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La TVA, invention franaise,

rvolution mondiale

ditions d'Organisation
Groupe Eyrolles
61, bd Saint-Germain
75240 Paris Cedex 05
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www.editions-eyrolles.com

En application de la loi du 11 mars 1957, il est interdit de reproduire intgralement ou partiellement le prsent ouvrage, sur quelque support que ce
soit, sans autorisation de l'diteur ou du Centre franais d'exploitation du
droit de copie, 20, rue des Grands-Augustins, 75006 Paris.

Groupe Eyrolles, 2012


ISBN: 978-2-212-55299-7

Denys Brunei

La TVA,
invention franaise,
rvolution mondiale
L'aventure de Maurice Laur

EYROLLES

mon pouse Chantal, avec qui je suis heureux de parcourir


ce long chemin, mes enfants Laure, Sybille, Stphane,
Rmy, qui ont bien entam le leur, mes petites-filles Sacha,
Chlo, Manon et Nomie, qui dcouvriront bient8t leur
propre chemin, et tous ceux qui ont eu plaisir
m'accompagner dans mes diffrentes fonctions.

Table des matires

Prface ............................................................................................................................ 9
Avant-propos .......................................................................................................... 13
Introduction ............................................................................................................. 17
Chapitre 1

Un homme d'exception ................................................................................... 21


De Marrakech Saigon: rcit d'une jeunesse atypique ... 21
Des pomes pour tenir ............................................................................ 23
Un rvolutionnaire conservateur .................................................... 25
Laur tel qu'en lui-mme ..................................................................... 29
Chapitre 2

TVA: l'invention de gnie ............................................................................. 37


La longue qute du Graal fiscal ......................................................... 3 7
Graal en vue ? ................................................................................................ 43
Tout doit changer, et tout changera ............................................. 50
La plus grande innovation fiscale du :xxe sicle .................... 56
Comment David a vaincu Goliath ................................................. 62
La rvolution est en marche ! ............................................................ 68
Chapitre 3

L'preuve de vrit (VGE) ............................................................................. 77


La bataille de la gnralisation ! ........................................................ 77
Rempart national, danger mondial ................................................ 88
Chapitre 4

TVA europenne : le crime paie .............................................................. 91


Le tour du monde en quelques annes ....................................... 91
Un pour tous et chacun pour soi .................................................... 93
Zones de fraude volont ! .............................................................. 101

loge de la vitesse

Une dangereuse mcanique ............................................................. 110


L'erreur 100 milliards d'euros par an,
ou pourquoi Maurice Laur avait raison ................................ 117
La solution ..................................................................................................... 121
Chapitre 5

D'une rvolution, l'autre .............................................................................. 129


Soixante ans et plusieurs morts ...................................................... 129
Des polyvalents aux polyvoleurs ........................................... 133
Poujade l'a tuer .................................................................................. 135
1789 en 1955 ............................................................................................ 139
La rvolution du crdit-bail ............................................................. 147
vinc ............................................................................................................... 151
Le saut dans l'inconnu .......................................................................... 154
Rvlateur de talents ............................................................................. 163
Le parrain ................................................................................................ 171
Chapitre 6

Vers la TVA sociale? ...................................................................................... 173


Un impt injuste ? ................................................................................... 173
Vnneuse TVA ........................................................................................ 179
1968 : de Gaulle invente la TVA sociale ................................ 181
La solution d'avenir? ............................................................................ 183
Conclusion ............................................................................................................. 193
Biographie .............................................................................................................. 197
Publications ........................................................................................................... 199
Annexe n' 1

Extraits de Petite histoire de la naissance de la TVA,,,


Maurice Laur ...................................................................................................... 201
Annexe n' 2

Extraits de D'o vient le nom de TVA?,,, confrence


de Maurice Laur ............................................................................................... 204

Table des matires

Annexe n' 3

Lettre de Maurice Laur Philippe Abelin, 14 mars 1983 .... 208


Annexe n' 4

Qu'est-ce que la TVA?,,, Maurice Laur ................................... 214


Annexe n' 5

Lettre d'Alain Jupp Maurice Laur, 6 janvier 1988 ........... 218


Annexe n' 6

Extrait de la synthse du rapport d'ric Besson,


TVA sociale,,, septembre 2007 ........................................................ 219
Annexe n' 7

Lettre de Maurice Laur Henning Dyremose,


4 fvrier 1991 ...................................................................................................... 222
Annexe n' 8

Les fraudes la TVA, une ralit : rewe de presse ............... 223


Extrait du Canard enchan, 24 juillet 2011 ............................ 223
Extrait de Le Parisien, 27 juillet 2011 ........................................ 223
Extrait du]DD dat du 11 septembre 2011 ........................ 224
Remerciements ................................................................................................... 225

Prface

Maurice Laur, polytechnicien et inspecteur des


Finances, tait de ceux, trs rares, qui allient l'esprit
d'invention une exceptionnelle puissance de travail.
Il aurait fait un grand ingnieur et, plus tard, un grand
chef d'entreprise industrielle. La guerre, le contact en
captivit avec des juristes et des financiers, l'ont
orient vers le ministre des Finances.
Il restera l'inventeur de la taxe sur la valeur ajoute.
Cet impt qui a transform notre fiscalit et que
beaucoup d'tats dans le monde ont dsormais
adopt.
Comme le montre Denys Brunei, et contrairement
une ide reue, Maurice Laur n'a pas invent la
valeur ajoute, une notion conomique assez
ancienne que les comptables nationaux (qui travaillaient au ministre des Finances, en bonne entente
avec l'administration fiscale) venaient de remettre au
got du jour.
L'apport personnel de Maurice Laur, dont il n'est pas
ncessaire de surestimer l'importance, est d'avoir
adapt cette ide la ralit et d'avoir conu jusqu'au
moindre dtail un nouveau dispositif fiscal compatible
avec la vie quotidienne des entreprises, relativement
simple au regard de notre vieux systme d'impts
indirects et cependant raisonnablement proportionn

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La NA, invention franaise, rvolution mondiale

la contribution conomique de chaque producteur


industriel.
C'tait typiquement un travail d'ingnieur, dont le
mtier consiste concilier les contraintes.
L' imagination raliste est une qualit trs rare.
Maurice Laur la possdait au plus haut point.
Dans son livre, Denys Brunei insiste, juste titre, sur
les difficults rencontres. Les citoyens appellent la
rforme mais la refusent ds qu'on la leur propose.
Il a fallu quelques annes d'efforts obstins Maurice
Laur pour convaincre ses interlocuteurs et, en premier lieu, sa propre administration.
La TVA industrielle a t une trs grande russite.
Mais elle ne s'appliquait qu'au secteur industriel.
Denys Brunei dcrit trs prcisment comment, quelques annes plus tard, alors que Maurice Laur avait
quitt le ministre des Finances, cette taxe a t tendue au secteur commercial. J'en garde naturellement
le souvenir.
Le problme rsoudre n'tait plus le mme. D'un
ct, le succs de la TVA industrielle facilitait les choses. Beaucoup d'hsitants avaient t convaincus.
Mais, d'un autre ct, il s'agissait de soumettre ce
nouvel impt des centaines de milliers de commerants aux comptabilits souvent sommaires.
Nous nous sommes inspirs du pragmatisme actif de
Maurice Laur. Avec l'aide des fonctionnaires des

Prface

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Impts de la Direction gnrale, avec lesquels je travaillais quotidiennement, et des hommes de terrain,
nous avons gnralis la TVA d'une manire qui,
l'poque, a t considre comme une russite.
Personne, aujourd'hui, ne se souvient de la complication du systme antrieur, fait de multiples taxes distinctes, ou superposes.
Denys Brunei dcrit avec clart et prcision l'ensemble de la rforme, sans doute la plus importante des
cinquante dernires annes. Maurice Laur disait
qu'on pouvait assimiler en trois jours le Code gnral
des Impts, qui doit peser trois kilos ce qui ttanisait
ses proches collaborateurs. (Il exagrait : il en faudrait
bien cinq ... ) Denys Brunei russit le tour de force de
nous faire comprendre l'conomie de la TVA en quelques minutes ...
La carrire de Maurice Laur s'est poursuivie avec
succs dans le secteur bancaire et commercial. Son
action la tte du Crdit National, de la Socit
Gnrale et des Nouvelles Galeries a t remarquable.
Nul n'tait mieux plac que Denys Brunei, qui fut
l'un de ses proches collaborateurs, pour nous la
dcrire avec la plus grande fidlit.
Maurice Laur restera, pour le ministre des Finances,
un modle d'intelligence applique, et d'efficacit
dans la mise en uvre.
Valry Giscard d'Estaing

Avant-propos
Qui est Maurice Laur ? Le pre de la TVA, vous
rpondront unanimement dans le monde entier ceux
qui s'intressent l'histoire de la fiscalit. En effet,
Maurice Laur a russi avec clat l o d'autres ont
chou avant lui. C'est cet homme d'exception que
l'on doit l'introduction de la taxe sur la valeur ajoute
pour la premire fois au monde. Grce lui, la France,
pays o il occupait un poste de haut fonctionnaire des
finances, fut pionnire en 1954 de cet impt rvolutionnaire considr par certains comme l'une des volutions fiscales les plus spectaculaires du xxe sicle.
Pur reprsentant de l'excellence franaise (ancien
lve de l'cole polytechnique et docteur en droit),
Maurice Laur devint en 1952 directeur-adjoint de la
Direction gnrale des impts, qu'il contribua crer.
En cette qualit, couple son caractre d'homme
d'action dtermin, il put dployer la mesure de son
talent et mettre en uvre un systme de taxe sur la
consommation rconciliant l'impratif de rendement
fiscal et le souci de ne pas pnaliser la chane de production conomique. Tout la fois moteur de l'investissement et solide pourvoyeur de recettes fiscales, il
n'est pas surprenant que cette cration gniale devint
inexorablement un vritable succs de la France
l'exportation.
La TVA commena sa conqute du monde ds le
dbut des annes 1960 dans les anciennes colonies

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La NA, invention franaise, rvolution mondiale

franaises, gagna ensuite l'Amrique du Sud, o le


Brsil lui fit subir ses premires transmutations, et fut
rendue obligatoire dans les tats membres de la Communaut europenne par la premire directive de
1967. Il n'est d'ailleurs pas exagr de considrer la
TVA comme l'un des plus anciens et des plus prcieux
acquis de la construction europenne. Dsormais, la
TVA existe sur tous les continents, dans plus de
150 pays, o elle constitue le plus souvent un des
piliers de la fiscalit. Rajeunie par le Nouveau
Monde, elle a su au cours de son expansion s'adapter
aux contraintes d'tats structure fdrale tels que le
Canada et l'Australie. L'OCDE a repris le flambeau de
Maurice Laur et poursuit dsormais son uvre sur le
plan international.
Nanmoins, le succs plantaire de la TVA ne doit pas
occulter les multiples facettes de son talentueux crateur et laisser accroire que Maurice Laur ne fut qu'un
gnie occasionnel. Loin de n'tre qu'un savant
enferm dans sa tour d'ivoire, il fit galement une
grande partie de sa carrire en tant que dirigeant
d'entreprise. Cet aspect le plus mconnu de sa vie
illustre parfaitement la comptence universelle de
Maurice Laur, capable de passer des constructions
thoriques l'efficacit dans l'action. Rien ne serait
plus faux que l'image du pre de la TVA enferm dans
une technique unique. Toute sa vie durant, Maurice
Laur fut un analyste perspicace de l'conomie que
son intelligence suprieure embrassa dans sa globalit.
Ainsi lui doit-on, par-del la TVA, de nombreux

Avant-propos

15

ouvrages plus gnraux tels sa clbre Science fiscale


(Puf, 1993) ou encore La fonction cache de la monnaie
face aux charges assises sur l'activit des entreprises (Puf,
1997). Dans sa diversit, un ftl directeur parcourt son
uvre: l'obsession d'laborer des politiques assurant
une vritable efficacit conomique. Dernire manifestation de cette volont, ce travailleur insatiable copublia peu avant sa mort un ouvrage intitul Les imp8ts
gaspilleurs (Puf, 2001), dnonant l'inefficacit partielle du systme fiscal au dtriment de l'conomie et
des individus.
Dplorant le gaspillage et les entraves qui en dcoulent, Maurice Laur n'aurait pas dmrit l'OCDE.
Depuis sa cration en 1961, notre organisation s'applique laborer et promouvoir des politiques meilleures
pour une vie meilleure, comme le proclame son slogan. l'heure o la rcession et les crises budgtaires
guettent tout moment, doper les investissements
tout en garantissant la prservation des deniers publics
sont des sujets plus actuels que jamais. Dcidment,
Maurice Laur n'a pas fini de nous manquer.
Angel Gurria, Secrtaire gnral de l'OCDE

Introduction

Raymond Aron, que l'on savait si avare en compliments, le qualifia unjour de prince de l'esprit, avant
d'ajouter qu'il tait selon lui l'un des hommes les plus
intelligents de France 1. Pourtant, de nos jours, mis
part quelques spcialistes, une poigne d'historiens et
une petite cohorte d'anciens collaborateurs, qui connat Maurice Laur ? Qui est en mesure d'associer son
nom l'apparition de la TVA, cet impt qui a rvolutionn les conomies de multiples pays au point d'tre
appliqu aujourd'hui par la plupart des plus grandes
puissances de ce monde ? Si j'avais une royalty sur la
TVA, ne serait-ce qu'un millime du taux admis pour
la plus banale des inventions,je serais plus riche que Bill
Gates2 ,me dit-il un jour ce propos.
L'histoire de Maurice Laur est donc celle d'une
invention, ou plutt celle d'un inventeur de gnie, qui
trouva en quelques mois l'outil qui permettrait de
rpondre au dilemme auquel furent confronts les rois
et autres souverains depuis la nuit des temps :
comment l'tat peut-il rcolter des sommes croissan-

~
0

.,o.
~

(.9

1. L'Opium des intellectuels, Raymond Aron, Calmann-Lvy, 1955


(p. 411,412).
2. Petit calcul rapide qu'aimait beaucoup Maurice Laur :la TVA dans
le monde reprsente environ 3 150 milliards de dollars par an (2009) .
Ds lors, une royalty de 5 % rapporte au millime est gale
157 millions de dollars par an!

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La NA, invention franaise, rvolution mondiale

tes pour financer ses desseins, sans pour autant s'attirer


la rvolte de ses sujets?
Combien sont-ils ces royaumes, ces tats, ces gouvernements, n'avoir jamais su rsoudre ce dilemme ?
Chacun se souvient probablement des rvoltes des
spolis, ces centaines de milliers de membres du
tiers tat croulant sous le poids d'impts chaque fois
plus levs et chaque fois plus injustes, qui menrent
la Rvolution de 1789. Mais qui se souvient, en
revanche, de la guerre de Quatre-Vingts-Ans, autrement baptise rvolte des gueux qui, sous l'effet entre autres - des augmentations d'impts fulgurantes
imposes par la couronne d'Espagne, conduisit en
1581 l'indpendance des Provinces-Unies au terme
d'une guerre sanglante ? Depuis les prlvements
exorbitants imposs avec une impitoyable duret par
les curies sous l'Empire romain,jusqu'aux famines des
paysans russes acculs par les impts du gouvernement
bolchevique en 1918, la mauvaise gestion des deniers
publics et la pression fiscale pesant sur les citoyens des
plus grandes puissances furent toujours - dans une
plus ou moins large mesure - l'origine des soulvements et des rvolutions. Et pour cause : les impts dont la plupart taient directs - avaient un impact
aussi lourd qu'immdiat sur des millions d'individus
dj fort mal lotis.
Aussi, la taxe sur la valeur ajoute, expose pour la premire fois en 1952 l'occasion de la publication du
livre ponyme de Maurice Laur, fut-elle elle seule
une rvolution. Son secret ? La simplicit de son fonc-

Introduction

19

tionnement et son extraordinaire rle de moteur de


l'investissement et des exportations. Pour la premire
fois, un impt ne fut pas une simple rentre fiscale supplmentaire, mais un moyen de dvelopper l'conomie
de tout un pays dans le respect d'un quilibre social.
Malgr son principe rvolutionnaire, la TVA mit quatorze ans s'imposer vritablement. Quatorze ans au
cours desquels Maurice Laur, haut fonctionnaire
aussi brillant que dtermin, se battit avec acharnement contre la classe politique et les prjugs conomiques de son poque. Quatorze ans qui nous
conduisent de la seconde moiti des annes 1950,
durant laquelle s'enracinent progressivement les prmices de la TVA,jusqu'aux annes 1960 et l'action de
Valry Giscard d'Estaing, grce auquel la TVA est
gnralise dans sa forme moderne. Comment cette
invention de gnie est-elle ne ? De quelle faon a-telle dpass son hexagone originel pour s'imposer
aujourd'hui dans 153 des 193 pays du globe ? Pourquoi est-elle devenue aujourd'hui l'une des principales sources de revenu du crime organis ?
Cet ouvrage raconte donc l'histoire de l'impt le plus
clbre de notre temps, mais aussi et surtout celle d'un
homme, Maurice Laur, ftls d'officier, dtenteur des
plus beaux diplmes de la Rpublique, qui, de la prsidence des fleurons de l'conomie franaise aux bancs
de l'Assemble nationale, a toujours combattu pour
imposer les innovations conomiques les plus clatantes de son poque. La TVA, bien sr, mais aussi la
rforme de la Direction gnrale des impts ou

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La NA, invention franaise, rvolution mondiale

encore l'avnement du crdit-bail. L'histoire d'un


grand patron, dans son acception originelle la plus
noble, loin du sens strictement conomique que cette
expression recouvre aujourd'hui, qui tirait son talent
et sa polyvalence d'une passion relle pour le monde
de la ngociation et des affaires, mais que l'Histoire
n'a pas su rcompenser sa juste mesure. Celle, enfin,
du grand dirigeant qui fut mon patron et dont je peux
dire, l'instar de RaymondAron et l'aune de ces dix
annes de quotidien ses cts, qu'il fut sans conteste
l'un des hommes les plus intelligents de France.

