non-

non~ A

80

Dom Louis (Al)


(mme suite que f.2l)

non-F

81

non-F implique

non
(non-c)

82

Dom Louis (Dl)


(mme suite que f.23 et f.ll)

83

Dom Louis (G)


part (pr.)

mI/A/ ?

laI?

ln7

ESSAIS DE SMIOTIQUE DISCURSIVE

NUMRO
NUMRO
DE
DE
SYNTAGME FONCTION

28

84

ACTEURS ET PROCS

- Le Ciel (Dl)

demande (pr. actuel)


d'avertir Dom Juan
(0 ; pro virtuel)
Elvire (D2)
- Elvire (Dl)
accepte (pr. actuel)

86

Ragotin (Dl)
(mme suite que f.72)

- Elvire (Dl)
demande (pr. actuel)
un changement de vie
(D ; pr. virtuel)
Dom Juan (non D2)
- Dom Juan (non Dl)
n'accepte pas (non pr.)

A?

(cf. f.l6)

m
non-

nonJ

88

(cf. f.21)

non-F

89

non-F implique

non
(non-c)

90

- Dom Juan (Dl)


propose (pr. actuel)
de rester (0 : pro virtuel)
Elvire (D2)
- Elvire (non Dl)
refuse (non pr.)

91

108

m'l

85

87

29

SYMBOLE
DE
FONCTION

92

Elvire (G)
part (pr.)
Sganarelle (Dl)
vole (pr.)
du poulet (0)
Dom Juan (D2)

m
nonA
nona
d
C

L 'AMBIGUT DU RCIT

NUMRO

NUMRO

DE
DE
SYNTAGME FONCTION

30

93

(cf. f.84)
La Statue (Dl; D2)

94

La Statue (G)
vient (pr.)

95

96

97
31

98

99

100

32

33

ACI'EURS ET PROCS

101

102

SYMBOLE
DE
FONCTION

/~~ ~t/A/?
d

Sganarelle (Dl)
prvient (pr.)
Dom Juan (D2)
de sa venue (0)
- La Statue (Dl)
invite (pr. actuel)
souper (0: pro virtuel)
Dom Juan (D2)
- Dom Juan (Dl)
accepte (pr.)

m
A
a

La Statue (G)
part (pr.)

Dom Juan (Al)


trompe (pr.)
Dom Louis (Al)

Dom Louis (non G)


choue (non pr.)

non
(non-c)

Dom Louis (G)


part (pr.)

Dom Juan (Dl)


dvoile (pr.)
son tre (0)
Sganarelle (D2)

Dom Juan (Al)


ne trompe pas (pr.)
Carlos (Al)

non-F

109

ESSAIS DE SMIOTIQUE DISCURSIVE

NUMRO
DE
SYNTAGME

NUMRO
DE
FONCTION

103

104

ACTEURS ET PROCS

- Dom Carlos (Dl)


menace (pr. actuel)
Dom Juan (D2)
d'un combat (pr. virtuel: 0)
- Dom Juan (Dl)
ne refuse pas (pr.)

-Carlos (G)
part (pr.)

34

105

d
A?

(cf.f.87)
(Sganarelle Dl; D2)

non-A

107

(cf. f.84)
Le Spectre (Dl; D2)

/m/?~/A/ ?
la/?

108

Le Spectre (G)
vient (pr.)

109

Sganarelle (Dl)
annonce (pr.)
Dom Juan (D2)
sa venue (0)

d
C

(cf. f.87)
Le Spectre (Dl; D2)

non-A

- Dom Juan (Al)


attaque (pr.)
le Spectre (A2)
- Le Spectre (non-Al)
s'envole (pr.)

non-F

112

non-F entraine

non
(non-c)

113

Dom Juan (G)


part (pr.)

110
111

110

(cf. f.84)
(Sganarelle Dl; D2)

106

3S

SYMBOLE
DE
FONCTION

L'AMBIGUT DU RCIT

NUMRO
DE
SYNTAGME

NUMRO
DE
FONCTION

36

114

115

116

37

117

SYMBOLE
ACTEURS ET PROCS

- La Statue (Dl)
demande (pr. actuel)
Dom Juan (D2)
de donner sa main
(0 : pro virtuel)
- Dom Juan (Al)
accepte (pr.)
La foudre (Al)
bride (pr.)
Dom Juan (A2)
La foudre (Dl)
donne (pr.)
chacun (D2)
satisfaction (0)

- Sganarelle (Dl)
demande (pr. actuel)
Dom Juan (D2)
de lui donner (0 : pro virtuel)
ses gages
- Dom Juan (non-Dl)
n'est plus (non-pr.)

DE
FONCTION

m
A
a

non-c ?
(= C?)

m
nonA
nona

Remarques:
1.1 : (a) On ne sait pas s'il y a eu contrat, ne l'ai-je pas bien tu?
(1,2) pouvant signifier tu tout fait et/ou selon les rgles du duel.
Nous penchons pour la seconde solution, cause du : J'ai eu, ma
grce de cette affaire (ibid.).
(b) S'il Y a eu contrat, on ne sait pas qui est le mandateur.

1.2 : On ne sait pas qui est le premier agresseur.


1.3 : On ne sait pas qui vengeait son honneur, et donc si la consquence est ou non la liquidation d'un manque.

1.5 : On ne sait ni pourquoi Elvire est entre au couvent. Par ail111

ESSAIS DE SMIOTIQUE DISCURSIVE

leurs le contenu Ciel n'appartient pas la vrit du rcit (cf.

lm.

1.7 : Le couvent tant un actant non anim la lutte n'est pas prsente comme rciproque (cf. 1,1 : .. .forcer ... l'obstacle sacr
d'un couvent).

1.14 : Il n'a pas de liquidation du manque (qui serait pour le


mandateur Sganarelle un changement dans la vie de Dom Juan).

1.20: Bien que la formule de la fonction soit diffrente de f.I8,


il n'y a pas transformation de contenu mais seulement une variation stylistique : on peut considrer en effet que refuser de se justifier rellement et accepter de se justifier en apparence impliquent
les mmes fonctions. C'est pourquoi on a pu grouper ces deux
contrats dans le mme syntagme.
1.42: Mme remarque que f.I (b).
1.38, 1.39 : Dom Juan accepte une justification apparente, mais
non une justification relle. Le contrat n'est donc pas tabli.
1.47: Mme remarque pour la maladie qu'en f.7 pour le couvent.

1.52 : L'chec est aussi manifest sur l'isotopie figurative (Sganarelle tombe).
1.58,1.59 : Les deux dplacements se font dans le mme moment,
le dpart d'un lieu tant aussi l'arrive dans un autre; ils doivent
cependant tre distingus.
/.60 : Dom Juan, en prenant une dcision, passe en quelque sorte
un contrat avec lui-mime (cf. inlra ilI).
1.66 : Ici encore, la lutte est prsente comme une discussion. Elle
se droule sur une isotopie non figurative.

1.69: L'acceptation de la Statue n'est pas reconnue par Dom Juan


(cf. IV,I).
1.76 : Les devoirs de Dom Juan sont ceux de sa naissance; c'est
pourquoi le mandement de Dom Juan par Dom Louis n'est pas
explicite : il eut lieu au moment o le fils fut engendr.

1.82 : Les propos de Dom Louis, abus, indiquent une liquidation


du manque ( ... je n'ai plus rien dsormais demander au Ciel).
Mais elle n'est pas reconnue par Dom Juan (cf. V.2).
1.103: Il s'agit ici d'une fausse tromperie: si l'on a
11 ,

L'AMBIGUT DU RCIT

- relation
de contradiction
-+ relation
r----f---..,

d'implification

on a : refuser (sur le mode du paraitre) gale ne pas refuser (sur


le mode de l'tre). Or, ne pas refuser implique accepter.
D. Les ambiguts de la structure superficielle du rcit.

Les fonctions 5, Il, 23, 26, 29, 54, 69, 76, 82, 84, 93, 105,
107, 116, n'appartiennent pas la vrit du rcit telle qu'elle a t
dfinie plus haut. Cela a plusieurs consquences :
On peut construire deux versions du rcit.
La premire ne tiendrait compte que des fonctions relevant
de la vrit du rcit; elle en compterait cent trois, cinq contrats
devenant de simples mandements.
Dom Juan s'y sauverait du naufrage sans qu'il existe un
Ciel pour l'y aider; il n'aurait pas de devoirs hrditaires, etc.
Cette version est la seule incontestable, si on se limite la
suite fonctionnelle que permet de construire le fonctionnement
mtalinguistique du texte.
La seconde postulerait un statut uniforme pour toutes les
fonctions; par la mme, le descripteur ou le lecteur serait oblig
de poser que le Ciel existe, que Dom Juan a des devoirs envers
son pre, etc., quoique le texte seul ne permette pas d'en dcider.
Cette version est d'autant plus contestable que cinq des
fonctions n'appartenant pas la vrit du rcit sont supples.
Par ailleurs, aux deux inventaires (restreint et large) des
fonctions correspondent deux inventaires diffrents de syntagmes.
Dans le premier cas on en compte trente-sept (cf. 2.1.B.).
Dans le second ce nombre est rduit: en effet dans l'hypothse choisie, le mandement au Ciel, suivi par son acceptation
(supple), peut tre considr comme la condition des avertisse113

ESSAIS DE SMIOTIQUE DISCURSIVE

ments du Ciel, puis de la mort de Dom Juan: cette relation d'implication permet des regroupements de syntagmes.
(a) S5 + S34
(b) S7 (f.23) + S28 (f.84)
(c) S27 (f.82) + S30
on aurait donc en tout trente-quatre syntagmes.
On voit que deux lectures ou descriptions sont possibles,
aussi bien pour les fonctions que pour les syntagmes o elles sont
groupes.
Que l'objet d'tude soit ou non cr par les procdures descriptives, on peut attribuer cette duplicit des descriptions la
coexistence de deux structures narratives superficielles diffrentes
manifestes par un mme discours linguistique.
C'est l un premier niveau d'ambigut que rencontre la
description de la structure formelle d'un rcit.

1.2.2. La structure formelle profonde.


A. L'homologation des syntagmes isomorphes.

Considrons l'inventaire large des syntagmes; cherchons


ses rgularits. A premire vue, aucun rle ne caractrise un contenu
plutt qu'un autre : Dom Juan, par exemple, est tantt agresseur,
tantt destinataire, etc. Cependant, chacun de ses rles correspond peut-tre un rle particulier pour les autres contenus en
prsence; et l'on pourrait alors arriver une dfinition formelle
de chaque contenu, du type :

x est destinateur quand y est objet; z est agresseur quand y


est agress, etc.
Cette dfinition rciproque des contenus investis dterminerait la
narrative de chacun d'eux, car elle montrerait quels
groupements de rles formels sont compatibles avec lui.
Voici par exemple une rgularit6 : les syntagmes S7 (+ f.6),
S18 (+ f.49) , S26 et S27 ont une structure comparable: un acteur
VALENCE

114

L'AMBIGuT DU RCIT

A est li un acteur B par un contrat non reconnu ou faussement


accept par B; A vient B; un troisime acteur annonce sa venue
B; A fait injonction B d'excuter le contrat; B refuse; A lutte
contre B; A choue; A demande vengeance F. A cette rgularit formelle semble correspondre une certaine rgularit des
investissements : Dom Juan a chaque fois les rles de B; le Ciel
a chaque fois ceux de F; les rles de A sont attribus Elvire,
Sganarelle, Monsieur Dimanche, et Dom Louis (la rciprocit
demande Dom Juan tant alors, respectivement, amoureuse
idologique, conomique, filiale).
Nous proposons d'homologuer les syntagmes dont les
acteurs et les fonctions sont identiques ou analogues; le rsultat
de cette opration sera appel squence paradigmatique 1.
Rem. : Dans la squence qui nous sert d'exemple Sganarelle,
Elvire, Monsieur Dimanche et Dom Louis ont les mmes rles.
mais cela ne suffit pas affirmer leur identit fonctionnelle, car
ils pourront dans d'autres squences assurer d'autres rles diversement combins.
La possibilit de constituer une liste d'acteurs comme celle-ci supsupose que des oppositions smiques comme homme vs
femme, noble vs roturier (dette d') argent vs (devoir
d') amour )) n'apparaissent qu'au niveau de la structure smiotique superficielle; tout se passe comme si la structure profonde
du rcit oprait sur des contenus comme tre humain, tre social,
valeur, qui ne sont spcifis qu'au moment de la manifestation
en leurs smes hypotaxiques (homme, femme, etc.); la redondance
de ces smes peut certes dfinir des isotopies diffrentes, mais ces
diffrences ne doivent pas dissimuler les homologies au niveau de
la structure narrative profonde.
La diffrence entre les personnages comiques et les personnages tragiques )) y disparat galement. A ce niveau la nonpertinence des caractres du discours linguistique supprime le
comique verbal )) comme le tragique verbal )), il resterait
1. A distinguer des squences syntagmatiques (cf. A.-J. Greimas, lments
pour une thorie de l'interprtation du rcit mythique, 2.4.1.).
11 '\

ESSAIS DE SMIOTIQUE DISCURSIVE

montrer si le comique et le tragique peuvent tre identifis au


niveau des structures .narratives.
La poursuite des oprations d 'homologation produit un
inventaire de squences, prsentes ici dans l'ordre des prsuppositions, qui correspond en gros l'ordre chronologique du rcit;
y figureront les syntagmes dont la structure est originale et ne permet aucune homologation : on peut en effet les considrer comme
des units de mme niveau que celles qui ont t dfinies par homologation.

SQUENCE

A = Elvire;
B = Dom Juan;
C = le Ciel

A ET C SONT BPROPOSE
LIS PAR UN A QUI L'ACCONTRAT
CEPTE UN
NON REAUTRE
CONNU PAR B CONTRAT

f.S

f.6

B LE BRISE
OU NE LE
REMPLIT
PAS

B part

f.8

f.9

A
B
C

= la fiance;
= Dom Juan;
= le fianc

f.24

f.25

f.27

A
B
C

= Charlotte;
= Dom Juan;
= Pierrot

f.29

f.32

f.39

f.4S

A
B
C

= Mathurine
= Dom Juan;
= la tante

f.37

f.38

f.4S

a. On sait (cf. 1,2) que Dom Juan sdwt toujours par des promesses de mariage:

il ne se sert point d'autres pizes pour attraper les belles .


b. De la situation de Mathurine, on sait seulement qu'elle doit rendre compte
de ses actions sa tante (cf. II,2).

116

L'AMBIGUT DU RCIT

SQUENCE II

BETC
CONVIENNENT DE
SE BATIRE

BET C
LUTTENT

B RUSSIT;
OU C
CHOUE

B PART;
OU C PART

B = Dom Juan;
C = le Commandeur

f.l

f.2

f.3

f.4

B = Dom Juan;
C = le couvent

f.3 a

f.7

f.8

f.9

B = Dom Juan;
C = Sganarelle

f.12

f.13

f.14

B = Dom Juan;
C = Pierrot

f.34

f.35

f.36

a. Un des acteurs tant non anim, on ne voit pas comment un contrat pourrait tre tabli conformment au vraisemblable culturel du texte.
b. Cette lacune dans la structure narrative superficielle s'explique par rfrence
aux systmes axiologiques de la socit franaise du temps : un valet ne quitte
pas son matre; la charge de valet est lie un certain type de fonctions : on
peut l'appeler rle investi.
c. Le contrat est manifest dans le texte sous la forme de mises en garde rciproques (cf. II,3).

SQUENCE ID

C = Dom Alonse;
B = Dom Juan;
D = La Rame

C VIENT
AB

f.64

CETB
DANNONCE CONVIENNENT DE
CAB
SE BATIRE

f.44

C lutte Cchoue
contre B
B = Dom Carlos

f.66

f.67

f.65
C part
B part
f.68

117

lSSAIS DE SMIOTIQUE DISCURSIVE

SQUENCE IV

A = Elvire;
B = Dom Juan;
D = Sganarelle
A = SganarelIe;
B = Dom Juan

AET B
SONT LIS
PAR UN
CONTRAT
NON
RECONNU
PARB

A VIENT
AB

f.6

f.16

A ENJOINT
B
D ANNONCE
D'EXCUTER
AAB
LB CONTRAT'

f.18, f.19b

,
c

f.49 4

f.50

Monsieur
Dimanche;
B = Dom Juan;
D = La Violette

f.70

f.71

f.72

f.73

A = Dom Louis;
B = Dom Juan;
D = La Violette

f.76

f.77

f.78

f.79

A lutte
contre B

A choue

A demande
vengeance
F

A part

'

= le Ciel

f.20, f.21

f.22

f.23

= le Ciel

f.51

f.52

f.ll i

= le Ciel

f.73

f.74

f.75

= le Ciel

f.80

f.81

f.82

f.83

a. L'annonce est ici nie; nous en verrons plus loin la raison, au moment de la
construction des actants.
b. La demande d'excution du contrat, comme la lutte, est redouble: elle est
manifeste une fois sur le mode du paratre, une autre sur le mode de l'tre.
c. Sganarelle fait allusion un contrat sur les discussions: ... je me sens en

118

L'AMBIGUT DU RCIT

humeur de disputer avec vous (mandement); Vous savez bien que vous me
permettez les disputes (acceptation prsume).
Le processus d'homologation permet d'identifier une fonction reste inaperue
lors de la premire description.
d. Le dpart de Sganarelle aprs ses exploits mdicaux est aussi une arrive
auprs de son matre.
e. Cf. squence II, note 2; un valet ne se fait pas annoncer.
f. Dpart seulement probable: je n'en veux pas oufr davantage (1,3).
g. La demande de vengeance est antrieure dans le temps du rcit; elle est rappele en III,l : il m'importe bien que vous soyez damn .
h. Cf. squence II, note 2.
i. Monsieur Dimanche ne peut parler.
REMARQUE: f.117 ritre l'injonction B d'excuter le contrat, mais aprs la
mort de B, d'o un effet stylistique.

SQUENCE V

SAUVE B

o PART
ou B PART

B = Dom Juan; G = le Ciel

f.26

f.27

B = Dom Juan; G = Pierrot

f.28

f.30

B = Dom Juan; G = Dom Carlos

f.67

f.68

Le sauvetage ou salut est non reconnu par B (cf. II,2); ou regrett


par G, c'est--dire manifest sur le plan des procs, mais non sur celui des
motivations: si j'avais su a tantt, je me serais bien gard de le tirer de gliau
(11,3); et n'est jamais demand par. B : Je n'ai rien exig de vous (III,4).
REMARQUE:

SQUENCE VI

B = Dom Juan; E = Dom Carlos


B

Dom Juan; E = le Pauvre

B VIENT AE
OUEAB

B SAUVEE

f.59

f.60, 61,62

r.50

a. Cette fonction n'est qu'implicite: Appelle un peu cet homme que voil
l-bas (1II,2).
119

ESSAIS DE SMIOTIQUE DISCURSIVE

CEST U
AFPAR
CONTRAT
NON RECONNU
PARB

B PROPOSE
UN AUTRE
CONTRAT
AC

B CHOUE

A PART;
OUBPART

C = le Pauvre;
B = Dom Juan;
F = le Ciel

f.54

f.56

f.57

f.58

C = Elvire;
B = Dom Juan;
F = le Ciel

f.87

f.90

f.91

SQUENCE VII

a. L'chec est entran par les refus d'Elvire (f.90).

SQUENCE VIII

B = Dom Juan;
C = Dom Louis

SQUENCE IX

B = Dom Juan;
C = Dom Carlos

120

BETC
SONT uS
PAR UN
CONTRAT
NON RECONNU
PARB

B LE REMPUT FAUSSEMENT

C CHOUE
(SANS LE
RECONNAITRE)

CPART

f.76

f.98

f.99

f.l00

B ET C
SONT LIS
PAR UN
CONTRAT
RECONNU
PARB

BLEROMPT
FAUSSEMENT

C RUSSIT
(SANS LE
RECONNAITRE)

CPART

f.63

fJ02

f.103

f.104

L'AMBIGUT DU RCIT

SQUENCE X

= Dom Juan;
= Elvire;
D = Ragotin
F = le Ciel

FDONNE
ACUN
CONTRAT
NON RERECONNU
PAR B

CVIENT
AB

DANNONCE
CAB

C PROPOSE UN
CONTRAT
AB

f.84

f.85

f.86

r.87

r.I05

f.l06

C lutte
contre B

C choue

C part

f.88

f.89

f.91

B
C

B
C
F

= Dom Juan;
= Sganarelle;
= le Ciel

a. Cf. squence II, note 2, et squence IV, note 5.


b. Ces fonctions sont prsupposes par f.lIO : Dom Juan refuse le repentir
(cf. V,S).

SQUENCE XI

B = Dom Juan;
C = la Statue;
D = Sganarelle;
F = le Ciel

FDONNE
ACUN
OONTRAT
NON RERECONNU
PARB

B PROPOSE
UN
CONTRAT
AC

C VIENT
AB

D ANNONCE
CAB

f.93 a

f.69

f.94

f.95

a. Ce contrat est implicite dans les paroles de la Statue: On n'a pas besoin
de lumire quand on est conduit par le Ciel (IV,6).
1.,1

ESSAIS DE SMIOTIQUE DISCURSIVE

B
C

= Dom Juan
= la Statue

SQUENCE Xli

B = Dom Juan;
C = le Spectre;
D = Sganarelle;
F = le Ciel

B
C

= Dom Juan
= le Spectre

C PROPOSE UN
CONTRAT
ACCEPT
PARB

CPART

f.96

f.97

F DONNE
ACUN
CONTRAT
NON RECONNU
PARB

C VIENT
AB

D ANNONCE
CAB

C PROPOSE
UN
AB

f.107&

f.108

f.109

f.110

B lutte
contre C

B choue

B part

f.111

f.112

f.113

a. Ce contrat est prsuppos par les paroles du Spectre (cf. V,S).

SQUENCEXIll

C TABLIT
CONTRAT
AVECB

C LUTTE
CONTRE B

CRUSSIT

C DONNE
A A, C,
(<< SAnsFAIT CHA-

CUN)

B
C

= Dom Juan
= la Statue, la foudre

f.114

f.115

f.116

f.116

1. Certaines suites homologues contiennent des fonctions appartenant des syntagmes tenus pour distincts dans la premire description : elles

REMARQUES :

1'.'

L'AMBIGUT DU RCIT

appartiennent probablement un seul et mme syntagme, dont les fonctions


sont cartes dans la manifestation linguistique. Un approfondissement thorique est ici ncessaire.
2. Voici pourquoi des fonctions manquent la construction des squences :
S17 (f.46, 47, 48, 49) constitue un rcit hypotaxique au rcit principal; nous en
tiendrons compte par la transformation de ces fonctions en qualifications de
Sgnanarelle. De mme pour S4, S15, S29.
S32 (f.10l) a une valeur mtalinguistique par rapport S31 et S33; il permet
de savoir que dans ces syntagmes les actes de Dom Juan sont manifests sur le
mode du paratre.
3. Dans la premire moiti du texte, les possibilits d'homologation sont plus
grandes que dans la seconde. Cette proprit n'est pas pertinente pour la
description de la structure narrative: elle relve de la stylistique de la narration,
code par les rgles du genre (une moindre redondance, la fin, a pour effet
de prcipiter l'action ). En relve aussi la variation du rapport quantitatif
entre les units linguistiques et les units smantiques dans notre dition, par
exemple, l'acte deux compte vingt et une fonctions pour seize pages de discours; et l'acte cinq, dix-neuf fonctions pour neuf pages.

B. Conclusions.

L'inventaire des squences peut tre exploit de deux faons:


(a) au plan paradigmatique, en tudiant les groupements d'acteurs raliss par les homologations; (b) au plan syntagmatique,
en tudiant les relations entre squences.
a. La construction des actants
Un rle formel d'un acteur est dfini par la possibilit qu'a
ce contenu de figurer dans un type de fonction. La redondance
des syntagmes isomorphes montre ici que les rles formels d'un
acteur peuvent se grouper en suites.
Si les contenus investis dans les acteurs ne sont pas encore
connus, du moins peut-on classer ces acteurs d'aprs les groupes
de rles formels avec lesquels ils sont compatibles.
Considrons donc les groupes de rles nots plus haut, en
distinguant leurs constituants, les rles formels simples :

1'~

ESSAIS DE SMIOTIQUE DlSCURSIVE

SYMBOLES

GROUPES
DE ROLES

Groupe A :

RLES

al : acceptation de contrat
(propos par B)
a2 : lutte
(contre B, refuse par B',
conversion en refus de A,
seq. XII)
a3 : mandement
(de F)

GroupeB:

SQUENCES

(a)
1

(non F)
IV

(m)
IV

a4: contrat
(avec C)

(A)

a5 : rception d'un bien (de C)

(C2)

bl : mandement
( A)

(m)

(nonF)

b3 : non-acceptation de contrat
(propos par C)
(rle invers aprs inversion
des contenus, la sq. XIII;
voir plus loin)

(non a)

(rle invers en agresseur,


sq. XII)

XIII

b2 : lutte (comme agress)


(contre A, refuse)

b4 : lutte (comme agress)


(par C)

11.:1

DE
FONCTIONS

IV

l, VIII, X

(F)

Il, III, X,
XIII

L'AMBIGUT DU RCIT

GROUPES
DE ROLE

RLES

bS : don d'un bien


( E)

b6 : mandement

SYMlIOLES
DE
FONCTIONS

(C2)

VI

(m)
VII

( C)

GroupeC:

SQUENCES

b7 : rception d'un bien


(de G)

(CJ

b8 : rception d'un message


(de D)

(C,)

cl : acceptation d'un contrat


propos par F)

(a)

c2 : mandement
( B)

(m)

c3 : lutte (comme agresseur)


(contre B)

(F)

II, IV, X,
XI, XII
VII, X, XII

1, VIII, X

II, III, X,
XIII

(rle invers en agress,


sq. XII)
c4 : non acceptation de contrat
(propos par B)
cS : contrat
(avec A)

(non a)
VII
(A)
1

11':;

ESSAIS DE SMIOTIQUE DISCURSIVE

GROUPES
DE ROLES

RLES

SYMBOLES
DE
FONCTIONS

SQUENCES

c6: communication d'un bien


( A, C)

(Ca)

XIII

c7: rception d'un bien (de C)

(CS>

XIII
,

GroupeD:

GroupeE:

Groupe F:

d : mission d'un message


(pour B)

(CJ

e : rception d'un bien


(de B)

(CS>

n : acceptation de contrat

II, IV, X,
XI, XII

VI

(a)

(propos par A)

f2 : mandement
(de C)
Groupe G:

g: don d'un bien


( B)

IV
(m)
VII, X, XI
(C)

les vingt-deux types de rles simples sont videmment deux deux


en relation de dfinition rciproque : al est dfini par rapport bl, a2 b2,
a3 n, a4 c5, b3 c2, b4 c3, b5 e, b6 c4, f2 cl, b8, g b7; c6 est
dfini par rapport a5 et c7. Si bien que le rcit ne compte que treize types de
relations interpersonnelles. alors que des milliers seraient possibles, si la combinatoire des rles et des types de procs tait libre. Nous verrons plus loin quel
systme de contenus investis a limit les possibilits de combinaison des units
smantiques formelles.
REMARQUE:

On appelera ACTANT toute classe d'acteurs, n'en comprtelle qu'un, dfinie par un groupe de rles original. On a :
126

L'AMBIGUT DU RCIT

RLES

AerANT

1:

ACTI!UltS

A
a4,a5
al, a2, aS
al, aZ, a4, aS
al, a2, a3, aS

la fiance
Mathurine
Charlotte
Monsieur Dimanche

bl, b2, b3, b4, bS, b6, b7, b8


b8

Dom Juan
Gusman

cl, c2, c3, c7


c4, cS, c7
c3, c5, c7
c2, c3, cS, c7
cS,c7
c3, c6

le Commandeur
le couvent
le fianc
Dom Alonse
la tante
la foudre

d
d
d

la Rame
la Violette
Ragotin

2: B

3:

4:

A+C
cl, c2, c3, c4, c7;
5:
cl, c2, c3, c7;
cl, c2, c3, c6;
cl, c2;
6 : C+G
c2, c3, cS, c7; g
7:

E+C+D
cl, c4, c7; e; d

al, a2, a3
a2,a3
al
a2

Elvire
Dom Louis
la Statue
le Spectre

Pierrot

le Pauvre

1?7

ESSAIS DE SMIOTIQUE DISCURSIVE

ACTANT

8:

9:

10 :

RLES

ACTEURS

A+C+D
al, a2, a3; cl, c2, c3; d

Sganarelle

C+F+G
c2, cS, c6, c7; f1, f2; g

le Ciel

B+C+E+G
b2; c2, cS, c7; e; g

Dom Carlos

Interprtations :
Les actants ont des valences fonctionnelles trs diffrentes,
selon le nombre des groupes de rles qu'ils admettent, et le nombre
des rles de chaque groupe. On obtient le classement suivant:

8 rles: Dom Juan


Elvire
7
: SganareUe
6
: Dom Louis
Dom Carlos
le Ciel
5
: la Statue
le Pauvre
Pierrot
4
: Charlotte
M. Dimanche
Dom Alonse
le Commandeur
3
: le Spectre
Mathurine
le fianc
le couvent
1?R

2 rles: la foudre
la fiance
la tante
: Gusman
1
la Rame
la Violette
Ragotin

L'AMBIGUT DU RCIT

ce qui correspond fort bien aux impressions reues d'une lecture


intuitive. L'analyse narrative donne ici moyen d'valuer ce
que la tradition universitaire appelle la complexit des personnages , en mme temps qu'elle montre l'inconsistance de la notion,
nave et/ou idologiquement suspecte, de personnage.
Trs remarquablement, la combinatoire des groupes de
rles dfinit deux espaces fonctionnels spars 1 : le groupe B,
dvolu Dom Juan, n'est combin aucun autre, alors que tous
les autres groupes entrent en combinaison entre eux. Cette sparation sera trs importante pour l'interprtation du rcit.
b. Les relations entre squences
Les squences obtenues par homologation sont les units
de la structure formelle profonde. Pour en organiser l'inventaire,
identifions les relations logiques tablies entre elles; ainsi, avant
l'interprtation par le systme des contenus investis, on approchera
le sens gnral du rcit, considr comme une suite d'implications,
conversions et transformations formelles.
- Les prsuppositions :
La prsentation des squences en a tenu compte. Certes
leur ordre correspond en gros celui des grandes units de la
manifestation linguistique, les actes, par exemple; mais l'approximation est faible, car les fonctions qui les composent peuvent
tre parses dans les structures de surface : comme le mythe, le
rcit littraire a une structure feuillete , selon le mot de LviStrauss.
Une squence en prsuppose une autre si son dbut, ou le
dbut d'un de ses syntagmes, n'est possible qu'aprs la fin de
l'autre, ou la fin d'un des syntagmes de l'autre. Par exemple, la
squence IV prsuppose la squence I, comme la demande d'excution d'un contrat prsuppose sa passation.
Mais, ici du moins, on ne peut construire ainsi un encha1. Il existe une combinaison au niveau des rles simples: encore l'actant qui la
ralise a-t-il une structure contradictoire (cf. 3).

129
5. Essais de smiotique discursive.

ESSAIS DE SMIOTIQUE DISCURSIVE

nement unique qui comprendrait toutes les squences; les sq. V


et VI, par exemple, ne semblent pas avoir de tels liens avec les autres.
- Les conversions :
Une squence en convertit une autre si, les actants restant
les mmes, en niant le procs (et/ou en inversant le ple de la
catgorie modale du procs) de chacune de ses fonctions, on obtient
toutes les fonctions de l'autre. Ainsi entre les squences VIII et
IX, on a cette suite de conversions fonctionnelles :

VIII

IX

a.2 et a.S (rle C) sont lis par contrat


(non reconnu par a.2)

a.2 et a.10 (rle C) sont lis par


contrat
(reconnu par a.2)

a.2 le remplit faussement


(accomplissement non reconnu par
a.2)

a.2 le rompt faussement


(rupture non reconnue par a.2)

a.S (rle C) choue


(sans le reconnatre)

a.IO (rle C) russit


(sans le reconnatre)

REMARQUE : ces squences en relation de conversion complte semblent avoir


un contenu quivalent (cf. 3.2; 3.3).

On a aussi:
IV

convertit
VIII
(modalement)
a.2 refuse rellement une demande a.2 accepte apparemment une
d'excution de contrat venue de a.5 demande d'excution de contrat
venue de a.S

130

L'AMBIGUT DU RCIt

VII
convertit
l, XI
a.5 refuse un contrat propos par a.2 a.5 accepte un contrat propos
par a.2
X, XII
convertissent
XIII
a.2 refuse un contrat propos par a.5 a.2 accepte un contrat propos
par a.5

Une conversion est dite partielle si, outre les changements cits,
un actant est substitu un autre; ainsi:
convertit
VII
partiellement
a.l accepte un contrat propos par a.2 a.5 refuse un contrat propos
par a.2
1

l, IV
convertissent
VI
a.2 ne donne pas a.l ou a.5 ce qu'il a.2 donne a.7 ce qu'il n'avait
avait promis
pas promis

- Les transformations :
Une transformation est tablie entre deux squences quand
il y a permutation de leurs actants, leurs procs restant les mmes.
Ainsi:
V
a.10 sauve a.2

transforme
a.2 sauve a.lO

IV
a.2 refuse la lutte devant a.5
II

a.3 (rle C) est vaincu par a.2

VI

XII
a.5 refuse la lutte devant a.2
XIII
a.2 est vaincu par a.5 (rle C)

131

ESSAIS DE SMIOTIQUE DISCURSIVE

Interprtations:
- Alors que les conversions portent sur des CONTRATS (et!
ou leurs consquences), les transformations portent sur des fonctions LUTTE (et/ou leurs consquences). Dans la mesure o contrats
et luttes manifestent des oprations dialectiques diffrentes, on
comprend qu'ils se modifient diffremment au cours du rcit.
- Comme a.2 et a.5 sont prsents dans la plupart des fonctions converties ou transformes, et que les conversions et les
transformations sont les oprations formelles de l'inversion des
contenus, on peut prvoir que ces actants sont les principaux
facteurs de cette inversion (cela par simple observation de la structure formelle du rcit, et sans mme connatre les contenus qui y
sont investis).
Puisqu'il n'y a pas de relations de conversion ou de transformation entre les squences l, II, III, IV, V, on peut galement prvoir que le processus d'inversion des contenus commence la
squence VI (pour la squence V) et la squence VII (pour les
autres squences).
c. On a laiss de ct le problme que posent les acteurs et les
procs qui n'appartiennent pas la vrit-de-rcit; il se pose encore
ici, car les squences elles-mmes sont ambigus dans la mesure
o leurs composantes le sont. Il faut donc, pour le rsoudre, interprter la structure narrative formelle par le(s) systme(s) des
contenus investis dans le texte.

1.3. Les systmes de contenus investis


.
et l'interprtation du rcit.
1.3.1. Prcisions.

Un rcit est un algorithme ou suite dialectique d'oprations


sur des contenus; connaissant les proprits formelles de ses oprations, nous connatrons le sens de ce rcit (a) en dcrivant le(s) systme(s) des contenus qui y sont investis; (b) en montrant les
corrlations tablies entre la structure smantique (systme d'opra-

132

L'AMBIGuT DU RCIT

tions formelles) et le systme smiologique (des contenus investis).


La structure lmentaire des systmes de contenus investis :
On a montr thoriquement 1, et vrifi plusieurs reprises, que la
structure lmentaire, binaire, de la signification articule chaque
systme smiologique en deux espaces disjoints. Ces espaces ou
deixis peuvent tre connots par la catgorie euphorie vs dysphorie; ainsi par exemple le systme smiologique des mythologies
indiennes de la cuisine se formule, grossirement, comme LE
CillT (culturel, euphorique) vs LE CRU (naturel, dysphorique).
Actants et contenus investis: Un actant peut tre dfini non
seulement par les groupes de rles formels qu'il assure, mais encore
par les contenus qui lui sont attribus. On classera donc aussi les
actants d'aprs la place qu'occupent dans le systme smiologique
immanent au rcit les contenus qui y sont investis. On convient
notamment d'appeller SUJET-HROS une manifestation de la deixis
positive; TRAITRB ou ANTISUJET une manifestation de la deixis
ngative (trs prcisment, il s'agit des dfinitions ngatives des
deixis correspondantes 2; comme leur manifestation rend possible
celle des dfinitions positives de ces mmes deixis, ces deux actants
sont par excellence les facteurs des oprations de transformation
dialectique); les actants ADJUVANT et OPPOSANT sont dfinis leur
tour par leur rapport, hypotaxique, au hros et au tratre, respectivement.
Rem. : Il est ncessaire de dfinir les actants par rapport aux contenus investis. On ne peut en effet postuler des universaux formels
qui permettraient d'identifier, leurs modalits, les actes du
hros, du tratre, etc. : le hros, par exemple, peut agir sur un
mode dceptif, comme Ulysse et Monte Cristo, et le tratre peut
agir sur un mode vridique; ni des universaux substantiels:
Dom Juan n'est pas a priori un tratre parce qu'il perturbe les
changes matrimoniaux, car un systme smiologique o rompre
un mariage serait le fait d'un hros reste parfaitement possible.
1. Cf. A.-J. Greimas et F. Rastier, The Interaction of Semiotic Constramls
(Yale French Studies, 1969).
2. Cf. F. Rastier, Idologie el thorie des signes, cf. III (La Haye, Mouton, sous

presse).

133

ESSAIS DE SMIOTIQUE DISCURSIVE

Dans ce rcit, les groupes de rles dfinissent par leurs


compatibilits deux espaces fonctionnels spars (B vs les autres
groupes). Prenons pour hypothse que cette division est corrle
la division du systme des contenus investis en deux deixis. C'est
probable, car il n'y a de lutte qu'entre a.2 (qui assure le groupe de
rles B) d'une part, et les autres actants (sauf a.4) qui assurent les
autres rles, d'autre part. Or la lutte est la fonction principale de
l'preuve, qui permet de manifester l'inversion des contenus
(l'assertion des contenus attribus au vainqueur tant corrlative
de la dngation des contenus attribus au vaincu) : elle met donc
en relation dialectique les deux deixis. Aussi a.2, Dom Juan, est-il
le hros (ou le tratre); et, d'aprs ce que montre l'inventaire des
conversions et transformations formelles, a.5 est le tratre (ou le
hros) qui lui est oppos.
Dans le texte qui recouvre le rcit, les qualifications des actants
apparaissent sous formes de dnominations, de dterminations et
de dfinitions 1. Comme ici il n'y a pas de narrateur unique, les
qualifications d'un mme narrateur actant peuvent diffrer selon
qu'elles sont ou non ASSUMES, c'est--dire (a) reconnues (= prsentes dans son discours un mode assertorique non dceptif) et
(b) dsignes dans ce discours comme anaphoriques de je.
1.3.2. Le systme des valeurs sociales.

A. La deixis positive.
Voici l'inventaire des contenus assums par les actants en
relation de lutte avec a.2; il est constitu de smmes construits,
dnomms dans la mesure du possible au moyen de lexmes du
texte.
Cet inventaire prsente des redondances remarquables pour
l'honneur (a.l, 3, 5, 8, 10), le Ciel (a.5, 7, 8, 10), le respect du
mariage ou des fianailles (a.l, 6, 8, 10), la gratitude (a.l, 6, 10).
1. Si les qualifications d'un actant ne sont pas assez redondantes pour se prter
une description valide, on peut transformer ses fonctions en qualifications.

134

L'AMBIGuT DU RCIT

Toutes les valeurs de cet inventaire sont compatibles les unes avec
les autres, et peuvent figurer dans la liste des valeurs assumes par
un mme actant:

a.l :

Mathurine:
Charlotte:
Monsieur
Dimanches:
Alonse:
Elvire:

a.3 :
a.5 :

Dom Louis:

la Statue:
le Spectre:
Pierrot:
a.6 :
le Pauvre:
Sganarelle :
a.7 :
a.8 :

a.9 :
a.lO:

le respect du mariage
le respect du mariage
l'honneur

(II,2)

la gratitude
l'honneur (4 items)
le Ciel (5 items)
la tendresse
le Ciel (3 items)
l'honneur
la vertu (2 items)
le sang ou naissance
la tendresse
le Ciel
le Ciel
la gratitude
le respect des promesses de
mariage
le Ciel (2 items)
le Ciel (5 items)

(IV,3)

ibid.
ibid.
ibid.

(1,3; V; 6)
(1,3)
(IV,4; V,l)
(IV,4)
ibid.
ibid.

(V,l)
(IV,7)
(V; 5)
(11,3)
ibid.

(I1I,2)
(1,2,5; IV,I;
V,2,6)
(1,1)

la vertu
le respect du mariage (2 items) ibid.
ibid.
l'honneur (3 items)
(1,1)
le got du tabac
(III,I)
le bon sens
la casse, le sn, le vin mtiqueb ibid.
Le Ciel n'a

pas de texte.
Dom Carlos: la gratitude (3 items)
l'honneur (2 items)
la famille
le respect des promesses de
mariageC

(III,4)
(I1I,4; V,3)
(V,3)
ibid.

a. La fiance n'a pas de texte; nous ne citerons videmment que les acteurs
qui en ont un.
b. La franchise est galement assume (1,1) mais dmentie immdiatement par
les fonctions.
c. Une autre valeur de Carlos, compatible avec son rle b2, sera tudie plus
loin.

135

ESSAIS DE SMIOTIQUE DISCURSIVE

Sans doute les valeurs assumes par un seul actant assurentelles sur le plan qualificatif son individuation (prescrite on le sait
par la topique littraire de l'poque). Nanmoins, les valeurs originales ne sont pas sans rapport entre elles.
En effet une analyse smique, mme sommaire, de cet inventaire et des occurrences dfinitionnelles qui l'accompagnent met en
vidence la figure nuclaire NORMATIVIT, fondatrice d'une classe
smiologique, puisqu'elle est commune tous les items:
cette figure nuclaire est prsente tantt dans des noncs du
type RESPECT D'UNE NORME :
gratitude : respect d'une norme contractuelle;
pit
: respect du Ciel (dcrit lui-mme comme norme, cf. infra);
got du tabac, respect de la casse, du sn, du vin
mtique : respect d'habitudes dcrites comme des
normes : (<< qui vit sans tabac n'est pas digne de
vivre , l, 1);
ou tout simplement comme :
vertu
: norme morale du comportement;
honneur : idem;
bon sens : norme intellectuelle;
famille : norme d'organisation sociale;
mariage : idem;
naissance: norme hrditaire (<< nous impose un engagement... ,
IV, 4);
tendresse : pour Dom Louis, elle est fonction du respect d'une
norme, le repentir de Dom Juan (cf. V,2); et elle est
prescrite par le lien du sang.
le Ciel
: il est dfini par rapport aux normes ci-dessus : qualificativement, il en est solidaire (leur transgression ou leur
dngation est une transgression ou une dngation du
Ciel (cf. 1,1 ; 1,2); fonctionnellement, il est dcrit comme
l'instaurateur ou le restaurateur de ces normes : il les
maintient en punissant leur transgression (ainsi par
exemple pour le mariage (1,3) ou l'honneur (IlI,4).

136

L 'AMBIGUT DU RCIT

Rem. : A la fois actant du rcit et responsable des motivations


d'autres actants, il est prsent comme l'instaurateur du jeu narratif o il prend place (cf. infra) et la condition d'existence du
systme immanent aux qualits manifestes, y compris les siennes
propres: ce dernier titre, il est MTASUJET du systme des valeurs
sociales.
Ces normes sont bien des valeurs sociales, car elles sont prsentes comme des codes communs (bon sens, honneur, mode du
tabac dont la prise est dcrite comme un facteur de rciprocit
sociale, etc.). et mme, trs prcisment, comme des codes contractuels (mariage, gratitude, etc.).
Puisqu'ils sont assums, ces contenus constituent la deixis
positive du systme.
B. La deixis ngative.
Les contenus non assums par ces mmes actants qualifient
dans leur discours l'actant Dom Juan; comme ils peuvent tre
obtenus par la ngation d'items de la deixis positive, ils constituent
la deixis ngative. On a :
l'impit

: Sganarelle (1,1; II, 1 ; 111,1 : libertin , mcrant , etc.)


Elvire
(1,3; IV,?)
le non-respect du mariage : Sganarelle (1,2)
Elvire
(1,3)
le vice
: Sganarelle (1,1; avec variantes :
un vrai Sardanapale , un pourceau d'picure , etc.)
Dom Louis (IV,4)
le manquement l'honneur: Elvire
(1,3 : trahison , etc.)
Dom Louis (IV,4 : infamie ,
dshonneur )
Dom Alonse (111,3)
A cela s'ajoutent les ngations de valeurs particulires certains acteurs: la CRUAUT est oppose la tendresse d'Elvire (IV,
7 : Cur de tigre); le NON-RESPECT DE LA NAISSANCE son respect

n7

ESSAIS DE SMIOTIQUE DISCURSIVE


par Dom Louis (IV,4 : ... ceux qui dgnrent ); l'HYPOCRISIE
la franchise de Sganarelle (V,2).

Rem. : Nous laissons plus tard le commentaire de la gnrosit


reconnue Dom Juan par Dom Carlos (III, 3).
La figure nuclaire qui constitue cet inventaire en classe smiologique est TRANSGRESSION D'UNE NORME.
C. La structure du systme.
Les contenus de la deixis ngative sont ordonns par une
relation d'implication: en r,l, pour expliquer pourquoi Dom Juan
brise son mariage avec Elvire, Sganarelle dit qu'il est: un diable,
un Turc, un hrtique et qu'il traite de billeveses tout ce que
nous croyons ; donc la trahison , les amours criminelles
impliquent l'impit.
Paralllement, dans la deixis positive, une implication lie
la pit les autres valeurs : le changement de vie (affect) de
deixis positive

deixis ngative

..

si

contenus
corrls

honneur
vertu
respect du mariag
franchise, etc.

con~enus 1
topIques.

manquement l'honneur
vice
non-respect du mariage
hypocrisie, etc.

.L

pIete

s2
deixis positive
~

...

relation entre contraires

. . . . = relation entre contradictoires

---+, = relation d'implication


138

s2

..

sl

deixis ngative

L'AMBIGuT DU RCIT

Dom Juan implique sa conversion la pit: Dom Louis reconnat


la validit de cette infrence (cf. V,l).
La pit et l'impit sont donc les dfinitions ngatives des
deixis; les vertus et les vices leurs dfinitions positives; le modle qui
rend compte du systme des valeurs sociales peut donc se formuler
ainsi dans la notation conventionnelle (p. 138).
On remarque que les contenus corrls et les contenus
topiques dfinissent deux isotopies diffrentes: respectivement, celle
des valeurs mondaines ou profanes, et celle des valeurs sacres. Or
la manifestation des contenus corrls (dfinitions positives des
deixis) prsuppose celle des contenus topiques (dfinitions ngatives des deixis), et donc c'est sur l'isotopie sacre que se droulent
les preuves inversant les contenus 1 : si bien que l'interprtation
du rcit que permet le systme des valeurs sociales est ncessairement thocentrique.
D. Interprtation dialectique des actants et des squences.

- Les actants:
Le hros et le tratre doivent donc tre qualifis respectivement par s2 et sI.
a.2 : il est le tratre, car les contenus de la deixis ngative lui sont
attribus (sa formule smiologique est sI + s2). Il faut nier ces
contenus pour supprimer l'alination; deux manifestations de cette
opration dialectique sont ici possibles : au plan non figuratif, le
REPENTIR (qui quivaut l'assertion corrlative: sI + s2) est propos Dom Juan la squence XII; au plan figuratif, la MORT lui
est impose la squence XIII.
a.5 : il est le hros, car il assume les contenus de la deixis positive
(sI + s2); sa formule smiologique est donc exactement contraire
de celle du tratre. Ceci vrifie ce qu'on savait dj du point de vue
fonctionnel (il est le seul actant russir une preuve contre le
tratre 2).
1. Vrification statistique: le contenu Ciel est particulirement redondant dans
le texte au moment de l'inversion des contenus.
2. A la squence XIII on a en effet : A + F + non-co

139

ESSAIS DE SMIOTIQUE DISCURSIVE

Les acteurs vivants du hros, mme s'ils reoivent du Ciel


un mandement, chouent contre le tratre, la diffrence des morts,
qui refusent le combat, comme le Spectre, ou qui sont vainqueurs,
comme la Statue. La mort du Commandeur apparat ainsi comme
l'preuve qualifiante du hros: elle le fait passer dans l'espace du
sacr, o se droulera l'preuve principale de la punition du tratre.
a.3 : il est un HROS NON QUALIFI: il n'assume qu'un contenu
corrl, (sI) et n'a donc pas pouvoir de mdiation entre les deux
deixis.
a.6 : il a le mme statut que a.3; il est de plus OPPOSANT, car il
sauve le tratre (sur le plan des fonctions, mais non sur celui des
motivations); sa structure est: sI (motivations) + s2 (fonctions).
a.1 : il est la VICTIME objet du dsir du tratre; il assume sI. Il tient
la place que la SOCIT occupe dans les contes populaires et les
mythes; au niveau des acteurs, il la reprsente comme change de
femmes (la fiance, Mathurine, Charlotte), et comme change
conomique (Monsieur Dimanche).
a.7 : il assume s2; il est donc susceptible d'tre hros, mais il ne
lutte pas contre le tratre, et se contente de refuser le contrat qu'il
lui propose; il s'agit donc d'un hros non actif.
a.4 : il est l'OPPOSANT, car il aide le tratre; ses contenus sont par
dfinition hypotaxiques de ceux du tratre.
a.8 : il a la mme structure smiologique que le hros, mais les
contenus qu'il assume sont opposs aux contenus que l'on obtient
en transformant ses fonctions en qualifications: sa franchise (sI)
est dmentie par ses ddits, manifestant l'hypocrisie (s2); sa pit
(s2) est dmentie parce qu'il engage le pauvre au parjure (sI);
d'autre part il aide son matre, il est donc opposant, mais sur le
plan des fonctions seulement car les motivations qu'il assume sont
contraires 1; et l'on ne peut assurer que ses contenus sont hypo1. La crainte en moi fait l'office du zle, bride mes sentiments, et me rduit
bien souvent applaudir ce que mon me dteste. De plus, les valeurs qu'il
assume le sont sous une forme dgrade : il confond pit et superstition, etc.

140

L 'AMBIGUT DU RCIT

taxiques de ceux du tratre. La contradiction entre ses motivations


et ses fonctions en fait aussi bien un FAUX HROS et un FAUX OPPOSANT; [la structure smiologique est : [sI + s2 (motivations)]
+ [sI + s2 (fonctions)].
a.10 : est comme a.3 un HROS NON QUALIFI: il ne se recommande
pas du Ciel, et ne lutte avec le tratre que sur le mode de l'hypothse (promesses de lutte). Il assume sI.
De plus il est OPPOSANT, car il sauve le tratre; il assume alors
une dfinition de l'honneur place en s2 dans le systme (cf. 3.3).
Ses contenus investis sont donc sI + s2.
a.9 : nous avons vu que cet actant subsumait tous les contenus du
modle (sI + s2 + sI + s2); sur le plan fonctionnel cette formule
totalisante se traduit en ce qu'il est la fois VICTIME DU TRAITRE
(dont les actions sont dcrites comme des offenses au Ciel) et
MANDATEUR DU HROS d'une part, et OPPOSANT (puisqu'il sauve le
tratre) d'autre part: il s'agit donc bien du MTASUJET.
Rem. " L'acteur Gusman, par sa charge d'cuyer d'Elvire, il peut
tre considr comme ADJUVANT; ses contenus seraient hypotaxiques de ceux de sa matresse. Il est dfini formellement par
un rle du tratre, la rception d'un message de D (a.8); mais le
contenu de ce message est inverse de ceux qui sont destins au
tratre.

Des acteurs de 1, 3, 5, 6, 7, 9, 10 sont de plus les DESdes valeurs rintgres: Ciel offens, lois violes, mIes
sduites, familles dshonores, parents outrags, femmes mises
mal, maris pousss bout, tout le monde est content (V,6).

TINATAIRES

Commentaires :
Il existe une corrlation prcise entre classes smiologiques
et groupes de rles : les actants dfinis par un seul groupe de rles
ont une structure smiologique simple; ceux qui sont dfinis par
plusieurs groupes ont une structure smiologique complexe (nous
ne tenons pas compte ici des rles E, que le systme des valeurs
sociales ne permet pas d'interprter).
1.:1.1

tiSSAIS DE StlMIOTIQUE DISCURSIVE

Les squences :
Pour donner l'interprtation dialectique d'une squence,
connaissant la structure smiologique de ses actants, la procdure
sera:
- dterminer la fonction principale de la squence, c'est-dire celle qui est implique par les autres fonctions 1;
- transcrire dialectiquement cette fonction, sachant que :
- la lutte quivaut l'assertion (0) des contenus attribus
au vainqueur, corrlative de la dngation (-) des contenus attribus au vaincu;
- le contrat, l'apparition de la possibilit (< de l'assertion
des contenus attribus l'objet du contrat 2;
- la communication d'un objet, l'assertion des contenus
attribus l'objet et au destinateur.