Chapitre 1

Un homme d'exception

De Marrakech Saigon : rcit d'une jeunesse atypique

Maurice Laur naquit le 24 novembre 1917 Marrakech. Fils d'officier, il parcourut le monde, ds sa plus
tendre enfance, au gr des affectations de son pre. Aprs
un sjour au Maroc, o il commena ses tudes secondaires au lyce Gouraud de Rabat, il rejoignit l'Indochine franaise et le fameux lyce Chasseloup-Laubat de
Saigon - ce lyce tant de fois dcrit, tant de fois photographi comme partie intgrante du mythe de l'Indochine franaise. De cette poque, Maurice Laur gardait
un grand souvenir. Bien que peu prolixe sur son enfance
et sa vie personnelle en gnral, il aimait voquer cette
atmosphre si dense de l'Asie, ou ces fameuses scnes de
l'empire colonial franais qui me rappelaient parfois les
ouvrages de Duras ou Malraux. Le peu qu'il en disait
tait un voyage de quelques mots, et je sentais qu'il avait
t marqu bien au-del de ses courts rcits.
Toutefois, les rares fois o nous parlions de ses lieux
favoris, Laur n'en citait qu'un : la Corse. Si le Maroc
et l'Indochine furent les lieux de ses racines, la Corse
tait incontestablement le fief de son cur. Celui o il
aimait se retrouver en famille au milieu des paysages

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La NA, invention franaise, rvolution mondiale

arides et des montagnes roses. Son amour de la Corse


tait d'ailleurs tel qu'il cra les deux principales socits charges de sa promotion, dont il prit la
prsidence : la Setco (Socit pour l'quipement touristique de la Corse) et la Somivac (Socit de mise en
valeur de la Corse).
Son enfance, projete aux quatre coins de ce qu'tait
l'empire colonial franais, fut peut-tre l'origine de
sa conscience trs dveloppe de l'international.
L'ide, si vidente de nos jours, de l'ouverture du
monde et de la grande comptition mondiale tait
peu rpandue l'poque. Les frontires taient peu
ouvertes, la fois pour des raisons juridiques et techniques. Le terme de mondialisation ne courait sur
aucune lvre. Laur, lui, tait dj obsd par l' tranger. Il l'envisageait comme un formidable outil de
dveloppement conomique au service d'une entreprise comme d'une socit entire, mais aussi comme
une dangereuse menace qui affecterait l'conomie
franaise si celle-ci venait rater le coche des changes
internationaux. Outre sa grande ouverture au monde
et aux diverses cultures, il tait obnubil par la place
de la France dans le concert des nations et par les
ncessaires progrs de la comptitivit franaise.
peine nomm la prsidence de la Socit Gnrale, il
dcida d'ailleurs de consacrer d'immenses efforts
l'internationalisation de la banque, alors trs en retard
sur ses concurrents, Crdit lyonnais et BNP. Jusqu'au
cur mme de son invention, la TVA, se trouvait cette
proccupation des comparaisons internationales dfa-

Un homme d'exception

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vorables aux producteurs franais, et l'ide qu'une


fiscalit performante tait un outil cl pour la comptitivit des entreprises. Par la suite, il ne cessa d'crire,
de publier, d'intervenir sur une srie de sujets ayant
trait la place des entreprises franaises dans la
mondialisation : TVA europenne, modernisation de
la fiscalit, cot de la main-d'uvre ...
De retour en France, il entama ses tudes suprieures
et entra en classe prparatoire maths sup-maths sp au
prestigieux lyce Saint-Louis, dans leve arrondissement de Paris. Reu au concours de l'cole polytechnique en 1936, il en sortit dans le corps des
tlcommunications. g de vingt ans peine, Maurice Laur tenait dans ses mains les cls d'un avenir
prometteur. Les plus hautes fonctions se profilaient
l'horizon avec une clart vidente, et seul un vnement d'ampleur pouvait interrompre ce parcours au
seuil de ses promesses : la Seconde Guerre mondiale.

Des pomes pour tenir

En 1939, Laur effectuait son service militaire


lorsqu'il se retrouva mobilis. Appel sur la ligne
Maginot, il fut immdiatement fait prisonnier en
Allemagne. Tout au long de sa dtention, et avec un
camarade de captivit, Albert de Villeneuve, il parvint
se faire envoyer des cours par ses parents, en toute
clandestinit, et travailla le droit pour prparer le concours de l'Inspection des finances. Certains de ces
cours taient mme crits l'encre invisible afin de

24

La NA, invention franaise, rvolution mondiale

tromper la vigilance des gardiens. Il rvisait aussi


ardemment que discrtement. Mais il ne supporta pas
longtemps cette captivit : plusieurs reprises, il tenta
de s'vader. Lors de sa dernire vasion, force
d'efforts immenses pour ne pas tre vu, se dissimulant
le jour et marchant toutes les nuits, il parvint traverser le Danube et se cacha dans les vignes quelques
mtres seulement de la frontire yougoslave. quelques mtres seulement d'une libert qui lui avait dj
chapp deux reprises. Il sortait pour la dernire
ligne droite lorsque, au milieu d'un village, il se
retrouva pris au beau milieu d'une noce. Les Allemands, sortant soudain de nulle part, contrlrent
chaque individu l'un aprs l'autre. Laur fut repris et
renvoy dans la mme prison que celle qu'il avait quitte, avec la conviction cheville au corps que la prochaine fois serait la bonne. Cette fois, cependant, les
conditions de sa dtention changrent : il fut mis au
cachot, dans l'obscurit complte et avec trs peu de
nourriture pour survivre. Hors du temps. Pour tenir,
il rcitait des pomes de Paul Valry. Des pomes, eux
aussi, hors du temps.

la Libration, en 1945, il se remit instantanment


tudier et passa avec succs le concours de l'Inspection
des finances auquel il fut reu 1er ex-quo avec Maurice Prouse, centralien, futur directeur du Trsor.
Nous sommes alors en dcembre 1945, peine quelques mois aprs cinq annes d'enfer. l'poque,
l'cole nationale d'administration (ENA) ne fonctionnait pas encore, et les grands corps de l'tat (Inspection des finances, Conseil d'tat, Cour des

Un homme d'exception

25

comptes, Prfectorale, Quai d'Orsay, etc.) recrutaient


sur concours spars.
Laissant jamais derrire lui le souvenir de ce qu'il
avait vcu, Laur commena sa carrire en 1948
comme conseiller technique au cabinet de Maurice
Petsche, secrtaire d'tat aux Finances et aux Affaires
conomiques. Il enseigna paralllement la fiscalit
l'ENA de 1949 1956 et, en 1955, pousa MarieClaude Girard dont il eut trois ftls, Daniel, JeanFranois et Dominique.
En dix ans peine, il rattrapa cinq annes au cours
desquelles les espoirs de ses dbuts avaient risqu mille
fois d'tre dtruits.
Son titre d'inspecteur des finances et son got dj
prononc pour la fiscalit en firent une recrue de
choix pour la Direction gnrale des impts (DGI). Il
y fit donc son entre en 1949 : ce fut le dbut d'une
aventure, celle d'un dirigeant qui allait dtruire les
schmas archaques en place, mais surtout celle de la
TVA, qu'il inventa depuis son poste la DGI.

Un rvolutionnaire conservateur

son souvenir, la premire qualit qui me revient est


sans aucun doute son opinitret. Ayant vcu dix ans au
quotidien dans le bureau contigu au sien, j'ai pu la
mesurer maintes reprises. Lorsqu'une dcision tait
prise, il voulait la voir appliquer immdiatement et
menait personnellement la chasse aux blocages. Il tait

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La NA, invention franaise, rvolution mondiale

capable de descendre jusqu'en bas de la hirarchie pour


voir quel niveau et pourquoi l'on n'avanait pas aussi
vite qu'ille dsirait. Un paisible collaborateur de rang
N-6, que la rumeur pouvait rendre coupable du retard,
tait susceptible de recevoir un appel tlphonique du
prsident lui-mme. Que faisait-il? Pourquoi le problme n'tait-il pas encore rgl? L'intress avait tout
intrt prsenter une excuse valable ...
Preuve ultime de sa dtermination, Laur avait recrut,
alors que nous travaillions ensemble aux Nouvelles
Galeries, une petite quipe de jeunes chargs de
mission auxquels il confiait des oprations commandos pour dnouer telle ou telle difficult. Rapidement, les cadres suprieurs de la maison les dotrent
du surnom des enjambeurs cause de leur capacit
franchir, sans le moindre tat d'me, l'ensemble des
chelons hirarchiques et les cloisons qui sparaient les
fonctions ou les services. Contrairement l'ide apparemment sduisante du maximum d'efficacit en un
minimum de temps , les rsultats ne furent pas au
rendez-vous, car la volont des enjambeurs de trouver une issue au plus vite conduisait souvent des solutions superficielles. Les services, pour se dbarrasser
des importuns, laissaient passer des solutions boiteuses
qui finissaient par rvler leurs lacunes.
Outre son opinitret, Laur tait un travailleur
acharn. Ayant du mal s'endormir et ne voulant
recourir aucun mdicament, il passait les heures
thoriquement voues au sommeil travailler jusqu'
une heure avance de la nuit. Les mails n'existant pas

Un homme d'exception

27

l'poque, il crivait la main toute une srie de notes


et d'instructions allant de sujets de fond aux plus
menus dtails. Son chauffeur avait mission de passer
chez lui chaque matin 7 h 30, de recueillir ses notes
et d'aller directement au sige les dposer sur les
bureaux des intresss. Arrivant en gnral au bureau
vers 8 heures,je trouvais ma propre pile de notes avec,
pour impratif, d'avoir lu l'ensemble et d'tre en
mesure de lui prsenter les premires rponses son
arrive vers 9 h 30.
Je fus toujours surpris par son immense mticulosit: il
m'apprit que tout avait de l'importance. En particulier
ces mille petits dtails que l'on laisse habituellement la
responsabilit d'un collaborateur de rang infrieur : les
menus au restaurant, le linge de table ... J'y ai toujours
vu l'influence de son admiration pour Napolon rer.
Outre l'amour du vin de Bourgogne, qu'il avait en
commun avec l'empereur et dont il savait si bien parler,
Laur citait souvent son exemple et collectionnait ses
lettres. Mais, la diffrence de la majorit de ces admirateurs qui saluent le stratge et vnrent l'homme d'tat,
ce qui impressionnait Laur tait la facult de Napolon
de traiter, quelques minutes d'intervalle, des grands
sujets du pays ou de l'Europe entire, avant de s'adresser
l'un de ses frres en charge d'un royaume pour lui
indiquer quelle tenue il devait revtir en fonction des
circonstances. De cette exigence naissait aussi sa force,
selon Laur, qui, son tour, s'efforait de ne rien laisser
au hasard. Tout comptait. L'tude des dtails juridiques
et fiscaux lors du rachat d'un concurrent ? C'tait

28

La NA, invention franaise, rvolution mondiale

l'entreprise. La blancheur de la serviette ct de votre


assiette lors d'un dner avec les clients ? C'tait aussi
l'image de l'entreprise. Marc Vinot (prsident de la
Socit Gnrale de 1986 1997) me racontait ce
propos que, lorsqu'il fut recrut par Maurice Laur la
Socit Gnrale en 1974 alors qu'il tait en poste
Washington, au Fonds montaire international, il fut
stupfait de recevoir une note de sa main au sujet des
menus et de la composition des repas servis dans la salle
manger de la direction! Lorsqu'il inventa la TVA, Laur
alla jusqu' dessiner les formulaires qui seraient envoys
par l'administration. Son livre sur la TVA 1 comporte
d'ailleurs un certain nombre d'exemples prcis et chiffrs. Dans les annes 1980, lorsqu'il prsenta sa TVA
europenne la classe politique, il soumit mme les
fameux formulaires qui devraient servir un jour. Je me
souviens aussi d'une note qu'il rdigea peu de temps
aprs son arrive la prsidence du groupe des Nouvelles Galeries, o il dtaillait les titres, grades et appellations qui serviraient qualifier l'ensemble des cadres du
groupe. Chacun d'eux y tait scrupuleusement dcrit
par son titre exact et la moindre information tait d'une
rare prcision : on tait loin du systme amricain o
tout le monde s'appelle par son prnom et o le titre de
vice-prsident figure sur toutes les cartes de visite.
Mais, derrire cette mticulosit qui, de loin pouvait
s'apparenter de la duret, se cachait en ralit un
grand manager, aussi habile que modeste. Malgr son
1. La Taxe sur la valeur ajoute, Maurice Laur, Recueil Sirey, 19 52.

Un homme d'exception

29

succs, Laur parlait trs rarement de son invention et


ne se mettait jamais en avant. De nos jours encore,
nombre de ses anciens collaborateurs, quel que fut leur
poste au sein de l'entreprise, ne manquent pas de le
rappeler, en particulier sa femme, Marie-Claude, qui
durant de longues annes accompagna son mari aux
quatre coins du monde. Chez lui, l'exigence tait une
preuve d'estime. Laur tait un homme intress par
ceux qui l'entouraient, mais toujours avec pudeur et
retenue. Mon entretien d'embauche fut, cet gard,
un bon exemple. Sur mon CV figurait le titre de la
thse que j'avais crite dans le cadre de mon doctorat
d'conomie, associant les mathmatiques aux sciences
conomiques. Jamais personne ne m'avait interrog sur
la contribution l'tude de la gestion des biens
publics! Je m'attendais tout, sauf cela. Face lui,
sur un fauteuil, il me fit asseoir sur un canap. Nous
sommes rests longtemps discuter de ce sujet pour le
moins thorique, et j'prouvais l'impression trange
que ce que je racontais tait totalement inutile au
regard des dossiers dont nous aurions traiter. Je sentais qu'il avait trouv - par le biais de cette question
qui, au fond, ne nous intressait ni l'un ni l'autre- un
moyen de dcouvrir la personnalit de son candidat
sans que ce dernier s'en aperoive, en toute retenue.

Laur tel qu'en lui-mme

Une autre anecdote. Nous tions ce jour-l- Laur, un


certain nombre de dirigeants du sige et moi-mme runis pour les traditionnelles sances budgtaires, qui

30

La NA, invention franaise, rvolution mondiale

avaient lieu chaque anne entre le 15 novembre et le


15 dcembre. Chaque patron de filiale ou d'unit
venait prsenter son budget devant l'tat-major du
groupe. Naturellement, ce budget faisait l'objet d'pres
discussions, et peu de choses importantes chappaient
au regard perant de Laur. Chaque manager avait tendance, comme partout, prsenter un budget modeste,
tant dans ses performances commerciales que dans les
conomies de moyens raliser. Le bonus personnel de
ces managers tant largement li l'atteinte ou au
dpassement du budget, ces derniers avaient encore
plus de raison d'en garder sous le pied. Vint donc
une sance concernant l'entit logistique (il s'agissait
d'une filiale du groupe qui grait l'ensemble des entrepts, plateformes et transports des fournisseurs aux
magasins). Le patron de cette filiale prsenta un budget
dpourvu d'ambition, ce qui n'chappa ni aux participants, ni, bien sr, Laur, qui formula une conclusion
parfaitement claire sur les modifications apporter :
rduction des frais de personnel de X %, amlioration
de la rotation des stocks de Y %, diminution des frais
d'entretien, etc. L'intress, un dnomm Chalier, protesta et tenta de ngocier. Laur s'nerva et lui adressa le
soir mme une note, dont je reus la copie, lui rappelant trs prcisment les consignes qu'il lui avait donnes et l'exhortant les mettre en application sous un
trs bref dlai. Pour bien montrer sa rsolution, il joignit une copie d'une lettre que Napolon avait adresse
en 1813 au prfet du Var au sujet des incendies qui ravageaient la rgion :

Un homme d'exception

31

J'apprends que divers incendies ont clat dans les for~ts du


dpartement dont je vous ai confi l'administration. Je vous
ordonne de faire fusiller sur les lieux de leur foifit les individus convaincus de les avoir allums.
Au surplus, si de tels incidents se renouvelaient,je veillerais
vous donner un remplaant.
Napolon.
Chalier, nullement impressionn, rpondit au prsident Laur:

Monsieur le Prsident,
Je connais parfaitement cette lettre car elle a t adresse
l'un de mes anc~tres, le baron Chalier, gnral, qui, bless
Wagram, ne pouvait plus combattre et avait t reclass par
Napolon comme prfet du Vtir. Mon anc~tre avait peu prs
rpondu ceci : Sire, mon dsir le plus grand est de me conformer en tout point aux ordres de votre Majest, mais la difficult est grande. Le cheval a le poil gris mais il saute encore
et, si vous dcidiez de l'envoyer l'quarrisseur, vous perdriez le plus fidle et le plus dvou de vos serviteurs.
Naturellement, l'histoire et la lettre crite par Chalier
taient imaginaires mais, dans un premier temps,
Laur y crut. Apprenant par la suite la vrit, il prit
l'affaire avec humour et, sduit par le stratagme, flicita Chalier pour sa prsence d'esprit. Bien que le
budget de Chalier ait t videmment modifi ainsi
qu'il rsultait des observations de Laur, ce dernier
montra, cette occasion, qu'il savait reconnatre et
apprcier un certain talent de l'esprit, l o tant

32

La NA, invention franaise, rvolution mondiale

d'autres auraient pu considrer la chose comme un


dfi l'autorit. Cet amour du beau mot de
l'audace verbale pouvait mme aller plus loin, voire
parfois trop loin: je l'ai souvent vu charm par des
beaux parleurs alors mme que ceux-ci franchissaient
parfois allgrement la ligne jaune. Si ce point rvlait son ouverture tout ce qui tait autre que lui,
cette tolrance conduisait parfois des divergences de
vision qui pouvaient aller jusqu'au clash. Je me souviens cet gard de l'affaire Nasa lectronique, la fin
des annes 1980 : cette entreprise avait t fonde par
deux cadres suprieurs sortis de chez Darty qui voulaient btir un concurrent de leur ancienne socit
(lectromnager, hi-fi, micro-informatique, tlvision, etc.), fond sur un schma de petites socits trs
dcentralises. Si nous distribuions l'poque ce type
de produits, leur vente posait problme, pour les
grands distributeurs que nous tions, dans la mesure
o il tait trs difficile de rivaliser avec les spcialistes
(Darty, Boulanger, etc.). Cela ncessitait donc la fois
une grande comptence technique dans les achats et
un personnel de vente bien form et efficace, apte
guider le client en fonction de ses aspirations mais
aussi au regard de la marge dgage par chaque produit. Les Nouvelles Galeries comportaient cette
poque environ 75 grands magasins qui, pour la plupart, possdaient leurs rayons d'appareils lectromnagers dits blanc-brun. Le sujet tait par consquent
sensible et exigeait une vigilance particulire. J'attirai
l'attention de Laur sur la mauvaise rentabilit de ces
rayons et sur les problmes qu'ils posaient sur un plan

Un homme d'exception

33

commercial. Laur entendit parler de Nasa lectronique et fit venir au sige ses deux dirigeants, qui
planchrent sous nos yeux. Mon impression fut
immdiatement dsastreuse : derrire leurs beaux discours se cachait un manque de vision, et chaque question que je posais recevait une rponse fumeuse. En
un mot,je pressentis l'imposture. la seconde mme
o je m'apprtais le lui dire, Laur se lana dans un
discours logieux, vantant les mrites de ces deux
entrepreneurs qui, partis de rien, avaient bti une
chane sur le point de rivaliser avec Darty. Sduit, il
voulut leur confier nos rayons en gestion. J'essayai de
le freiner, lui demandai de procder des vrifications, tentai de faire valoir mes rticences. Peine perdue. Il m'accusa de jouer l'dredon et de vouloir
ralentir les choses, avant d'insister pour que les contrats soient tablis sans dlais. De mon ct,je revis les
deux intresss et parvins arracher un point capital :
certes, ils obtenaient la concession des rayons (approvisionnement, personnel. .. ) mais ne percevaient
aucune recette en direct, leur intgralit devant obligatoirement transiter par nos caisses, comme l' ensemble des ventes du magasin. Nous leur versions leur d
selon les termes du contrat. Je mis en avant une batterie de raisons comptables,juridiques et fiscales, ce qui
ne les empcha pas de se plaindre, fort mcontents,
auprs de Laur, menaant de tout laisser tomber.
force d'arguments,je parvins tout de mme installer
le doute dans l'esprit de mon patron, qui finit par me
laisser rdiger le contrat. Il fut enfin sign aux conditions que j'avais prvues. Ce qui devait arriver arriva:

34

La NA, invention franaise, rvolution mondiale

quelques mois plus tard, le contrat devint caduc, non


pas de notre fait, mais tout simplement parce que les
entits de Nasa firent toutes faillites les unes aprs les
autres, accompagnes de poursuites pnales l' encontre des dirigeants. Heureusement, les conditions que
j'avais fait adopter, et qui nous rendaient perptuellement crditeurs, limitrent considrablement nos pertes. Mais je gardai toujours en mmoire qu'il me
faudrait tenir en lisire, l'avenir, une catgorie bien
prcise de personnes laquelle Laur tait parfois trop
sensible : les beaux parleurs... Ce que l'homme
appelle vrit, c'est toujours sa vrit, c'est--dire
l'aspect sous lequel les choses lui apparaissent, disait
Platon.

y bien rflchir, je dirais aujourd'hui que Maurice


Laur appartenait la catgorie des conservateurs
rvolutionnaires 1. Conservateur, d'une part, un peu
la faon de Winston Churchill : Je suis conservateur pour conserver ce qui est bon et changer ce qui
est mauvais. Conservateur aussi, parce qu'il opposait
bien souvent la ralit des chiffres aux discours aguicheurs du tout est possible. Il tait de toute vidence trs loign de ce ministre socialiste qui
dclarait : Je ne serai pas le ministre des comptes.
Mais rvolutionnaire, d'autre part, car il n'hsitait pas
considrer les situations auxquelles il tait confront
d'un point de vue diffrent et y rpondre l'aide
d'outils nouveaux. Toujours prt rebattre les cartes,
1. Ou encore

<<

subversif adapt .

Un homme d'exception

35

tester toute une srie d'hypothses sans prjugs, il


n'hsita jamais bousculer cette vieille dame qu'tait
l'administration fiscale de l'poque. Il n'hsita pas non
plus, force d'arguments novateurs auxquels la classe
politique en place ne s'attendait pas, faire bouger les
rflexes de pense et les pratiques. Combien de fois aije pu me voir opposer, par mes collaborateurs, la sempiternelle rponse on a toujours fait comme a ?
Tout comme Laur, j'y ai toujours vu une occas10n
supplmentaire de faire autrement.

l'instar du Bonaparte qu'il admirait, il tait de ceux


qui, face deux solutions insatisfaisantes, finissaient
toujours par en trouver une troisime 1. De ce point de
vue, il tait un homme courageux, et je ne saurais
mesurer ni le nombre, ni la brutalit des ractions
ngatives qu'ont pu susciter son dsir de changement
et son acharnement, tant dans les rangs politiques que
dans ceux de l'administration. Son invention, la TVA,
en fut un exemple probant.

1. En 1796, lors de la premire campagne d'Italie, Bonaparte ne semblait avoir que deux solutions devant lui : abandonner la ligne de
l'Adige et perdre l'Italie, ou tenir et risquer de perdre son arme. Il
dcida de suivre une troisime solution : la manuvre du pont
d'Arcole ...

Chapitre 2

TVA : l'invention de gnie

La longue qute du Graal fiscal

Si l'apparition de l'impt remonte au cur des rquisitions pratiques dans l'Antiquit (la taxe sur les ventes
de Csar, ou Centesimarerum Venalium >>), l'ide,
pour un tat, de taxer indirectement le contribuable
via la vente ou la production des marchandises prend
son essor avec Philippe le Bel (la maltte ) 1.
Contraint de trouver de nouvelles sources de recettes
pour financer la guerre, ce dernier runit une assemble de bourgeois. S'appuyant sur une dclaration
gnrale de bonne volont, il voulut crer une taxe de
six deniers par livre sur le prix de vente de toute marchandise, paye part gale par l'acheteur et le vendeur. Les protestations furent si vives qu'il dut reculer-2.
Sous Saint-Louis nouveau, la croissance des dettes
royales, avec leurs traditionnelles successions de banqueroutes et leurs rcurrentes annulations unilatrales
de dettes, induisit une recherche de crativit fiscale .
~
5

~
a.

.,

1. Georges gret, Que sais-je :La TVA, Paris, PUF, 1989.

2. Encyclopedia Universalis et histoire des impts indirects : Auguste

(!)

Rousset et Henri Louiche-Desfontaines.

38

La NA, invention franaise, rvolution mondiale

L'exigence de nouvelles ressources croissait mesure


que les guerres s'enchanaient. Dans un tel contexte, le
dfi consistait trouver une nouvelle source de recettes
qui assurerait des rentres financires consquentes et
durables, sans que le contribuable insatisfait ne recourt immdiatement la fraude.
Le rve d'un impt qui s'ancra dans ce triptyque
d'exigences- faible impact sur le contribuable/faible
risque de fraude/ rendement consquent pour l'tat a donc conduit, depuis dix sicles, une qute du
Graal fiscal 1 .
Sous le rgne d'Henri IV, le budget de l'tat tait de
l'ordre de 15 millions de livres.Au dbut du xvne sicle, il oscillait autour de 20 millions de livres, pour
atteindre 100 millions partir des annes 1630. Les
principales recettes fiscales reposaient sur la taille
(impt direct annuel et permanent partir de 1439) et
la Paulette (vnalit des charges).
Louis XIII et Richelieu furent certainement les premiers dclencher l'envole des impts. Celle-ci
poursuivit ensuite sa croissance des rythmes plus ou
moins levs, sans jamais connatre de vritable rupture - tel point que, chaque fois qu'un gouvernement fixait un seuil d'imposition ne pas franchir,
celui-ci tait aussi vite oubli. Un exemple probant
1. Le Graal est la coupe mythique qui aurait recueilli le sang du Christ
et objet de la recherche vie et raison d'tre des chevaliers de la Table
ronde. Cette qute est devenue le symbole d'une recherche spirituelle jamais inaccessible.

TVA: l'invention de gnie

39

cet gard fut celui du baron Louis, crateur de l'Inspection des finances et ministre des Finances de
Louis XVIII : pour faire face aux dficits qu'avaient
engendr les guerres napoloniennes et restaurer la
confiance des dputs affols par l'envole des dpenses publiques, au moment mme o il s'apprtait
leur soumettre, pour la premire fois dans l'Histoire,
un budget d'un milliard de francs, il prit la parole pour
dfendre son budget devant les parlementaires et leur
dit : Considrez bien ce milliard, Messieurs, vous ne
le reverrezjamais 1.
Devant l'ampleur des besoins, on assista donc au dveloppement fulgurant des impts indirects. La gabelle,
ainsi, ne porta plus seulement sur le sel mais aussi sur
une large srie de produits (draps, sucre, bougies, teintures, ou encore des dpenses considres luxueuses
comme les spectacles, le caf, le chocolat, les pices, et
mme les cartes jouer), ainsi que sur les boissons. Les
droits de douane, quant eux, continuaient de frapper
le transport des denres aux frontires qui sparaient
les provinces.

1. Alphonse Allais : << Demandez plus l'impt et moins au contribuable ou Colbert:<< L'art de l'imposition consiste plumer l'oie pour
obtenir le plus possible de plumes avec le moins de cris . Dans le
mme esprit, Valry Giscard d'Estaing dclara, alors qu'il tait prsident de la Rpublique : << Le jour o les prlvements obligatoires
dpasseront 40 %, l'tat sera devenu socialiste. Ce seuil est
aujourd'hui dpass depuis longtemps, et personne n'imagine plus y
reventr ...

40

La NA, invention franaise, rvolution mondiale

Mais le choix relativement injuste des produits taxs et


les marchandages fastidieux auxquels donnaient lieu
ces choix empchaient le dveloppement d'un systme fiscal unifi et ne rapportaient pas assez d'argent
l'tat. Or, entre les conqutes qui devaient dessiner
la France de l'hexagone et les luttes qui opposaient le
pouvoir royal en qute de centralisation aux vassaux
dsireux de garder leur autonomie, l'tat avait plus
que jamais besoin d'argent. Mais que faire dans cette
France o la perception des impts se heurtait la fois
la mauvaise volont des contribuables et aux ventuels dtournements des percepteurs ? C'est alors que
surgit une ide :celle d'une taxe qui frapperait uniformment l'ensemble des contribuables travers les
marchandises, l'occasion de leur production ou de
leur circulation. Il s'agissait d'instaurer un impt
large assiette et taux faible, incorpor dans les prix
des produits. Naturellement, l'impt entranerait une
hausse des prix concerns, mais celle-ci se diluerait
aisment dans les fluctuations que connaissaient dj
rgulirement les prix des denres. Elle pourrait
mme, dans certains cas, tre annihile par les progrs
techniques, les gains de productivit ou de nouvelles
sources d'approvisionnement.
Enfin, le Graal fiscal tait en vue.
Du moins le pensait-on... Les besoins taient pressants. Louis XIII tant mineur, la rgence convoqua les
tats gnraux afm de mettre en place cette nouvelle
taxe. Mais la runion de tous les espoirs devint rapidement le lieu de tous les affrontements. Ce fut un chec

TVA: l'invention de gnie

41

cuisant. Les ferments de la contestation de 1789 taient


dj prsents de faon latente :le tiers tat refusa qu'un
nouvel impt lui soit impos et cria l'injustice vis-vis de la noblesse et du clerg qui, de leur ct, restaient intouchables. Chacun camp sur ses positions,
les membres des tats-gnraux se sparrent sans
aucune solution. Il n'y eut plus de convocation
jusqu'en 1789, avec les consquences que l'on connat.
Les rvolutionnaires de 1789 songeaient un systme
selon lequel l'impt serait d'autant mieux accept
que son administration serait dcentralise et dlgue
aux contribuables eux-mmes - en un mot, l'utopie
d'un impt autogr auquel Napolon mit fin en
appliquant, au contraire, une hypercentralisation. Au
lieu de cela, l'Assemble constituante, ayant aboli la
gabelle et les impts indirects de l'Ancien Rgime (en
particulier le systme de l'affermage, synonyme de
vnalit et de corruption), n'eut d'autre choix que
celui de rtablir promptement des impts indirects sur
les boissons et d'autres produits pour faire face cette
perte de recettes. La loi du 5 ventse an XII cra pour
cela l'administration des droits, une institution charge de rcolter les contributions indirectes.
Le Consulat et l'Empire virent rapparatre les impts
sur le sel, et un monopole du tabac fut institu. Le
nombre de produits viss s'tendit telle enseigne que
les impts indirects reprsentaient, la fin du
xrxe sicle, les trois quarts des recettes fiscales de l'tat.
Mais la longue priode marque de rves fiscaux
jamais exaucs ne s'teignit pas pour autant: les rvo-

42

La NA, invention franaise, rvolution mondiale

lutionnaires de 1848 nourrirent leur tour de nouveaux espoirs. On se souvient des paysans qui
incendirent la perception de Cusset, dans l'Allier,
aux cris de En Rpublique, on ne doit plus rien
payer ! Leurs cris ne franchirent rien de plus que les
murs qu'ils brlaient1.
Adolphe Thiers n'eut gure plus de succs en 1872
lorsque, press par le poids de la dfaite contre la
Prusse, il envisagea d'instituer des droits de douanes
levs portant sur les matires premires. Les industriels, craignant que des reprsailles issues des pays
importateurs n'entravent considrablement leurs
exportations, s'empressrent de crier l'injustice. Il
proposa alors de crer un impt sur le chiffre d'affaires
au dtail. Mais ce fut alors au tour des commerants
de s'lever contre l'tat inquisiteur.
La qute du Graal fiscal ne fut donc gure plus qu'un
vaste va-et-vient entre les espoirs d'un soir et la ralit
du lendemain. Un mouvement pendulaire au cours
duquel, d'un secteur l'autre, d'une frange de la
population l'autre, d'un parti politique l'autre,
chacun se renvoya la balle. Ce mouvement continua
jusqu'au dbut du :xxe sicle, ce qui fit dire l'historien Gabriel Ardant que pour l'histoire de l'impt
comme pour l'histoire gnrale, le :xxe sicle commence en 19142 .
1. Nicolas Delalande, Les Batailles de l'imp&- consentement et rsistances
de 1789 nos jours. Paris, ditions du Seuil,2011.
2. GabrielArdant, Histoire de l'impt, tome 2, Paris, Fayard, 1972 (p. 4 79).

TVA: l'invention de gnie

43

Graal en vue ?

Il fallut en effet attendre les lendemains de la Premire


Guerre mondiale pour que fut instaur le tout premier
impt stable sur les marchandises : la taxe sur le chiffre d'affaires . Les besoins taient alors criants. La
reconstruction d'une partie de la France, mise feu et
sang par quatre annes de guerre, et les consquences
des efforts financiers consentis, impliquaient un besoin
urgent de ressources nouvelles. C'est alors qu'une premire tentative de nouvelle rentre fiscale fut amorce
en 1917 par l'instauration d'une taxe sur les paiements.
Toutes les ventes au dtail se voyaient taxes, au dpart
faiblement, hauteur de 0,20 %. Le paiement se faisait
par l'apposition de timbres fiscaux. L'ide commena
par tre suivie, mais les faiblesses du systme entranrent une fraude massive et l'impt choua. Une fois de
plus, il fallut rflchir un autre systme.
C'est ainsi que le gouvernement dcida de crer deux
nouveaux impts : l'impt sur le revenu, dfendu par
Joseph Caillaux, vot en 1914 mais adopt dfinitivement en 1920, et la taxe sur le chiffre d'affaires 1. Institue en 1920 au taux de 9 %, elle fut mise en place sur
tout le secteur industriel et commercial. Tout comme
la TVA qui lui succdera, elle tait paye par voie de
1. On se souvient de ce dput hostile l'impt sur le revenu qui apostropha Caillaux en lui disant : Plutt que de vous laisser tout nous
prendre, je prfre encore vous donner moi-mme la montre en or
que mon pauvre pre m'a laisse sur son lit de mort. Il tendit sa
montre Caillaux, qui lui rpondit Gardez-la, Monsieur, je n'en
veux pas, elle retarde. Le Monde, 24 mars 19 54.

44

La NA, invention franaise, rvolution mondiale

dclaration. Les cueils auxquels cette taxe devait rapidement se heurter permirent une premire identification des problmes que la TVA permettrait plus tard
de rsoudre, commencer par ce fameux phnomne
d' impts en cascade. Ce principe d'impositions
cumulatives consistait inclure, dans l'assiette de
l'impt et chaque stade de la commercialisation
d'une marchandise, la valeur des taxes cumules au
stade prcdent. Autrement dit, un produit, quel qu'il
soit, incluait alors dans son prix de vente toutes les
taxes payes en amont l'ensemble des fournisseurs
qui lui avaient permis de raliser ce produit, lequel
tait nouveau tax l'export dans le pays de destination selon la fiscalit locale.
Ce mcanisme, outre son extrme complexit, favorisait une intgration verticale des fonctions, de telle
sorte que l'on s'loignait trs souvent de la productivit
optimale. Jusqu'en 1935 intervinrent quelques lgres
rformes. Des produits considrs comme sensibles
firent dsormais l'objet d'exceptions et se virent frapps d'une taxe unique (chappant ainsi au processus de
la cascade) lors de la livraison au dernier client: viandes, charbon, caf, automobiles, mdicaments, et
d'autres encore. Mais le systme devint vite trop complexe. Toute une srie d'autres produits continuaient,
quant eux, de souffrir du processus en cascade. L'picier du village ( cette poque, un rle cl l'chelle
locale) vendait simultanment des produits supportant
diffrents rgimes de taxes, certains tant taxs plusieurs fois et des taux varis. La mthode devint

TVA: l'invention de gnie

45

beaucoup trop lourde, tant pour le contribuable que


pour l'administration charge de rcolter l'impt.
Une premire rationalisation de la taxe sur le chiffre
d'affaires intervint, partir de 1936, avec l'apparition d'un
rgime de taxe la production. Il s'agissait d'une taxe
unique gnralise, perue en une seule fois sur chaque
produit, lorsque ce dernier passait du cycle industriel au
cycle commercial et non plus au stade du dtail.
Mais, les besoins financiers se faisant toujours plus vastes, on y ajouta un autre impt en cascade : la taxe sur
les transactions.
Ce procd de stop-and-go fiscal et d'impts en
cascade, aux contours si flous, perdura jusqu'en 1948,
anne de la mise en place des paiements fractionns.
On aurait pu penser qu'une vaste rforme fiscale verrait le jour au lendemain de la Seconde Guerre mondiale, base sur les ides mises en avant par la
Rsistance, mais ce ne fut pas le cas. Jusqu' cette date,
lorsqu'un fournisseur livrait un professionnel, on pratiquait la suspension de taxe. Un producteur qui devait
payer une taxe lors de l'achat de fournitures auprs
d'un industriel ne payait cette taxe l'tat qu'au
moment o le produit tait livr au consommateur. La
taxe tait donc suspendue durant tout le processus
allant de la fourniture du bien sa commercialisation.
L'introduction des paiements fractionns changea ce
mcanisme. Le producteur qui achetait un produit au
fournisseur payait directement au fournisseur le prix
du produit, ainsi que la taxe sur l'achat de ce produit.
Lorsque ce mme producteur vendait son produit

46

La NA, invention franaise, rvolution mondiale

final au consommateur, il dduisait la taxe qu'il avait


paye sur l'achat son fournisseur et versait la diffrence l'tat. Avec toutefois de graves exceptions : les
taxes ayant grev les investissements, les frais gnraux
ou les services n'taient pas dductibles.
Ce nouveau systme des paiements fractionns, parce
qu'il reposait sur une dduction de la taxe l'tape
finale du processus de commercialisation du produit,
prfigurait dj le fonctionnement de la TVA. Pour
comprendre, prenons un exemple pleinement ancr
dans l'poque : le stylo Bic, dont le lancement
remonte 1950. L'entreprise Bic achetait son fournisseur des billes pour fabriquer ses stylos. Celles-ci lui
taient factures - prenons un chiffre au hasard 1 franc pice, auquel il fallait ajouter 0,07 franc de
taxe. Lorsque le rgime de suspension de la taxe tait
en vigueur, l'entreprise Bic payait son fournisseur la
somme de 1 franc par bille, sans lui verser directement
la taxe. Elle imputait ensuite le cot de la taxe dans le
prix final de son stylo et, une fois seulement aprs
avoir peru la somme des ventes de ses stylos, reversait
la taxe due son fournisseur, qui lui-mme la reversait
ensuite l'tat.Avec l'instauration des paiements fractionns, Bic continuait d'acheter ses billes ce mme
fournisseur, mais, au lieu de payer seulement le prix
hors taxe des billes et la taxe en fin de processus commercial, il payait directement au fournisseur le prix
des billes ainsi que la taxe sur leur achat.
Au moment de vendre ses stylos, Bic dduisait de la taxe
sur la vente de ses produits ce qu'il avait vers son four-

TVA: l'invention de gnie

47

nisseur au titre de la taxe sur l'achat des billes, et ne versait


l'tat que la difterence des deux. Un tel systme, sous des
abords complexes, permit en ralit ce gain d'efficacit
que l'on retrouvera plus tard dans la TVA. Comme pour
les paiements fractionns, le producteur (Bic) n'aura plus
besoin de reverser la taxe au fournisseur pour qu'ensuite ce
dernier la reverse l'tat dans une procdure d'une infinie
lourdeur ! L'introduction des paiements fractionns, anctres de la TVA, fut donc d~ une avance considrable.
Mais admettons, prsent, que l'ensemble des dductions (l'ensemble des taxes que le producteur avait payes
ses fournisseurs en amont pour fabriquer ses produits et
qu'il dduisait en fm de processus commercial) ft suprieur la taxe que le producteur devait l'tat sur la
vente de ses produits finis. Que faire alors ? Demander
un remboursement l'tat ? Et bien non,justement. La
rgle du butoir, qui encadrait le systme des paiements
fractionns, empchait tout remboursement par l'administration. En effet, celle-ci se mfiait beaucoup des fraudes possibles (l'avenir a prouv que ses craintes taient
justifies) et, d'une manire gnrale, elle n'aimait pas
redonner de l'argent (c'est toujours le cas !) 1.
1. En effet, soit elle procde, avant de rembourser, des vrifications
approfondies et le contribuable de bonne foi va attendre plusieurs
mois et s'estimer ls, soit les dlais sont courts et ne laissent place
qu' des contrles sommaires de vraisemblance ; mais alors le bnficiaire du remboursement peut disparatre. On a vu dans les affaires de
ferrailles des sommes importantes rembourses des clochards manipuls par des bandits.
D'o la position constante de l'administration d'hostilit totale des
versements au profit de contribuables.