!el
j~

!12
CONTENU DE LA SQUENCE

~~

II

III

~o

iB

FORMULE DIALECTIQUE

~6
",'"
Rupture de contrats sociauxl
par le tratreS
chec devant le tratre' de hros
non qualifisl ; qualification du
hros

l",

F
Cl

-+-

chec devant un opposant' d'un


hros non qualifi '

o SI + s2

'" sI

o sI + s2
<> 0 sI + 51
1

<> 0 sI

-+-

'" sI
0 sI
o s2

+ s2

1. On a vu en 2.2 que les fonctions dplacements et communication de message


ne participaient pas aux transformations et conversions des contenus de ce
rcit.
2. Lesquels sont, ici du moins, anaphoriques des contenus attribus au destinateur du contrat.

14'

L'AMBIGUT DU RCIT

l'l,,,

!~

oz

jl

IV

QZ

~6

CONTENU OE LA SQUENCE

Non excution de contrats 80ciauxl par le tratre; chec


devant le tratre de victimeshros', de la victime faux hros2 , et d'une victime2 (le tratre3
refuse la lutte); passation par ces
derniers' d'un contratS avec le
mtasujet

FORMULE DIALECTIQUE

~~

1", ~
2

non-F

,
3

Communication d'un objet-vigueur 3 au tratre par le mtasujetS ou des opposantsl

0 si

'" sI et/ou s2
-+ 0 sI + 82
051
-+- ~ '" sI + s2
-+- ~ 0 sI + 51

0 sI + 82 ou sI
0 sI + 52 + sI + 51
80 sI + s2

Cl

--VI

-VII

Communication d'un objet-vi10 sI + 82


gueur2 , un hros non qualifi,
20 sI + s2
~
ou non actif, par le tratrel
(ou Cg)
052
chec du tratre2 devant le hros8 ou le hros non actif' : nonrupture de contrats sacrsl

non-
non-F

1 '" '" 82
2
'" sI + 82
8,' .......... sI + s2,ou:s2

--VIII

IX

Fausse excution de contrat 50ciall par le tratre2 : dception


hros3
Fausse rupture de contrat sociall
par le tratres: dception d'un
du hros8 non qualifi

1_
2

-+F

l '"

-+F

0 sI
sI
-+ - sI
~

+ s2
+ 82

0 sI
Osl+s2
-+- sI

--X

Refus par le tratre d'un contrat non-A 1_ ~O51


2
sacrl ; chec du hros2 ou du
'" '" sI + 82
a
faux opposant, le tratre' refu'" 0 sI + 51
sant la lutte
non-F

ESSAI,S DE SMIOTIQUE DISCURSIVE

\:l~

\:l~

oZ

.ell

CONTENU DE LA SQUENCE

~~

XI

XII

~6z

FORMULE DIALECTIQUE

III

~f2
tablissement d'un contrat social et sacrl entre le traitre2 et
le hros (contrat double)

Refus par le traitre d'un contrat


sacr1 : chec du hros 2 ;
non-A
Refus par le hros d'une lutte
profane'_ : chec du traitre"
non-F

l
2

0 sI
o sI
o sI

+ 82
+ 82
+ s2

0
"'"'
"'"' 0
"'"' "'"'
"'"' "'"'

82
sI
81
81
sI

0 sI
o sI
"'"' sI
o sI

+ 82
+ 82
+ 82

1,..., ~
2

,
,
8

-XIII

Confirmation du contrat social1


entre le traitre et le hros 2 ;
A
lutte, et victoire, sacres du hF
2
ros contre le traitre"; communication, la socit, des va- C 2-+C.
leurs'

1 ~
2

"

+ s2
+ s2
+ s2
+ 82

Commentaire:
Les fonctions surmontes ou prcdes d'un signe de la
ngation quivalent l'assertion de contenus de la deixis ngative:
elles dfinissent la phase dialectique de l'alination. Celles qui ne
sont affectes d'aucun signe, ou de deux signes de la ngation quiyalent l'assertion de contenus de la deixis positive, et dfinissent
la phase dialectique de la rintgration.
,
L'alination: On constate une triplication de l'chec profane
(II, III, IV), dont les variations sont assures par les catgories
tratre vs opposant et hros non qualifi vs victime. L'chec sacr
~pparat en X.
Les contrats nis se groupent ainsi : au dbut du rcit, les
contrats sociaux sont deux fois (I, IV) non excuts, ou rompus, sur
un mode vridique; en VilI et IX, ils sont chaque fois rompus sur
144

L'AMBIGUT DU RCIT

un mode dceptif 1; la fin du rcit, en X et XII, des contrats sacrs,


proposs par un hros vivant, puis par un hros non vivant, sont
refuss.
Au cours du rcit, on passe donc d'une alination profane
(portant sur les contenus corrls), une alination du sacr (X,
XII) qui porte sur des contenus topiques. En mme temps, l'alination s'affaiblit, dans la mesure o les deux dernires luttes et les
deux derniers contrats ne se soldent pas par des checs, ou des
ruptures, mais simplement par des refus.
La rintgration: Sa premire tape concerne uniquement le
hros: d'abord, en II, il subit l'preuve qualifiante qui le fait
passer, par sa mort, de l'isotopie profane l'isotopie sacre; puis,
en IV, le mtasujet reoit un mandement, qui a pour consquence
le mandement implicite du hros.
La seconde tape consiste en son combat contre le tratre:
Contrairement ce que nous avons vu pour les fonctions d'alination, les fonctions de rintgration sont d'abord manifestes sous
forme ngative: on trouve d'abord le refus du contrat (VII) et
de la lutte (XII) profanes proposs par le tratre; puis l'tablissement et la confirmation d'un contrat social et sacr (XI, XIII),
et une lutte positive (XIII). Cette dernire fonction marque la
russite de l'preuve principale. Le rcit ne comporte pas d'preuve
glorifiante, dans la mesure o la restauration des valeurs suit immdiatement l'preuve principale: Voil par sa mort chacun satisfait.
Le rcit retourne ainsi un statu quo ante: l'alination manifeste sur les deux isotopies, profane et sacre, est supprime sur
ces deux plans 2, mais sans cration dialectique de contenus
nouveaux.
1. Les hypothses formules plus haut sur les conversions de ces deux squences
sont ici vrifies : leurs formules dialectiques sont identiques.
2. La vengeance tire du tratre est-elle cependant une pleine rintgration?
Le texte n'est pas explicite l-dessus. On ne sait pas si le dommage caus par le
traitre aux femmes mises mal , par exemple, est entirement effac. Un rcit
comparable de Tirso de Molina prcise, lui, que la jeune personne n'a pas t
tellement viole, et que, ma foi, elle est tout fait mariable.

14~

ESSAIS DE SMIOTIQUE DISCURSIVE

E. Critique de l'interprtation du rcit par le systme des valeurs


sociales.

Cette interprtation laisse des problmes non rsolus :


Des actants ont une structure smiologique contradictoire.
Pour Sganarelle et Pierrot, la contradiction n'est qu'apparente, car
ses termes ne sont pas sur le mme plan, puisque les motivations
sont opposes aux fonctions. Le mtasujet a par dfinition une
structure contradictoire dans la mesure o il subsume le. systme
tout entier; mais ses fonctions ne sont pas contradictoires; tout se
passe comme s'il essayait SUCCESSIVEMENT les deux moyens d'inverser les contenus: en sauvant Dom Juan, il lui propose le REPENTIR
(selon Sganarelle, cf. II,2); mandant le hros, il rend possible la
MORT du tratre.
Il reste que Dom Carlos fait problme: il assume simultanment des contenus contraires (s 1 + s2); et des situations actantielles
opposes (il aide le tratre - comme opposant - en mme temps qu'il
convient avec lui de la lutte - comme hros; cf. I1I,4). Dans l'interprtation ci-dessus, on ne peut rendre compte de cette duplicit.
Certaines squences ont un contenu qui n'est pas cohrent
avec la typologie des squences tablie par la thorie du rcit :
ainsi, la squence V (communication d'un objet-vigueur au tratre),
la squence VI (communication par le tratre d'un bien ou d'un
objet vigueur des hros), la squence XI (tablissement d'un
contrat non dceptif entre le hros et le tratre). Ces trois squences
comportent d'ailleurs des oprations dialectiques contradictoires:
chacune affirme simultanment des contenus situs dans des deixis
diffrentes.
De toute faon, cette interprtation ne rend pas compte des
conversions observes entre les squences l, IV et les squences
VIII, IX : elle leur attribue en effet des contenus dialectiques comparables.
Si l'interprtation prsente des lacunes, c'est sans doute que
1. C'est pourquoi les motivations de Dom Carlos ne sont pas reconnues dans
le discours d'Alonse, qui parle d'obligation chimrique, car elle n'a pas de
place dans le systme des valeurs sociales, qu'il assume.

146

L'AMBIGUT DU RCIT

le systme des valeurs sociales n'est pas parfaitement valide.


Par exemple, il ne permet pas de situer le contenu GNRoSIT
attribu Dom Juan par Dom Carlos 1.
De plus, il n'a pas une validit exclusive dans la mesure o
il n'appartient pas la vrit-de-rcit dfinie plus haut: en effet
aucun de ses contenus (sauf l'hypocrisie, dont le statut sera prcis
plus loin) n'est reconnu par le tratre. Si le discours de Dom Juan
niait le Ciel ou assumait l'impit, le vice, etc., le systme des
valeurs sociales permettrait de construire une interprtation unique,
sinon cohrente.
1.3.3. Le systme des valeurs individuelles.

Cherchons une interprtation du rcit qui tiendrait compte des


contenus dans les paroles attribues Dom Juan.
A. Constitution du modle.
Les contenus assums sont:
les dsirs
(1,2; 3 items)
la nature
(1,2; 111,5)
la rationalit
(111,1; V,6)
la sincrit
(1,3; 111,4) 2
le plaisir
(1,2; 3 items)
(111,5)
la libert
l'amour de l'humanit (111,2)
le courage
(IV,8; V,5; IV,7)
l'honneur
(III, 3)

D'aprs les occurrences dfinitionnelles, la figure nuclaire


fondatrice de cette classe peut tre nomme MANIFESTATION DE
LA NATURE; elle apparat sur diffrentes isotopies:
althique : la sincrit;
1. Ainsi, Sganarelle, qui assume le systme, est crdit d'une raction d'incomprhension: mon maftre est un vrai enrag , 111,3.
2. L'hypocrisie est galement assume, mais elle est prsente comme dysphorique (V,2 c'est un vice ; 4 items); aussi doit-elle tre classe dans la deixis
ngative du modle.

147

ESSAIS DE SMIOTIQUE DISCURSIVE

intellectuelle: la raison (pendant toute la dure de l'pistm


classique, le contenu RAISON est dfini comme : manifestation
de la nature de l'esprit; cf. Idologie et thorie des signes, ch. 4);
Rem. : Les rfrences l'pistm du texte ne sont ici qu' titre
de prsomptions.

psychologique: les dsirs, le plaisir; l'amour de l'humanit


(qui est naturel selon le postulat de l'humanisme classique);
l'honneur, qui est dcrit comme une manifestation du moi (<< notre
propre honneur) et non comme une norme sociale, critique par
Dom Juan 1, enfin, le courage, qui est encore une faon de manifester son tre: c'est MONTRER que rien ne nous saurait branler
(IV,7), ou ne pas dguiser son nom (IlIA).
Rem. : Comme le contenu CIEL dans le systme des valeurs sociales,
le contenu NATURE parat subsumer les autres valeurs et/ou tre
impliqu par elles : elles sont dfinies, sur diffrentes isotopies,
comme manifestation de la nature (tout comme les valeurs
sociales taient dfinies par rapport au Ciel).

Le contenu LffiERT parat recouvrir une figure nuclaire


diffrente : NON-NORMATIVIT.
Ces contenus assums dfinissent la deixis positive du systme des valeurs individuelles.
Voici maintenant les contenus non assums et/ou dnis
dans la part du texte attribue Dom Juan; ils s'opposent des
contenus de la deixis positive; on a :
l'irrationalit
(III,2; dcrite aussi comme sottise, 1,2; ou
comme manque de clart, V,4);
l'hypocrisie
(V,2; 4 items);
la constance
(1,2; prsente comme une mort , ou un
ensevelissement);
la lchet
(III,2; III,3 - 2 items; III,5)
le faux honneur (1,2 le faux honneur d'tre fidle ; ... les
scrupules dont elles sefont un honneur );
1. Cf. 111,3 : ... on fait courir le mme risque et passer mal aussi le temps d
ceux qui prennent fantaisie de nous venir faire une offense de cur de gaiet.

148

L'AMBIGUT DU RCIT
la haine
(V,2)
les remontrances (1,2; IV,I : les sottes moralits )
Certains de ces contenus ont pour figure nuclaire commune
la NON-MANIFESTATION DE LA NATURE; soit, selon les isotopies:
althique : l'hypocrisie;
intellectuelle : l'irrationalit;
psychologique : la lchet, la haine;
les autres paraissent recouvrir la figure NORMATIVIT, avec l'effet
de sens fonctionnel: instauration d'une norme. Ainsi pour REMONTRANCES, la CONSTANCE, le FAUX HONNEUR (= scrupules).
Ces contenus composent la deixis ngative du systme.
Les deux inventaires s'articulent ainsi:
Dans la deixis positive, le PLAISIR et la LIBERT impliquent
le DSIR (cf. 1,2; III,5); et d'autre part, l'HONNEUR et le COURAGE
impliquent la SINCRIT (cf. 111,3).
Paralllement, dans la deixis ngative, la LACHET, la
HAINE, les REMONTRANCES impliquent l'HYPOCRISIE (cf. V,2); les
REMONTRANCES impliquent galement l'IRRATIONALIT (cf. 0 beau
raisonnement , ibid.) 1.
On peut alors construire un modle isomorphe du premier :
pl~4
__-------------.
__

contenus
corrls

amour de 1'humanit
courage
honneur
libert
plaisir

contenus
topiques

dsirs
nature
sincrit
rationalit

p2
r-:-------,

haine
lchet
faux honneur
constance
remontrances

hypocrisie
irrationalit

p2 ...4_-------------......___pl
1. Les paroles attribues au faiseur de remontrances , Sganarelle, transgressent d'ailleurs toujours les rgles classiques de la rationalit.

14Q

ESSAIS DE SMIOTIQUE DISCURSIVE

B. Interprtation dialectique des actants et des squences.

a.2 est le hros, car les contenus de la deixis positive lui sont
attribus; sa formule smiologique au dbut du rcit est: pl + p2.
Du point de vue typologique, il diffre du hros de l'interprtation prcdente : il ne rtablit pas un ordre au profit de mandateurs, mais se met en qute de lui-mme pour raliser sa nature 1.
a.5 est le tratre, car les contenus de la deixis ngative lui sont
attribus; sa formule smiologique, pl + p2, est contraire de celle
du hros. L'HYPOCRISIE n'est pas attribue Elvire et Dom Louis,
mais leur dvotion les rend complices des hypocrites sur le plan
des fonctions 2; quant la Statue et au Spectre, ils font partie
de l'IRRATIONNEL: il s'agit de quelque chose que Dom Juan
ne comprend pas (V,2). Le Spectre n'est pas identifi: Spectre,
fantme ou diable, je veux voir ce que c'est. (V, 5).
Les fonctions de ces deux acteurs appartiennent seules la
vrit-du-rcit, non leurs motivations, car les contenus qu'ils assument ne sont pas reconnus par Dom Juan 3.
a.3 est galement un tratre ou antisujet, mais d'une formule
smiologique diffrente : il assume p2 (qui correspond la dfinition sociale de l'honneur).
a.6 a le mme statut; le contenu p2 lui est attribu (cet impertinent est un faiseur de remontrances (cf. II,3)); il est de plus
adjuvant (sur le plan des fonctions).
a.l est l'objet du dsir (la fiance, Mathurine, Charlotte), ou le
dtenteur de l'objet du dsir; le faux honneur p2 est attribu aux
acteurs fminins.
1. Ce type actanciel a t dudi par A.-J. Greimas dans le conte folklorique
lithuanien; cf. La Qute de la Peur , in Du Sens, p. 231-248.
2. Ceux que l'on sait mme agir de bonne foi l-dessus, et que chacun connalt
pour vritablement touchs, ceux-l, dis-je, sont toujours les dupes des autres;
ils donnent hautement dans le panneau des grimaciers, et appuient aveuglment
les singes de leurs actions 01,2).
3. Notons que les fonctions de la Statue sont d'abord non reconnues (IV,I),
puis reconnues au moment de la confirmation du contrat (IV,7).

14in

L'AMBIGUT DU RCIT

Elvire, acteur du tratre, est galement objet du dsir; elle


en partage d'ailleurs les rles (cf. 2.2).
a.7 est destinataire, et de plus tratre; il est situ en pl non seulement parce qu'il est dvot (cf. supra) mais parce qu'il n'est pas
rationnel (cf. Tu te moques : un homme qui prie le Ciel tout le
jour, ne peut pas manquer d'tre bien dans ses affaires ).
a.4 est adjuvant, sur le plan des fonctions; aucun contenu ne lui
est attribu.
a.8 est adjuvant, sur le plan des fonctions; mais il est aussi tratre
(il en a les fonctions), et les contenus qui lui sont attribus sont
ceux du tratre : pl (sottise, irrationalit [cf. V,2]); hypocrisie
[IV, 71, et p2 (remontrances [1,2; IV,I]; lchet [111,5]).
a.lO est la fois adjuvant (dans la mesure o il assume l'honneur : pl) et tratre (dans la mesure o il en a les fonctions et
assume la dfinition contraire de l'honneur : p2).
a.9 n'existe pas dans cette interprtation; il n'est pas reconnu:
aucun contenu fonctionnel ou qualificatif ne lui est attribu.
Nous pouvons maintenant construire l'interprtation des
squences;
!:l~

""fj
Cz

~~
~:
--

CONTENU DE LA SQUENCE

~BZ

FORMULE DIALECTIQUE

~o
",'"

--

...l

Contrat dceptif2 entre le hros' non-A


et l'objet du dsir permettant la _C'
jouissance des valeurs1

II

Victoire du hros1 sur des tratres' ou des adjuvants-(tratres)'

2 _

0 pl + p2
'" p2 ou pl

Dpi + p2
0 p2 a

+ p2

-a. Les valeurs sont pl : le plaisir, et p2 : le dsir; le contrat est un engagement,


non respect, ou non ralis la constance (P2); cf. 1,2.
151

ESSAIS DE SMIOTIQUE DISCURSIVE

~~

J<lt:j
~z

~g

CONTENU DE LA SQUENCE

~;

III

IV

-V

VI

-VII

~~

FORMULE DIALECTIQUE

"'IZ

~O
",f"<

Victoire de l'adjuvant1contre un
tratre"

1 0 pl
" "" p2
-+ ~ 0 pl

+ p2

+ p2
+ p20up2

chec, devant le hrosl, du tratre", d'un (adjuvant-tratre', et non-F


d'une victime

1"", "" pl
pl

Communication d'un objet vigueur1au hros par des adjuvants


(tratres)"

Cl

l 0 pl
2 0 pl

+ p2
+ p2 ou p2

Communication d'un objet vigueur2 , aux destinataires-(tratres) par le hros1

Cl

10 pl
0 pl
0 pl

+ p2
+ p2

chec du hros1 devant des tra- non-A


tres (dont un galement objet- non-F
du-dsir) : non-jouissance des -+nonvaleurs positives'
C"

.""

, "" pl + p2

2 "'" "'"

pl

+ p2 ou pl

VIII

Dception d'un tratre1 par le non-


hros : disqualification" du hros -+F
Cl

l "'" pl + p2
"'" p2
DpI
-+"'" 0 pl + p2

IX

Dception d'un tratre-(adju- non-


vant)l par le hros; disqualifica- -+F
tion" du hros
Cl

l "'" pl + p2
"'" p2
DpI
-+ 0"" pl + p2

chec d'un tratre et d'un tratre- non-


(adjuvant)l, le hros refusant non-F
contrat et lutte

1..., 0 pl + p2
"" '" pl + p2

-X

152

L'AMBIGuT DU RCIT

~!:l

j!

"'",
Cl z

",0

CONTENU DE LA SQUENCE

~;

I%l~

FORMULE DIALECTIQUE

~12

XI

SI=:

tablissement d'un contratl entre


hros" et traitre (contrat double)

<> 0 pl

"

DpI
Dpi

1",

<> 0 pl

XII

chec du traitre ": le hros refuse non-


un contratt disqualifiant;
chec du hros 4: le traitreS refuse non-F
la lutte

+ p2
+ p2

,
5

'" pl + p2
'" '" pl + p2
'" 0 pl + p2
'" '" pl + p2

-XIII

Confirmation du contrat entrel


le traitre" et le hros;
lutte", et victoire du tratre'

F
-+C

<> 0

pl
Dpi
'" pl
Dpi

+ p2
+ p2
+ p2

D'o cette interprtation des phases dialectiques:


(a) Lajouissance des valeurs: les squences I-VI manifestent
une suite d'exploits du hros:
- trois victoires sur diffrents tratres (sq. II, III, IV) prsentes
d'abord sous forme positive, puis sous forme ngative;
- une preuve principale permettant l'appropriation de l'objet (1);
elle est suive d'une preuve qualifiante (V); cette dernire est
ambigu dans la mesure o les destinateurs ont une structure
smiotique complexe 1;
- la squence VI est un exploit du hros; il Y manifeste les valeurs
positives COURAGE et GNROSIT (cette dernire attribue par
1. L'ordre habituel des preuves est inverse; sans doute l'preuve a-t-elle un
statut diffrent dans les rcits o le hros est mand par des destinateursdestinataires et dans ceux o il part en qute de lui-mme pour raliser sa
nature; l'inversion de l'ordre doit ici tre rapproche de celle des preuves du
traitre dans le rcit social: l'avertissement (V) suit le mfait (1).

153

ESSAIS DE SMIOTIQUE DISCURSIVE

Carlos), mais sa formule dialectique est contradictoire, car elle


apparat aussi comme une qualification de certains tratres (la
vigueur leur y est communique).
(b) L'alination: elle commence par un passage de l'preuve
principale la forme ngative (VII); puis on trouve une inversion
ritre de l'preuve qualifiante (VIII,IX); l'ordre de manifestation
des preuves est donc le mme dans les deux phases dialectiques.
Les squences VIII et IX manifestent un changement dans
la structure smiologique de l'actant hros : au moment o il
assume un contenu de la deixis ngative, elle devient contradictoire : pl + pl + p2 (cette mutation ne touche qu'une unit de
la classe p2 (SINCRIT devient HYPOCRISIE); elle est nanmoins
fondamentale dans l'conomie du rcit, car elle intresse des
contenus topiques. Elle se traduit :
- sur le plan des fonctions, par la disqualification du hros,
qui semble cause par le tratre, dont l'acteur Elvire propose
(f.19) un contrat disqualifiant, car son objet est de convertir un
refus rel en fausse acceptation, ce qui revient manifester les
actes du hros sur le mode dceptif. Cette conversion est ralise
aux squences VIII et IX;
- sur le plan des rles, elle est concomitante avec l'inversion de b3 et de c3, qui permet la victoire du tratre inversant les
victoires du hros (II, III, IV); la disqualification du hros (Cl)
semble tre prsuppose par sa mort (sq. XIII: Ca).
Les dernires squences de l'alination prsentent les
contrats et les luttes d'abord sous forme ngative (X), puis sous
forme positive (XIII. A cela correspond, du point de vue dialectique, l'algorithme suivant : les contenus du hros sont : non
dnis (X); affirms en mme temps que leurs contradictoires (XI);
ni dnis, ni affirms (XII); dnis (XIII).
(c) Critique de l'interprtation du rcit se/on le systme des
valeurs individuelles: Outre Dom Juan, dont on vient de rendre
compte, des actants ont une structure smiologique contradictoire : si celle de Pierrot peut tre explique comme en 3.2, celle
de Carlos fait problme, et pour les mmes raisons.

154

L'AMBIGUT DU RCIT

En revanche, mme si leurs formules dialectiques contradictoires font encore problme, les squences V, VI et XI peuvent
tre interprtes comme des exploits du hros : il y manifeste les
contenus gnrosit et/ou courage, qui sont des valeurs positives.

1.3.4. Comparaison des interprtations.

A. Au niveau de la structure narrative profonde.


(a) Les actants: dans la seconde interprtation, on en compte un
de moins, le mtasujet.
Tratres et hros, adjuvants et opposants, permutent, respectivemen t.
La structure smiologique de deux actants change : celle de
Sganarelle devient non contradictoire, et celle de Dom Juan
contradictoire.
Rem. : L'inexistence du mandement et de la qualification des
tratres, dans la seconde interprtation, annule certaines diffrenciations entre actants; de mme que la non-pertinence des
catgories profane vs sacr et mort vs vivant en supprime entre
certains acteurs.

(b) Les squences: Elles diffrent au niveau de leurs fonctions constituantes, particulirement des contrats : la seconde interprtation
en compte deux de moins, qui ne sont pas reconnus (cf. sq. IV);
trois autres (sq. l, VIII, IX) sont non rompus, ou non tablis,
alors que dans la premire interprtation ils sont rompus, ou tablis sur un mode dceptif: on voit ici encore un effet du changement
de perspectivisme.
Ce changement affecte aussi l'interprtation des squences
considres comme classes as one, comme groupes de fonctions
homologues constituant des preuves narratives : en effet, dans
la thorie du rcit, les preuves sont dfinies relativement aux
fonctions et aux motivations de l'actant hros; la place et la nature
des preuves change donc selon le systme qualificatif utilis pour
interprter le rcit. Ainsi les squences I, II, VII, VIII, IX, XIII se

ESSAIS DE SMIOTIQUE DISCURSIVE

rsument une preuve narrative dans une seule des deux interprtations.
Ces rserves faites, on peut obtenir la formule narrative
d'une squence, dans une interprtation, en inversant les signes des
symboles de fonctions qui la formulent dans l'autre interprtation.
Les diffrences entre les deux interprtations confirment le
lien tabli entre fonctions et motivations : les systmes qualificatifs
ont t tablis partir d'inventaires de motivations; la substitution
du second au premier retentit sur la structure fonctionnelle du
rcit : on trouve relativement plus de luttes et moins de contrats
dans la seconde interprtation (car les valeurs sociales sont prsentes comme des conventions interpersonnelles, alors que les
valeurs individuelles manifestent l'expansion d'une nature).
B. Au niveau dialectique.
Dans le premier cas, on va de l'alination la jouissance des
valeurs; dans le second, de la jouissance des valeurs l'alination.
Le sens du rcit est donc invers.
De plus, le moment o commence l'inversion des contenus
change aussi : dans le premier cas, la rintgration commence la
squence II, dans le second l'alination commence la squence
VIII.
La comparaison dtaille des suites dialectiques n'est pas
encore possible, car elle ncessite un approfondissement thorique.
Mais rien ne permet d'affirmer a priori que les calculs dialectiques
qui ont permis de les produire obissent exactement aux mmes
rgles.
C. Mise en corrlation des systmes smiologiques.
On peut transformer les units de la premire suite dialectique en des units de la seconde par les substitutions suivantes :
pl ~ s2; p2 ~ sI; pl ~ s2; p2 ~ sI.
Un modle tridimensionnel permet donc d'articuler ensemble
les deux systmes smiologiques; on a :
156

L'AMBOUIT DU RCIT

---,-Une deixis d'un systme peut tre compare la deixis


oppose de l'autre; en d'autres termes, les relations exclues dans
un systme correspondent aux relations admises dans l'autre. Au
niveau des smmes, on peut formler les corrlations suivantes :
pl
honneur
plaisir
libert

s2
manquement
l'honneur (dshonneur)
vice (pch)
non-respect du mariage

s1

!! p2
! faux honneur

honneur
vertu
i remontrances
respect du mariagel constance
!
1

p2
nature
dsirs
rationalit
sincrit

s1
impit

s2

pit

pl
irrationalit
hypocrisie

1'\7

ESSAIS DE SMIOTIQUE DISCURSIVE

Rem. : La catgorie socit vs individu (qui n'appartient pas au


mtalangage smiotique) appartient bien l'univers smantique
dcrit : ainsi respect du mariage formule selon une perspective
sociale ce que constance formule selon une perspective individuelle.
Le courage et la lchet n'ont pas de correspondant dans le systme social : leur axe smantique est caractristique du systme
des valeurs individuelles.

Cherchons formuler le statut logique de ces corrlations au niveau des smes ou figures nuclaires constitutifs des
classes smiologiques.
En dsignant par S et P les.deixis de chaque systme, on note:

s-

s+
+ s2)

(sI

respect d'1.me norme

(sI
~t----1~

+ s2)

transgression d'une norme

nI

n2

p-

p+
(pl + p2)

(pl

+ p2)

instauration d'une norme: n' 1

fooIIt----I~

absence de norme: n '2

non-manifestation de la nature
manifestation de la nature
(travestissement ou ngation de fooIIt----I~ (expression de l'tre) : e
l'tre :

On distingue deux axes smantiques :


(a) L'axe de la normativit : ses smes sont prsents chaque
poste, combins des contenus fonctionnels (respects vs transgression) et/ou aspectuels (instauration : inchoatif vs respect :
duratif vs transgression: terminatif).
(h) L'axe de l'expressivit: il comporte deux smes en relation
de contradiction, e et e, homologues respectivement de n'1 et n'2.
Rem. : La mise en relation de ces deux axes est une des principales articulations de l'pistm classique; elle apparat au niveau
dialectique dans la plupart des textes, scientifiques ou littraires.
Dans les thories de la science, par exemple, la vrit est dfinie
comme L'EXPRESSION DE LA NATURE (c'est--dire la conjonction
1'\R

L'AMBIGUT DU RCIT

de l'tre et du paratre); pour raliser cette reprsentation, on


projette de dcouvrir une langue NATURELLE, donc universelle, qui
reprsenterait parfaitement les ides; les langues existantes sont
en effet des NORMES SOCIALES ARTIFICIELLES qui ne peuvent que
travestir la NATURE (de l'esprit, et donc du monde). Cela est constant, de Condillac Tracy, cf. Idologie et thorie des signes,
ch. IX.
La mise en corrlation des deux systmes smiologiques
quivaut la construction d'un modle d'interprtation totalisante:
(a) Les transpositions d'un systme l'autre: comme les deux systmes sont binaires ( tiers exclu), les contenus d'une interprtation
seront formuls ainsi dans l'autre:
- le respect, par Dom Juan, de la norme sociale (mariage,
repentir) sera dcrit dans son systme comme l'assomption de la
deixis ngative (constance, lchet); soit S+ ~ p-;
- inversement, son action selon ses valeurs positives (manifestation de sa nature) est traduite comme l'assomption de la deixis
ngative du systme social; soit P+ ~ S-.
(b) Les actants assumant des contenus des deux systmes:

- Dom Carlos assume deux dfinitions de l'honneur, sociale


(sI), et individuelle (pl); cela permet de comprendre la complexit
de ses rles, de ses statuts actantiels dans les deux interprtations,
et rend compte des contradictions apparentes que contiennent les
squences III et V.
- Dom Juan, aux squences VIII et IX, assume un contenu,
l'hypocrisie, qui appartient aux deux systmes (postes pl et s2);
ce contenu et son oppos, la franchise (p2 et sI), sont les seuls avoir
les mmes dfinitions dans les deux systmes, et des corrlats situs
dans des deixis homologues de la leur et sur un axe non homologue
du leur (ces relations sont figures sur le modle par des traits
pointills diagonaux). Cette diffrence d'axes leur confre en tant
que contenus topiques, une place dans le processus d'inversion des
contenus du rcit individuel, qu'ils ne peuvent avoir dans le rcit
social, o ils ne sont que des contenus corrls.
l"Q

ESSAIS DE SMIOTIQUE DISCURSIVE

Prcisons le statut de l'hypocrisie: c'est le seul contenu des


deux systmes qui soit reconnu par deux locuteurs actants opposs
(Dom Juan et Sganarelle, V,2); de plus il est deux reprises attribu
Dom Juan par des indications scniques (V, 1 ; V,3) : c'est donc
le seul contenu des deux systmes smiologiques qui appartienne,
indniablement d'ailleurs, la vrit-de-rcit. D'aprs l'interprtation totalisante, son assomption est alors le seul crime de Dom
Juan; mais c'est un crime absolu, car l'hypocrisie appartient aux
deixis ngatives des deux systmes.
Cela dit, on glosera loisir la querelle du Tartuffe.
D. Directions de recherche.

Le texte de la pice manifeste donc deux structures narratives


diffrentes, qui, interprtes par deux systmes smiologiques opposs, articulent deux messages de sens inverse, qui ne concident que
sur un point, la punition de l'hypocrisie, seul contenu qualificatif
non ambigu.
Selon quels critres valuer si une interprtation est plus
cohrente que l'autre? L'essentiel, c'est qu'aucune n'est entirement satisfaisante: la premire ne rend pas compte de motivations
de Dom Juan et de Dom Carlos; la seconde ne rend pas compte
de la prsence de la Statue et du Spectre. Si bien qu'une lecture
renvoie ncessairement l'autre, et que toutes deux sont ncessaires.
On pourrait trouver des critres d'valuation des interprtations dans l'tude de la narration, c'est--dire des procds d'encadrement linguistique des units narratives. En comparant le
texte au El Burlador de Sevilla, de Tirso de Molina, on remarque
que l les accusations contre Dom Juan, comme la dfense des
valeurs sociales, sont souvent mles des assertions codes comme
ridicules par le systme axiologique de l'poque; que les crimes de
Dom Juan sont sur le thtre de l'ordre du dire, et non du faire;
qu'il choue dans deux entreprises de sduction, etc. Rien ne sert
de supposer des choix de l'auteur; nanmoins, cet affaiblissement
de l'interprtation sociale engage l'effort indfini de la double
lecture.

160

L'AMBIGUT DU RCI1

Dans la mesure o la lecture totalisante ici produite est scientifique, elle permet de dvoiler comme idologiques les lectures
partielles, comme celles de Sainte-Beuve et de quelques auteurs
d'ditions universitaires (Monsieur P. Arbelet, Docteur s Lettres,
en prsentant le texte des Classiques Larousse, ne trouve aucune
intrigue (p. 10), devine en Elvire une matresse passionne
(p. 14), nomme Dom Juan animal de proie (p. 15), abominable
monstre (p. 12), et, quand il donne une pice d'or au Pauvre,
souligne qu'elle cote peu ce grand seigneur prodigue (p. 55).
Rien ne sert d'hypostasier l'ambigut des textes dits littraires : il faut montrer comment elle est un effet de certaines
structures discursives. La thorie de la lecture qui s'ouvre alors
permet d'tendre aux textes littraires la technique de description
des rcits labore par les folkloristes.

161
5. Essais do smiOtique cIlscursive.

2 THORIE DU RCIT
ET PISTMOLOGIE
Situation du rcit
dans une typologie
des discours
Dans le domaine de la science, tout se

passe avec la mme force, la mme souverainet, la mme magnificence que dans les
contes.
Robert MUSIL.

2.1. Thorie du rcit et thorie smiotique.


Comme l'tude des structures narratives tend se constituer
en domaine autonome de recherches, on ne sait pas quelle est la
force de la thorie du rcit ni quelle est sa place dans l'conomie
gnrale de la thorie smiotique.
La premire incertitude est justifie parce que la plupart des
dfinitions de la structure lmentaire du rcit sont trop fortes: par
exemple, cette corrlation
avant
aprs
, vs
.,
contenu pose contenu Inverse
peut fort bien rendre compte des recettes de cuisine pour peu que
l'on considre comme homologues l'avant et l'aprs le non
comestible et le comestible. Les efforts pour dfinir thoriquement
le rcit pourront tre orients par l'tude des cas limites, qui ont
un grand intrt heuristique. C'est pourquoi nous tudierons un
texte scientifique, o la manifestation narrative est parse et fortement camoufle. Un des moyens de supprimer la seconde incertitude (et, en mme temps, de dfinir, ngativement cette fois, le
163

ESSAIS DE SMIOTIQUE DISCURSIVE

rcit) consistera tablir une typologie des manifestations, narratives et non narratives. Nous n'en connaissons qu'un rudiment,
prsent par Greimas dans sa Smantique structurale (p. 124).

I~

fonctionnels

qualificatifs

pratique

technologique

scientifique

mythique

idologique

axiologique

Manifestations

On admet que les structures narratives relvent de modles


fonctionnels puisque les oprations qu'elles dfinissent sont manifestes par des procs 1; d'aprs le tableau ci-dessus, on pourrait
donc prvoir l'existence de rcits pratiques (technologiques) et de
rcits mythiques (idologiques).
Rem. : L'opposition pratique vs mythique devrait tre redfinie
l'intrieur de la thorie smantique; il ne suffit pas de dfinir la
manifestation pratique comme la manifestation partielle de la
dimension cosmologique et la manifestation mythique comme la
manifestation partielle de la dimension noologique (ibid. : 120),
car l'oprativit scientifique de la distinction entre ces deux dimensions du contenu reste sujette discussion.

Laissons de ct, pour l'instant, la question: existe-t-il des


manifestations idologiques et technologiques non narratives? Les
analyses de rcit n'ont dcrit jusqu'ici que des rcits mythiques
(littrature, folklore, etc.), et non des rcits pratiques . Cette
limitation typologique des textes tudis a pu influencer la termi1. Par exemple,l'tude des rcits minimaux: proverbes (Greimas), Wellerismes
(Cirese), titres de faits divers (Lindeckens).

164

THORIE DU RCIT

nologie et les dfinitions 1 de la thorie du rcit, et mme de la


thorie smiotique dans son ensemble. Il serait donc utile de dcrire
un texte technologique-scientifique. La typologie ci-dessus pourrait
tre raffine et/ou complique par l'introduction de la catgorie
figuratif vs non figuratif, que Greimas utilise aussi pour la classification des contenus; on remarque alors que les rcits dcrits jusqu'ici sont dominante figurative, la diffrence du texte que nous
allons tudier.

2.2. Un rcit technologique-scientifique


dominance non figurative.
Nous proposons l'tude des trois premiers tomes des lments d'idologie de Destutt de Tracy (paris, 1804) 2. Il s'agit d'une
thorie des facults intellectuelles (ou idologie, ce mot n'tant qu'un
homonyme du mot employ plus haut) suivie d'une thorie des
signes et des langages; nous sommes en prsence de ce qu'on peut
appeler navement un texte abstrait. Cependant, nous avons d,
pour pouvoir analyser son contenu, recourir aux modles construits
par l'analyse structurale du rcit. Voici pourquoi et comment.
2.2.1. La dramatisation actantielle.
C'est la forme d'organisation des contenus la plus apparente;
on remarque que les mmes contenus reviennent aux mmes places
dans les noncs smantiques, de faon que, lorsqu'un contenu x est
sujet, c'est toujours un contenu d'une classe y qui est objet, etc. 3;
1. Rappelons que la catgorie fonction vs qualification est relativiste: un nonc
fonctionnel peut tre converti mtalinguistiquement en nonc(s) qualificatif(s),
si bien que les progrs de l'analyse fonctionnelle et de l'analyse qualificative
sont lis. Cela dit, un rexamen mtathorique du statut de cette catgorie est
souhaitable.
2. Nous rappelons ici certains rsultats d'une tude intitule Idologie et thorie
des signes (Mouton, 1972). Cit infra: IS.
3. Cf. supra, les rflexions thoriques sur les interrelations des contenus
l'intrieur des noncs smantiques et la dfinition de ces rles formels (1,2.1,
pp. 95-114).

165

ESSAIS DE SMIOTIQUE DISCURSIVE

ici, en considrant comme homologues les noncs fonction


mtalinguistique du type de : ( j'entreprends ici une science de nos
facults intellectuelles , on peut obtenir la formule canonique 1
suivante:

I." (rvler) [AI : idologue


/1/

A2 : nature de l'esprit]

Cette formule peut tre reprise son tour dans une dramatisation
de niveau suprieur:
F (rvler)

/2/

[AA~ 1idologue

A 2 : connaissance
A4: humanit
AS: /1/
A6 : obscurantistes]
Cette dramatisation des noncs mtalinguistiques du texte est
redouble par une dramatisation intressant tous les contenus
(esprit, langages) dsigns par le texte comme les empiricits de la
science idologique; cela permet de construire trois noncs canoniques ordonns en un algorithme :
F (crer)
F (crer) [AI : esprit
/4/
/3/
AS : langage
A 6 : artifice
(entranant
l'erreur)]

[AI : esprit
A2 : connaissance
AS: langage
A 6 : artifice]

F (communiquer) [AI 1
t
/5/
AS 1espn
A 2 : connaissance
1. F : fonction; Al : sujet; AB : objet; A8 : destinateur; A4 : destinataire; AI:
adjuvant; AS : opposant; cf. GREIMAS, op. cil. : ]52.

166

THORIE DU RCIT

A4 : humanit
A5 : langage
A 6 : artifice]
Ces investissements actantiels sont confirms par les dfinitions qualificatives attribues aux contenus; le langage, par exemple, est
dfini comme un moyen, un outil, un secours de l'esprit 1, ce qui le
dsigne clairement comme adjuvant. Ainsi, des contenus comme
connaissance ou langage peuvent tre placs dans les mmes
situations actantielles qu'ailleurs la fille du roi ou la sauterelle
blesse ; ce n'est pas d (comme le suggre Jean Dubois) au fait
que les relations constitutives de l'nonc imposent aux contenus
investis un nombre limit d'interrelations, mais au fait que les rcurrences des mmes types d'noncs investis supposent une structure
hirarchiquement suprieure, de l'ordre des structures narratives.
2.2.2. La narrativisation.
Examinons l'algorithme des formules qui rsument les principaux types d'interrelations actantielles prsentes dans le texte:
l' esprit (ou son substitut anaphorique l' Idologue ) est
l'actant sujet des diffrent~s formules; il apparat en mme temps
comme le sujet-hros d'un rcit dont ces formules prsentent les
principales tapes :
/1/ rsume le mandement du hros-esprit, qui consiste dans l'identification de sa nature; cette identification a lieu la fin d'une
squence disjonctionnelle : en effet, la recherche de la nature suppose la sparation de l'espace social, car le texte indique que le
contenu socit est anaphorique du contenu artifice ,
contraire de nature . Cette sparation s'opre par un procs
d' introspection . Elle est de plus redouble par une disjonction
temporelle, car l'introspection fait connatre l'idologiste les
lments originels de l'esprit.
1. Cf. IS, 1,4.1.

167

ESSAIS DE SMIOTIQUE DISCURSIVE

La squence disjonctionnelle est normalement SUIVIe par


une squence performantielle, qui comporte ici les trois preuves
canoniques :
/3/ rsume la qute de l'adjuvant, prsente dans le texte comme
une cration : l'esprit, malgr l'artifice, doit crer un langage
conforme la nature, donc parfait. Ce langage est ncessaire la
constitution de la connaissance 1.
/4/ prsente l'preuve principale; l'obtention de l'objet du dsir
est ici encore figure comme une cration. L'esprit constitue la
connaissance en deux tapes, la reprsentation des ides, et la mise
en ordre des ides, qui sont toutes les deux rendues possibles par
l'adjuvant langage.
/5/ prsente l'preuve glorifiante; l'esprit instaure
lumires en communiquant la connaissance
moyen du langage et spcialement de l'criture.
marque une disjonction spatiale (retour l'espace
porelle (entre dans le futur).

le rgne des
l'humanit au
Cette preuve
social) et tem-

Rem. : L'isomorphisme des formules /2/ et /5/, qui prsentent


respectivement l'action de l'Idologiste et l'action de l'esprit,
suffirait montrer que, dans l'Idologie, la mthode et l'objet
sont dfinis par une mme articulation narrative. En d'autres
termes, la dramatisation de l'nonc et celle de l'nonciation
sont analogues. Cela peut permettre d'identifier comme idologique (au sens marxiste du terme) le discours de Tracy.
Il faudra s'interroger sur le statut de ce genre de formes narratives qui apparaissent (encore aujourd'hui, hlas) dans le discours
des sciences. Par exemple, il est troublant de voir que la preuve,
sur l'isotopie scientifique du texte de Tracy, correspond la
reconnaissance sur l'isotopie mythique 2.
1. Ibid,6.
2. Ibid., 2.4.2.

168

THORIE DU RCIT

2.2.3. La structure fonctionnelle des actants.


Cette narrativisation se traduit par des smes fonctionnels
attribus aux actants. Par exemple, si l'on inventorie les dfinitions explicites du hros esprit, on le trouve compos de quatre
facults: la sensibilit, la mmoire, le jugement, la volont .. on voit,
aprs analyse, qu'elles recouvrent des smes modaux que l'on
peut dsigner par: tre (c'est sentir), savoir (c'est se souvenir), pouvoir (c'est par le jugement que l'on peut connatre), vouloir. Dans
la syntagmatique du rcit, ces quatre smes correspondent respectivement aux quatre preuves ou groupes de fonctions que nous
venons d'tudier: l'identification correspond l'tre; la cration
de l'adjuvant langage, le savoir (comme facult); l'obtention de
l'objet manifeste le pouvoir; enfin, la communication de l'objet
manifeste le vouloir (comme intentionnalit du rcit).
Pour sa part, l'adjuvant comporte deux smes fonctionnels,
reprsenter et communiquer, qui sont manifests respectivement dans
les preuves principales et glorifiantes 1.
A partir de ces structures smiques fonctionnelles, on peut
dduire celles des autres actants : par exemple au sme pouvoir du
hros, on peut faire correspondre un sme empcher dans la dfinition de l'opposant artifice ; cette dduction se vrifie dans le
texte 2.
Avant de prciser la structure qualitative des actants, il nous
faut passer un niveau d'analyse hirarchiquement suprieur.
2.2.4. Le systme dialectique.
L'inventaire des qualifications des actants permet de constituer quatre classes de contenus en relation d'quivalence paradig1. De mme que le hros esprit est manifest par plusieurs acteurs hypotaxiques
(mmoire, volont, etc.) qui se distinguent par des spcialisations fonctionnelles,
l'adjuvant est spcifi, dans la manifestation, en signes de reprsentation des
ides (nom, verbe, adjectif), en signes de mise en ordre des ides (prpositions,
flexions, ordre des mots), et en signes de communication (lettres).
2. Cf.IS, 3.
11;9

ESSAIS DE SMIOTIQUE DISCURSIVE

matique. En reprenant des lexmes utiliss par Tracy, on peut


dnommer ces classes smiologiques vrit, erreur, nature, et artifice. Chacune est dfinie par un contenu smique commun tous
les smmes de la classe. Elles s'organisent en une structure quadripolaire qui peut tre identifie comme la structure lmentaire des
systmes smiotiques (du moins ceux qui commandent des manifestations narratives ]); on a :
relation de contraires ++

contradiction
-1-

implication

++ connaissance

vrit

erreur

nature

artifice

~x~

Les classes vrit et erreur sont opposes par une relation de


contraires au niveau des units constitutives, de mme pour nature
et artifice.
Vrit a pour constituants rgularit, immuabilit, compltude, etc. (le sme constitutif de la classe est totalit); artifice a pour
constituants irrgularit, variabilit, incompltude, etc. (le sme
constitutif de la classe est non-totalit). Paralllement, nature a pour
composants origine, certitude, concrtude, etc. (sme constitutif :
unit); et erreur a pour composants non-origine, incertitude, abstraction, etc. (sme constitutif: non-unite).
Par ailleurs, le texte indique une relation d'implication entre
vrit et nature (il faut un retour la nature pour trouver la vrit);
et l'erreur implique l'artifice (aprs l'abandon de la nature, l'artifice a caus l'erreur).
Les classes smiologiques se groupent deux deux en espaces
smantiques ou deixis : la connaissance est dfinie par la conjonc1. Pour des justifications thoriques, cf. A. GREIMAS, F. RAsTlER, The Interaction of Semiotic Constraints , Yale French Studies 41; et A-J. GREIMAS,
lments d'une grammaire narrative , L'Homme, 1969, IX (3); repris dans
Du Sens, Paris, Le Seuil, 1970.
170

THORIE DU RCIT

tion de la vrit et de la nature; l'ignorance par la conjonction de


l'erreur et de l'artifice.
Les oprations dialectiques manifestes qui portent sur ces
classes de contenus sont au nombre de six :
- deux constituent la connaissance: le passage de la vrit
la nature, et le passage de la nature la vrit;
- deux constituent la deixis de l'ignorance: le passage de
l'erreur l'artifice, et le passage de l'artifice l'erreur;
- les deux dernires mettent en relation les deux deixis, par
l'intermdiaire des subcontraires (ou contenus topiques); elles permettent la transformation des contenus : le passage de la nature
l'artifice marque le dbut de l'alination; le passage de l'artifice
la nature marque le dbut de la rintgration.
Rem. : Cette analyse nous a conduit un modle qui rend compte
la fois des structures qualificatives et des structures fonctionnelles du texte. Il s'agit d'un modle plus fort que le modle narratif. Il rend compte de la structure smiotique profonde.
C'est ce niveau qu'on peut situer la problmatique de ce que
Foucault appelle l'pistm. En effet, des sondages dans des grammaires comme celles de Port-Royal, Dumarsais, Condillac, Beauze, indiquent que l'on peut constituer partir de ces textes des
modles isomorphes de celui que nous venons d'utiliser. Ils diffrent entre eux en ceci que les constituants des classes smiologiques ne sont pas tous analogues, et que les oprations dialectiques sont diversement modalises (par exemple, pour Port-Royal,
la cration et la communication de la vrit sont possibles, alors que
pour Tracy elles ne sont qu'hypothtiques, si bien qu'en fait son
rcit choue).
Ces diffrences peuvent tre mises en relation avec des diffrences
apparemment inexplicables au niveau de la manifestation : ainsi,
par exemple, la nature est pour Tracy plus loigne que pour
Port-Royal, c'est--dire que les oprations ncessaires pour la
retrouver et s'y conformer sont plus nombreuses et plus difficiles;
c'est pourquoi l'tude des drivations ou compositions des signes
et des ides partir de leur origine naturelle prend chez Tracy une
grande place, d'o, par exemple, le rle primordial donn dans sa
171

ESSAIS DE SMIOTIQUE DISCURSIVE

grammaire l'interjection, ce cri naturel qui a donn naissance


tous les autres signes du langage articul.
Ce qui importe aussi pour l'tude de la science, c'est de voir ici
comment, dans la science de Tracy, les transformations de contenus sont opres sur une isotopie mythique (celle des contenus
topiques, nature et artifice). D'o la conclusion que la science clasique des langages est produite par une idologie (au sens marxiste
du terme, cette fois) dans la mesure o elle est commande par ce
systme dialectique que nous avons situ au niveau de la structure
smiotique profonde ou pistm. Les structures narratives
semblent tre un relais, une instance de mdiation entre l'idologie
(cf. supra) et la manifestation scientifique (ou autre). La permanence d'un mme type d'pistm peut rendre compte de la rcurrence d'organisations narratives analogues dans la plupart des
grammaires classiques : ainsi, par exemple, dans la grammaire de
Tracy comme dans celle de Port-Royal, la distinction entre les
signes ncessaires (reprsentant une ide complte; ex. : nom,
verbe) et les signes utiles (ne reprsentant pas une ide complte;
ex. : prposition) repose sur une mme distinction entre le hros
et l'adjuvant d'un sous-rcit grammatical hypotaxique du
rcit idologique (au sens de Tracy) dans son ensemble. Chose
piquante, cette distinction entre les mots outils et les autres est
encore enseigne dans les coles franaises.
C'est galement au niveau des structures smiotiques profondes
que l'on peut comparer le texte de l'Idologie des textes non
scientifiques; la diffrence entre science et non-science semble, ici
du moins, ne pouvoir tre dfinie qu'au niveau des structures
smiotiques superficielles. Par exemple la structure smique du
contenu nature chez Bonald, dans la description qu'en a donne
Jules Gritti au Colloque de Lexicologie de Saint-Cloud (1968), est
exactement la mme que chez Tracy. Et, premire vue, il en serait
de mme dans Paul et Virginie ...

2.2.5. Dialectique et rcit.


Prcisons les rapports entre le rcit de l'Idologie et la structure smiotique profonde qui le commande. On voit que, par leurs
dfinitions qualificatives, les actants peuvent tre situs par rapport
aux classes smiologiques du modle.