48

La NA, invention franaise, rvolution mondiale

Autre lment encadrant le systme fiscal de l'poque,


l'administration en place instaura la rgle du dcalage d'un mois.
La taxe sur les achats, admise en dduction de la taxe
la vente au terme du processus de commercialisation,
tait comptabilise par l'tat avec un mois de dcalage.
Reprenons l'exemple de Bic. Lorsque Bic achetait une
bille son fournisseur, il payait 1 franc pour la bille
auquel il ajoutait la taxe sur l'achat de ces billes
(0,07 franc). Le fournisseur, de son ct, reversait
l'tat le 0,07 franc que le producteur lui avait pay. De
ce fait, Bic disposait d'un crdit sur l'tat de 0,07 franc.
Ds lors, quand Maurice Laur inventa sa TVA, il tait
bien conscient du fait que cet ensemble fiscal lourd et
disparate - qui reprsentait en 1950, en francs constants, quatre fois les montants perus en 1920 - tait
totalement contreproductif, tant pour les entreprises
que pour l'administration.
De surcrot, les taxes franaises taient trs largement
suprieures celles de tous les pays comparables. La
taxe sur la vente des produits (ou taxe sur le chiffre
d'affaires), pour ne citer qu'elle, tait passe de 6%
en 1936 15,35% en 1950. L'exportation- dont la
France avait pourtant grandement besoin- tait quant
elle largement dfavorise 1 : l'exportateur, bien qu'il
1. Depuis l'origine des impts indirects, les tats ont toujours eu
cur de supprimer ces impts sur les produits exports. Mais, de l
rembourser l'ensemble des taxes supportes en amont, il y avait un
gouffre infranchissable !

TVA: l'invention de gnie

49

ne payt pas la taxe sur le chiffre d'affaires, ne pouvait


pas dduire l'ensemble des taxes payes en amont,
qu'il tait donc oblig d'inclure dans son prix de vente
final au dtriment de sa propre comptitivit. La pratique des taxes en cascade reprsentait un frein considrable l'innovation et aux gains de productivit.
Enfin, la pnalisation des investissements (taxs en cascade hauteur de 15,35 %) tait injustifie l'heure
o l'investissement tait un impratif majeur.
Le tableau que Maurice Laur avait sous les yeux en
1950 dcrivait donc une situation o l'ensemble du systme fiscal franais tait au mieux dpass, au pire totalement contreproductif au regard des dfis que le pays
devrait relever l'avenir. Ce systme entravait le dveloppement conomique d'un pays entier et encourageait des comportements comme l'intgration des
productions et les livraisons soi-mme, afin d'viter
les cascades. Or une telle intgration cotait cher et
reprsentait une contrainte pour des milliers d'entreprises qui devaient assumer en une seule et mme entit
toutes les tapes de la production jusqu' la commercialisation. La plupart des entreprises, de nos jours (automobile, aronautique, BTP, etc.), recourent d'ailleurs
massivement la sous-traitance, les sous-traitants faisant
eux-mmes appel d'autres sous-traitants. Ce n'est pas
un hasard : la sous-traitance permet aux grandes entreprises d'acqurir une souplesse particulire (les variations d'effectifs, par exemple, lies aux volutions de la
production, sont la charge des sous-traitants, rputs
plus flexibles) et de disposer de petites et moyennes
entreprises trs spcialises. En faisant jouer la concur-

50

La NA, invention franaise, rvolution mondiale

renee, elle leur permet aussi de maintenir une pression


constante sur le prix des fournitures et du produit fmal.
On mesure donc aisment le frein que reprsentait la
pnalisation fiscale de ce procd. Sans une rnovation
complte de son systme fiscal, la France courait le
risque de voir son conomie se dliter avec le temps. En
un mot :tout devait changer... et tout changea.

Tout doit changer, et tout changera

Maurice Laur commena par instiller, dans les mdias


comme dans les milieux politiques, l'ide qu'un changement tait ncessaire. Il recensa les quatre inconvnients majeurs du systme en place - surtaxation
systmatique des facteurs de productivit, grande complexit d'application et litiges frquents, prsence d' exonrations abusives, inconvnient de la cascade - et se
mit dfendre une srie de rformes. La suspension des
taxes entre industriels la place des paiements fractionns, la suppression de la rgle du butoir, l'assujettissement d'industries jusqu'alors non soumises la taxe ou
la possibilit de rcupration de la TPS (taxe sur les prestations de services) en furent les principales mesures.
Laur savait bien que ces simples ajustements ne reprsentaient rien au regard d'un mcanisme dpass et inoprant, mais il savait aussi que son nouvel impt attiserait
les plus vives rancurs. Sans une mobilisation pralable
des publics concerns, tout tait perdu d'avance. Il pensait sans doute que la critique du systme en place suffirait faire le lit dans lequel son impt n'aurait plus qu'
se glisser: il n'tait pas au bout de ses peines ...

TVA: l'invention de gnie

51

En 1949, lorsqu'il fut nomm chef de service la direction de la lgislation fiscale, avec le titre de directeur
adjoint, trois taxes principales taient en place : une
taxe sur la vente des produits (ou taxe sur le chiffre
d'affaires), une taxe sur les prestations de services
(7,50 %) et une taxe locale sur les ventes au dtail
(2,75 %), paye par tous les commerants vendant au
consommateur final. Cette taxe tait perue principalement au profit de la commune dans laquelle s'effectuait
la vente. Les lus locaux, fort satisfaits puisqu'ils disposaient d'une ressource stable, prvisible et indpendante
de l'tat central, n'taient nullement dsireux de changer le dispositif existant. D'autant moins que cette ressource suivait en outre le dveloppement conomique
de la commune (cration de nouveaux commerces, par
exemple) et que la France rurale du lendemain de la
Seconde Guerre mondiale tait marque par une relative stabilit des petites et moyennes communes. La
quasi-totalit des commerants tait au forfait. Ces derniers ngociaient avec l'administration un forfait
cens reprsenter une taxe de 2, 7 5 % sur leurs ventes,
valable deux ans et opposable toute vrification. Le
commerant rencontrait donc tous les deux ans son inspecteur et essayait d'obtenir le forfait le plus bas possible, avant de jouir d'une paix totale durant deux
annes. Quant aux artisans et aux agriculteurs, ils ne
payaient rien au titre de la fiscalit sur leurs produits.
Aussi peut-on comprendre, l'aune de ce contexte,
que, dans les petites et moyennes villes de la France
des annes 1950, on put parier sur une relative stabi-

52

La NA, invention franaise, rvolution mondiale

lit du chiffre d'affaires de chaque boutique. Les lus


ne voulaient donc pas voir les graves inconvnients
que dissimulait en ralit ce systme. Son injustice
d'abord : par son systme en cascade, il privilgiait les
grands groupes succursalistes intgrs (ces groupes,
exerant dans la mme socit une fonction de grossiste et de dtaillant travers leurs magasins dtenus en
propre, ne payaient leur taxe qu'une fois). Deux millions de petits commerants taient ainsi dfavoriss.
Son improductivit ensuite, puisqu'il freinait l'investissement. Ainsi, l'industriel qui achetait une machine
payait son fournisseur la taxe sur l'achat, puis la facturait indirectement son propre client via le prix de
vente final. Ce dernier incluait donc la fois la taxe
sur la vente du produit et une quote-part de la taxe
paye au fournisseur pour la machine. Difficile, dans
ces conditions, d'afficher un prix concurrentiel !
Maurice Laur savait une chose : la fiscalit en place
ne devait pas tre simplement ajuste, elle devait changer du tout au tout. Dans cette dmarche, il s'inspira
largement de la rupture pistmologique introduite
par les travaux de nombreux conomistes au lendemain de la guerre. cette poque, on assistait aux
prmices de ce qui allait devenir une comptabilit
nationale . Sous l'influence des ides de la Rsistance
et des programmes labors dans les annes 19431945, apparut une nouvelle pense de l'conomie
d'un pays, perue sous l'angle nouveau de la macroconomie. L'heure tait la recherche d'outils, de
plans, de statistiques nationales qui permettraient de

TVA: l'invention de gnie

53

voir l'conomie d'un pays entier sous un jour nouveau. Dans un pays en reconstruction qui exigeait tant
d'efforts, l'ide que le profit individuel pouvait tre le
moteur central de la croissance cdait la place aux
grands rves de morale collective, de destin de la
nation et d'impulsions fortes du pouvoir central. On
rflchissait donc aux outils ncessaires :Jean Seris
(futur directeur de cabinet de Valry Giscard d'Estaing
au ministre des Finances) travailla sur un appareil statistique national, alors inexistant. Les seules donnes
peu prs sres concernaient la dmographie, les autres
tant dtenues par l'administration des impts,
laquelle opposait sans cesse le secret fiscal.
En 1947, le Commissariat au plan fit paratre un bilan
national pour mettre en vidence les besoins et les
ressources, et Claude Gruson, la tte du service
d'tudes conomiques et financires au sein de la
direction du Trsor, mania les premiers agrgats
macros. C'est ainsi qu'en 1951 apparurent pour la
premire fois en France ces concepts et ces chiffres qui
nous semblent aujourd'hui si familiers : le revenu
national, la fortune nationale ou encore la valeur
ajoute ; le revenu national pouvant tre apprci
comme la somme des valeurs ajoutes.
La connaissance et la matrise de ces instruments taient
plus que jamais indispensables pour rpondre cette
nouvelle vision planificatrice et macroconomique de
l'avenir du pays, fonde sur l'ide d'un pouvoir central
intervenant fortement dans le domaine conomique. Si
la conception cl consistait en un pilotage quasi unique

54

La NA, invention franaise, rvolution mondiale

par l'tat, il semblait logique que le pilote dt avoir sous


les yeux les cadrans les plus importants.
Parmi ces nouveaux outils, la notion de valeur ~oute ne
passa pas inaperue auprs de Maurice Laur qui suivait
tous ces travaux avec intrt. Conscient des graves inconvnients du systme en place, il trouva, avec la taxe sur la
valeur ajoute, le moyen de rsoudre ses problmes et de
rpondre aux objectifS d'un nouveau systme fiscal.
Fin 1950, le directeur gnral des impts lui demanda
de le remplacer pour prendre la parole dans un sminaire patronal l'abbaye de Royaumont, dont le
thme s'intitulait Fiscalit et productivit, plac
sous la prsidence de Raoul Nordling1. Prparant son
intervention, il exclut ds le dpart la solution du renfort de primes ou d'avantages fiscaux donner aux
entreprises : Je pensais en effet que, s'il fallait que le
fisc prlevt sa livre de chair, il valait mieux faire en
sorte que, auparavant, cette chair se ft accrue avec le
maximum d'exubrance. 2 Au lieu de cela, il se concentra donc sur les investissements en tant que facteur
cl de productivit.

1. C'est lui qui, consul de Sude Paris en 1944, alors que la Rsistance
soulve la capitale franaise contre les Allemands, ngocie la capitulation du gnral allemand Von Choltitz, l'encontre des ordres d'Hitler qui enjoignait de dtruire Paris.
2. Maurice Laur, Petite histoire de la naissance de la TVA, brochure dite
en 1988, et Annexe n 1.

TVA: l'invention de gnie

55

Au mme moment, il se rendit en mission aux tatsUnis, o il rencontra le professeur Carl S. Shoup 1. Ce
dernier essaya en 1949 d'appliquer au Japon une taxe sur
la valeur ajoute, mais la rforme vote n'entra jamais en
vigueur. Cependant, contrairement ce que prnait
Maurice Laur, le professeur Shoup prconisait un
impt frappant la valeur ajoute de l'entreprise, et non
celle de ses produits ou ses services. L'inconvnient de
cet impt provenait du fait que, ne figurant pas sur les
factures, il ne pouvait se rpercuter le long de la chane
de production et de commercialisation. Il ne pouvait pas
non plus tre annul la frontire. Il ressemblait bien
davantage un impt direct. Comme l'expliqua Maurice Laur lui-mme, Shoup a choisi le terme de TVA
par simple commodit de langage, mais l'impt qu'il a
conu n'est pas un impt sur la consommation. Maurice Laur discuta avec le professeur Shoup de ses ides
naissantes sur la TVA - lesquelles figuraient dj dans sa
propre thse de doctorat de droit ! - ainsi que des tudes
similaires menes au Canada et au Japon (1949). Lors de
ses recherches, il constata lui-mme que la taxe la production procurait en 1952 plus du tiers des ressources
d'impts et reprsentait 10% du revenu national. Il eut
ds le dpart l'ide d'un dessein conomique. La fiscalit, mal ncessaire puisqu'il faut bien que l'tat dispose
de recettes, devait tre un instrument au service du
1. Carl S. Shoup : Taxes Available a avert inflation , M. Shoup,
Friedman et Macts, New York, 1943. Shoup avait le premier attir
l'attention sur la surtaxation des investissements dans la taxe sur le
chiffre d'affaires.

56

La NA, invention franaise, rvolution mondiale

dveloppement du pays : Deux types d'actions de la


fiscalit sur l'conomie peuvent tre distingus. L'un,
d'ordre dynamique, correspond une action interventionniste des pouvoirs publics ; il procde d'une volont
dlibre de diriger l'activit conomique par des interventions rptes. L'autre, d'ordre statique, correspond
une action structurelle : il consiste en l'orientation permanente qu'un systme fiscal stable imprime, du seul
fait de sa structure, l'conomie. Nous allons exposer
les raisons pour lesquelles, notre sens, les actions interventionnistes de la fiscalit ne paraissent pas souhaitables
et celles pour lesquelles les actions structurelles paraissent
devoir tre vites1.

La plus grande innovation fiscale du

xxe sicle

Maurice Laur avait trente-cinq ans lorsque son livre


cl, La Taxe sur la valeur ajoute, parut en 1952 aux
ditions Recueil Siret. Le systme, surgi tout droit de
son esprit, tait simple : les professions assujetties (peu
nombreuses au dpart) tablissaient tous les mois un
bordereau comprenant, d'un ct, les factures payes
aux divers fournisseurs avec la TVA correspondante,
de l'autre, les factures mises vers les clients, elles aussi
avec la TVA correspondante : la soustraction des deux
reprsentait la TVA que le producteur devait payer
l'tat, avec des reports possibles d'un mois sur l'autre

1. Alain Frenkel, La Gense de la taxe sur la valeur ajoute, thse de doctorat d'tat, universit Paris-II.

TVA: l'invention de gnie

57

si le rsultat de cette soustraction tait ngatif (le producteur disposait ainsi d'une crance sur l'tat).
Le livre fut prfac par Henry Laufenburger, sommit
de la science fiscale, qui dit de Laur : On reproche
souvent aux inspecteurs des finances d'tre des fiscalistes. Dans le cas particulier, l'auteur de la taxe sur la
valeur ajoute s'lve hardiment au-dessus des contingences de la noble fonction d'asseoir les impts et de
contrler les contribuables. M. Laur a ouvert un
large horizon sur les effets conomiques et sociaux de
la fiscalit.
Il avait raison. L'invention de Laur relevait du gnie
parce que, pour la premire fois, celui-ci avait russi
transformer un impt en un outil sans prcdent au
service, non pas simplement des fmances d'un tat,
mais d'une socit entire. Avec la TVA, Laur avait
cr l'outil d'avenir qui permettait, comme jamais
auparavant, de stimuler le dveloppement de tout le
tissu conomique franais. C'est sans doute la raison
pour laquelle cette taxe figure de nos jours parmi les
trois principales sources de recettes de l'tat dans la
quasi-totalit des grands pays du globe. D'un point de
vue conomique, ses avantages - rests inchangs ce
jour - sont en effet nombreux. L'entreprise paie de
deux faons: d'une part son fournisseur (qui lui facture ses produits au prix hors taxes + TVA) et d'autre
part au Trsor, auquel elle rgle la diffrence entre la
TVA facture et la TVA collecte. L'entreprise est
rembourse en totalit par le client, et seul le consommateur final supporte la TVA. C'est prcisment dans

58

La NA, invention franaise, rvolution mondiale

ce dernier point que se situent la fois l'un des avantages majeurs et le danger de la taxe: le client ayant pris
l'habitude de voir affichs les prix TTC, il n'en a pas
conscience. Il n'a conscience que d'ventuelles variations de taux : la TVA est donc une taxe indolore.
En outre, elle est perue tous les stades, depuis la production jusqu' la vente au dtail, et minimise ainsi le
risque de fraude en vitant de mettre une somme
d'argent colossale entre les mains d'une seule profession. Aucune ressource-cl de l'tat ne peut dpendre
d'une seule profession. Avec la TVA, terme au moins,
toutes les professions deviennent des agents collecteurs.
Contrairement aux taxes en cascade, elle est neutre et
n'avantage aucun circuit conomique par rapport un
autre.
Elle est aussi, et surtout, conue pour procurer un
immense avantage aux entreprises qui jouent sur deux
leviers d'avenir: l'investissement et l'exportation.
L'investissement d'abord, car, en imposant l'tat de
reverser immdiatement et 100% la TVA que le
producteur a paye sur l'achat de sa machine, le
nouvel impt favorise grandement l'investissement.
L'exportation ensuite, car l'ensemble des taxes que le
producteur (exportateur) a pay en amont pour fabriquer son produit fini tant dduit et rembours aux
exportateurs, ceux-ci vendent l'tranger avec un
taux zro, ce qui reprsentait un immense avantage
une poque (1954) o les entreprises franaises partaient progressivement la conqute du monde.

TVA: l'invention de gnie

59

Enfin, la TVA prsente un fonctionnement d'une


extrme simplicit qui tranche avec l'imbroglio fiscal
qui la prcde. Maurice Laur avait lui-mme prpar
des esquisses pour les formulaires de dclaration: nul
besoin d'tre un spcialiste de la comptabilit pour
remplir une dclaration de TVA ...
Les problmes ardus des frontires taient quant eux
supprims : les frontires des produits par rapport aux
services, mais aussi celles entre producteurs et commerants. Chaque agent conomique dduisant
l'ensemble des TVA en amont le long de la chane, la
taxation n'avait lieu qu'une seule fois, ce qui permettait d'viter les distorsions entre les producteurs
recourant plus ou moins de main-d' uvre ou plus
ou moins d'investissements.
Si ces avantages sont encore trs prgnants aujourd'hui,
ils l'taient d'autant plus dans les annes 1950 o la
France, en pleine reconstruction, avait un besoin vident d'investir et de se moderniser. Cette mesure
permit en outre de dvelopper des industries productrices de biens d'quipement, alors trs porteuses.
Stimulation de l'investissement, moteur de l'exportation, impts faible risque et dont l'impact est quasi
neutre : la TVA fut indniablement prsente comme
la taxe du futur, dont l'innovation pour la socit tait
la mesure des rendements pour l'tat. une poque
o l'quilibre de la balance des paiements et la valeur
du franc taient des sujets cls, son rle de moteur des
exportations fut galement dterminant. Le franc fut
en effet, durant toute la rve Rpublique, un sujet cen-

60

La NA, invention franaise, rvolution mondiale

tral. Aujourd'hui, le commerce extrieur franais, trs


dficitaire, n'apporte pas les mmes craintes puisque
nous sommes, grce l'euro, placs l'abri des exportations allemandes.
La rgle du butoir fut maintenue lors de la cration de
la TVA, l'administration refusant toujours de rembourser le contribuable (voir feu le bouclier fiscal
et supra .0. En 1949, un arrt du Conseil d'tat
propos de la taxe la production (anctre de la TVA)
dclarait dj que ladite taxe n'a pas un caractre
cumulatif. L'administration essaya, dans la loi de
Finances pour 1960, de faire adopter une disposition
lgalisant cette rgle mais, devant la leve de boucliers
des dputs, elle prit un dcret en ce sens, annul par
le Conseil d'tat en 1964. Il fallut finalement trentecinq arrts du Conseil d'tat, entre 1959 et 1965,
pour asseoir la mort dfinitive du butoir que rclamait
Maurice Laur ds 1954. Auparavant, certaines entreprises, qui travaillaient essentiellement l'exportation,
ne pouvaient pas rcuprer toute la TVA paye en
amont leurs fournisseurs.
Avec cette nouvelle taxe sur la valeur ajoute, Maurice
Laur fut donc le premier avoir traduit dans la pratique une conception novatrice de la fiscalit : celle-ci
n'tait plus seulement la recherche des moyens les
moins douloureux pour procurer des ressources
l'tat, mais aussi l'expression d'une politique conomique et de la volont du lgislateur de contribuer la
modernisation et au dveloppement du pays. Il
s'expliqua par la suite sur son choix de l'appellation

TVA: l'invention de gnie

61

taxe sur la valeur ajoute 1 : C'tait par ncessit


psychologique. En effet, cette poque o une
rforme fiscale tait rclame cor et cri, il fallait
donner l'impression de procder un grand changement. Mais il fallait en mme temps ne pas trop
remettre en cause des situations acquises, sous peine
de soulever les mmes zls rformateurs.
En fait, l'assiette de la TVA comporte deux diffrences
majeures par rapport la notion conomique de
valeur ajoute : la non-prise en considration de la
variation des stocks (qui se compense sur le long
terme) et les investissements, pris 100% pour des
raisons de politique conomique (et non pas les seuls
amortissements). La valeur ajoute ne peut tre localise par entreprise. En effet, la TVA frappe au fur et
mesure la valeur ajoute qui se dveloppe dans la
nation, quelle que soit l'entreprise, et c'est le
consommateur qui la supporte. On ne peut pas caractriser les entreprises par une valeur ajoute plus ou
moins grande, car une entreprise qui joue un rle
conomique dtermin, grce une production
dtermine, peut tre rendue comptable de valeurs
ajoutes diffrentes (par exemple, selon qu'elle soustraite plus ou moins ses fabrications, l'intrieur de la
mme production finale) 2

1. Cf Annexe n 2.
2. Lettre du 6 mars 1978 de Maurice Laur M. Georges gret.

62

La NA, invention franaise, rvolution mondiale

Comment David a vaincu Goliath

Laur pronona de nombreuses confrences relatant


les mrites de son invention, mais les divers publics
auxquels il s'adressa affichrent, dans un premier
temps, presque tous leur rticence. commencer par
le patronat. Voyant apparatre le bouleversement que
pouvait susciter l'apparition d'une nouvelle taxe concocte par un membre minent de l'administration, il
se montra mfiant, craignant que la marie ne soit pas
aussi belle que sa description.
L'administration des finances fut tout aussi rticente.
Elle considrait que la dduction des investissements
constituait un avantage trop important en faveur des
entreprises.
Les avantages clatants de cette nouvelle taxe, pourtant bien exposs par Laur, ne convainquirent pas
davantage la classe politique, qui se mfiait des ides
nouvelles, surtout lorsqu'elles prtendaient bouleverser tout un systme, comme c'tait le cas de la TVA.
Comme le disait Henri Queuille (trois fois prsident
du Conseil entre 1948 et 1951) :L'immobilisme est
en marche et rien ne saurait l'arrter.
Mais Laur, dans son infaillible dtermination, convaincu de son projet, tait plus que jamais dcid
faire le sige des principaux responsables politiques en
place. trente-cinq ans, inconnu de la majeure partie
de ses pairs et du monde politique, il tait sr de lui.
Le 6 mars 1952, Antoine Pinay fut appel la prsidence du Conseil en plein marasme conomique et

TVA: l'invention de gnie

63

financier. Il prit en mme temps le ministre cl des


Finances et mit en place un plan de redressement pour
stabiliser les prix et relancer l'conomie. Dans ce contexte critique, Maurice Laur voulut tout prix lui
prsenter son invention comme source potentielle de
redressement des finances publiques. Il pensait qu'il
tait l'homme convaincre. Antoine Pinay, dont le
gnral de Gaulle disait qu'il avait une tte
d'lecteur, tait le ftls d'un fabricant de chapeaux
devenu directeur de l'entreprise de tannage de son
beau-pre Saint-Chamond (Loire), dont il fut le
maire durant prs de cinquante ans. Il se fit lire en
mai 1936- l'improviste ,s'tant port candidat au
dernier moment - dans l'ancienne circonscription
d'Aristide Briand. En 1952, la prsidence du Conseil, il mena l'exprience Pinay avec un double
objectif: briser l'inflation et remplir les caisses vides
de l'tat. Homme de bon sens et pragmatique, il se
revendiquait impermable aux raisonnements sophistiqus des inspecteurs des finances qui peuplaient le
ministre. Il disait volontiers ne jamais prendre une
dcision politique importante sans avoir pralablement pass le week-end dans sa circonscription, o il
humait l'air du temps et confrontait ses ides sur les
marchs ou au comptoir des cafs. Le succs d'une
entrevue avec Laur tait donc loin d'tre acquis ;
Pinay s'tant construit une image d' anti-technocrate . Le moment venu, la surprise de Laur,
cependant, Pinay se montra moins rticent que celuici ne l'imaginait. Il couta attentivement, prit quelques notes, rflchit un long moment avant d'inter-

64

La NA, invention franaise, rvolution mondiale

peller Laur : On va vous apporter un tableau noir,


je souhaite que vous recommenciez en expliquant
votre ide au tableau. 1
Laur reprit son expos au tableau et mit en lumire
les avantages que nous venons de dcrire.
En quelques instants, Pinay fut sduit. . . Laur avait
gagn. Du moins le croyait-il. .. Enthousiaste, Pinay se
battit pour la TVA, commenant par crer, en
avril 1952, une commission de la rforme fiscale prside par M. Loriot, prsident de section au Conseil
d'tat. Tous ses membres ne se dclarrent cependant
pas favorables au nouvel impt. Certains pensaient
qu'il fallait mieux privilgier l'impt direct, rput
plus juste. Ce fut la position de certains barons de la
commission, parmi lesquels Jacques Ribire, inspecteur des finances, et Ludovic Tron, ancien directeur
gnral des contributions directes puis prsident de la
BNCI, lesquels affichaient leur hostilit, partant du
principe selon lequel la TVA tait une taxation de
l'nergie humaine. Nanmoins, le rapport final mit
un avis positif, une rserve prs : la TVA, loin de se
gnraliser, devait rester un impt parmi d'autres.
Certes, elle devait remplacer la taxe la production
ainsi que celle sur les transactions, mais les impts portant sur la distribution et sur les prestations de services
devaient tre maintenus. En septembre 1952, le
dput Abelin2 entra au gouvernement, en charge de
1. Le Figaro, 19 mai 1993.
2. Voir annexe n 3.

TVA: l'invention de gnie

65

la rforme fiscale et bien dcid introduire ce nouvel


impt. Hlas, la commission des fmances rejeta le projet. Le gouvernement Pinay, trs en difficult, parvint
se maintenir, mais ne russit pas le faire adopter.
bout de souille, ce gouvernement fut renvers le
22 dcembre 1952 et remplac par un gouvernement
Mayer en janvier 1953, qui prsenta le texte nouveau. Ce fut un nouvel chec. Une nouvelle tape
s'amora en juin 1953, avec l'avnement du gouvernement Laniel. Edgar Faure prit la tte du ministre
des Finances et prsenta son tour un plan de redressement de dix-huit mois, sans aucune allusion la
TVA. Sensible aux arguments des fonctionnaires traditionalistes, qui jugeaient dangereux un tel bouleversement, celle-ci ne fut pas place au rang des priorits.
Mais Edgar Faure, qui avait cur de relancer l' conomie aprs la rcession engendre par le gouvernement Pinay, gardait en mmoire l'effet positif que la
TVA pouvait avoir sur les investissements. Fidle
adepte du compromis, ne voulant pas s'attirer l'opposition de ses pairs, il opta pour une exonration titre
temporaire des investissements la taxe la production, et ce, pour 50 % de la taxe. L'effet fut radicalement inverse : les entreprises, qui commenaient
comprendre les bienfaits de la TVA et pensaient
qu'elle tait sur le point d'tre applique, se firent
attentistes. Laur ne se dcouragea pas. Il choisit de
dfendre sa TVA auprs des tnors du Parlement et
russit en convaincre l'un des principaux, dont la
trs grande marge d'influence tait connue : Pierre
Mends-France, prsident de la commission des

66

La NA, invention franaise, rvolution mondiale

finances, qui succda Joseph Lanielle 1er juin 1954,


en pleine crise d'Indochine. Maurice Laur raconta
l'ultime combat : C'est alors que le secrtaire d'tat
au Budget, M. Henri Ulver, chaud partisan de la
TVA, me demanda de prparer un texte instituant
cette rforme afin de l'inclure dans la loi de Finances
pour 1953. Tout allait bien, et il ne restait plus qu'
envoyer le projet de loi l'Imprimerie nationale, ce
qui impliquait, pour la bonne rgle, l'autorisation du
ministre des Finances, dont dpendait le secrtaire
d'tat au Budget. Au lieu d'une autorisation, ce fut un
refus, dont j'attribue l'origine au fait que le ministre
avait pour directeur de cabinet un minent fonctionnaire fiscaliste malheureusement imprgn des traditions des services de la Direction gnrale des impts.
Il tait onze heures du soir, et l'Imprimerie nationale
attendait. C'est alors que M. Henri Ulver, qui appartenait au groupe gaulliste, indispensable l'existence
d'une majorit en faveur du gouvernement l'Assemble nationale, dcida de mettre en jeu son portefeuille ministriel propos de l'inclusion de la TVA
dans le projet de loi de Finances. Le prsident du
Conseil, M.Joseph Laniel, consult sur l'heure, reut
le ministre et son secrtaire d'tat. Il ne balana pas et
choisit, sinon la TVA, du moins le maintien de sa
majorit ... et c'est ainsi que je pus envoyer le texte
l'Imprimerie nationale et qu'il fut dpos, une nouvelle fois, sur le bureau de l'Assemble. 1

1. Maurice Laur, Petite histoire de la TVA, op. cit.

TVA: l'invention de gnie

67

Le rapporteur du texte fut Charles Barang, rapporteur gnral de la commission des finances.
Parmi les leaders favorables la TVA, l'un des moindres n'tait pas Pierre Mends-France, qui prsidait la
commission des finances de l'Assemble nationale.
Dirigiste par instinct, l'exonration des investissements lui paraissait une bonne forme d'intervention
dans l'conomie (pour moi, au contraire, c'tait le
moyen de respecter la formation naturelle des prix,
mais je me gardai bien d'y insister devant lui).
M. Mends-France, cependant, tait un dirigiste passionn et quelque peu puritain. Pour lui, il y avait les
bons et les mauvais investissements. Voyons, M. Laur,
me dit-il quand la Commission des fmances m'auditionna sous sa prsidence, voyons, M. Laur, vous
n'allez quand mme pas dtaxer les machines fabriquer le chewing-gum ! Mais si, M. le Prsident, lui
rpondis-je. Si le chewing-gum est un produit nocif,
je ne demande pas mieux qu'on le taxe trs fort, voire
qu'on l'interdise. Mais, s'il est admis que l'on puisse
fabriquer du chewing-gum, c'est une perte sche
pour la collectivit que d'tablir un rgime fiscal qui
handicape les progrs technologiques dans la fabrication du chewing-gum, et qui fasse perdre du temps.
En effet, le temps parti en fume ne profite personne. Ce qu'il faut, au contraire, c'est fabriquer le
chewing-gum dans le moindre temps global possible,
c'est--dire au moindre cot, puis mettre un gros
impt de consommation sur le chewing-gum : ainsi,
le temps gagn dans la fabrication du chewing-gum

68

La NA, invention franaise, rvolution mondiale

sera rcupr et profitera la collectivit, au lieu de


partir en fume. Je ne suis pas sr d'avoir convaincu le
prsident Mends-France, tant il est vrai qu'il est difficile, en matire fiscale, de faire taire les passions au
bnfice de raisonnements objectifs. Heureusement,
nanmoins, il entrana la commission qu'il prsidait
mettre un vote favorable au projet deTVA.l

La rvolution est en marche !

Le dbat dbuta l'Assemble le 23 mars 1954, il tait


prvu pour durer vingt et une heures ( cette poque,
on prvoyait une dure pour la discussion ; on se souvient aujourd'hui que la rintroduction rcente de
cette notion a soulev un toll chez certains parlementaires).
Les discussions furent houleuses : les communistes
s'opposrent en condamnant une fiscalit de classe,
le RPF (gaullistes) manifesta sa crainte d'une rforme
qui profiterait aux grosses entreprises et favoriserait
l'investissement priv au dtriment des investissements
publics, et la SFIO (socialistes) critiqua son tour. Le
principal orateur socialiste, Christian Pineau, bien
assis dans la tradition socialiste, acceptait la dtaxation
des investissements condition que ceux-ci ne soient
que des investissements slectionns. Une position
traditionnelle du Parti socialiste en faveur du dirigisme. Waldeck-Rochet, au nom du Parti commu1. Le Monde, article du 28 mars 1954.

TVA: l'invention de gnie

69

niste, protesta galement contre le dgrvement des


investissements au profit des gros industriels. Le
dput Abelin (MRP), qui avait jou un rle important dans la prparation du projet, regrettait le maintien de taxes en cascade et souhaitait la gnralisation
immdiate de la TVA. Le ministre Edgar Faure dfendit la dtaxation des investissements dans sa conclusion : Le risque du chmage rside dans le sousquipement, et non dans l'quipement. Au terme de
discussions parlementaires vhmentes, et malgr les
oppositions, la majorit des convaincus parvint
l'emporter : la rforme fut vote.
Il faut noter que ce fut la premire grande rforme fiscale ralise autrement que par dcret-loi depuis la loi
de dcembre 1936, qui avait institu la taxe la production. Les questions fiscales taient si dlicates
qu'elles prtaient souvent vives polmiques, et les
aspects techniques taient si complexes qu'ils prsentaient un risque lev d'erreurs ou d'incohrences.
Les gouvernements ne voulaient donc pas laisser la
place au dbat parlementaire sur ces sujets. Pour la
premire fois, et contrairement aux habitudes en
vigueur, Joseph Laniel tint ce que le texte soit
dbattu et vot par le Parlement.
Le 10 avril 1954, ce fut gagn: la TVA fut vote par
les parlementaires par 320 pour et 245 contre .
La TVA tait enfin ne 1 :
1. Voir annexe n 3 : dans la lettre qu'il adresse au fils de Jean-Pierre
Abelin, Laur revient sur la naissance de son impt.

70

La NA, invention franaise, rvolution mondiale

La taxe la production vise aux articles 256 et 277

du Code gnral des impts est supprime.


Il est institu :Une taxe sur la valeur ajoute . 1
Le texte fut publi au Journal officielle 11 avril 1954.
Le principe admis, l'heure fut sa mise en place effective. Le taux ordinaire de la TVA fut fix dans un premier temps 16,80%, avec un taux rduit 7,50%
pour les denres de premire ncessit ou les matires
premires. Les artisans et les agriculteurs n'y taient
pas soumis. Quant aux commerants, comme pour les
prestataires de services, ils ne l'taient que facultativement: s'ils dcidaient d'opter pour la TVA, cette dernire tait dductible chez leurs clients.
Par prudence, et pour viter d'avoir un taux de TVA
lev qui et pu entraner des pertes de recettes, le texte
dfinitivement adopt maintenait la taxe sur les transactions. Les premiers projets qui supprimaient cette taxe
prvoyaient en effet une TVA 22 %. Ce taux, bien
trop lev, fut rejet. On craignait la fois un recours
massif la fraude et une hausse sensible des prix. Il faut,
pour bien comprendre la raction des lus nationaux,
savoir qu' cette poque (bienheureuse cet gard !),
l'tat prlevait 29 %du revenu national (19 % en 1938)
et que les impts indirects en reprsentaient 62 %. Par
ailleurs, il fut dcid que la TVA frappant les investissements serait dductible 100 %, et non 50 % comme
envisag au dpart. Cette mesure, outre la stimulation
1. Article 1er de la loi du 11 avril1954.