172

THORIE DU RCIT

Ainsi, au dbut de la squence performantielle, le hrosdestinateur et l'adjuvant peuvent tre situs dans la classe de
nature (S2); la fin du rcit, quand ils auront ralis la connaissance,
leur structure smiologique sera vrit plus nature (SI + S2).
L'objet du dsir, la connaissance, a la mme structure
complexe (SI + S2); en effet, elle est universelle (S2) et certaine (SI),
et conjoint plusieurs autres qualifications de vrit et de nature.
Le destinataire humanit est situ dans la classe de la vrit
(SI), par ses qualifications comme universalit ou uniformit.
L'opposant est videmment situ dans la classe d'artifice.
L'erreur ne reoit pas de traduction actantielle qui soit prvue
par la thorie des actants: il s'agit, si l'on peut dire, de l'antidestinateur et de l'antisujet, figurs par des acteurs bnficiaires de
l'alination (Dieu, par exemple).
Rem. : Si les actants d'un rcit peuvent tre dfinis par rapport au
systme des contenus investis, cela permet de lever l'ambigut
terminologique entre les units du rcit et les actants des noncs
smantiques (structures linguistiques profondes), que nous avons
propos de rebaptiser rles formels; et par l de faire cesser la
confusion entre structures phrastiques et structures transphrastiques.

La structure des diffrentes preuves du rcit peut tre mise en


relation avec les valences narratives 1 des actants en prsence. On
peut alors admettre que les preuves sont des manifestations, prises
en charge par la grammaire narrative, d'oprations dialectiques inventories plus haut. Ainsi comprises, les trois preuves ont la mme
structure: elles oprent une dngation de l'artifice, corrlative
d'une assertion de la nature, et suivie de la conjonction de la nature
et de la vrit (c'est--dire de l'assertion de la formule smiologique
de la connaissance). Elles diffrent en ceci que les qualifications des
classes de vrit et nature sont attribues successivement au langage
1. C'est--dire la possibilit, dtermine par la situation des contenus investis
dans l'actant au sein du systme, d'entrer en relation dialectique avec les autres
contenus. Le concept de valence parait permettre de dpasser l'opposition
fonctionnel vs qualificatif.
17~

ESSAIS DE SMIOTIQUE DISCURSIVE

(dans l'preuve qualifiante), puis au raisonnement (dans l'preuve


principale), enfin au discours crit (dans l'preuve glorifiante).
Ce rappel sommaire des relations entre la structure smiotique profonde et la structure narrative nous sera ncessaire pour
poursuivre le projet d'une typologie des manifestations.

2.3. Epilogue.
2.3.1. Rcit figuratif et rcit non figuratif.
Nous avons maintenant des lments pour prouver la pertinence de l'utilisation de cette catgorie dans une typologie des
rcits. Le texte de Tracy ne semble pas entirement figuratif; en
effet, un actant comme celui que nous avons dsign par l' esprit
(nature de) est manifest aussi bien par les facults intellectuelles que par les premiers hommes ou l' enfant ; de faon
comparable, le mandateur du hros, que nous avons dsign
comme l' Idologiste peut tre manifest par l'acteur la raison ou par l'acteur Condillac .
Rem. : Inversement, dans les rcits figuratifs, ou plus exactement
dominance figurative, on trouve des units non figuratives: par
exemple, George Mestre a montr que dans Adolphe la timidit

a le statut d'opposant.
Si donc une mme unit du niveau des structures narratives
(un actant, par exemple) peut tre manifeste dans le mme texte
par des syntagmes figuratifs et par des syntagmes non figuratifs,
cela indique que l'opposition figuratif vs non figuratif, peut-tre
pertinente 1 au niveau des smmes (= acteurs), ne l'est plus au
niveau de la structure narrative proprement dite (qui est un faisceau
ordonn de smes).
1. Elle ne devrait tre maintenue dans le langage de la smiotique que si l'on
admet le relativisme, et donc l'ethnocentrisme de cette entreprise; en effet cette
catgorie n'a de pertinence certaine que dans notre univers culturel.

174

THORIE DU RCIT

C'est une raison supplmentaire de penser que le rcit dominance non figurative dont nous venons de prsenter les grandes
lignes fonctionne, toutes proportions gardes, comme un conte
ou un mythe : une mme grammaire narrative peut en rendre
compte, bien que les contenus investis n'aient rien de commun.
2.3.2. Le rcit manifestation figurative et la thorie du rcit.

Si au dbut de ce travail on a pris pour hypothse que le


rcit manifest dans un texte dominance non figurative pouvait
tre d'un type diffrent du rcit manifestation figurative, c'est
qu' premire vue l'analyse narrative classique ne semblait
pas pouvoir rendre compte d'un texte comme celui de l'Idologie
de faon satisfaisante : cette illusion tait possible, parce que
l'analyse narrative a t constitue pour dcrire 1 des rcits manifestation figurative, ce qui a influenc la thorie, aussi bien dans les
dnominations qu'elle propose que dans les dfinitions qu'elle
donne. Par exemple, dans son tude intitule lments d'une
grammaire narrative , Greimas crit : La grammaire fondamentale, qui est d'ordre conceptuel, pour pouvoir produire des
rcits manifests sous forme figurative [... ] doit d'abord recevoir,
un niveau smiotique intermdiaire, une reprsentation anthropomorphe mais non figurative (IlL). Sans revenir sur les problmes que pose la catgorie figuratif vs non figuratif, voyons si la
place donne la reprsentation anthropomorphe dans la thorie
n'est pas trop tendue sous l'influence des rcits figuratifs dcrits :
a) Les dnominations: des mots comme hros et tratre gnent par
leur connotation anthropomorphique, qui n'est nullement justifie
si l'on admet de dfinir ces actants par des smes fonctionnels
caractristiques et par la place de leurs contenus investis au sein
du modle qualificatif-dialectique.
b) Les dfinitions: elles semblent trop strictes pour convenir au

rcit rsum plus haut :


1. Ou, du moins. en dcrivant de tels rcits.
17411

ESSAIS DE SMIOTIQUE DISCURSIVE

- Les fonctions :
La lutte pour l'obtention d'un objet peut tre prsente
comme la fabrication de cet objet; et la fonction hypotaxique
affrontement parat alors quand l'actant carte les obstacles
cette production (par exemple, l'esprit doit carter, dans sa cration
des langages, les imperfections des signes).
Le contrat, notamment quand les actants ne sont pas
humains , ne subsume pas ncessairement la distinction mandement vs acceptation: la fonction peut tre tablie par l'identification
des actants en prsence (manifeste par exemple sur l'isotopie
scientifique de l'Idologie comme une dfinition). On peut rapprocher de cela le fait que dans les rcits piques le contrat qui prcde
une lutte est souvent tabli par l'change des noms des combattants.
La communication (qui est souvent la consquence d'une
preuve) n'est, pas plus que le contrat, manifeste ncessairement
comme un change linguistique; et mme, elle ne ncessite pas la
distinction entre destinateur et destinataire, puisqu'elle peut apparatre comme prise de possession de l'objet, sans qu'il y ait de
transmission explicite. C'est pourquoi l'alination qui suit la
russite des preuves du tratre peut tre considre comme
une communication.
Le dplacement n'est pas ncessairement manifest par une
disjonction spatiale (comme dans les rcits figuratifs dont nous
connaissons des descriptions scientifiques), mais peut apparatre
comme une disjonction temporelle ou modale.
On voit qu'il serait utile de redfinir les fonctions par rapport
la structure profonde des noncs manifests, pour viter tout
recours des dfinitions substantielles; cela supprimerait le risque
d'une anthropomorphisation a priori des units narratives.
- Les actants :
L'exemple de l'Idologie interdit non seulement de les considrer comme des entits figuratives, des personnages, mais encore
de les assimiler des forces doues d'intentionnalit; la plupart de
ses actants en sont privs ; leurs performances sont prsentes
comme des faits ou, en d'autres termes, leurs fonctions sont mani176

THORIE DU RCIT

festes sans que des motivations le soient aussi. Il semble que, tout
comme l'opposition figuratif vs non figuratif, la distinction entre
motivation et fonction n'apparaisse qu'au niveau de la manifestation linguistique, aprs la prise en charge du rcit par la narration.
Quoi qu'il en soit, un mme actant, l'opposant du rcit idologique
(que faute de mieux nous avons dnomm par le lexme qui
recouvre un de ses acteurs: l' artifice ), a un acteur non figuratif
auquel ne sont pas attribues de motivations (l' artifice ), et un
acteur figuratif auquel des motivations sont attribues (les ( thologiens )1.
Malgr l'exprience acquise dans la description des rcits
figuratifs, il ne semble pas que le niveau des structures narratives
soit le lieu d'une anthropomorphisation des contenus investis, ni
mme de leur ( biomorphisation ; sa caractristique principale
demeure donc la transformation des oprations dialectiques
(logiques) en un faire smiotique 2.
2.3.3. Le pratique et le mythique.

Si le texte de l'Idologie (dont nous avons provisoirement


admis qu'il est pratique , puisqu'il se prsente comme scientifique) comporte des structures narratives comparables celles des
textes mythiques, on se demande si l'opposition pratique vs
mythique peut tre un critre pour une typologie des rcits, ou si
le texte tudi est rellement pratique (scientifique-technologique).
Il faut, pour rpondre, prciser ce qu'on entend par pratique
et, plus prcisment, par scientifique. La distinction, utilise
ci-dessus, entre l' (( isotopie scientifique - technologique (apparente le plus souvent) et l' isotopie mythique (latente le plus
1. Si cette tude ne se limitait pas aux structures narratives proprement dites,
on aurait ici des lments pour reconsidrer la dfinition de l'acteur, unit
lexicale du discours)} dont le contenu smantique minimal)} est dfini par
la prsence des smes: (a) entit figurative (anthropomorphique, zoomorphique
ou autre), (h) anim, et (c) susceptible d'individuation (concrtis, dans le cas
de certains rcits, littraires surtout, par l'attribution d'un nom propre)
(GREIMAS, La Structure des actants du rcit (11.2), in Du Sens).
2. Cf. GREIMAS, lments d'une grammaire narrative , art. cit., III.2.1.

177

ESSAIS DE SMIOTIQUE DISCURSIVE

souvent) ne doit pas faire illusion: elles sont distingues d'aprs


les champs smantiques structurs par les smmes du texte; par
exemple, on a attribu la premire les noncs sur les prpositions
et la seconde les noncs sur l'artifice 1. Comme l'isotopie mythique
tait la seule permettre une lecture cohrente de tout le texte,
nous l'avons reconnue pour l'isotopie fondamentale. Mais, de
toute faon, cette distinction empirique au niveau des smmes
n'est pas pertinente au niveau (smique) des structures narratives
proprement dites, o le problme reste entier.
Pour savoir s'il est bien pos, il faut mettre en question le
statut de l'opposition pratique vs mythique; la smiotique est trop
avance pour la fonder sur une distinction au niveau du rfrent
des discours; mais elle ne l'est pas assez pour la fonder, si c'est
possible, sur une distinction au niveau des situations non linguistiques.
Cette impasse peut tre vite par un dplacement conceptuel : nous proposons d'appeler rcit (mythique ou idologiqueaxiologique par dfinition) tout texte produit par l'interaction;
(a) d'un systme dialectique quadripolaire comprenant deux

classes de contenus topiques, deux classes de contenus corrls,


et articul en deux deixis contradictoires;
(b) de la grammaire discursive fondamentale 2;
(c) d'un systme linguistique 3.
Cette redfinition rassemble les deux types de dfinition donne ordinairement au rcit :
- sa structure lmentaire est dfinie au niveau smiotique profond (o se situe la dialectique) comme la corrlation logique de
quatre termes (cf. la premire dfinition du mythe selon Lvi1. Ce genre de distinctions relve, hlas, d'un vraisemblable culturel, car la
thorie des isotopies reste faire.
2. Ce n'est rien d'autre que la grammaire narrative qui, une fois reformule
selon les principes proposs plus haut, pourrait convenir des textes non narratifs mais articuls en actants et fonctions (livres de cuisine, aide-memoire
pour les officiers d'infanterie, etc.).
3. Au sens large, ce qui inclut le cinma, les bandes dessines, etc.

118

THORIE DU RCIT

Strauss; la dfinition de la structure lmentaire du rcit par


Greimas);
- sa constitution immdiate est prsente comme le rsultat
d'une combinatoire d'actants et de fonctions (Propp, Souriau,
Greimas, Dundees, Brmond).
A partir de l, on peut dfinir deux types de non-rcits:
(A) Un texte pratique (ou technologique-scientifique par dfini-

tion) est produit par l'interaction:


(a) d'un systme smiotique profond ne comportant pas l'organi-

sation quadripolaire dcrite ci-dessus ni, par consquent, les relations dialectiques correspondantes;
(b) de la grammaire discursive fondamentale;
(c) d'un systme linguistique.
Est-ce inattention et/ou censure, les textes scientifiques ou
technologiques n'ont gure t dcrits scientifiquement; on peut
prsumer cependant que la dfinition ci-dessus leur convient :
(a) au niveau smiotique profond, ces textes n'articulent pas d'in-

version de contenus; cela est clair pour les sciences, o le seul


principe fondamental est celui de non-contradiction, mais moins
pour les textes technologiques, qui substituent des contenus les
uns aux autres (la recette de cuisine' substitue le cuit au cru, la
notice de montage le solidaire l'pars). Mais il faut noter entre les
textes scientifiques et techniques et les textes mythiques ces diffrences fondamentales : les catgories smantiques qui articulent
les premiers ne sont pas considres comme homologues entre
elles, et ne se constituent donc pas en classes paradigmatiques; par
suite il ne peut apparatre d'opposition paradigmatique ni de succession syntagmatique entre des contenus topiques et corrls, ni
d'opration dialectique sur ces contenus; de plus une lecture plu riisotope de ces textes est impossible.
Leurs catgories smantiques sont simplement organises
en champs smantiques autonomes (bien qu'ils puissent tre interdfinis, dans les sciences notamment) si bien qu'il ne peut y apparatre que des substitutions partielles de contenus;
179

ESSAIS DE SMIOTIQUE DISCURSIVE

(h) au niveau de la grammaire discursive, les actants ni les fonctions ne sont dfinis par rapport aux classes smiologiques et aux
oprations dialectiques entre elles. Ainsi par exemple le sujet de la
recette de cuisine est un vous vide de contenu, non qualifi dans le
texte; il suit aussi que les actants n'y ont plus entre eux de relations qualificatives; l'adjuvant, par exemple, n'est plus ncessairement hypotaxique du sujet (quand, par exemple, il s'agit d'un
outil l ), et l'opposant n'est plus ncessairement distinct de l'objet
(quand il s'agit, par exemple, d'un dfaut du bois). Quant aux
fonctions, si elles peuvent se grouper en syntagmes 2, ceux-ci n'ont
plus d'ordre de finalit et d'investissements canoniquement dfinis,
comme c'est le cas pour les preuves d'un rcit qui manifestent un
algorithme orient d'oprations dialectiques.

(B) Il existe enfin des textes mythiques (idologiques-axiologiques)


mais non narratifs; ils sont produits par l'interaction :
(a) d'un systme smiotique profond quatre classes de contenus

homologues, articul en deux deixis contradictoires;


(h) d'un systme linguistique.
Un tel texte ne comporte ni dramatisation ni narrativisation,
et se constitue d'une juxtaposition des contenus, ou de la suite de
leurs substitutions. Ainsi, par exemple, pour le premier cas, de
cette manifestation redondante d'un terme complexe :

Whatever is fickle,freckled (who knows how ?)


With swift, slow,' sweet sour " adazzle, dim
(HOPKINS)

On a trouv ci-dessus l'analyse d'un exemple du second cas


(le pome de Mallarm intitul Remmoration d'amis belges )
(p. 81).
1. Il n'en est hypotaxique que dans le discours idologique-axiologique des
surveillants d'cole, pour qui un mauvais ouvrier a de mauvais outils ; et
dans le texte, lui aussi mythique, de Tracy, o 1' outil langage n'est qu'une
manifestation du sujet-esprit.
2. La fabrication d'une sauce, par exemple.

180

THORIE DU RCIT

Rem. : On rencontre videmment des textes complexes qui incluent


plusieurs des manifestations distingues ci-dessus. Par exemple, un
texte technologique peut tre intgr un rcit mythique: ainsi,
pour l'Idologie o des squences sur la combinaison des signes,
sans signification dialectique, sont intgres par leurs donnes et
leurs consquences au rcit mythique hirarchiquement suprieur;
de mme pour la prise en charge des squences technologiques des
magazines fminins (recettes de cuisine, etc.) par une affabulation
mythique: l'idologie conjugale bourgeoise; les exemples de cette
mythification du technologique sont innombrables.
La compatibilit des diffrents types de manifestation semble en tout
cas indiquer qu'il n'existe qu'un seul type de grammaire discursive.

2.3.4. Directions de recherche.


Ces redfinitions permettent maintenant d'envisager une
typologie interne des rcits. Puisqu'un rcit se diffrencie des
autres manifestations par l'interaction de ses composantes (a) et
(b) - la composante (c) tant commune aux autres manifestations -, on peut prvoir deux types de critres : CeuX qui relvent
du niveau smiotique profond, et ceUX qui relvent du niveau
smiotique superficiel (o opre la grammaire discursive). Comme
les structures de ces deux niveaux dfinissent le rcit, et comme jusqu' plus ample inform - on peut penser qu'elles sont rgles
par des syntaxes invariantes, une typologie ne peut diffrencier que
l'usage fait de Ces syntaxes, c'est--dire les performances smiotiques. Ainsi :
- au niveau (a), on peut prvoir une typologie d'aprs les oprations dialectiques possibles (units initiales et finales, oprations
mdiatrices); la redfinition, ce niveau, de l'opposition pratique
vs mythique permettra peut-tre de prciser l'opposition entre
science et idologie; cela intresse la smiotique (elle prpare une
typologie des discours) et la concerne (elle n'est pas encore scientifique);
- au niveau (b), on peut, en tenant compte des incompatibilits
dfinies par la grammaire discursive, prvoir une typologie des
structures des procs des actants, puis au palier suprieur une
tRt

ESSAIS DE SMIOTIQUE DISCURSIVE

typologie fonctionnelle (types de groupements des fonctions), enfin


une typologie syntagmatique (rcits comprenant des ritrationscf. ci-dessus l'tude du Dom Juan - et/ou des enchassements de
rcits hirarchiquement infrieurs).
D'aprs ce que l'on sait sur les rapports des niveaux smiotiques profond et superficiel, la typologie du niveau profond doit
tre traduisible dans les termes de la typologie du niveau superficiel 1
Ce travail devrait se dvelopper paralllement une typologie
des narrations dcrivant les relations entre les niveaux smiotiques
et le niveau linguistique proprement dit; elle permettrait de rendre
compte du problme des isotopies apparentes (un texte mythique
- comme celui de l'Idologie - peut avoir une isotopie pratique
apparente, et inversement).

1. La typologie des rcits propose par E. KONOAS et P. MARANoA, dans Structural Models in Folklore, tmoigne de cette possibilit dans la mesure o elle
juxtapose des critres relevant des deux niveaux; et elle suppose la prminence
du niveau profond dans la mesure o les critres dterminants en relvent : ils
dcrivent le sort de l'opposition initiale et la mdiation.

182

III
LITTRATURE
ET
IDOLOGIE

1 UN CONCEPT
DANS LE DISCOURS
DES TUDES
LITTRAIRES

On tudie ici le concept de personnage, qui parat jouer un


rle important dans un discours qui affirme le caractre humain,
sanglant mme de la vraie littrature (Chassang et Senniger)l.
1. Textes de rfrence: A. CHASSANG, Ch. SENNIOER, La Dissertation littraire
gnrale, Hachette. Cet ouvrage est le plus rpandu, sinon le seul, des manuels
qui traitent de la dissertation (exercice prminent, par ses coefficients, dans
tous les concours littraires de l'enseignement suprieur franais). MM. Chassang et Senniger ont par ailleurs crit une srie de manuels destins l'enseignement secondaire, qui est en train de conqurir la part du march laisse par
A. LAGARDE, L. MICHARD, Les Grands Auteurs franais du programme, 6 vol.,
Bordas. Cette srie de manuels a une grande importance historique : neuf
coliers franais (et/ou francophones) sur dix la manient au cours de leurs
tudes secondaires; elle s'est rpandue depuis plus d'une quinzaine d'annes,
et aujourd'hui son tirage peut tre estim huit cent mille volumes par an,
compte tenu des ventes l'tranger.
Ces textes semblent reprsentatifs du discours dominant sur la littrature non parce que leurs signataires sont des universitaires de haut rang : par
ncessit commerciale, ils sont conus comme des instruments de prparation
aux concours de l'enseignement secondaire et suprieur, et ils en refltent donc
les normes, dans la lettre et dans 1' esprit . Cela permet de considrer ces
textes comme un corpus collectif, non seulement parce que MM. Chassang et
Senniger prsentent ainsi l'ouvrage de MM. Lagarde et Michard: Des textes
bien choisis, encadrs d'tudes sobres et sres (p. 22).
Nous dsignerons respectivement ces deux ouvrages par les abrviations CS
et LM (suivi du numro du volume cit).
Remarque: On ne trouve dans CS aucun nom d'crivain noir, mme de
nationalit franaise; dans LM, deux noms, mais aucun texte. D'ailleurs, on
lit qu'Apollinaire a fait la guerre avec l'ardeur d'une bonne race LM6,
p. 41). Il Yen a donc de mauvaises. En tout cas la race est un facteur matriel
(CS, p. 420); et la thorie des climats est toujours en vigueur, puisque l'Afrique
du Nord [...1transmet aux personnages son ardeur et sa mollesse (CS, p. 424).
lRl\

ESSAIS DE SMIOTIQUE DISCURSIVE

1.1. La structure du personnage.


1.1.1. La relation d'imitation.

Historiquement, les concepts du discours des tudes littraires sont lis la thorie des signes de l'poque classique: les
signes ont un rfrent dans la ralit extralinguistique, le monde .
On ne peut dire que tel ou tel mot ou syntagme d'un texte est un
personnage que par rfrence une telle ralit: cela revient dire
qu'il reprsente un tre humain, une personne.
Cette thorie du signe permet celle de l'imitation. Ici, il
s'agit d'imiter, comme le dit la potique d'Aristote, des hommes:
car on est convaincu que c'est l'humain qui dfinit la vraie littrature . Cette imitation conduira une reprsentation totale et
essentielle.
On parlera donc du personnage littraire comme d'un tre
vivant: Ds l'origine, ils [les hros littraires] ont t vivants
(CS, p. 75); nous ne connaissons pas les hros de Balzac comme
des personnages, mais comme des personnes vritables, en chair
et en os (LM 5, p. 307); ils [les personnages de Racine] sont
vraiment nos frres, nous sommes fascins par leur ralit vivante
(LM 3, p. 307); ils ne sont, dans la dtresse de leur cur, que de
pauvres hommes (p. 311).
A cause de cette identification, pour ';tudier les personnages,
on doit tudier ce qu'ils sont censs reprsenter. En fait, cette
reprsentation est double, et l'tude prend deux directions:
a) On identifie les personnages historiques reprsents: Bovary
est un portrait peu prs exact de Delamare, et Madame Bovary
ressemble par bien des traits Madame Delamare (LM 5, p. 458);
les personnages qu'on ne peut identifier dans l'histoire sont tudis
dans la personne - historique - de l'auteur: on sait que l'crivain rencontre ses personnages en lui et dans la vie (CS,
p. 316); et l'tude de l'auteur est suffisante, car les hros sont ce
186

DISCOURS DES TUDES LITTRAIRES

que leur auteur aurait voulu tre (p. 373), ou bien ils leur sont
diamtralement opposs (ibid.), mais en tout cas ils sont dfinis
par rapport lui.
L'allgorie fait problme, car elle ne reprsente pas de ( personne . Aussi, on ne l'tudie pas, car elle n'appartient pas la
vraie littrature : on la nomme transposition froide et mcanique (LM 2, p. 39), ou procd rhtorique ou galant froid et
monotone (LM l, p. 205).
Cependant, cette reprsentation historique est imparfaite,
non par dfaut, mais par excs: par exemple, Rastignac est ( bien
plus rel que tous les ambitieux qui ont exist (CS, p. 73); le
personnage est le frre - plus singulier et plus significatif - des
hommes que nous connaissons ; ces tres littraires nous sont
plus prsents que bien des mortels (p. 72). En effet, les personnages (ici de Molire) sont des types immortels, solidement enracins dans la ralit contemporaine sans doute, mais dpassant
leur temps (LM 3, p. 197).
b) On spcule donc sur la nature humaine, sur l'Homme, que les
personnages reprsentent aussi: ils manifestent la vrit humaine

ternelle (LM 3, p. 197), et les aspects permanents de l'me


humaine (p. 288); par l ils dsignent l'Homme: La mmoire
des gens cultivs est pleine de ces tres familiers, des Cladon, des
Chrysale, des Gronte, des Alceste, des Gil BIas, des Turcaret, des
Ren, des Julien Sorel, des Vautrin, des M. Homais, tous hros
qui nous persuadent que" nous connatrions bien mal l'homme si
nous n'avions rien lu " (CS, p. 74).
On vrifie clairement ici le lien entre le concept de personnage et une philosophie humaniste : l'humaniste pense que la
nature humaine est ternelle et qu'une tude de l'homme en gnral
est possible (CS, p. 137).
En somme, le personnage littraire est dfini par rapport
deux niveaux de ralit: l'univers de l'anecdotique, du temporaire,
de l'accidentel, qui est celui de la ralit observable par l'auteur, en
lui ou hors de lui; et l'univers de l'ternel et de l'universel, cet
(c univers littraire aussi vivant que l'autre et qui, plus que l'autre,
lR7

ESSAIS DE SMIOTIQUE DISCURSIVE

constitue la mmoire des hommes (CS, p. 71), ce glorieux


royaume (p. 72) o accdent des ( types universels .
Notons que les thmes platoniciens (l'art est une mmoire)
coexistent avec des thmes chrtiens (celui du royaume de
gloire).
Le personnage littraire ralise, par cette double reprsentation, une contradiction : ainsi, par exemple, Flaubert, en
observant un cas individuel , ( sentait qu'il avait fait de son
hrone un type universel (LM 5, p. 459); et ses personnages,
Molire a eu le gnie de les faire universels et particuliers
(LM 3, p. 197).
Autre contradiction ralise, celle du simple et du complexe,'
ces types, promis tant de simplification, ont d'abord t complexes (CS, p. 76).
Enfin, celle de l'historique et de l'ternel,' ces hros promis
pareille immortalit ont t conus par leur auteur comme des
reprsentants historiques d'une poque qui les marqua profondment (ibid.).
1.1.2. L'ontologie du personnage.