TVA: l'invention de gnie

71

des investissements qu'elle procurait, avait aussi l'avantage de la simplicit. L'entreprise dclarante n'avait pas
la distinguer dans ses factures. En revanche, le dcalage
d'un mois fut act (on ne dduisait la TVA en amont
qu'avec un mois de dcalage), ce, afin d'avantager les
finances publiques, qui en avaient grandement besoin.
La taxe locale subsista galement dans le texte vot ; les
lus y tant particulirement attachs, il fallut attendre
le texte de 1966, qui gnralisa la TVA, pour la voir disparatre.
Le texte vot introduisait donc la TVA avec une
extrme prudence, prenant soin de ne pas bouleverser
d'un coup de massue l'ensemble du systme en place,
auquel tous les acteurs - des politiques aux commerants - taient habitus et attachs.
Pour garder la possibilit d'introduire en douceur
d'ultimes modifications, la loi du 2 avril 1955 attribua
au gouvernement des pouvoirs spciaux, permettant
de prendre par dcret des mesures supplmentaires.
C'est ainsi que, par un dcret du 30 avril 1955, la taxe
sur les transactions fut enfin supprime et que la TVA
devint possible pour le commerce de gros.
Contrairement certains dbats soulevs ds sa mise en
place, Maurice Laur s'avra incontestablement le pre
de la TVA: le texte vot en avril1954 reprenait fidlement les ides qu'il avait dveloppes dans son livre
fondateur. Il fut donc la fois l'inventeur de la TVA et
le plus fervent promoteur du nouvel impt. Il raconta
mme le droulement des dbats la commission des
finances: Comme je commenais avoir fait du bruit

72

La NA, invention franaise, rvolution mondiale

sur la TVA [... ] , la TVA tait sur la table et tait un


projet connu. La Direction gnrale des impts avait
t amene se prononcer d'avance au sujet de la TVA.
L-dessus, moi,j'arrive et je plaide en faveur de la TVA,
et M. Loriot\ qui savait que j'tais la Direction gnrale des impts, s'est tourn vers le directeur gnral,
M.Allix, et a dit: M.Allix,je ne comprends pas, voici
M. Laur qui est votre directeur et qui est pour la TVA,
or j'ai entendu tout l'heure votre chef de service de la
lgislation, qui est contre. Alors, pour qui est la Direction gnrale des impts ? M. Allix a rflchi pendant
deux minutes et a dit: Elle est pour la TVA. Il a opt
pour moi, il tait le seul membre de la Direction gnrale des impts opter pour moi, mais il tait dcisif
tant donn qu'il tait la direction gnrale . 2
Sans la dfense acharne de Laur, la TVA n'aurait
certainement pas vu le jour. L'engagement de la DGI
en sa faveur, sous l'impulsion de Pierre Allix, fut galement un facteur cl, mais ce dernier avait t auparavant convaincu par Laur. Il lui fallut donc parcourir
un chemin ardu et lent pour parvenir imposer son
impt, un chemin dont il parla lui-mme : Pour
faire avancer mon ide quand mme, qui n'avait
aucun succs la Direction gnrale des impts
laquelle j'appartenais, parce que l'ide de dduire un
investissement tait hrtique, puisque a aurait intro1. Prsident de la commission de la rforme fiscale.
2. Frdric Tristam, Une fiscalit pour la croissance : la Direction gnrale des
impts et la politique fiscale en France de 1948 la fin des annes 1960,
d. Comit de l'histoire conomique et fmancire de la France, Paris, 2005.

TVA: l'invention de gnie

73

duit une rduction,je suis entr dans une commission


du commissariat de la Productivit [... ] . Et j'ai t le
rapporteur gnral de cette commission. Bien
entendu, je lui ai fait adopter le systme que je disais
appeler la TVA, et j'ai fait de la propagande cette
occasion en m'appuyant sur ma qualit de rapporteur
de cette commission1.
Le vote de la TVA prit, l'aune de ces paroles, une
dimension entirement nouvelle et exceptionnelle. En
rgle gnrale, les hauts fonctionnaires sont pris de ne
pas s'exprimer, en particulier sur les sujets de leur ressort, ou d'intervenir auprs des hommes politiques ; ce
dernier rle tant dvolu au ministre et son cabinet.
L'usage est d'ailleurs toujours en vigueur aujourd'hui.
C'est lui qui, au Parlement ou dans les commissions du
Parlement, s'exprime en tant que reprsentant de la
politique du gouvernement, seul habilit travailler et
dbattre avec les politiques (dputs, snateurs). Les
rponses du ministre ou ses prises de position engagent
en effet le gouvernement et la politique que celui-ci
entend mener. Un haut fonctionnaire, sauf cas trs particulier, ne dispose pas de cette dimension proprement
politique. Si son action s'effectue au profit des politiques publiques, son travail ne s'apparente pourtant pas
de la politique, dont l'expression est dtenue par le
ministre seul. Si l'on ajoute que Maurice Laur n'tait
que l'un des directeurs adjoints des impts, on voit
l'incongruit de son action. Mais il tait si dsireux de
1. Frdric Tristam, op. cit.

74

La NA, invention franaise, rvolution mondiale

convaincre que, n'ayant de meilleur ambassadeur que


lui-mme, il n'eut d'autre choix que de braver cette
convention. Il publia son livre, s'exprima dans de nombreuses conferences, auprs du patronat comme auprs
des hommes politiques. Son activisme ne fut d'ailleurs
pas du got du ministre Edgar Faure, qui lui fit quitter
la direction peu de temps aprs. Si la monte du poujadisme fut clairement le facteur qui acclra la sortie de
Laur, Edgar Faure tait par ailleurs trs mcontent du
comportement de cet homme qu'il jugeait
incontrlable. Alain FrenkeF dcrit bien la dmarche de Maurice Laur: Sans doute peut-on, au
mme titre que les projets de taxes sur les plus-values,
taxer d'irralisme les propositions de M. Laur. Elles
ngligeaient en effet les contraintes politiques, conomiques et sociales qui s'opposaient l'introduction
d'un impt tel que la TVA dans le secteur de la distribution. Mais l'auteur a-t-il vraiment t dupe quant aux
chances relles qu'avait son projet d'aboutir dans
l'immdiat? Nous ne le pensons pas. On ne saurait
porter une apprciation sur les crits de M. Laur sans
avoir prsent l'esprit que l'auteur se considre plus
volontiers comme un homme d'action que comme un
doctrinaire. L'important pour lui est de faire passer ses
ides dans les faits : le souci de thoriser suit celui de
convaincre plus qu'il ne le prcde. On peut ds lors
lgitimement se demander si l'harmonieuse construction unitaire de la TVA n'a pas t, pour lui, un moyen
de prsenter de manire sduisante une rforme plus
1. Alain Frenkel, La Gense de la taxe sur la valeur ajoute, op. cit.

TVA: l'invention de gnie

75

limite, mais juge essentielle la modernisation de


l'appareil productif franais : l'admission de la dduction financire dans le cadre de la taxe la production.
bien des gards, les crits de M. Laur peuvent tre
compars ceux que Caillaux consacrait, au dbut du
sicle, l'impt sur le revenu. uvres symtriques,
l'une touchant l'impt direct, l'autre l'impt indirect et- pour reprendre la terminologie de Laufenberger - les thorisant respectivement sous l'angle de la
neutralit sociale et sous celui de la neutralit conomique. Bien que M. Laur n'ait pas t un homme politique, les personnages ne peuvent-ils encore tre
rapprochs ? Inspecteurs des fmances, tous deux, qui,
loin de se cantonner l'expos de leurs ides, menrent
activement campagne pour leur application.
En fait, Caillaux tait un politique, dput, ministre,
donc, son comportement au regard de la problmatique
qui nous intresse tait trs difterent.
Certes, mais notre Histoire est pourtant marque
d'exemples de techniciens dlibrment sortis, un
jour, du strict cadre de leurs comptences pour porter
corps et me un projet qui dpassait de loin leur seule
fonction. Qu'aurait t notre Histoire sans l'audace
d'un colonel inconnu qui, contre les tactiques de
guerre traditionnelles, prcha pour une vision rvolutionnaire de l'emploi des blinds ? Son plaidoyer
n'aboutit certes pas sur le moment, mais ce colonel
devint le gnral de Gaulle. Et que dire d'un Jean
Monnet, dont le projet europen mit des annes
s'imposer ? l'image d'un de Gaulle ou d'un Mon-

76

La NA, invention franaise, rvolution mondiale

net, dont les exemples l'ont certainement inspir,


Laur outrepassa le champ de ses fonctions pour
dconstruire les schmas traditionnels de pense.

Chapitre 3

L'preuve de vrit (VGE)

La bataille de la gnralisation 1

Jusqu'en 1965, date laquelle Valry Giscard d'Estaing


(VGE) dcida de gnraliser la TVA, la taxe locale
(2,75 %) ainsi que la taxe sur les prestations de services
(7 ,50 %) existaient toujours. De leur ct, les artisans
et les agriculteurs restaient exonrs de taxes.
Lorsque VGE rflchit la gnralisation de la TVA, il
pensa d'abord l'apport considrable qu'elle pouvait
susciter en faveur de la modernisation et de l'efficacit
de l'conomie franaise. Il pensa aussi la simplification qu'elle induisait, et l'atout qu'elle constituait au
profit de l'exportation.
Mais il savait que le combat serait lourd pour gnraliser cet impt : les maires, trs attachs la taxe
locale, qu'ils connaissaient bien et matrisaient,
regarderaient d'un trs mauvais il son remplacement par une taxe impose d'en haut, dont les
modalits leur paraissaient floues et l'volution
incertaine. Par ailleurs, gnraliser la TVA revenait
modifier les habitudes d'un million de commerants

78

La NA, invention franaise, rvolution mondiale

ne connaissant l'poque que le systme du forfait,


sans parler des 700 000 artisans et du million et demi
d'agriculteurs qui ne payaient jusqu'alors rien, ni des
milliers de prestataires (des coiffeurs aux entreprises
de transport, en passant par les bureaux d'tudes ... ).
Il n'est un secret pour personne que Giscard pensait
d'ores et dj l'lection suprme, qu'il entendait
bien affronter le moment venu. Une ventuelle
gnralisation comportait le risque de s'attirer
l'opposition de ces catgories (agriculteurs, commerants, artisans), dont le vote devait constituer un
lment cl de son lectorat. Comment contraindre
des centaines de milliers d'agriculteurs - pour ne
prendre que leur exemple-, jusqu'alors l'abri de
toute taxe, remplir tous les mois une dclaration de
TVA, laquelle ils devraient joindre un joli chque,
sans automatiquement se mettre ces lecteurs dos ?
Quant au souvenir du poujadisme, il tait encore
prsent dans tous les esprits.
Le risque tait donc considrable : un chec poursuivrait Giscard pour le reste de sa carrire politique et
ruinerait son ambition lysenne.
Parmi les publics viss par une ventuelle gnralisation, les agriculteurs taient probablement les plus
durs convaincre. L'affaire aurait sans doute t
impossible, et Giscard y aurait probablement renonc,
si un certain Franois Guillaume, alors prsident du
Centre national des jeunes agriculteurs, n'avait plaid
en faveur de l'application de la TVA.Visionnaire ayant
compris avant l'heure que l'avenir de l'agriculture

L'preuve de vrit (VGE)

79

franaise reposait en grande partie sur l'exportation, il


voyait l'avantage de dduire la TVA sur les investissements et sur les fournitures comme un formidable
moyen de favoriser les exportateurs et de moderniser
l'agriculture. force de temps et au prix d'immenses
efforts, Guillaume russit unifier la profession dans
un seul et mme lan: la demande de l'assujettissement la TVA.
En 1965, le plan de stabilisation de Giscard, annonc
ds le 13 septembre 1963, fut contest dans les rangs
de la majorit. Parmi les motifs d'opposition, la proposition de gnraliser la TVA ne fut pas des moindres. Mais Giscard tait convaincu par cette
invention et connaissait tout l'avantage que reprsenterait la fusion de tous les impts indirects au sein de
la TVA.
Envers et parfois contre les lus de son propre camp,
il prit sa dcision et fit accepter l'ide de la gnralisation par le Premier ministre, Georges Pompidou,
et par le gnral de Gaulle. Pour ce faire, il s'appuya
sur deux hommes qui jourent un rle cl : Jean
Seris, son directeur de cabinet, et Guy Delorme,
charg de la fiscalit au sein de ce mme cabinet. Il
exposa les atouts qui, selon lui, faisaient la force de
cet impt. Dans le sillage des ambitions de Laur,
Giscard rappela que la fiscalit n'tait pas seulement
le moyen de couvrir les dpenses publiques, mais
jouait un rle essentiel dans le dveloppement de
l'conomie nationale. En outre, la matrise de l' volution des prix tant un impratif, la modernisation

80

La NA, invention franaise, rvolution mondiale

de l'appareil de distribution reprsentait un avantage


considrable 1.
Enfin, la gnralisation de la TVA s'inscrivait pleinement dans une perspective europenne, dont Giscard
se fit toujours le fervent dfenseur. Son positionnement politique fut toujours nettement plus europen
que celui du parti gaulliste (UDR). Cette conscience
de l'international, Laur l'avait lui aussi de faon trs
prononce. Il avait toujours eu en tte, ds l'instauration de son impt en 1954, l'ide qu'il devrait un jour
se substituer aux taxes existantes.
Le 23 juillet 1959, un premier projet portait suppression de la taxe locale, mais l'tude fut renvoye.
Au printemps 1960, un nouveau texte de suppression
fut dpos, examin en juillet 1961, mais rapidement
renvoy en commission. L'ide de la gnralisation
mit donc du temps et suscita d'importantes hsitations.
Giscard ne se dcouragea pas et affina son plaidoyer.
Pour dmontrer la ncessit et l'urgence de la rforme
face la complexit du systme en vigueur, il prit un
jour l'exemple d'un menuisier qui mlait diffrents
1. Aux Assises nationales du commerce en 1964, Francis Pcresse, prsident dlgu de la Fdration du ngoce du tissu, dclarait : << La gnralisation de la TVA est la seule solution qui puisse assurer la neutralit
indispensable la modernisation de notre appareil commercial et au
dveloppement de la productivit. Cit par Guy Delorme, page 88,
<< De Rivoli Bercy, souvenirs d'un inspecteur des Finances , Comit
pour l'histoire conomique et fmancire de la France.

L'preuve de vrit (VGE)

81

rgimes de TVA en plus de la taxe sur les prestations


de services, ces taxes changeant en fonction de la
situation (vente, rparation, revente, etc.). Comme il
le dit lui-mme devant l'Assemble runie des
dputs : J'espre, Mesdames, Messieurs, vous avoir
convaincus, par cet exemple, de la ncessit de simplifier notre dispositif fiscal, car il ne m'apparat pas
indispensable en France, pour s'tablir menuisier, de
devoir tre au pralable expert fiscal. Sourires dans
l'Assemble. La lgislation que nous vous proposons
comportera un seul impt qui s'appliquera toutes les
oprations, quelles qu'elles soient, et comportera la
dduction de ce mme impt qui aura t acquitt au
stade prcdent.
Il multiplia les exemples comme celui du menuisier.
Ses talents de pdagogue taient, comme on le sait,
clatants. Au terme d'une longue course aux arguments, il parvint faire en sorte que le texte soit inscrit l'ordre du jour du Parlement. Fin 1965, ce fut
chose faite : le texte portant sur la gnralisation de la
TVA fut dbattu au Parlement de juin dcembre 1965. Ce texte prvoyait la suppression de toute
une srie de taxes et leur remplacement par la TVA
(taxe sur les prestations de services, taxe locale sur le
chiffre d'affaires, ainsi que les diverses taxes uniques
qui frappaient certains mtiers : les artisans, les commerants, les prestataires de services). Les agriculteurs
pouvaient encore se contenter d'opter pour la TVA
dans cette version du texte, mais elle devint obligatoire quelques mois plus tard.

82

La NA, invention franaise, rvolution mondiale

Un certain nombre d'activits pouvaient quant elles


opter pour la TVA (collectivits locales, tablissements
publics, etc.). Le taux fix fut abaiss de 20% 16,5%
afin de contribuer au dveloppement des activits et
d'viter les fraudes. Un taux rduit fut maintenu 6%
pour toute une srie de denres de premire ncessit
(l'eau, par exemple), et un taux intermdiaire de 12%
pour une autre srie de matires premires et de
grande consommation (gaz, lectricit, charbon,
bois ... ). La TVA fut galement majore 20% pour
les produits considrs comme luxueux. La dduction
fut gnralise pour tous les producteurs en fln de
processus commercial (lesquels dduisaient donc la
TVA paye en amont leurs fournisseurs de ce qu'ils
devaient verser l'tat sur le produit de leurs propres
ventes directes) afin de favoriser les investissements et
l'exportation. Les transports furent inclus, ce qui eut
un aspect positif au regard de l'amnagement du territoire et du dveloppement des rgions loignes des
grands centres d'activit conomique.
Le dbat l'Assemble nationale s'ouvrit enjuin 1965
sur ces mots de Giscard, qui siturent d'emble
l'immense porte du projet: C'est un projet considrable du point de vue conomique et du point de
vue international.( ... ) L'importance de cette rforme
permet d'en faire une sorte d'preuve de vrit,
preuve de vrit pour les rformateurs et preuve de
vrit pour les Europens. (... ) Seules pourront fondamentalement s'y opposer ces catgories de rformateurs en paroles qui rclament toujours des rformes,

L'preuve de vrit (VGE)

83

mais qui, lorsqu'on les soumet leur approbation,


rpondent : des rformes, oui, mais pas maintenant et
pas celles-l. 1 Il ne manqua pas de souligner ensuite
que les taxes sur le chiffre d'affaires (TVA et autres
taxes existantes) reprsentaient 35% des recettes de
l'tat et 37% des recettes des collectivits locales. Il
ne manqua pas non plus de rappeler que la rforme
propose allait dans le sens de la directive labore par
Bruxelles, qui souhaitait harmoniser les taxes existantes dans les difterents pays (on se dirigeait vers la gnralisation de la TVA dans les pays voisins). Dans la nuit
du 22 au 23 dcembre 1965, l'Assemble adopta le
texte en dernire lecture par 253 voix contre 197 : la
TVA tait officiellement ne dans sa forme moderne.
Elle fut publie au Journal officiel quelques jours plus
tard, le 6 janvier 1966. Mais Giscard, qui fut sans conteste l'artisan courageux de cette gnralisation, quitta
le gouvernement le 8 janvier, remplac son poste par
Michel Debr.
Giscard tait secrtaire d'tat puis ministre des Finances depuis sept ans. Chacun se souvient peut-tre de la
phrase qu'il reprit Abraham Lincoln au moment de
son dpart : Je suis trop triste pour en rire et je suis
trop grand pour en pleurer. Il quitta donc ses fonctions, victime sans doute de la grogne que suscitait le
plan de stabilisation, hlas ncessaire, qu'il avait d
mettre en uvre.Victime galement de l'irritation de
ceux qui voyaient en lui le tenant d'une force politi1. Propos d'une actualit politique ternelle.

84

La NA, invention franaise, rvolution mondiale

que alternative et indpendante, travers son parti, les


Rpublicains indpendants, et son club Perspectives et
Ralits.
Quoi qu'il en soit, la date d'application de la rforme
fut prvue pour le 1er janvier 1968. Compte tenu de
l'ampleur gigantesque de la gnralisation de la TVA,
un effort considrable de mise au point et de pdagogie fut orchestr par Michel Debr, nouveau ministre
des Finances, et Guy Delorme, chef de la lgislation
fiscale.
Toute l'anne 1966 fut consacre laborer en concertation des textes, dcrets, circulaires et formulaires
afin de dresser les contours prcis de cette rforme.
Un reprsentant de la CGPME prsida la commission
mixte qui associait des fonctionnaires et des professionnels pour examiner l'ensemble des textes et des
documents. Ce travail, qui ne fut entach d'aucun
accident de parcours, se clt fin dcembre 1966 par
un sminaire. Ds le dbut de l'anne 1967, une vaste
campagne d'information se mit alors en place dans
l'ensemble du pays. Ces efforts taient bien sr justifis par les risques que la TVA pouvait nanmoins
causer : pertes de recettes sur des montants colossaux,
potentielle hausse des prix, que le gouvernement voulait tout prix juguler. ce propos, il suffit d'oprer
un bref retour au cur du climat de la fm de ces
annes 1960 pour comprendre quel point l'arrive
de ce nouvel impt bouleversait les habitudes, non
seulement celles des entrepreneurs aguerris mais aussi
celles du tout un chacun de cette poque. Ainsi, on

L'preuve de vrit (VGE)

85

peut voir, dans un reportage tlvis sur les soldes


d'hiver figurant au programme du Journal de Paris du
7 fevrier 1968, une jeune commerante rpondre la
question de la journaliste qui lui demande pourquoi,
selon elle, les soldes ont moyennement march : a
tient la TVA, d'une part, rpond-elle, avant d'ajouter : Les clientes ne sachant pas exactement ce que
c'est, elles attendent,je crois, un mois ou deux afin de
savoir si les prix vont tre stabiliss ou non. 1 L' apparition de la TVA, qui venait modifier les coutumes de
tous les marchands de France, fut donc une rvolution
qui au dpart troubla les esprits des commerants
comme ceux des consommateurs, peu familiers des
enjeux lis la fiscalit. Les campagnes d'information
et de promotion de la TVA devaient faire en sorte
qu'ils se l'approprient. Cette ambition tait d'autant
plus importante que l'on ne s'adressait plus, dsormais, aux directions comptables et financires de
grandes et moyennes entreprises, mais des millions
d'individus dont la plupart n'avait aucune connaissance fiscale ou comptable.
Le souci essentiel tait de dsamorcer tout prix la
peur du formulaire remplir et la crainte du contrle
fiscal. En un mot, il s'agissait d'viter toute ventuelle
rsurgence des thses poujadistes, l'heure o apparaissaient les premires grandes surfaces, lourdes de
menaces pour le petit commerce traditionnel.
1. Archives INA (www.ina.fr), Bilan des soldes Paris ,Journal de
Paris du 7 revrier 1968.

86

La NA, invention franaise, rvolution mondiale

Dans cette optique, il fut dcid que la commission


mise en place partir de mars 1966 ne comporterait
aucun fonctionnaire en charge des impts. Ni son
prsident, ni son rapporteur ne furent choisis dans les
rangs de la fonction publique. L'opration fonctionna,
et la concertation fut un succs que Michel Debr
retranscrivit dans ses Mmoires : Cette exprience
originale, sans doute l'une des premires du genre, de
concertation entre des professionnels et l'administration, aboutit des rsultats trs satisfaisants. Les textes
d'application sont plus clairs et mieux compris, donc
mieux appliqus.
La vaste campagne de communication qui suivit, distille sur l'ensemble du territoire grce aux relais des
professionnels, d'une part, et des chelons dpartementaux de l'administration, d'autre part, prit un
caractre hautement pdagogique et permit que la
TVA ne soit pas vue comme une simple recette fiscale
de plus pour l'tat. Si elle convainquit assez largement
les consommateurs, elle ne suffit cependant pas rassembler l'adhsion de tous les commerants. Si ces
derniers voyaient, certes, disparatre quatorze impts
indirects, ils demeuraient inquiets quant la multiplicit des taux de TVA existants et la complexit qui
pouvait natre de ce nouveau systme. grands coups
de communication dirige spcifiquement leur
gard, et force de pdagogie, le succs finit par tre
au rendez-vous. La TVA gnralise s'appliqua au
1er janvier 1968. Les premires dclarations furent
rdiges en fevrier, sans qu'aucun drapage des recet-

L'preuve de vrit (VGE)

87

tes ni impact sur l'inflation ne ft dplorer : ce fut


donc un immense succs.
Une question se posa rapidement: celle du cas particulier des collectivits territoriales. Lorsque la TVA
fut gnralise, celles-ci la payaient sur leurs investissements, mais elles ne la rcupraient pas. Pourtant, ces
collectivits se plaignaient puisque, ainsi, par leurs
investissements, elles participaient au financement de
l'tat lui-mme. Devant la grogne montante, Giscard
dcida en 197 4 de crer un fonds de compensation
(FCTVA) qui, dans certaines conditions, rembourserait la quasi-totalit de la TVA supporte par les collectivits locales. Pierre Brgovoy, ministre des
Finances, devant l'ampleur des sommes en jeu, tenta
quelques annes plus tard de limiter cette dpense.
Mais Jean-Pierre Fourcade, ancien ministre des Finances, prsident du comit des fmances locales, attaqua
la dcision devant le Conseil d'tat, qui lui donna raison. Ce dbat fut clos jamais, et les collectivits continurent dans les mmes conditions : la TVA sur les
investissements tait rembourse au titre de l'anne
N-2, le budget de l'tat tant cet gard valuatif et
non plafonn. Les collectivits pouvaient donc investir
autant qu'elles le souhaitaient. La loi de 1992 supprima le dcalage de deux ans dans le cadre des intercommunalits, favorisant ainsi les regroupements. Les
collectivits locales reprsentent aujourd'hui 70% de
l'investissement civil public. Notons que le plan de
relance de 2008 a amlior la situation en permettant,
pour les communes, le remboursement de la TVA de

88

La NA, invention franaise, rvolution mondiale

l'anne N-1. On voit donc encore le rle moteur de


la TVA et le levier important mis disposition du pouvoir politique.

Rempart national, danger mondial

Il restait cependant un problme consquent auquel


les pouvoirs publics de l'poque devaient invitablement faire face: le risque de fraude. Celui-ci
n'chappa en rien ni Giscard, ni au lgislateur de
1965. Il fallait, plus que jamais, tre attentif: les montants en jeu taient si considrables qu'une fraude,
mme minime, pouvait avoir un impact notable sur les
finances publiques. Or la moindre perte aurait pu tre
perue comme le signe d'un chec politique, que
nombre d'lus locaux se seraient empresss de reprendre grands coups de nous l'avions bien dit.
Laur, qui ds 1952 avait alert ses pairs, souligna
maintes reprises les avantages considrables que prsentait la TVA contre d'ventuelles fraudes. Il commena par identifier quel pouvait tre le public
cible, en affirmant que la fraude risquait d'tre plus
dveloppe chez les dtaillants que chez les grossistes,
et plus dveloppe chez les commerants que chez les
producteurs .
En effet, on comprend facilement qu'un petit commerant ou un artisan, employant peu de personnel
ou travaillant dans le cadre familiale, pourra plus aisment frauder qu'une entreprise de taille moyenne qui
emploie plusieurs comptables et voit ses comptes

L'preuve de vrit (VGE)

89

superviss par un expert-comptable ou un commissaire aux comptes.


Puis il dtailla les raisons pour lesquelles le systme de
sa TVA contenait en soi les moyens de lutter contre un
tel recours. D'abord, la simplicit de la taxe et la relative unicit des taux pour la plupart des intervenants
facilitaient grandement la tche du contrleur. Cela
permettait de mettre fin aux multiples questions que
posait le systme prcdent : quels taient les taux
applicables en fonction des intervenants et des types
de produits ou services ? Quel mcanisme ajuster tel
ou tel acte de production? Avec la TVA, de telles
questions ne se posaient plus, malgr l'existence, en
1968, de quatre taux diffrents 1. En outre, une autre
de ces raisons drivait du fait que, pour dduire la
TVA en amont, le commerant devait- et doit toujours d'ailleurs- prouver l'achat. Cette preuve exclut
de fait tout achat pratiqu sans facture. Il faut ajouter
ces raisons la pratique gnralise, ds 1952, du bon
de commande vis--vis du fournisseur. Une simple
comparaison de ce bon et de l'extrait de facture suffisait dceler aisment la moindre fraude. Enfin, pour
ce qui est des commerants, le montant de la valeur
ajoute donnait une ide du bnfice brut : il suffisait
de rapprocher les deux, selon le type de commerce,
son emplacement ou encore sa taille, pour se rendre
compte d'un ventuel mensonge... Auparavant, la
1. Aujourd'hui il n'en existe plus que trois, dont deux pour la trs
grande majorit des produits et services.

90

La NA, invention franaise, rvolution mondiale

notion de chiffre d'affaires tant beaucoup plus difficile saisir, un tel rapprochement ne pouvait vritablement avoir lieu.
Grce ces avantages, les diffrentes tudes ralises
montrrent que la fraude la TVA n'excda pas 5 %
de son produit. La fraude concernait essentiellement
des petites entreprises, en particulier de services, qui
avaient tendance recourir au travail au noir. Mais les
mesures prises ces dernires annes (baisse de la TVA
5,5% sur les travaux domicile) permirent de diminuer ce phnomne. Aujourd'hui, on estime sur une
TVA purement domestique que la fraude ne dpasse
pas 3%.
Sur le march intrieur, les multiples avantages de la
TVA, associs quelques rajustements du gouvernement, limitrent grandement la fraude. Mais il existe
encore de nos jours un domaine dans lequel, malgr
les avertissements rpts de Laur en son temps,
malgr les alertes rcurrentes de certains reprsentants
politiques de France et d'ailleurs, la fraude la TVA
prend hlas une ampleur considrable : le commerce
international.

Chapitre 4

TVA europenne le crime paie

Le tour du monde en quelques annes

Risque de fraude, peur de son impact sur le budget


des mnages ... Avant mme qu'elle ne soit adopte
hors de nos frontires, la TVA faisait dj l'objet de
nombreuses critiques et suscitait des craintes que les
gouvernements des quatre coins du monde n'ignoraient pas. Mais, de l'autre ct du miroir, ces gouvernements n'ignoraient pas non plus ses immenses
avantages, ni les montants colossaux de recettes fiscales
qu'elle tait en mesure de gnrer. Le Fonds montaire international, dans une note du 15 fvrier 1988,
le reconnaissait lui-mme: la TVA est essentiellement une taxe frappant la consommation, supporte
par le consommateur, dont le prlvement s'tale sur
tout le processus de production. Rapporter beaucoup en heurtant peu, simplicit, impact favorable sur
la modernisation et l'exportation : jamais un impt
n'avait permis une telle combinaison d'intrts. Aussi
de nombreux pays du monde ne tardrent-ils pas
l'adopter. Cette diffusion progressive ne fut pas pour
surprendre Laur, qui avait plac l'international au
cur mme de son invention. Il avait conu la TVA
comme l'impt universel par excellence.

92

La NA, invention franaise, rvolution mondiale

En 1988, quarante-deux pays l'appliquaient sous une


forme ou sous une autre, dgageant par l mme entre
15 et 25 %de recettes fiscales. Les premiers pays l'adopter furent le Brsil et le Danemark en 1967,l'Uruguay et
la Rpublique redrale d'Allemagne en 1968, les PaysBas en 1969, ou encore le Royaume-Uni et l'Italie en
1973. En 2009, 153 des 193 pays du monde avaient
adopt la TVA, y compris la Chine, le Japon, l'Inde,
l'Australie, l'Indonsie, le Mexique, Isral, la Suisse ou le
Vietnam. Aujourd'hui, dans les pays qui l'ont adopte, la
TVA reprsente en moyenne 20 % des recettes totales de
l'tat. En France, le budget 2011 a fait apparatre une
recette de 130,8 milliards d'euros de TVA, soit 51% des
recettes fiscales nettes de l'tat. En 2010, 33 des 34 pays
de l'OCDE l'avaient adopte (ne manquaient l'appelne manquent toujours- que les tats-Unis).
Ses rsultats furent tels que certains pays en vinrent
mme craindre qu'une telle facilit n'entrane un
gonflement des impts et, par consquent, de leur secteur public. C'est la vision dfendue par les tats-Unis
qui, ce jour, sont la seule grande puissance ne pas
l'avoir adopte : ils refusent toujours, au motif qu'ils
risquent d'tre tents d'augmenter ses taux outrance
pour financer leurs dpenses publiques en expansion.
Fidles eux-mmes, ils soulignent aussi le risque
d'une rgression engendre par le fait que la TVA, en
remplaant le systme en place, par lequel les tats
fdrs et les collectivits touchent directement la taxe
sur les ventes au dtail, dpossde leurs tats de l'une
de ses plus puissantes prrogatives. l'heure o un

TVA europenne: le crime paie

93

grand nombre de Congressmen conteste les dpenses de


Washington et le train de vie de l'tat fdral, ce dbat
est plus prgnant que jamais. Les responsables amricains ajoutent, enfin, que la TVA coterait trop cher
l'administration fiscale.
Cette dernire critique est rgulirement invalide par
les tudes qui montrent que le cot, une fois passe la
priode de mise en place, ne reprsente pour l'tat
que 1 2 % des recettes nettes de TVA.
Outre ces raisons, il existe un autre dbat, une question

ce jour irrsolue et autrement plus complexe, qui


vient corroborer le refus amricain : la TVA applicable
doit-elle tre celle de l'tat d'origine ou de l'tat de
destination ? Si cette question peut en apparence sembler secondaire, elle est en ralit dterminante dans le
cadre des changes internationaux, afortiori pour des
pays qui, comme les tats-Unis, prsentent une structure fdrale dans laquelle chaque pays membre - uni
l'autre par un accord d'changes privilgis - dispose
du libre choix des taux de TVA qu'il souhaite appliquer.
Si cette question se pose pour les tats-Unis, elle se
pose d'autant plus explicitement pour les pays de
l'Union europenne qui, depuis Schengen, sont plus
que jamais unis dans un espace d'changes privilgis.

Un pour tous et chacun pour soi

L'article 2 du trait de Rome, qui institua en 1959 la


Communaut conomique europenne, disposait que
l'objectif de la CEE est de promouvoir un dvelop-

94

La NA, invention franaise, rvolution mondiale

pement harmonieux des activits conomiques, une


expansion continue et quilibre, un relvement acclr des niveaux de vie. L'tablissement d'un March
commun et le rapprochement progressif des politiques
conomiques des tats membres [six cette poque]
permettront d'atteindre ce rsultat.
L'ide d'une ncessaire harmonisation fiscale des tats
membres tait donc dj contenue en filigrane ds les
premiers instants de vie de l'Europe. Toutefois, les six
pays signataires, craignant que la mise en place de rgles
fiscales trop contraignantes n'entrave le commerce entre
tats membres, dcidrent de rester trs souples: les
rgles fiscales continueraient d'tre votes nationalement
et viseraient exclusivement viter les entorses la concurrence. Ainsi, les impts indirects ne devaient pas
introduire de discrimination entre produits nationaux et
produits imports des cinq autres pays. Quant aux oprations la frontire, la question consistait savoir quel tait
le montant des impts indirects supports par le produit
tout au long de la chane de production - y compris les
services (frais juridiques, transport, nettoyage de l'entreprise, publicit, par exemple). Ce montant tait rcupr
la frontire par l'exportateur. On peut s'en douter : les
calculs taient fastidieux et controverss. ce titre, certains tats, dont la France, durent mettre fm aux remboursements d'impts directs aux exportateurs.
Le rgime maintenu fut donc celui - fort complexe du remboursement la frontire des taxes en cascade.
Ds qu'un pays voulait exporter ou importer des produits, il fallait calculer, par type de produit, un taux

TVA europenne: le crime paie

95

forfaitaire cens reprsenter l'impact des taxes payes


en amont, hauteur duquel on dtaxait le produit
l'exportation et on le taxerait l'importation. Selon ce
systme, trs proche du tarif douanier, les pays pouvaient aisment jouer sur les taxes selon qu'ils taient
majoritairement importateurs ou exportateurs du
produit concern, crant de ce fait de graves distorsions de concurrence. La preuve en est que la moindre
modification des taux dclenchait souvent de violentes controverses. On comprend donc aisment que ce
systme tait en contradiction complte avec l'ide de
crer les prmices d'un March commun europen.
L'ide d'une gnralisation de la TVA l'chelle europenne s'imposa donc rapidement comme une solution indispensable. Elle prit forme quatre ans plus tard,
lorsque le principe de la gnralisation fut act le
9 fvrier 1963 puis mis en uvre en 1967 1.
Il faut reconnatre que ce projet de TVA europenne,
avant mme que la TVA gnralise ne ft pleinement
applique en France, dut beaucoup l'nergie de VGE
En Europen convaincu, celui-ci dfendit l'ide avec
une ferveur exceptionnelle contre les critiques de ceux
qui voyaient une telle gnralisation comme une avance sur la voie du fdralisme, au dtriment du principe
de souverainet nationale. Elle dut aussi beaucoup
celui qui lui succda au ministre des Finances,
1. Directive du 11 avril 1967 publie au JO des Communauts europennes le 14 avril 1967 : les tats membres devaient renoncer
leurs taxes en cascade et mettre en uvre la TVA au 1er janvier 1970,
selon les principes de la TVA franaise.

96

La NA, invention franaise, rvolution mondiale

Michel Debr. S'tant pourtant toujours prsent


comme le dfenseur intransigeant des prrogatives
nationales, ce dernier comprit tout autant que VGE les
avantages de la TVA et uvra pour que son application
sur la scne europenne soit rapidement mise en place.
La TVA fut donc progressivement mise en uvre par les
cinq pays entre 1968 et 1973. Une srie de directives
ftxa avec une trs grande prcision les rgles applicables
sur l'ensemble des pays, et il fut dcid qu'une partie du
produit de la TVA serait affecte au budget europen.
Seuls deux points de friction- hlas majeurs- continurent de diviser les pays membres au cours de dbats
pour le moins vhments :faut-il appliquer la TVA du
pays de destination ou celle du pays d'origine ? Et
faut-il abolir intgralement le contrle aux frontires ?
Aprs la gnralisation du recours la TVA l' ensemble des pays europens se posa donc la question des
modalits de son application.
La question est secondaire lorsqu'il s'agit de commerce entre entreprises, puisque l'entreprise cliente
rcupre la TVA, mais elle devient capitale ds lors
qu'il s'agit d'entits ne rcuprant pas la TVA (particuliers, collectivits publiques, etc.). Le principe est simple. Si l'on applique en matire de TVA la rgle du
pays de destination, un producteur franais qui
exporte ses bicyclettes un client allemand rcupre
l'ensemble de la TVA paye en amont ses fournisseurs de pices dtaches et ses prestataires, puis vend
ses bicyclettes son client allemand en ajoutant la
TVA applicable en Allemagne sur ce type de produit.