Conformment aux prsupposs idalistes dj signals,


puisque les personnages littraires sont des hommes, ils ont une
me: Cloptre, dans Rodogune, est une me gare par les passions (LM 3, p. 109); le conflit clate dans l'me du hros
(p. 11 0); et on demande aux coliers d' tudier les sentiments qui
se succdent dans l'me d'Arnolphe. Le caractre , ou la
personnalit ne sont que des quivalents, dans un vocabulaire
lacis, de l' me : Corneille est invinciblement attir par les
mes fortes, les personnalits puissantes (LM 3, p. 112); les personnages de Racine ont dj, dans les uvres antiques, une personnalit, une me (p. 287).
Si les personnages ont une me, on peut s'attendre ce
qu'ils aient les qualits que la philosophie spculative classique
attribue au sujet,' la prsence (cf. ils s'imposent nous avec le
mme encombrement qu'un monsieur gnant dans un comparti188

DISCOURS DES TUDES LITTRAIRES

ment de chemin de fer (CS, p. 74), ils nous sont plus prsents
que bien des mortels (p. 72), la conscience (<< Ces personnages
[ceux de la tragdie] sont conscients (CS, p. 341), Phdre a une
conscience traque (LM 3, p. 299); l'identit soi, que leur
assure leur me individuelle, durable (et mme, on l'a vu, immortelle), invariable enfin: ayant pos au dbut de sa pice les caractres de ses hros, il [Racine] se contente de les laisser agir selon la
logique de leurs sentiments (LM 3, p. 290).
Ils comportent enfin, puisqu'ils ont un corps, une structure
complexe : me plus corps.

1.1.3. Les passions du personnage.


L'me, on le sait, connat des passions (cf. LM 3, p. 109);
elles peuvent, dans une terminologie lacise, enflammer le cur
(l'lve doit tudier dans le dtailles deux passions qui enflamment
le cur de Cloptre (p. 110), et s'appeler sentiments ou tat
d'esprit (p. 299, questions 2 et 4).
L'inventaire de ces passions ou sentiments est celui de la
psychologie morale: les hros raciniens ont (c une me passionne ,
et dans les affres de la jalousie, ils deviennent les bourreaux d'euxmmes, victimes de leur lucidit, de leur imagination et de leur
orgueil (ibid.).
Elles sont l'objet d'un jugement moral: Phdre est un
monstre (CS, p. 176), Mde et Cloptre sont des monstres
(LM 3, p. 112), Madame Bovary est (c une mauvaise pouse, une
mauvaise mre (LM 5, p. 459); en revanche, Thse et Hippolyte
sont innocents (CS, p. 167), Junie, Hippolyte, Esther, sont des
figures attachantes par leur puret et leur noblesse instinctives
(LM 3, p. 307).
Cette morale est chrtienne: Phdre, tout la dsigne comme
pcheresse (CS, p. 200), son orgueil vient vicier ses remords
mmes [... ] : ainsi, elle s'abandonne au dsespoir, tandis qu'un
humble repentir la conduirait un aveu immdiat qui, peut-tre,
sauverait Hippolyte et par l rachterait en partie sa propre faute
lRQ

ESSAIS DE SMIOTIQUE DISCURSIVE

(LM 3, p. 308-309) 1. Ainsi Racine [... ] nous peint la misre de


l'homme sans Dieu, irrmdiablement corrompu depuis la faute
originelle, promis au crime et au dsespoir (p. 310), tout comme
Senancour, dont l'Oberman reste rsolument hostile au christianisme et voil pourquoi le mal dont il souffre, cette incurable
tristesse, sans motifs apparents, a une cause profonde: la prsence
d'aspirations illimites chez un tre qui ressent cruellement ses
/imites et n'est pas soutenu par une foi religieuse (LM 5, p. 26).
Dans ce domaine encore, les personnages ont une structure
complexe (mais dont les deux termes ne sont pas manifests en
mme temps) : ils ont d'abord une passion humaine, qui se transforme en passion surhumaine : les hros tragiques de Racine
poussent l'extrme [... ] des tendances qui sont les ntres
(LM 3, p. 307); de mme, le hros de roman est gnralement un
tre qui va jusqu'au bout de ses possibilits, soit dans le bien, soit
dans le mal (CS, p. 371), et le hros cornlien aspire la plus
complte ralisation de lui-mme. Ce sera d'ordinaire dans le bien,
parfois dans le mal (LM 3, p. 112). Cette tendance vers un
absolu moral est une condition de l'immortalit des personnages:
les personnages devenus des types populaires taient dj orients
vers une tendance unique, et surtout ils allaient jusqu'au bout de
cette tendance (CS, p. 75).

1.2. La fonction dialectique du personnage.


1.2.1. Les homologies entre ses niveaux de dfinition.
Voyons si, comme les termes de sa dfinition psychologique,
les termes des autres oppositions qui dfinissent le personnage
peuvent tre catgoriss selon un avant et un aprs. Relisons le
paragraphe I.I.A. : le personnage reprsente d'abord un individu,
il a une vie humaine (particulire, complexe, anecdotique); puis,
quittant le monde quotidien, il accde au glorieux royaume ,
1. Il est dommage que Racine n'ait pas song ce dnouement.

190

DISCOURS DES TUDES LITrRAIRES

o il a une vie suprieure (il fournit des rfrences plus pures et plus
vivantes que les vivants eux-mmes (CS, p. 74),) et donc il devient
universel, simple, ternel. En mme temps, son me, prend plus
d'importance que son corps: il a beau tre en chair et en os , il
est plus vivant qu'un tre de chair (cf. CS, p. 76) : que
savons-nous de son physique? Nous ne lui attribuons pas, en
gnraJ, un aspect prcis, souvent mme pas d'ge (ibid.). ( D'o
notre dception l'cran et mme au thtre lorsque nous voyons
incarner un type littraire ) (p. 77) ou quand un personnage de
roman est transpos sur la scne en un acteur en chair et en
os ) (cf. p. 398).
Ainsi, le personnage manifeste une hirarchie ) : les
romantiques nous prsentent des hros en qute d'un Absolu
philosophique, religieux, potique, qu'ils opposent la sensibilit
toute charnelle du systme nerveux. Il semble que peu d'arts plus
que le romantisme aient eu le sens des hirarchies humaines
(p. 205).
Nous pouvons maintenant homologuer les diffrentes dfinitions du concept, en classant d'une part tous les termes ab quo,
et de l'autre tous les termes ad quem de ces transformations. On a :

s
1

monde
quotidien

----i-

glorieux royaume

passion
humaine

----i-

corps

--+me

particularit

complexit

anecdoticit

simplicit
J
--+ ternit

vie

----i-

passion suprieure

: relation de transformation dialectique; chaque


chiffre indique un axe smantique)

(----i-

1
1
----i- universalit
1

----i-

vie suprieure

1Q1

ESSAIS DE SMIOTIQUE DISCURSIVE

Tel qu'il apparat ici, le concept de personnage a donc une


structure binaire, complexe (constitue de deux classes de contenus
en opposition) et comportant une relation de dominance; on verra
que ces deux derniers caractres permettent au concept de jouer
dans le discours le rle d'un mdiateur dialectique, la relation de
dominance pouvant tre manifeste par une succession.
1.2.2. La relation dialectique.

Pour tudier comment l'oprativit du concept apparat


dans le discours considr, il faut tenir compte de ceci :
- la relation de transformation : le passage de S S peut tre
manifest par une dngation de S, impliquant une assertion corrlative de S; ou par une assertion de S, impliquant une dngation
corrlative de S; ou par ces deux oprations;
- les contenus investis : ces oprations articulent diffrents
niveaux de sens, selon les manifestations redondantes dans le
discours des contenus situs sur diffrents axes smantiques dfinissant le concept;
- le relativisme : sur les diffrents niveaux de sens, la transformation oprant par le concept de personnage peut tre dfinie
par rapport deux autres concepts, ceux de lecteur ou d'auteur
(nous analyserons plus loin leurs relations; retenons seulement que
les transformations qu'ils oprent sont lies).

S : Cette classe, par ses contenus 1, 4, 6, constitue une dfinition (trangement rvlatrice) de l'historicit; dont
nous allons voir comment elle est dnie :

a) La dngation de

- le personnage: l'absence de situation historique est lie son


ternit (contenu S 6) : nous savons tout de Grandet, l'origine
de sa fortune, son milieu social, familial, jusqu' sa mort. Que
connaissons-nous d'Harpagon? Voil un avare dont nous ne
savons mme pas comment il s'est enrichi et pourtant il est l'Avare
tout jamais (CS, p. 320). Il vaut mieux viter les personnages
historiques : Pourquoi Julien Sorel et Rastignac nous sont-ils
bien plus prsents, bien plus intimes que Napolon et Talleyrand ?
192

DISCOURS DES TUDES LITTRAIRES

C'est prcisment parce qu'ils se laissent plus aisment prendre


comme rfrences ternelles (p. 43).
Prcisons quels sont les contenus d'autres isotopies dnis
corrlativement. On oppose la ralit (historique) la vrit
(ternelle) : tous les politiques russ du genre de Commines ou de
Retz sont moins prsents que l'Acomat de Bajazet. Dans son effort
de stylisation, de cration d'un univers, l'auteur atteint une vrit
infiniment plus vaste que la petite sincrit et les grandes fourberies
que la ralit peut exiger (p. 434). D'autre part, l'histoire est le
domaine du corps, l'ternit celui de l'me et de la vraie vie : il
parat mme impossible, si la rigueur l'on peut donner un
roman un arrire-fond historique, de prendre comme protagonistes
des personnages clbres. C'est qu'il y aurait avec ces personnages
trop de poids mort traner, trop de parties impntrables
l'me (p. 368). Cette indpendance par rapport une historicit
mesquine est une supriorit du personnage : cet tre suprieur
n'a pas gagner son pain, il n'est pas emptr comme nous dans
les mesquins problmes quotidiens (p. 370). En somme, l'histoire [comme science] vise la socit , et par l elle s'oppose l'art
(ici du roman), qui vise l'homme (cf. p. 390); l'intrt pour les
conditions sociales et historiques dnonc comme idologique , conduit mconnatre l'homme (cf. p. 189; nous avons
soulign).

- l'auteur: la suppression de l'historicit du personnage a des


raisons artistiques: le dnouement tragique est possible parce que
les hros sont devenus intemporels et dgags tous points de vue
des contraintes sociales [ ... ] par exemple, Nron peut empoisonner
Britannicus sans avoir de comptes rendre la police (p. 341, je
souligne). L'auteur peut utiliser l'histoire, mais condition de
dnier son historicit: dans une page d'histoire (Brnice, Mithridate) ou une anecdote rcente (Bajazet), Racine excelle discerner
la vrit morale universelle (LM 3, p. 307).
Surtout, la cration de personnages hors de l'histoire et donc
ternels est pour l'crivain la condition de sa propre ternisation :
l'uvre tout entire des Goncourt est peu prs un chec , car
193
7.

Essail de smiotique discursive.

ESSAIS DE SMIOTIQUE DISCURSIVE

pas un seul personnage ne se lve pour rejoindre le royaume des


grands types littraires, le royaume d'Andromaque, de Figaro
ou de Julien Sorel (CS, p. 73); cela, parce que ces mticuleU1l
naturalistes ont voulu crer des tres coups de collections de
documents et de notes d'aprs nature (p. 71);
- le lecteur: nous prouvons une certaine gne la lecture d'une
uvre comme Cinq-Mars, parce que Richelieu et Louis XIII y sont
trop historiques pour que nous acceptions de les transformer en
simples personnages reprsentatifs (p. 390).
En fait, quiconque veut profiter en lisant ne sent-il pas
en lui comme un profond besoin de valeurs indpendantes des
circonstances et du sol glissant de l'histoire? (p. 42, je souligne) ;
ce dsir se traduit par l'indiffrence politique: dans bien des cas
o la foule s'engage et se bat, il [l'humaniste] reste sur la rive, avec
son allure de doux lettr paisible et inoffensif (p. 138).
b) L'assertion de S : par ses dfinitions 2,3 et 6, cette classe smiologique constitue une dfinition d'une certaine moralit religieuse;
nous allons voir comment elle est affirme dans le discours :

- le personnage: nous avons vu qu'il tendait vers un absolu


moral (cf. S 2), condition de son immortalit (S 6);
- l'auteur: son activit, notamment la cration des personnages,
est divine: les Goncourt, qui n'ont pas su crer de personnage,
n'ont pas su tre des dmiurges, [... ] n'ont pas su imiter Dieu
(CS, p. 71); alors que le romancier, par postulat, est un dieu
[ ] (p. 396). C'est pour l'auteur l'accomplissement et le dpassement lorsque ses hros sont ce que l'auteur aurait voulu tre
(p. 373). En tous les cas, il s'agit d'une sublimation: la passion
qu'il exprime, [... ] il l'exprime prcisment pour la dpasser vers
autre chose qu'elle-mme; d'o une universalisation (cf. S 4) :
il confre la passion des nuances qui, sans la rendre plus sympathique pour autant, lui tent sa porte trop directe et trop brlante, la font plus universelle et moins contagieuse (p. 92).
En mme temps, il opre un dpassement du corps : on
sait que le nu [... ] est profondment moral, s'il est artistique: le

194

DISCOURS DES TUDES LITTRAIRES

peintre qui choisit un nu comme sujet [comme personnage reprsenter] veut nous faire sentir que, par-del la beaut trop charnelle,
il vise une sorte de purification, de dpassement de la passion
(ibid.; je commente et je souligne).
- le lecteur: ou bien nous reconnaissons en eux [les personnages,
ici ceux de Corneille] le meilleur de nous-mmes (LM 3, p. 111),
ou bien le livre, loin de nous offrir une image sduisante de nousmmes , pratique une sorte de purgation des passions , qui,
en attribuant d'autres nos passions, nous en dbarrasse (CS,
p. 371).
Rem. : Pour le lecteur, l'assertion de S peut tre manifeste comme
un enrichissement; voir plus haut: le profit de la lecture, la recherche
des valeurs et aussi la comparaison entre le livre et une tirelire
qui livre ses richesses (cf. CS, p. 46), ou un hritage (p. 188).

c) Commentaires :
-le relativisme: qu'il s'agisse de la dngation de S ou de l'assertion de S, les transformations opres par (et sur) les concepts de
personnage, de lecteur et d'auteur sont corrlatives: la sortie de
l'histoire, puis l'ternisation apparaissent pour le personnage et
l'auteur comme une immortalisation; et pour le lecteur, respectivement, comme un dsengagement politique, et comme une transformation en postrit (cf. LIlL); de mme, l'assertion d'un absolu
moral par le personnage correspond une sublimation, difiante
chez l'auteur, difie chez le lecteur.
- les contenus investis: l'tude de l'opration dialectique permet de
rendre compte des relations de substitution entre les contenus
d'une mme classe.
Voici un exemple de ces dernires relations. On a vu que
l'affirmation de l'historicit interdisait celle de l'me, donc elle est
corrlative d'une assertion du corps; que d'autre part l'assertion
de la moralit est corrlative d'une dngation du corps : cela
confirme le lien entre la dngation de l'historicit et l'assertion de
la moralit. On peut donc admettre que dans le discours immoralit,
historicit et corps seront en relation de substituabilit. Par ail195

ESSAIS DE SMIOTIQUE DISCURSIVE

leurs, on sait que l'humaniste assure sa sortie de l'histoire en se


tenant l'cart de lafoule; supposons donc quefoule peut s'ajouter
cette liste de contenus substituables. Or, cela se vrifie dans le
discours.
En effet, on lit que Diderot est plbien , il est vulgaire
(donc il est li la foule); en mme temps, il est immoral: il
commet d'tranges confusions entre plaisir et vertu, entre les
sensations les plus basses et les motions leves qui honorent
l'homme , le corps tient une grande place dans la sensibilit et
dans la pense de Diderot , sa sensibilit est avant tout une
motivit physiologique: [... ] elle ne rvle nullement une me
exquise (tout cela in LM 4, p. 196; et ce n'est pas moi qui souligne). Enfin, son historicit est affirme comme une non-ternit:
en effet, il ne pourrait tre un artiste immortel, on note son inaptitude composer de faon rigoureuse , il est bavard et dmonstratif , il est vulgaire, de cur et parfois de style (ibid.); surtout, il n'a pas su crer de personnages ternels: comme ils
sont squelettiques, inconsistants, tous ces hros de roman du
XVIIIe sicle! [... ] quand on veut, toute force, comme Diderot [... ]
leur don!ler une nature, on cre de purs nerveux, de brillants agits
et exalts, tels le Neveu de Rameau [... ]. Ainsi, pour avoir fui
l'homme et sa nature ternelle, pour avoir essay de l'expliquer
dans son individualit locale et temporelle, le philosophe du
XVIIIe voit dans une certaine mesure l'homme lui chapper
(CS, p. 193).
Cet inventaire de contenus substituables peut tre tendu; par
exemple, le matrialisme est li au corps le corps tient une grande
place dans la sensibilit et dans la pense mme de Diderot: trs
matriel, il semble avoir t prdispos au matrialisme (LM 4,
ibid.).
D'o l'on peut infrer, puisque l'humaniste s'oppose la
foule et au corps, que le matrialisme s'oppose l'humanisme.
Ce que vrifie l'affirmation (cf. CS, p. 136) qu'il s'agit d'une de
ces doctrines qui le nient .
Par la lecture de ces isotopies mtaphoriques, et par l'inventaire des catgories d'oppositions mises en vidence dans les
196

DISCOURS DES TUDES LITTRAIRES

exemples cits plus haut, on peut tendre les classes


proposant une nouvelle srie d'homologations:

S et S, en

matrialisme

humanisme

foule

humaniste

10

socit

homme

11

12

ralit

vrit

13

engagement

non-engagement

profit

Rem. :
1. Le blanc entre parenthses n'est pas prsent dans le discours;
il serait intressant de savoir pourquoi il ne pouvait tre prsent:
sans doute cette lacune dsigne la place d'un concept marxiste,
que cet humanisme ne pouvait videmment remplir.
2. Alors que les axes smantiques du premier inventaire taient
articuls par l'opration dialectique, ceux-ci ne le sont pas directement: on ne lit jamais que la cration de personnages, ou l'art
en gnral, dnient le matrialisme pour affirmer l'humanisme.
Mais les axes smantiques de ce second inventaire sont cependant
articuls indirectement par l'opration dialectique, dans la mesure
o leurs termes sont en relations mtaphoriques avec des termes du
premier inventaire. Cette distinction permettrait peut-tre une
reformulation partielle du problme de l'implicite.
3. L'inventaire gnral (des 13 niveaux) pourrait tre labor:
d'abord par rduction des variations et parasynonymies (pour 9 et

lQ7

ESSAIS DE SMIOTIQUE DISCURSIVE

10; ou pour 1, 2 et 7, par exemple); puis, par l'analyse smique


des rsultats de cette rduction, on obtiendrait par exemple :

Niveaux

5,6,9, 10
2,3,9, 10, 13
1,3,7,9

S
multiplicit
mutabilit
infriorit

S
unicit
immutabilit
supriorit

Ceci devant prendre appui sur une ranalyse des contextes.


A ce niveau d'analyse, l'tude des prsupposs philosophiques du
discours des Belles Lettres serait particulirement productive 1.
1. Ces prsupposs sont trs nombreux, et on ne peut indiquer que des directions de recherche. Dans la thorie de l'art voisinent des thmes aristotliciens
(l'imitation et la catharsis, cf. CS, p. 89), platonisants (<< la vertu propre du
langage potique [, .. ] est de nous faire accder un autre univers, au ciel
antrieur o fleurit la Beaut (LM5, p. 273); la posie peut tre philosophique, non parce qu'eIle expose une ide ou la condense, mais parce qu'eIle
conduit par elle-mme et par ses sortilges au monde des Essences, des Ides
(CS, p. 294), et mme quasi hgliens et bergsoniens. Cette thorie idaliste de
l'art opre dans un univers smantique de type religieux comme toute action
humaine se dveloppe toujours sur deux plans, le plan de la nature et le plan
surnaturel (c'est l une vision riche et assez nuance de J'homme CS,
p. 190), cet univers est divis en deux classes, dont l'une contient le corps et la
ralit (qui peut tre bourbeuse et mle (CS, p. 89), l'autre le paradis perdu
(cf. ibid), l'me, et l'ternit. Dans l'tat de la nature dchue (le paradis est
perdu), l'hrosme des personnages, et l'art en gnral, ont une fonction de
purification: on reprochera par exemple Balzac de n'avoir pas assez pur
le rel (cf. LM 5, p. 307), Trs traditionnellement, cette opration est prsente
comme une lvation (cf. LM 4, p. 196) et un enrichissement (cf. la parabole
des talents), Elle affirme l'unit (formant smique de S) et la vrit ce qui est
une conception de l'art proprement religieuse (cf. la religion est la sphre
universeIle dans laquelle la totalit concrte et une parvient la conscience de
l'homme comme son essence propre et comme celle de la nature, et cette actualit vritable et une se rvle lui comme puissance suprme dominant le particulier et le fini, par laqueIle tout ce qui est d'ailleurs spar et oppos se
ramne une unit plus haute et absolue. Du fait qu'il s'occupe du vrai comme
objet absolu de la conscience, l'art aussi appartient la sphre absolue de l'Esprit et c'est pourquoi il est sur le mme plan que la religion dans le sens le plus
troit de ce mot ... Hegel, Cours d'esthtique, I, p. 132).
L'idalisme religieux ou philosophique est le dnominateur commun des
prsupposs de nos manuels; ce que suffisaient dmontrer par ailleurs leur cen-

198

DISCOURS DES TUDES LITTRAIRES

- la relation de transformation: elle a t dcrite d'une faon qui


peut paratre incohrente. D'une part on a dit que le concept de
personnage tait dfini par une structure complexe dominance; et
d'autre part que l'un des termes tait dni, l'autre affirm, par
l'opration dialectique: si bien que le concept devrait tre dfini
tantt par une classe, tantt par l'autre. En fait, il n'y a pas d'erreur,
car les termes de la classe S sont conservs aprs avoir t dnis;
cette opration est nomme dpassement (par exemple, on ne supprime pas les passions, on les dpasse, on les dtourne vers
({ un objet suprieur (cf. CS, pp. 92-93).
En somme, l'opration dialectique consiste en ceci: tant
donn une opposition S vs (S), S tant affirm par l'ordre de la
nature, on dnie S (en le conservant), et on affirme S, pour constituer un terme complexe S S, dont la dominance correspond la
dominance d'une surnature (cf. ibid.).

1.3. La fonction narrative du concept de personnage.


1.3.1. Les conditions d'un rcit.
D'aprs les exemples cits en II., on voit que l'opration
dialectique est ritre dans trois squences successives: la cration
du personnage (ex. : l'auteur se sublime en personnage), les actions
du personnage (ex. : il va jusqu'au bout de sa passion), la lecture
(ex. : le lecteur se sublime la vue du personnage et de ses actes).
Or, par sa structure complexe, le concept de personnage peut avoir
la fonction d'un mdiateur; et mme si les concepts de lecteur et
d'auteur ont une structure de forme analogue, mme s'ils ont aussi
des fonctions de transformation, le personnage est le mdiateur
sure du matrialisme, de la science (cr. la plupart des sciences [... ] rduisent
l'homme n'tre qu'une cause ou un effet dans la chane naturelle des effets
et des causes et donc elles visent trop bas ) sans parler d'autres censures :
on va jusqu' supprimer dans Nerval cette phrase: Qui et pens ternir la
puret d'un premier amour dans ce sanctuaire des amours fidles? (LM 5,
p. 278, ligne 30).

199

ESSAIS DE SMIOTIQUE DISCURSIVE

principal, car il est le seul participer chacune des trois squences.


Nous allons montrer comment ces trois squences orientes
constituent un rcit. Rappelons qu'on dfinit le hros d'un rcit
comme le personnage qui ralise la mdiation entre les deux
mondes en permettant l'assertion des contenus assums (ici, la
classe S) et la dngation des contenus rejets (ici, la classe S); ici
donc, le hros est le concept de personnage.
La structure narrative que nous allons prsenter a t reconstitue partir de fonctions narratives parses dans le discours. tant
donnes les redondances de ce. discours, chacune de ces fonctions
peut avoir plusieurs variantes.

1.3.2. La structure narrative.


a) Premire squence.

1. La situation de manque par quoi commence le rcit affecte


l'homme en gnral (dont l'auteur et le lecteur en particulier) : il
vit dans une nature (ex. : le monde quotidien, SI); nous sommes
emptrs dans de mesquins problmes quotidiens (CS, p. 370)
et dsire une surnature (ex. : le glorieux royaume, SI); dans cette
situation, l'actant victime est le contenu homme, et l'actant opposant est manifest par tous les contenus de la classe S.
2. La rvlation du hros a pour tmoin l'auteur (qui est l'actant
mandateur) :
- elle peut apparatre comme une rencontre : Baudelaire croise
une femme dans la rue , ou Baudelaire voit un vitrier (CS,
p. 288); en gnral, il semble que les personnages se sont imposs
tels quels l'auteur (CS, p. 319);
-l'auteur peut rencontrer le personnage en lui (cf. p. 316);
- ou dans un livre: par exemple Racine rencontre Esther dans un
pisode de la Bible o il excelle discerner la vrit morale universelle (LM 3, p. 307).
3. La mission du hros lui est donne par l'auteur-mandateur : le
hros devra, en se ralisant pleinement , raliser un absolu
moral, et par l dnier notre monde relatif et infrieur. Ce mande-

200

DISCOURS DES TUDES LITTRAIRES

ment est une dlgation, et le personnage ralisera les dsirs de


l'auteur (cf. supra 1. IL).
Car le personnage est ce que son auteur n'a pas pu tre
(CS, p. 371); l'auteur peint [... ] son propre cur [... ] en l'attribuant un autre (reprise non critique d'une phrase de Chateaubriand, p. 51) ou s'incarne (c dans des corps diffrents (LM 5,
p. 305, propos de Balzac). C'est pourquoi, le cur de ces personnages [de thtre] est celui de Musset lui-mme (ibid., p. 251).
Quand les personnages sont diffrents de l'auteur, il s'agit
d'un phnomne peu prs inanalysable (cf. CS, p. 373).
4. La communication d'un adjuvant au hros est opre par l'auteur:
il s'agit de confrer au personnage les qualits qui lui permettront
d'aller jusqu'au bout de son destin : ses personnages, l'imagination de Balzac les a dous d'une nergie farouche d'une activit inlassable, de passions dvorantes, ou d'une faiblesse siins
mesure; elle les a lancs dans cette jungle sociale o se dchane la
lutte pour la vie, leur permettant ainsi de se raliser pleinement,
jusqu'au triomphe ou l'anantissement (LM 5, p. 307).
Au cours de cette premire squence, il peut y avoir des
checs : si en 2 et 3 l'auteur rencontre un personnage trop historique, ou si comme les auteurs du XVIIIe il l' enfonce (sic)
dans son poque (cf. CS, p. 195). De mme si en 4, le personnage est insuffisamment dou par l'auteur, si, par exemple, il ne
reprsente pas l'homme (S 10), le rcit choue: c'tait le cas, on l'a
vu, pour le Neveu de Rameau.
b) Deuxime squence.

5. Le dpart du hros est possible si la premire squence a russi.


Il quitte l'auteur-mandateur et le monde quotidien o il a t
mand : par exemple, les personnages de Molire dpassent leur
poque et la personne mme de leur auteur (LM 3, m. 197);
Joseph Prudhomme vit indpendamment de son auteur (CS,
p. 74); les personnages de Balzac dpassent leur poque et les
intentions conscientes de leur auteur (LM 5, p. 307). Il arrive
ainsi dans un monde hroque (classe S) : son dpart est un dpasse201

ESSAIS DE SMJQTIQUE DISCURSIVE

ment, et par exemple, en dpassant son poque, il dnie le particulier et l'anecdotique pour entrer dans l'ternit (S 6).
6. L'exploit du hros consiste s'accomplir, accomplir l'Homme
en lui, c'est--dire se dpasser; cela, quel que soit le texte dont
il s'agit (on verra comment en I.IV.) : par exemple, Phdre va
l'essentiel d'elle-mme (CS, p. 434); Lorenzo ira jusqu'au bout
pour donner un sens sa vie et pour affirmer orgueilleusement son
tre (LM 5, p. 245); Madame Bovary est alle jusqu'au bout de
son destin (CS, p. 74); pour Polyeucte et Surna le trpas du
hros devient son suprme accomplissement (LM 3, p. 123). Voir
aussi LI.
Cette squence peut chouer pour les mmes raisons que la
premire : en 5, si le personnage ne quitte pas son poque, et reste
donc dans l'historicit: c'est le cas de Julie, car les romans de
cette poque sont un peu comme des estampes du temps et la princesse de Clves est bien plus proche de nous que Julie d'tanges
(CS, p. 196); dans les romans du XVIIIe, le hros s'vanouit souvent, priv qu'il est de toute nature humaine (CS, p. 193).
c) Troisime squence.

7. Le mandement du hros par le lecteur apparat, de mme qu'en 3,


comme une dlgation : le lecteur charge le personnage de ses
dsirs (<< de nos proccupations , pour Manon (cf. CS, p. 76),
des tendances qui sont les ntres pour les hros raciniens
(cf. LM 3, p. 307). On reconnat l la premire tape de la sublimation du lecteur.
8. Le hros communique un bien au lecteur-destinataire; il s'agit
d'une motion esthtico-morale : nous comprenons toutes leurs
ractions, nous participons leurs souffrances, nous sommes
fascins par leur ralit vivante (LM 3, p. 307); cette motion
prolonge ses rsonances au-del du frisson physique (p. 314),
donc elle ralise un dpassement du corps, et met le lecteur en
contact avec le monde suprieur : Il sent, travers les passions
qui s'entrechoquent sur la scne ou dans les pages d'un roman,
la nostalgie profonde d'un paradis perdu (CS, 89).

202

DISCOURS DES TUDES' LITTRAIRES

9. La glorification du hros par le lecteur consiste dans l'attribution


de l'ternit: aprs avoir intress les contemporains (le momentan) il intressera la postrit (le permanent) (cf. CS, p. 35)
et de l'universalit: il devient un type littraire .
On note une relation d'attribution rciproque, un change
entre le personnage et le lecteur (fonctions 8 et 9) : c'est la consquence d'un contrat dont seule la premire fonction est nettement
manifeste (la seconde serait l'acceptation du personnage, conscutive au mandement). Si, par exemple, Manon est devenue si
vite et si aisment un type littraire , la diffrence de
Julie d'tanges, c'est que Manon se laisse beaucoup plus aisment charger de nos proccupations (CS, p. 76) 1.
Cette squence peut donc chouer si le personnage ne se
laisse pas charger des proccupations des lecteurs contemporains
et futurs, bref de l'homme en gnral: ici encore sa nature humaine
est la condition de russite de la squence. Si par ailleurs le lecteur
est naf, ou ignorant (cf. CS, p. 46), elle chouera aussi, car il ne
recevra pas le message moral.
En effet, (c le lecteur naf [... ] pense que l'auteur va lui prsenter des modles imiter et, s'il lui est prsent des personnages
troubles et dangereux, ce naf, qui parfois est surtout un pharisien,
crie l'immoralit (CS, p. 88); tandis que le lecteur humaniste,
le lecteur averti, celui qui a, de la morale, une vision large et
humaine [... ] se sent assez fort pour ne pas se scandaliser devant
l'uvre vivante (p. 89).

1.3.3. Commentaire.
a) Les relations entre actants: la structure de ce rcit ne nous
intresse ici que dans la mesure o elle permet de complter la dfinition du concept de personnage et de prciser des relations avec
les concepts d'auteur et de lecteur. Le personnage n'est pas l'objetmessage d'une communication entre un auteur-destinateur et un
ecteur-destinataire, mais il est mdiateur entre eux dans la mesure
1. Rmunrer la docilit fminine par l'ternit, c'est bien trouv.

203

ESSAIS DE SMIOTIQUE DISCURSIVE

o il est destinataire de l'auteur (fonctions 3 et 4), puis destinateur


du lecteur (fonction 8). Cependant, comme cette dernire fonction
prsuppose les premires, cette relation mdiate peut apparatre
comme une relation contractuelle entre lecteur et auteur: aprs que
le lecteur a senti travers les passions qui s'entrechoquent [... ]
la nostalgie profonde d'un paradis perdu [... ], ce moment-l un
accord s'tablit avec l'auteur en une morale forte qui tient compte
des ralits de la vie (CS, p. 89); cette relation permet au lecteur
de trouver parmi les auteurs les partenaires au contact desquels
nous profiterons le plus (CS, p. 40; cf. note 11). Elle peut s'tablir parce que le lecteur et l'auteur ont le mme rle de mandateur
du hros (respectivement, en fonction 7 et fonction 3), et que ce
mandement est chaque fois une dlgation des dsirs ou proccupations , une identification (de type fantasmatique) au personnage.
En fait, bien qu' ce niveau d'analyse les trois concepts aient
des rles narratifs (ou groupes de rles) diffrents, leurs analogies
indiquent qu'ils sont subsums par un mme contenu homme
(classe S) que chaque actant a pour "rle d'actualiser; cette
analogie qualificative rend compte de la double identification au personnage (qui doit reprsenter, on l'a 'vu, la nature humaine, sans
quoi le rcit choue).
Cela se confirme si on se souvient:
- que les trois concepts participent la mme opration dialectique;
- qu'ils sont interdfinis, selon la mme problmatique, et avec les
mmes catgories;
Puisque le personnage et l'auteur sont en relation d'identification (fonction 3), ils sont dcrits ou plutt dfinis identiquement, et on lit par exemple: c'est surtout la confidence psychologique qui retient l'attention, l'tat d'me d'Oberman, autrement
dit de Senancour (LM 5, p. 26). Ainsi, l'histoire justement dite
littraire crit la vie et la psychologie de l'auteur de la mme
faon que le commentaire et la dissertation dcrivent la vie et la
psychologie des personnages : Phdre est orgueilleuse et connat
le remords (cf. LM 3, p. 308, 3); Racine est frmissant d'orgueil
(CS, p. 169), et le silence qui spare Iphignie de Phdre peut
tre expliqu par le remords d'une jeunesse orageuse (LM 3,
204

DISCOURS DES TUDES LITTRAIRES

p. 285). Ces ressemblances prouvent l'vidence qu' au moment


o il crivait ses chefs-d'uvre, RACINE jeune [... ] a prouv luimme toute la gamme des sentiments qu'il a su peindre avec une
connaissance si riche de l'me humaine (ibid.). De mme pour
Corneille g: 52 ans, il prouve un sentiment tendre [... ].
Tristesse de vieillir quand le cur reste jeune! Corneille se plat
alors peindre des vieiIlards amoureux (LM 3, p. 98).
Quand l'interprtation historique est embarrassante, l'interprtation psychologique restaure les prsupposs: Pour qui
cherche dans la vie d'un auteur les germes de son uvre, le cas
de Corneille est singulirement embarrassant. Le pote de la
majest romaine et de l'hrosme fut un paisible bourgeois de
province [... ]. Le hros qu'il portait en lui, c'est dans son uvre
seulement qu'il l'a ralis (ibid.).
De plus, cette problmatique morale permet de juger de la
mme faon les qualits et les dfauts de l'auteur et des personnages : La Fontaine, rveur, distrait, bon vivant, [... ] trop
amateur d'aventures galantes (LM 3, p. 209), n'est pas assez
hroque, et donc ses personnages ne le sont pas assez : On peut
regretter que La Fontaine n'ait pas prch le sacrifice et l'hrosme,
qu'il n'ait pas exalt la facult de dpassement qui consacre les
hros ~) (p. 238).
Comme le personnage et le lecteur sont aussi en relation
d'identification (cf. fonction 7) il en va de mme pour eux, sauf que
le personnage, qui tait destinataire de l'auteur, est maintenant
destinateur pour le lecteur (cf. fonction 8) : aprs avoir lu Phdre,
nous pouvons entendre rsonner en nous quelques accords qui
nous sont aussi essentiels qu'un trait de notre caractre (CS,
p. 46; cf. aussi I.IILB.).
- Que la dfinition des trois concepts par le contenu nature humaine
est atteste, on l'a vu, de faon redondante. Un exemple: la piti
et la gnrosit sont fort heureusement (...) des traits permanents
de la nature humaine (LM 3, p. 224) : elles seront donc des qualits de l'auteur (<< Lautramont s'lve contre la socit qui ne
comprend pas les angoisses de l'enfant , CS, p. 214) et de l'homme
ennobli par la lecture: devant le malheur d'une femme veuve et

ESSAIS DE SMIOTIQUE DISCURSIVE

mre, l'ombre d'Andromaque nous suggre une noble piti


(p. 318).
Rem. " Le nous des manuels postule cette nature humaine, car il
inclut leurs auteurs, et leurs lecteurs; or, rien n'est plus diffrent
d'un professeur qu'un lve ...
b) Les corrlations avec les autres niveaux d'analyse.
- Au niveau linguistique proprement dit, un mme actant peut
tre dnomm de diffrentes faons, selon les fonctions narratives
manifestes: l'actant-lecteur peut tre nomm lecteur (fonctions 5,
6, 7, 8,) puis postrit (fonction 9); le personnage-hros, personnage
dans la premire squence, hros dans la seconde, et type littraire dans la troisime.
- L'analyse dialectique: Chacune des squences ritre l'opration dialectique : par exemple, la premire et la seconde dnient
l'historicit (S 6), et la troisime affirme l'ternit (S 6). L'ensemble
du rcit peut alors tre dfini comme la totalisation des oprations
de chaque squence.
De plus, d'autres oprations dialectiques partielles (ne portant que sur quelques-uns des contenus des classes) relient entre
elles les squences : ainsi la particularit du personnage (S 4) est
affirme dans la premire squence, et son universalit (S 4) dans
la troisime.
De ces ritrations, sur deux paliers, d'oprations dialectiques partielles, rsulte qu', la fin du rcit, tous les contenus de S
ont t dnis, et tous les contenus de S affirms.

206

2 L'ANALYSE STRUCTURALE
DES RCITS
ET L'IDOLOGIE
LITTRAIRE
D'un nouveau personnage
inventez-vous l'ide?
On gagne toujours perdre
un concept inadquat.

BOILEAU

ALTHUSSER

2.1. Une situation historique.


Rien ne permet d'affirmer que la littrature Uusqu'ici dfinie par une idologie) puisse devenir un objet scientifiquement
constitu, et nous n'en discuterons pas ici.
Les sciences n'ont pas d'origine absolue : leur prexiste
toujours un savoir sur les objets qu'elles vont dfinir, des vidences culturelles qui situent ces objets l'intrieur de l'idologie
dominante. Il est illusoire de penser faite table rase du pass; une
science se constitue partir d'un savoir antrieur, et contre lui.
Cela est particulirement clair pour les sciences dites humaines,
qui ont t rendues possibles par le savoir humaniste, mais n'ont
pu se constituer en sciences qu'en dniant ses prsupposs idalistes.
Il reste cependant tirer les consquences thoriques de leur pratique, dans la mesure o elle est scientifique.
C'est quoi nous voudrions participer, propos d'un
exemple limit: le concept de personnage, qui a une fonction trs
importante dans le savoir humaniste sur la littrature. Le mot
personnage, sinon le concept, apparat frquemment chez des
auteurs qui participent la constitution d'une science des rcits,
comme Propp, Lvi-Strauss, Barthes, Greimas, Bremond, Todorov.
Voyons comment ils reprennent, transforment, remplacent ou
priment le concept traditionnel de personnage.

ESSAIS DE SMIOTIQUE DISCURSIVE

Rappelons quelques-uns des traits qui le dfinissent dans le


discours des Belles Lettres 1 :
Le personnage :
a) est reprsentatif
b) il reprsente un personne humaine
c) en tant que tel, il est dot d'une me ou, dans une terminologie
lacise, d'un caractre
d) et donc d'une conscience
e) et d'une identit soi
f) ses actions manifestent son caractre
g) en tant qu'il reprsente l'Homme, il partage avec l'auteur et le
lecteur des traits communs (qui permettent la catharsis artistique).
Ce schma n'a pas t modifi sensiblement par les tudes sur
la littrature, o l'idologie humaniste restait rgnante; peine
l'a-t-on mis au got du jour, en remplaant par exemple l'tude
psychologique des personnages par leur psychanalyse. C'est trs
normalement dans un champ de recherches exclu des tudes littraires, celui du folklore et de la mythologie, qu'a pu apparatre
la rupture constitutive de l'analyse structurale des rcits.

2.2. Les consquences thoriques


de l'analyse morphologique des rcits.
A. - Dans la Morphologie du conte, la masse des textes que Propp
considre comme des donnes le conduit adopter pour leur
description. la thorie et la mthode comparatistes qui avaient
permis la linguistique de se constituer en science.
D'autres proprits de son objet lui interdisent de
reprendre certains des prsupposs qui participent la dfinition
traditionnelle du concept de personnage : la raret des connais1. Nous rappelons ici des lments d'une tude sur le concept du personnage
dans les manuels destins, en France, aux enseignements secondaire et suprieur
(cf. Sur un concept du discours des Belles Lettres, Potique, Seuil, 1972).

RCITS ET IDOLOGIE STRUCTURALE

sances sur le contexte culturel des contes ne permet pas de dfinir


priori leurs personnages par rapport leur(s) auteur(s) ou
leur(s) lecteur(s), ou, dans une perspective sociologiste, par
rapport l'ancienne socit paysanne russe. D'autre part ces contes
ne sont nullement compatibles avec notre vraisemblable culturel
moderne, et l'on ne peut leur postuler un rfrent raliste, ni donc
supposer leurs personnages une reprsentativit. Nous ne prtendons cependant pas que les questions soient trangres l'uvre
de Propp (puisqu'il les posera ensuite dans Les racines historiques
du conte merveilleux 1); nous voulons seulement montrer comment
la problmatique traditionnelle qui dfinissait le concept de personnage n'est plus adquate l'objet que se donne Propp, du
moins en ce qui concerne les dfinitions a et g de ce concept. Cette
problmatique est donc affaiblie, et le systme idologique qui l'a
produite ne peut rendre compte des personnages du conte sans se
contredire rellement. C'est pourquoi Propp devait formuler une
autre problmatique, ne serait-ce que par fidlit son positivisme
philolo gique.
Si Propp reprend la distinction, ordinaire depuis Aristote
(cf. Potique, 1450 b), entre les personnages et les actions, c'est
pour inverser la relation hirarchique entre ces deux instances
du rcit; alors que dans le discours des Belles Lettres les actions
sont considres comme inessentielles, et les personnages comme
essentiels, celles-l n'ayant pour fonction que de manifester ceux-ci
(cf. dfinition f), conformment aux prsupposs humanistesessentialistes de ce discours, les actions deviennent ici essentielles,
et les personnages inessentiels : Dans l'tude du conte, la question
de savoir ce que font les personnages est la seule importante; qui
fait quelque chose et comment il le fait, sont des questions qui ne se
posent qu'accessoirement 2. Sans abandonner les termes de la
1. Cf. aussi L'tude structurale de tous les aspects du conte est la condition
ncessaire de son tude historique. L'tude des lgalits formelles prdtermine
l'tude des lgalits historiques , Morphologie du conte, Seuil, 1970, p. 25.
Au dbut du chapitre huit, Propp numre les lments de la vie relle
qui influencent le conte.
Z. Ibid., p. 29.

209

ESSAIS DE SMIOTIQUE DISCURSIVE

problmatique traditionnelle, Propp en inverse donc la perspective; cette inversion n'est pas thorise 1, elle est produite par la
constatation empirique que les lments constants, permanents,
du conte , ceux donc qui satisfont le projet d'une morphologie
typologique, sont les fonctions des personnages.
II en rsulte de fait l'abandon de la dfinitionj.
Cette inversion est corrlative d'une autre : puisque les personnages sont des lments secondaires, leur caractre et leur
conscience en sont aussi, Comme le note Lvi-Strauss, les
motivations des personnages sont des rsidus de l'analyse 2 : Propp
crit que la volont des personnages, leurs intentions, ne peuvent
tre tenues pour des signes consistants quand il s'agit de la dfinition des personnages. Ce n'est pas ce qu'ils veulent faire qui est
important, ce ne sont pas les sentiments qui les animent, mais leurs
actes en tant que tels, dfinis et valus du point de vue de leur signification pour le hros et le droulement de l'intrigue. La mme
chose nous apparat dans l'tude des motivations (p. 99). L'auteur
tient d'ailleurs les motivations pour des formations rcentes
(cf. p. 92), ce qui revient dire, dans un langage historiciste,
qu'elles sont inessentielles.
Ici encore, le renversement de la perspective traditionnelle
n'est pas thoris; il est prsent comme le rsultat d'une constatation empirique : les motivations sont un lment moins
prcis et moins dtermin que les fonctions ... (p. 91). Quoi
qu'il en soit, il en rsulte que les critires de type c et d ne sont plus
considrs comme pertinents pour la dfinition des personnages.

1. La preuve en est que Propp, revenant parfois l'attitude traditionnelle,


admet que des actions (non conformes sa typologie des fonctions) soient
dcrites comme la manifestation des qualits du personnage: propos d'un
garonnet qui arrache l'occasion les membres des passants, il note que les
mfaits du personnage que l'on chasse ont beau reprsenter des actions, l'arrachage des bras et des jambes ne saurait constituer une fonction faisant partie
de l'intrigue. C'est une qualit du hros exprime dans certains actes qui motivent son expulsion (p. 92).
2. Cf. L'analyse morphologique des contes russes , International Journal
of Slavic Linguistics and Poetics, 1960, p. 128.

210

RCITS ET IDOLOGIE STRUCTURALE

B. - De fait, le mot de personnage, du moins dans la traduction

franaise, recouvre chez Propp deux concepts diffrents, qui sont


opratoires deux niveaux et deux stades distincts de son
analyse:
a) Les personnages des contes-occurrences (le roi, Soutchenko,

Ivan, Baba-Yaga, etc.) dits personnages-excutants (cf. p. 30) :


ils sont identifis, semble-toi!, par leurs noms et leurs attributs
(cf. p. 29);
b) Les personnages du modle du conte que Propp construit avec
les fonctions rcurrentes dans tous les contes particuliers : comme
ces fonctions se groupent en sept sphres d'actions, il y a donc
sept personnages dans le conte ) (p. 97), dits aussi types de personnage (p. 102).
Les personnages types, la diffrence des personnages
excutants, outre qu'ils sont en nombre fini, ne sont pas identifis
dans les textes par un nom et par des attributs, mais seulement par
leur sphre d'action (qui sert d'ailleurs les nommer: agresseur,
mandateur, etc.) 1.

Rem. : Cette importante distinction thorique est reprise explicitement ou non dans la plupart des textes rcents, mais elle est
souvent dplace, pour oprer dans des problmes diffrents: par
exemple, Greimas, qui nomme acteurs les personnages excutants,
et actants les personnages types D, affirme d'abord, conformment
1. A l'exception du personnage type la princesse et son pre dont la dnomination rintroduit des contenus qualificatifs htrognes l'analyse fonctionnelle prsente. Notons que la constitution d'un tel personnage rompt
implicitement avec les prsupposs ontologiques traditionnels qui affirmaient
l'unitic singulire de chaque personnage.
2. Le mot actant dnomme chez Tesnire une fonction smantique constitutive
de la structure de la phrase, mais Greimas a adapt la structure de phrase
dcrite par Tesnire la description des rcits. En fait, c'est le concept que
Greimas nomme acteur qui opre au mme niveau d'analyse que l'actant selon
Tesnire.
Quant au mot d'archi-actant, il dnomme chez Greimas le syncrtisme de
plusieurs actants, d leur manifestation par un seul et mme acteur dans le
discours: il s'agit donc d'un concept driv des concepts d'actant et d'acteur.
?11

ESSAIS DE SMIOTIQUE DISCURSIVE

Propp, qu' une articulation d'acteurs constitue un conte particulier, une structure d'actants, un genre (Smantique structurale,
p.17t); puis, abandonnantlescritres typologiques, il distingue des
actants et des acteurs dans un mme rcit-occurrence, o ils sont
dfinis deux niveaux d'analyse diffrents (celui des smes et celui
des smmes, respectivement (cf. Du sens, p. 188-89); celui du rcit
et celui du discours respectivement (ibid., p. 254); celui des structures smiotiques superficielles et celui des structures linguistiques
profondes respectivement).

Le concept traditionnel est donc remplac par deux


concepts; cela rompt avec la dfinition ontologique du personnage
comme totalit singulire (assurant son identit soi, cf. df. e).
Si la scientificit de l'analyse structurale des rcits tait assure, acteurs et actants n'auraient rien de comparable avec le concept
traditionnel; mais comme la problmatique humaniste y subsiste
encore ici et l, la comparaison est encore possible : le concept
traditionnel de personnage correspond mutatis mutandis au personnage excutant (ou acteur) tel que le dfinit Propp. Par exemple,
en croire les listes de personnages du thtre classique, il est identifi aussi par son nom ou ses attributs; il correspondrait donc une
unit de la structure superficielle du discours.
Cependant, la diffrence des personnages traditionnels, les
acteurs sont dfinis aussi par rapport aux actants, ce qui interdit
de les dfinir dans les termes b, c et e de la problmatique traditionnelle. Voici comment. Propp ne se limite pas l'analyse des
structures superficielles du discours, et son effort pour dfinir la
structure profonde commune tous les contes le conduit considrer les personnages excutants (acteurs) comme des variables, et les
personnages types (actants) comme des constantes, seules pertinentes pour la typologie morphologique. Ainsi:
a) l'analyse constitue des classes d'acteurs manifestant un mme
actant; par exemple, le hros fuit sous l'aspect d'un cheval, d'un
goujon, d'un anneau, d'une graine, d'un faucon ) (p. 71). Les
classes ne tiennent videmment pas compte de notre vraisemblable
culturel classique : les tres vivants, les objets et les qualits
212

RCITS ET IDOLOGIE STRUCTURALE

doivent tre considrs comme des valeurs quivalentes du point


de vue d'une morphologie fonde suries fonctions des personnages
(p. 100) 1.
Puisque des objets peuvent tre acteurs, se trouve rcus
le prsuppos humaniste qui n'admettait pour personnages que les
contenus classs comme humains par notre culture : ainsi la dfinition b de la problmatique traditionnelle n'est plus opratoire.
Par exemple, dans une analyse du Dom Juan de Molire, nous
avons class le couvent (o Elvire s'tait retire) dans la mme
classe d'acteurs que lefianc (dont Dom Juan veut enlever la promise) et la tante (de Charlotte) 2.
De plus, puisque des qualits peuvent tre des acteurs, le
vraisemblable psychologiste qui les dfinissait ncessairement
l'intrieur d'un caractre individuel, et par suite la dfinition c,
ne sont plus opratoires : ainsi, dans une tude sur les lments
d'Idologie de Destutt de Tracy 3, nous avons pu classer les facults
intellectuelles dans la liste d'acteurs (du hros esprit), au mme
titre que Condillac ou les premiers hommes. Autre exemple, Georges
Mestre, dans une tude sur Adolphe " a class dans le groupe d'acteurs (de l'opposant) la timidit (d'Adolphe) au mme titre que le
baron de Txxx; ici, de plus l'identit soi (df. e) d'Adolphe
(comme personnage traditionnellement dfini) se trouve ruine.
b) En effet, en rgle gnrale, il n'y a pas ncessairement de cor-

respondance terme terme entre les actants et les acteurs : non


seulement, comme on vient de le voir, il se peut qu' une seule
sphre d'action se divise entre plusieurs personnages (Morphologie du conte, p. 99), mais aussi qu' un seul personnage occupe
plusieurs sphres d'action (p. 98) : par exemple dans l'interpr1. Cependant la terminologie conserve la trace des prsupposs traditionnels,
car Propp ajoute: Il est cependant plus commode d'appeler les tres vivants
des auxiliaires magiques, et les objets et les qualits des objets magiques, bien
que les uns et les autres fonctionnent de la mme manire.
2. Aucun de ces trois acteurs n'a de texte; aucun ne figure dans la liste des
personnages ... Cf. supra II,l, pp. 91-161.
3. Cf. Idologie et thorie des signes, Mouton, 1972.
4. Manuscrit, 1967.

ESSAIS DE SMIOTIQUE DISCURSIVE

tation du Dom Juan de Molire selon le systme des valeurs


sociales, Sganarelle est un acteur des actants victime, adjuvant,
opposant, mandateur du hros 1.
Dans ces deux cas, l'unicit singulire qui permettait l'identit soi (cf. e) du personnage ne peut plus servir dfinir l'acteur.
Rem. : Avant mme de tenir compte du rapport des acteurs aux
actants, et du seul fait que les units du rcit ne sont plus dfinies
comme reprsentatives (cf. a), on ne peut confondre acteurs et
personnages au sens traditionnel: ceux-ci taient dnombrs d'aprs
leurs rfrents supposs, chaque personnage reprsentant une
personne (cf. b). Par exemple on pouvait compter pour deux personnages les deux anges qui apparaissent Marie de Magdala
(Jn. 20,12). Mais puisque rien du point de vue fonctionnel, ne
permet de distinguer entre ces deux anges, l'analyse du rcit
ne notera qu'un seul acteur, tout comme dans Matthieu elle note
L'Ange du Seigneur . D'o la phrase de Greimas: un ange
gale deux anges ; en somme le problme de l'individualit
(cf. b) n'a pas de sens pour l'analyse scientifique des rcits, alors
qu'il tait primordial pour la philosophie humaniste qui prsida
aux lectures traditionnelles, comme le prouvent mme les discussions sur l'existence des personnages collectifs .

C. - La description traditionnelle des personnages tait de type


qualificatif: elle rduisait leurs actions des qualits . Tout
en pratiquant une analyse de type fonctionnel Propp n'exclut
cependant pas la description qualificative. Mais :
a) elle se limite aux seuls acteurs;
b) elle ne tient compte que de leurs attributs, c'est--dire l'ensemble des qualits externes des personnages: leur ge, sexe, situation, leur apparence extrieure avec ses particularits, etc. (p. 106).
Notons que Propp rintroduit ici une reprsentativit des
personnages, quand il leur suppose une extriorit 2 (qui ne peut
videmment pas tre dcrite sur le plan linguistique).
1. Supra, cf. p. 213 (note 2).
2. On se souvient qu'en discutant le problme des motivations Propp avait
dni aux personnages du conte toute intriorit sans doute justement parce
qu'ils ne satisfont pas au vraisemblable culturel.

214

RCITS ET ID OLOGm STRUCTURALE

c) On ne prte d'abord aux attributs qu'une fonction esthtique:


ils donnent au conte ses couleurs, sa beaut et son charme (ibid.).
On peut se demander alors si l'analyse structurale des rcits
inaugure par Propp ne conserve pas la problmatique traditionnelle, quand il distingue trs clairement deux objets d'tude: les
auteurs des actions et les actions elles-mmes ; la perspective
serait simplement inverse, les actions devenant essentielles, et les
qualits inessentielles. Or, voici Je danger : l'opposition entre
actions et qualits n'a aucune base scientifique 1 en linguistique:
il s'agit d'un lieu commun de la mtaphysique occidentale, qui,
depuis Aristote, a eu le temps de devenir une vidence culturelle
du sens commun. Mais dans la mesure o l'analyse des rcits est
devenue scientifique, cette distinction a cess peu peu d'tre opratoire (sans d'ailleurs tre critique pour autant) : alors que la transformation de certaines actions en qualits tait traditionnellement
admise par les lectures essentialistes, Greimas admet dans sa
Smantique structurale la transformation rciproque des qualits en
actions, sans toutefois que la distinction entre qualifications et
fonctions cesse d'tre opratoire (cf. p. 151).
Pour pralable la critique de cette opposition il fallait sortir
de l'illusion rfrentielle et rcuser la dfinition ontologique des
personnages, comme Lvi-Strauss le propose, en tirant les consquences thoriques de l'uvre de Propp: On dfinira (... ) progressivement un univers du conte analysable en paires d'oppo1. Elle n'a de sens que si l'on admet l'illusion rfrentielle; moins de la
fonder sur l'opposition entre verbes et noms, c'est l encore un retour Aristote, mais cette fois-ci sa grammaire (qui n'est pas sans rapport avec sa potique). Cf. : L'adfoncteur est le syntagme narratif qui s'ajoute l'actant en
provoquant deux sortes de changements : ou bien l'actant garde sa fonction
de nom dans la syntagmatique du rcit et alors l 'adjoncteur sera appel
qualificatif A q; ou bien l'actant change de statut nominal et s'intgre dans un
syntagme de type verbal, et alors il sera appel prdicatif A p. Dans le roman,
seront adjoncteurs qualificatifs A q tous les syntagmes qui qualifient les actants
sans que l'action du rcit proprement parler ait commenc. Seraient adfoncteurs prdicatifs A p les syntagmes qui introduisent le verbe du rcit : l'action (J. KRISTEVA, Problmes de la structuration du texte , in Thorie
d'ensemble, pp. 310-311); ici, la distinction entre syntagmes prdicatifs (introduisant l'action) et syntagmes qualificatifs (qualifiant l'actant) est fonde sur
l'opposition entre verbe et nom.

215

ESSAIS DE SMIOTIQUE DISCURSIVE

sitions, diversement combines au sein de chaque personnage,


lequel, loin de constituer une entit, est, la manire du phonme
tel que le conoit Roman Jakobson, un faisceau d'lments diffrentiels (op. cit. p. 141). Ainsi par exemple, selon Greimas, le
jaguar s'opposera au cerf dans le mythe boraro de rfrence selon
la catgorie animal/vgtal, respectivement, ces deux acteurs ayant
par ailleurs en commun les smes consommateur + (du) cru + frais
(cf. Du sens, p. 195).
Quoi qu'il en soit du binarisme phonologiste, une fois le
personnage-acteur analys en lments diffrentiels (ou smes), on
s'aperoit que ses actions et ses qualits sont interdpendantes
et interdfinissables : par exemple, au dbut du rcit, le jaguar est
consommateur du cuit + frais" aprs les transformations narratives auxquelles il a particip, il est consommateur du cru + frais
(ibid. p. 194). En d'autres termes, les inventaires des qualits et
des actions d'un acteur varient, corrlativement, au cours du
rcit. Outre que cela ruine l'identit soi du personnage 1, il suit
que les parties de l'article du dictionnaire mythologique qui comprennent d'une part tout ce que l'on sait sur la nature du
jaguar (l'ensemble de ses qualifications) et d'autre part tout ce
que le jaguar est susceptible de faire ou de subir (l'ensemble de ses
fonctions) (ibid. p. 193) ne sont plus distinctes entre elles. L'opposition entre qualifications et fonctions cesse, de fait, d'tre opratoire. C'est pourquoi on a d proposer d'autres concepts: celui
de valence smique, qui rend caduque l'opposition entre smes qualificatifs et fonctionnels; celui de rle formel, qui permet de dfinir
l'acteur d'aprs les structures profondes des noncs linguistiques
dont il fait partie, et donc sans avoir recours deux inventaires distincts, de ses qualifications, et de ses fonctions 2.
La pratique descriptive de l'analyse des rcits a dtruit le
concept de personnage, dans le dtail de toutes ses dfinitions. Pour
le dire, nous n'importons pas les consquences thoriques d'une
l. Quand le pote imagine un personnage, il doit d'abord en marquer le
caractre par des traits frappants et le montrer dans la suite toujours tel qu'il
l'a peint , DOMAIRON, Potique franaise, p. 223.
2. Supra, cf. p. 213, note 2.

216

RCITS ET IDOLOGIE STRUCTURALE

science du folklore dans une science de la littrature. Une smiotique du discours se constitue: le discours littraire et le conte folklorique sont deux rgions de son objet. Pour qu'elle puisse progresser, il reste dconstruire thoriquement le pseudo-concept
devenu inutilisable et montrer comment elle doit exclure les
catgories mtaphysiques qui le constituaient.

2.3. L'anthropocentrisme dans l'analyse des rcits.


A. - Bien entendu, cause de la fonction importante qu'a dans

notre culture le concept de personnage, les consquences thoriques de l'uvre de Propp n'ont pas toujours t clairement tires,
et on voit encore dans des tudes rcentes sur la thorie du rcit
quelques rsistances qui permettent de conserver quelques dfinitions traditionnelles. Cela, par le biais d'un anthropocentrisme
rflchi (Lalande dfinit ainsi l'humanisme) qui introduit dans la
thorie le concept d'anthropomorphisation.
Admettre av~ Propp que dans certains rcits les objets
agissent comme des tres vivants ne suffit pas; car, selon l'illusion
reprsentative (cf. a) et le vraisemblable culturel qui la code, on
peut encore dire que seuls les tres vivants sont susceptibles
d'agir, et que si les objets agissent, ils sont en fait transfigurs
en tres vivants ou anthropomorphiss. Mais qu'on tende ou non
la dfinition b du personnage tous les tres vivants, on la conserve,
puisqu'un (c objet , pour tre reconnu comme personnage, doit
tre anim, c'est--dire cesser en fait d'tre objet.
Cette rduction a pour consquence d'assurer l'ethnocentrisme de la description du rcit: car, si on veut bien admettre que
nous n'avons pas affaire des objets ou des tres que la
physique et biologie pourraient classer, mais des contenus linguistiques, il est probable que l'opposition entre objets et
tres vivants , pour peu qu'elle soit pertinente dans d'autres cultures que la ntre, y intresse des champs smantiques fort diffrents.

217

ESSAIS DE SMIOTIQUE DISCURSIVE

B. - L'anthropomorphisme apparat de diverses faons dans les

analyses de rcit:
a) La terminologie connote souvent l'humanit des acteurs ou des
actants. Par exemple, Propp nomme mariage une fonction qui peut

consister dans l'attribution d'une somme d'argent au hros. Et


quand, pour dcrire convenablement les lments d'idologie de
Tracy, nous avons d utiliser la grammaire narrative propose par
Greimas, nous avons regrett que des termes comme hros ou
tratre, lutte ou acceptation, ne conviennent gure un rcit qui a
pour actants l'artifice, l'erreur, la mmoire, les signes, etc.
b) On mle la notion d'anthropomorphisation elle-mme aux

concepts qui dfinissent le rcit et ses acteurs ou ses actants.


Ainsi, Bremond crivait: Tout rcit consiste en un discours
intgrant une succession d'vnements d'intrt humain dans l'unit
d'une mme action. (...) O enfin il n'y a pas implication d'intrt
humain (o les vnements rapports ne sont ni produits par des
agents ni subis par des patients anthropomorphes) il ne peut y
avoir de rcit, parce que c'est seulement par rapport un projet
humain que les vnements prennent sens et s'organisent en une
srie temporelle structure 1. On voit la difficult; comment dfinir l'intrt humain et l'anthropomorphisme? Le concept d'homme
n'est pas opratoire dans bien des cultures; et s'il suffit qu'il le soit
dans la ntre, on donne alors une dfinition dlibrment ethnocentrique du rcit, et qui ne conviendrait mme pas aux contes
tudis par Propp, moins, bien sr, de dire que l'anneau, le violon, le goujon ou l'ours sont des acteurs anthropomorphes ...
De faon plus complexe, Greimas dfinit le rcit trois
niveaux:
a) celui de la grammaire fondamentale ,
b) celui de la grammaire narrative superficielle , dit niveau
anthropomorphe )),
1. La logique des possibles narratifs

218

, in Communications, 8 p. 62.

RCITS ET IDOLOGIE STRUCTURALE

c) celui de la manifestation figurative ), o des acteurs humains


ou personnifis accompliraient des tches, subiraient des preuves,
atteindraient des buts (Du sens, p. 166). Les niveaux b) et c) sont
donc anthropomorphes ), avec cette diffrence que le dernier est
figuratif et l'autre non. Si les acteurs (niveau c) sont anthropomorphiss, les actants (niveau b) le sont aussi, car les catgories
actantielles sont dfinies par des classmes anthropomorphes ) :
- le/aire, car un faire, qu'il soit pratique ou mythique, implique,
en tant qu'activit, un sujet humain (ou du moins anthropomorphis : le crayon crit... . Autrement dit, le faire est une opration
spcifie par l'adjonction du classme humain) (p. 167);
- le vouloir classme anthropomorphe (mais non ncessairement figuratif; cf. {( cette rgle exige que... ) qui instaure l'actant
comme sujet, c'est--dire comme oprateur ventuel du faire
(p. 168);
- le savoir (p. 171);
- le pouvoir (ibid.).
On voit les dangers de ce type de dfinitions du rcit:
- il est dfini, comme jadis, par rapport aux personnages
(cf.j) : l'isotopie narrative est dtermine par une certaine perspection anthropocentrique, qui fait que le rcit est conu comme
une succession d'vnements dont les acteurs sont des tres anims,
agissants ou agis (Du sens, p. 188).
- on conserve dans la dfinition des actants et des acteurs des lments des dfinitions traditionnelles, qui pourtant devraient tre
primes par la production mme de ces concepts: ainsi, l'acteur
pourra tre dfini par les smes a) entit figurative (anthropomorphique, zoomorphique ou autre), b) anim, c) susceptible
d'individuation (concrtis dans le cas de certains crits, surtout
littraires, par l'attribution d'un nom propre (p. 256); or, premire vue du moins, ces trois items paraissent correspondre respectivement aux dfinitions a, b (avec l'extension de humain
anim), et e (si l'identit soi dfinit l'individu). Or, cause des
relations d'implication qui relient les lments de la dfinition du
concept, en conserver quelques-uns conduit en rintroduire
d'autres: si l'acteur peut tre une entit susceptible d'individua219

ESSAIS DE SMIOTIQUE DISCURSIVE

tion, on pourra lui supposer une conscience (cf. d); par exemple,
Todorov parle de la perception des personnages , ou crit
l'existence de ces deux niveaux (celui de l'tre et celui du paratre)
est consciente chez Merteuil 1 .
Rem. : Dans les exemples cits l'anthropomorphisation n'est pas
explicitement lie ,une thorie de la reprsentation. Ainsi, Bremond
semble supprimer la distinction entre le symbolique et le rel,
quand il dit tudier les rles qu'un personnage est appel assumer dans le rcit,mais aussi dans la vie, dans un texte o les mots
de personne et personnage sont substituables 2. De son ct, Greimas dfinit l'anthropomorphisme par rapport la fonction syntaxique de sujet quand il crit: l'actant-sujet est prompt personnifier les smmes qu'ilprend sa charge,etproduit des effets
de sens tels que: le crayon crit maI...3 .

Un travail thorique sur le problme de la reprsentation


serait ici ncessaire : mais la thorie smiotique devra se sparer
de son empirisme avant de pouvoir le traiter, ft-ce en le supprimant.
videmment, les prsupposs mtaphysiques millnaires qui
sous-tendent nos lectures ne peuvent disparatre en vingt ans; et
personne ne prtend que la smiotique des discours est constitue.
1. Les catgories du rcit littraire , in Communications, 8, p. 135. Ici, en fait,
conscience et perception sont des contenus du texte de Laclos, repris dans la
grammaire narrative ad hoc que Todorov utilise pour le dcrire.
Par la suite Todorov crira: le personnage est le sujet de la proposition narrative. En tant que tel, il se rduit une pure fonction syntaxique, sans aucun
contenu smantique et dans tout texte reprsentatif, le lecteur interprte
le personnage comme une personne; cette interprtation se fait selon certaines
rgles qui se trouvent inscrites dans le texte (Indit, 1971). Deux mots cependant :
a) Dcrire les textes selon leurs propres rgles - supposer qu'ils les portent
inscrites en eux - conduirait introduire dans la smiotique des discours un
relativisme empiriste.
b) Ces rgles ne sont pas a priori scientifiques; il y a fort croire qu'elles sont
conformes l'idologie manifeste par le texte (c'est du moins le cas pour
celui de Laclos).
2. Cf. Le rle d'influenceur , in Communications, 16, p. 60.
3. Smantique structurale, p. 182. Le mot actant garde ici le sens qu'il avait
chez Tesnire, puisque l'analyse se situe au niveau des smmes.

220

RCITS ET IDOLOG STRUCTURALE

Mais si elle reprend, sans les critiquer 1, des vidences culturelles


comme le concept de personnage, elle ne sera pas une science, mais,
comme tant d'autres sciences humaines , une caution d'allure
scientifique aux mythes humanistes dont notre socit a besoin.

1. Ft-ce par souci d'intelligibilit; cf. : Les personnages, de quelque nom


qu'on les appelle: dramatis personae ou actants forment un plan de description
ncessaire, hors duquel les menues" actions" rapportes cessent d'tre intelligibles, en sorte qu'on peut bien dire qu'il n'existe pas un seul rcit au monde
sans" personnage", ou du moins sans" agents ", Barthes, Introduction
l'analyse structurale des rcits , in Communications, 8, p. 16.
Barthes ajoute cependant : Ces agents, fort nombreux, ne peuvent tre dcrits
ni classs en termes de " personnes" (...) la "personne." n'est qu'une rationalisation critique impose par notre poque de purs agents narratifs.
Nous sommes ici devant deux exigences d'intelligibilit: 1) le plan des agents
assure l'isotopie de lecture du rcit; 2) les agents sont des personnes ;
mais il nous semble que ces deux exigences, et non seulement la premire, relvent
de notre vraisemblable culturel.

221

INDEX

A
actant 52,53,56,65,84,92-96,118,123, 126-129, 141-142, 146, 150,
154-155,159-160,167,169,172-181,200,203-204,206,211-215,
218-220.
acteur 93-111, 114-115, 117, 123, 126-129, 132, 137, 140-141, 151,
155, 169, 173-174, 177, 211-214, 216, 218-219.
adjuvant 141, 150-152, 166-169, 172-173, 201, 214.
agent 95.
algorithme 79, 132, 154, 165, 167, 180.
anaphore 55, 56, 97.
antisujet 92, 133, 150, 173.
asseltion 142, 173, 192, 194, 195.
axe smantique 19, 21, 22, 158, 191, 192, 197.
axiologie 84.
B

c
catgorie
classmatique 9.
modale 130.
222

INDEX

smiologique 15, 18.


smique 14-15, 18, 20, 21, 58, 71, 75.
chane syntagmatique 23.
classe
morphologique 16.
smiologique 43, 48-55, 57, 61, 64, 66, 70-71, 74-75, 80-81, 83,
86, 136, 138, 141, 158, 170-172, 180.
classme 8, 9, 16,28, 30, 48, 52, 59, 61, 74, 76, 84, 91, 96, 219.
code sensoriel 23, 33, 43, 45, 47, 50, 60, 65, 85.
commutation 17.
conjonction 18,20-22,43,45, 53, 53-54, 70, 171, 173.
connotation 43, 175.
corrlation 132.
D

deixis 133, 134, 137, 139-140, 144, 147-150, 154, 157-160, 170-171,
178, 180.
dngation 136, 142, 173, 192, 195, 200.
destinataire/destinateur 98, 152, 166, 176, 202-205.
disjonction 18-22, 53,96, 167-168, 176.
E

nonc 18, 80, 84-85, 92-98, 136, 165-168, 173, 176, 178, 180.
nonciation 94, 168.
F

faire smiotique 177.


figure nuclaire 15-16, 28, 41, 44-45, 49-50, 52-54, 60, 62, 75, 136,
138, 147-149, 158.
tlexif 16.
forme du contenu (selon Hjelmslev) 15, 21, 43.
fonction
22~

ESSAIS DE SMIOTIQUE DISCURSIVE

hypotaxique 176.
mtalinguistique 94.
syntaxique 52, 220.
G
grammaire narrative 8.

H
homologie 47, 115, 190.
homonymie 92.

1
idologie 165, 172, 181, 183,207-208,220.
immanence 8, 58, 71.
infrence 139.
isomorphisme 168.
isotopie 9, 45, 59, 85, 92, 94, 115, 139, 145, 147-149, 168, 172,
176-178, 182, 193, 196,219.
item 136, 219.

J
K
L

lexme 8, 15-18, 24, 45, 52, 57, 65, 70, 91, 94, 102.
lexique 8.
locuteur 94, 160. '.
M

mtalangage 58, 158.


224

INDEX

mtasujet 137, 142, 145-146, 155.


modle 9, 10, 13, 29, 71-80, 93-94, 139, 141, 147, 149, 156, 159,
164-165, 170, 172, 175,211.
morphme 91.
N
nomenclature 13.
niveau
classmatique 9, 28, 62, 76, 83.
smiologique 8, 13, 15, 28, 74, 83.
smiotique 97, 175, 178-179, 181-182.

o
occurrence 16, 25, 47, 57-59, 61-69, 82, 136, 147, 211-212.

p
paradigme 23.
performance 176, 181.
phonme 216.
polysyndton 20.
prsupposition logique 14.
procdure 13, 15, 16,21-23, 48, 54, 97, 114, 142.
procs 76, 78,95-111, 130-132, 164, 167, 181.
Q
qualification 54, 56, 57.
R

rapport hypotaxique 133,


rcurrence 167, 172.
225
8. Essais do s6miotique discursive.

ESSAIS DE SMIOTIQUE DISCURSIVE

rfrent 186.
relation
d'association 22, 48.
d'imitation 186.
de transformation 191-192, 199.
paradigmatique 18-22.
de prsupposition 97-98.
rle formel 95, 114, 123, 165, 173, 216.

s
sme
constitutif 15, 29, 41, 58.
nuclaire 8, 16, 24.
smme 8, 15-16, 18, 28, 50,58-59,61-62,64-70,72-78,80-84,91,
134, 157, 170, 178, 212, 220.
squence 115-123, 129-132, 142-146, 150-156, 159, 167-168, 173,
181,199202-203,206.
structure
discursive 16.
lmentaire 14, 18, 133, 163, 170, 178-179.
linguistique 92, 212.
narrative 95, 114-115, 117, 123, 132,155,160-164,167,172,174,
177-178,200.
profonde 92,95,97, 115, 129, 176,216.
smantique 132.
smiotique 92,96, 115, 153, 171-172, 174,212.
smique 169, 172.
superficielle 95, 212.
syntaxique 56.
substance du contenu (selon Hjelmslev) 15, 21, 43, 85.
symbole 71, 73, 74, 99-111.
synonymie 97.
syntagme 45, 52, 84, 95, 97, 111, 113-116, 122-123, 129, 174, 180,
186,215.
syntaxe 181.
226

INDEX

taxinomie 82.
trait
phontique 7.
prosodique 7.
typologie 30,49, 177, 181-182,210,212.

u
universaux 133.

v
valence smique 216.

217

fABLE DES MATIRES

I.

LA SIGNIFICATION DANS LES POMES DB MALLARM .

Il

1. Les codes sensoriels . . . . . . . .


1.1. Les procdures de constitution .
1.1.1 - Les articulations lmentaires.
1.1.2 - Les relations paradigmatiques dans le discours

13
13
13
18

1.2. Description des codes sensoriels .


1.2.1 - Les couleurs . . . . . . .
1.2.2 - La dimension verticale. . .
1.2.3 - La situation dans l'espace. .
1.2.4 - Les sons.
1.2.5 - Critique. . . . .
2. Les classes smiologiques .
2.1. Des codes sensoriels aux classes smiologiques

228

23
23
29
34
38
40
43
43

2.2. L'extension des classes smiologiques.


2.2.1 - Directions.
2.2.2 - Conditions. . . . .
2.2.3 - Moyens. . . . . .

48
48
50
53

2.3. Description des classes.


2.3.1 - Les dfinitions de la vie
2.3.2 - Les dfinitions de la mort.

57
57
65

TABLE DES MATIRES

II.

2.4. Des qualifications aux transformations.


2.4.1 - Le modle qualificatif . . . . . . .
2.4.2 - Vers le niveau classmatique . . . .
2.4.3 - Niveau smiologique et niveau classmatique

71
71
76
83

3. Bibliographie . . . . . . . . . . . . . . . .

87

PROBLMES DU RCIT.

89

. . . . .

. .

1. L'ambigut du rcit: la double lecture de Dom Juan


de Molire . . . . . . . . . . . . . . . . . .
1.1. Introduction . . . . . . . . . . . . . . .
1.1.1 - L'ambigut linguistique et l'ambigut smantique . . . . . . . . . . . . . . . . .
1.1.2 - Les problmes de la description des textes de
genre dialogique . . . . . . . . .

91
91
91
93

1.2. La description d'une structure narrative


1.2.1 - La structure superficielle. . . . . .
1.2.2 - La structure formelle profonde . . .

95
95
114

1.3. Les systmes de contenus investis et l'interprtation du rcit . . . . . . . .


1.3.1 - Prcisions . . . . . . . . . . .
1.3.2 - Le systme des valeurs sociales . .
1.3.3 - Le systme des valeurs individuelles
1.3.4 - Comparaison des interprtations. .

132
132
134
147
155

2. Thorie du rcit et pistmologie: Situation du rcit


dans une typologie des discours . . . . . . . . .
2.1. Thorie du rcit et thorie smiotique. . . . .

163
163

2.2. Un rcit technologique-scientifique dominance


non figurative. . . . . . . .
2.2.1 - La dramatisation actantielle
2.2.2 - La narrativisation. . . . .

165
165
167

ESSAIS DE SMIOTIQUE DISCURSIVE

2.2.3 - La structure fonctionnelle des actants


2.2.4 - Le systme dialectique.
2.2.5 - Dialectique du rcit . . . . . . .

169
169
172

2.3. pilogue . . . . . . . . . . . . .
2.3.1 - Rcit figuratif et rcit non figuratif
2.3.2 - Le rcit manifestation figurative et la thorie du rcit. . . . . . .
2.3.3 - Le pratique et le mythique
2.3.4 - Directions de recherche.

174
174

III. LITTRATURE ET IDOLOGIE. . . .

IV.
230

175
177
181
183

1. Un concept dans le discours des tudes littraires.


1.1. La structure du personnage .
1.1.1 - Relation d'imitation. . . .
1.1.2 - L'ontologie du personnage .
1.1.3 - Les passions du personnage.
1.2. La fonction dialectique du personnage
1.2.1 - Les homologies entre ses niveaux de dfinition. . . . . . . . . . . . . . . . . .
1.2.2 - La relation dialectique. . . . . . . . . .

185
186
186
188
189
190

1.3. La fonction narrative du concept de personnage.


1.3.1 - Les conditions d'un rcit.
1.3.2 - La structure narrative
1.3.3 - Commentaire. . . . . .

199
199
200
203

2. L'analyse structurale des rcits et l'idologie littraire


2.1. Une situation historique . . . . . . . . . .
2.2. Les consquences thoriques de l'analyse morphologique des rcits. . . . . . . . . . . .
2.3. L'anthropocentrisme dans l'analyse des rcits.

207
207

INDEX.

222

190
192

208
217

IMPRIM EN FRANCE.

1974. - Imprimerie-Reliure Maison Mame, Tours.


Dpt lgal: 1"r trimestre 1974.