TVA europenne: le crime paie

97

Mais si, prsent, on applique la rgle du pays d' origine, le producteur franais vend son vlo avec le
montant de la TVA franaise applicable aux vlos. Le
client allemand aura donc de toute vidence tendance
acheter ses bicyclettes un producteur italien si l'Italie pratique un taux plus faible, ce, au dtriment de
l'conomie franaise et, par l mme, au dtriment du
March commun europen. Cet exemple montre
pourquoi le dbat pays d'origine ou de destination
fit rage l'poque : la rgle du pays d'origine risquait
d'engendrer la naissance d'un vritable dumping la
TVA, renforc par l'augmentation du nombre de vendeurs distance partis s'installer dans le pays o la TVA
tait la plus basse. Ajoutons cela un autre argument
que Bruxelles s'empressa de dnoncer contre la rgle
en place : la lourdeur et la complexit des procdures
administratives. En effet, avant l'acte unique de 1993,
une entreprise franaise facturait le prix hors taxe de
son produit son client allemand, qui lui-mme
majorait le prix d'achat de la TVA qu'il reversait
l'tat allemand. Le processus ne prsentait donc pas de
difficult administrative particulire. Il suffisait
l'entreprise allemande de complter dment son formulaire de TVA et de l'envoyer l'administration
fiscale de son pays. Mais, ds lors qu'il ne s'agissait plus
d'une entreprise mais d'un simple consommateur, ce
dernier, n'ayant nul formulaire envoyer, devait, pour
pouvoir emporter son produit, se dplacer au bureau
de douane le plus proche afin de rgler la TVA sur le
produit achet dans un autre pays europen. Or, au
moment de l'entre en vigueur de l'acte unique, le

98

La NA, invention franaise, rvolution mondiale

march europen comptait douze pays et 320 millions


de consommateurs. Aussi, les formalits administratives qui pesaient sur les consommateurs relevaient de
l'absurde : ces derniers, ainsi que les petits dtaillants,
ne pouvaient videmment pas, en pratique, effectuer
ces formalits. Ils prfraient bien souvent frauder en
omettant sciemment de dclarer la TVA, ou en la
dclarant d'un pays o elle tait plus faible.

l'aune de ces deux constats pratiques, Bruxelles mit


la fameuse proposition, largement soutenue par
l'Allemagne: le taux de TVA applicable devait tre
celui du pays d'origine. Dans le systme ainsi propos
en 1992, l'exportateur versait la TVA au pays importateur au taux en vigueur chez l'exportateur s'il expdiait
un consommateur ou un non-assujetti. S'il expdiait
un assujetti, l'application de la TVA du pays d'origine
ne posait pas de difficult: l'importateur dduisait cette
TVA et appliquait celle de son propre pays. Il signalait
ce mouvement au fisc de son pays comme le faisait
l'exportateur dans le sien, et un systme de compensation se mettait en place entre les pays. Laur, qui,
depuis son dpart de la DGI en 1955, s'tait toujours
trouv soit dans l'administration, soit au sein d'entreprises dpendant directement des pouvoirs publics,
constatait les dfaillances du systme fiscal. Il ne pouvait
cependant pas en parler, puisqu'il tait tenu un devoir
de rserve afin de ne pas gner le pouvoir en place. Au
terme de trente annes de silence, il s'exprima sur cette
question du pays d'origine : il aurait t prt accepter
ce systme comme moindre mal, condition de rap-

TVA europenne: le crime paie

99

procher les taux et de maintenir un contrle aux frontires afin de procder aux vrifications. Mais, sans un
tel contrle, une voie royale s'ouvrait la fraude. Il prit,
pour expliquer ce fait, une comparaison originale :
Finalement, l'attitude des dcideurs politiques au
regard de la suppression du contrle des frontires rappelle la conduite de ce clbre brahmane, constamment
soucieux de protger la moindre forme de vie car
croyant en la mtempsycose. Il allait jusqu' prendre la
prcaution de se dshabiller avant de traverser un fleuve
gu, afin de ne pas risquer de noyer les parasites qui
pouvaient se trouver dans ses vtements. Un jour, un
savant malicieux qui se trouvait l l'invita regarder au
microscope le pain qu'il mangeait, et lui montra les
micro-organismes qui y vivaient. Que fit l'hindou ? Il
cassa le microscope. De la mme manire, les dcideurs
politiques font un article de foi de la suppression pure et
simple des cordons douaniers afm de ne plus voir les
frontires. Cela n'empche pas les frontires d'tre toujours l, avec les dangers qu'elles prsentent: il vaut
mieux en tenir compte que les ignorer... Si l'on en
tient compte, alors le march unique des marchandises
sera possible ds le 1er janvier 1993. 1 Des exemples
comme celui-ci, Laur les multiplia afin de convaincre
la classe politique de son temps. Mais ce fut naturellement un casus belli avec Bruxelles, qui voulait tout prix
faire avancer de force les pays membres sur la voie de
1. Maurice Laur, 25 avril 1990, Mprise sur le march unique, illusions et dangers de la suppression des contrles effectus partir des
frontires ,expos au CNPF (actuel Medef).

100

La NA, invention franaise, rvolution mondiale

l'unification des taux et les inciter la vertu budgtaire.


L'administration bruxelloise pensait que les pays
allaient, de gr ou de force, converger sur cette voie,
sous peine de voir les entreprises de vente distance
dserter les pays o le taux de TVA tait lev. Une fois
qu'ils auraient baiss leur taux pour viter une telle
fuite, ils seraient contraints de contrebalancer
cette perte par une matrise accrue de leurs dpenses
publiques. Convergence des taux de TVA et vertu
budgtaire : le scnario tait ficel. Leon d'optimisme
ou anglisme, il n'en demeure pas moins que Bruxelles
voulait donner une existence relle au March
commun europen en abolissant toute distinction de
factures selon les pays. Et Bruxelles eut l'avantage : ses
ambitions se virent matrialises par un texte majeur,
l'Acte unique de 1993. La gnralisation de la TVA
tous les pays membres, prvue par cet Acte, reut les
critiques froces des souverainistes : aprs s'tre vu
imposer une taxe commune, les tats perdaient la matrise des taux ! Inacceptable leurs yeux.
Parmi eux, Margaret Thatcher (Grande-Bretagne)
donna aux discussions un ton virulent. Michel
Rocard s'y opposa galement avec nettet.
La mise en place de l'Acte unique europen, considr aujourd'hui comme un acquis, s'annonait donc
sous des auspices pour le moins dfavorables ...

TVA europenne: le crime paie

101

Zones de fraude volont 1 !

Depuis sa cration, l'Union europenne a toujours t


convaincue que son existence reposait sur sa capacit
susciter une identit europenne. Pour que l'Europe
existe, elle doit tre vcue. Au-del des directives et de
la lourde mcanique bruxelloise, elle doit s'inscrire
dans les pratiques quotidiennes de ses citoyens. En un
mot, l'Europe ne doit pas seulement imposer, elle doit
tre aime. Or quel meilleur moyen, pour susciter en
pratique cette adhsion identitaire, qu'abolir soudain
toutes les frontires sparant entre eux les pays
membres? Avant la monnaie unique, avant le passeport europen, les europistes avaient trouv un
moyen extraordinaire de crer enfin cette fameuse
conscience europenne dont certains dplorent
encore l'absence: l'espace Schengen. D'un point de
vue identitaire, Schengen a certainement constitu
une avance primordiale. La disparition des douaniers
dans les pays de l'espace Schengen, aprs des sicles de
contrles aux frontires, fut sans conteste un geste
marquant pour les millions de citoyens concerns. Sur
un plan conomique, la libre circulation des marchandises et des capitaux permit galement de dvelopper
notablement le march des changes internationaux.
Il n'en demeure pas moins que, sur le plan de la fiscalit internationale, Schengen fit une victime : la TVA.
Et pour cause, Laur avait raison : douanes en
moins, fraudes en plus. La TVA est incompatible
1. Voir annexe n 4.

102

La NA, invention franaise, rvolution mondiale

avec une ouverture sans contrle des frontires. Mais,


l'heure o les dfenseurs de l'Europe veulent renforcer cette coopration, une telle ralit est tout simplement inaudible. Revenir sur l'espace Schengen, c'est
revenir sur le projet europen lui-mme.
C'est dans cette optique de prserver cette ouverture
que l'Acte unique, prvu dans le cadre du trait de
Maastricht, institua le principe des quatre liberts :
libre circulation des marchandises et des services,
libert pour une entreprise de s'installer dans le pays
de son choix, libre circulation des personnes et libre
circulation des capitaux. Autrement dit, il s'agissait de
transformer le March commun europen en l'quivalent d'un march intrieur national, avec un seul
passeport mais aussi, pour un grand nombre de pays,
une seule monnaie.
Plusieurs dispositions prsentes dans le Trait renforaient cet objectif Certaines luttaient contre les
effets protectionnistes de diverses normes nationales.
D'autres prservaient l'quit des marchs publics sur
le plan europen. D'autres encore assouplissaient les
procdures d'application de la TVA afin de ne pas
engendrer une complexit formelle qui s'avrerait
contre-productive.
La premire version de l'Acte annonait l'application
tant redoute de la rgle du pays d'origine. Celle-ci
fut assortie d'une obligation d'appliquer deux taux de
TVA, compris entre deux fourchettes : de 4 9 %
pour le taux rduit et de 14 20 % pour le taux normal. Pour fixer les ides, rappelons que, aujourd'hui,

TVA europenne: le crime paie

103

le taux normal va de 15% (Luxembourg, Chypre)


25 % (Sude, Danemark).
Bruxelles y crut, mais les faits lui donnrent rapidement tort : il apparut assez vite que cet cart entre les
TVA des diffrents tats - mme rduit 6 points
maximum - crait des distorsions de concurrence.
Une socit franaise qui souhaitait, par exemple, proposer ses services un hpital allemand tait convaincue de perdre l'appel d'offres, dans la mesure o le
prix qu'elle devait facturer l'hpital- frapp de la
TVA franaise (plus leve que la TVA allemande) cotait bien trop cher celui-ci ... Toute une srie de
contre-propositions fleurirent, parmi lesquelles celle
de maintenir la rgle du pays d'origine mais avec une
convergence des taux de TVA + 2 ou - 2 points par
rapport au taux objectif (rapport Boiteux). En un
mot, une architecture complexe fut envisage.
Bruxelles, comme l'ensemble des pays qui l'avait soutenue dans sa dmarche (la Grande-Bretagne en particulier), fut oblige de faire face la ralit: la rgle du
pays d'origine n'tait pas la solution. L'cart de taux
entre les pays apparut trs difficile comprimer.
Maurice Laur continuait se battre contre la fraude
qu'il prvoyait. Il avait, en son temps, alert ses
contemporains. Il alla mme jusqu' adresser une
lettre au rdacteur en chef de la Tribune :

Je me suis puis durant les annes 1989 1992 signaler


que la TVA est une taxe qui ne peut se passer de frontires, de
telle sorte qu'elle serait normment fraude partir du
ter janvier 1993. Une quarantaine d'crits tant rests inutiles,

104

La NA, invention franaise, rvolution mondiale

j'ai dcid de foire une communication l'Acadmie des sciences


morales et politiques pour laisser une trace indubitable de ma
prise de position ... Laur tait mme all plus loin, en
donnant l'ensemble des solutions qui, runies, empcheraient coup sr la fraude : l'application de la rgle
du pays de destination, la mise en place d'une classification europenne des produits dans les douze pays en
deux catgories strictement identiques auxquelles correspondraient des taux de TVA uniques, et l'obligation,
pour tout exportateur, d'tablir en trois exemplaires un
listing des colis et, pour son transporteur, l'obligation,
son tour, de dposer deux exemplaires du listing, l'un au
poste-frontire de sortie et l'autre au poste-frontire
d'entre. Il contestait par ailleurs les formulations
employes : Il est faux de dire que les frontires fiscales
seront abolies. En effet, les frontires consistent dans la
disparit des rgimes fiscaux entre deux pays. Or ces disparits demeurent.
Mais jamais les fervents dfenseurs de l'Europe
n'auraient t capables d'approuver le slogan de
Laur: Douanes en moins, fraude en plus 1.
AlainJupp, alors ministre du Budget, fut l'un des
seuls le soutenir2.
Si ses alertes s'avrent aujourd'hui d'une vrit accablante, elles restrent l'poque sans effet. Toutefois, les
pays europens adoptrent finalement, titre transitoire,
le rgime du pays de destination. Il faut ajouter que le
1. Voir annexe n 4.
2. Voir annexe n S.

TVA europenne: le crime paie

105

rgime du pays d'origine implique un systme complexe de compensation entre les pays, puisque l'exportateur facture une TVA due au pays de destination. Il faut
donc tenir compte des crances et des dettes en TVA de
chaque pays et compenser priodiquement.
Le systme prvu pour 1997, prconisait des ventes
intracommunautaires identiques des transactions
domestiques pour l'ensemble des pays membres. Mais,
rapidement, le doute s'installa sur la possibilit de passer
au rgime dfinitif Ds le 23 mars 1993, Nicolas
Sarkozy, alors ministre du Budget, exprimait ses rticences 1. Mais Christiane Scrivener, commissaire europen, crivit : Je suis convaincue que la lutte contre la
fraude fonde sur une coopration europenne efficace
fera et fait dj peut-tre plus peur aux fraudeurs que les
anciens contrles aux frontires intrieures. 2 .Maurice
Laur annota cet article de la mention suivante : vu
pieux. Il n'avait pas tort, puisque le rgime adopt et
toujours en vigueur ce jour est le suivant (le provisoire
est devenu dfinitif) :
Les frontires fiscales entre les tats membres de
l'Union europenne sont abolies.
Les contrles systmatiques aux frontires sont
remplacs par un service de douane volante, beaucoup moins efficace.

1. Le Monde, 30 dcembre 1993.


2. Le Monde, 13 revrier 1994.

106

La NA, invention franaise, rvolution mondiale

Les acquisitions intracommunautaires sont imposes


dans le pays destinataire, au taux et aux conditions
applicables prvus par le code TVA de celui-ci.
Les livraisons extracommunautaires sont exemptes.
L'application de la TVA du pays d'origine suppose en
effet au mieux une uniformisation, au pire une grande
convergence des taux que la plupart des tats ne veulent pas accepter, au nom du respect de leur souverainet fiscale.
Les entreprises, n'tant pas demandeuses non plus, le
rgime dit provisoire ne devrait pas changer dans
un avenir proche.
Quant la suppression du contrle aux frontires, elle
ne fut pas remise en cause : la fraude fit fortune. Prs de
vingt ans aprs l'Acte unique, les chiffres donnent pourtant raison Laur : la fraude la TVA est passe un
niveau de l'ordre de 11 13 % et pse au moins
100 milliards d'euros par an au niveau europen.
100 milliards d'euros!, c'est presque le montant du plan
de relance dclench pour rpondre la crise mondiale
dans notre pays. C'est un montant qui nous aurait sans
doute grandement aids dans ce contexte d'extrmes
difficults.

1. Les chos, 6 mai 2011 : Europol, organe de coordination policire


entre les divers pays de l'Union, estime la fraude annuelle entre 100 et
112 milliards d'euros par an. La Commission europenne estime la
fraude 10% du volume global de la TVA. Le Syndicat national unifi
des impts value la fraude pour la France 15 milliards d'euros par an.

TVA europenne: le crime paie

107

Les dernires estimations chiffrent la fraude la TVA


europenne accumule entre 1993 et 2011 prs de
1 500 milliards d'euros, soit prs de trois fois le total
annuel des impts d'tat en France.
Des voix s'lvent aujourd'hui, venant confirmer les
avertissements de Laur. Massimo Prandi, journaliste
aux chos, ajoute mme dans un rcent article : La
fraude la TVA est pratique massivement aussi par le
crime organis, c'est un crime hautement lucratif.
titre d'exemple, Le Parisien du 26 juin 2011 cite le cas
d'un retrait franais accus d'avoir dtourn
10,7 millions d'euros au fisc allemand par le biais
d'une gigantesque fraude la TVA 1.
Alors pourquoi des hommes politiques responsables,
alerts par l'inventeur mme de la TVA, ancien directeur adjoint des impts et conomiste unanimement
respect, ont-ils laiss faire ? Sans doute parce que la
politique a ses raisons que les faits dplorent. . . mats
qu'ils ne parviennent pas changer pour autant.
Laur s'est pourtant battu force de discours d'une
clart parfois surprenante. J'en prends pour preuve cet
extrait, o les mcanismes de la fraude la TVA sont
dcrits si nettement que l'on pourrait presque y voir le
scnario d'un film. Si le contr8le douanier est supprim
aux frontires, la situation sera renverse : il deviendra
moins risqu de procder des ventes sans facture pardessus les frontires, ou de rdiger de fausses factures
1. Voir annexe n 7.

108

La NA, invention franaise, rvolution mondiale

au nom de redevables trangers, que d'oprer de la


mme manire l'intrieur des frontires.
Les deux types graves de fraudes considrs deviendront donc transfrontaliers, et leur dtection sera alatoire, lente et laborieuse, car des administrations
fiscales indpendantes obtiendront beaucoup moins
facilement des recoupements les unes des autres que
ce n'est le cas dans des administrations uniques. De
plus, elles ne pourront pas organiser les unes au profit
des autres les vastes oprations systmatiques de
recoupement, qui permettent seules de faire peser, la
longue, le risque de dtection sur un pourcentage suffisant d'assujettis.
Comme le rapport entre le gain possible et la probabilit d'tre dcouvert sera lev, la fraude fiscale
deviendra - au mme titre que la prostitution ou la
drogue- un champ d'activit de la pgre organise.
Nous allons dcrire titre d'exemple de quelle faon

des prifessionnels du crime pourront, sans pratiquement rien


investir, procurer volont n'importe quelle entreprise des
achats sans facture, avec la certitude, pour cette dernire, de ne risquer aucun recoupement. Il y a beaucoup gagner sur une telle prestation de services, car
la chane des impts qu'un achat sans facture permet
d'luder (TVA sur la revente, impt sur les socits sur
un bnfice gal au prix de revente, impt sur le
revenu des personnes physiques sur le mme montant)
dpasse 100% du montant de l'achat sans facture.
Il suffira au dlinquant professionnel d'importer son
nom, d'un pays de la Communaut, les marchandises

TVA europenne: le crime paie

109

souhaites et de les livrer destination. Une telle activit ne ncessite que la collaboration d'hommes de
main capables d'aller la rencontre de camions et de
les guider bon port, c'est--dire jusqu'aux entreprises dsireuses d'acheter sans facture. (... ) C'est donc
bien le maintien d'un contrle systmatique aux frontires qui permettrait l'institution d'un march unique, alors que la suppression de ce contrle, pour
satisfaire les ractions affectives des assujettis, empche
la ralisation du march unique tant que la fusion
budgtaire et, par consquent politique, des douze
pays europens, ne sera pas intervenue.
Moralit : de la poudre aux yeux. mesure que le
temps passe, les dirigeants des pays europens affirment de plus en plus haut leur foi dans la construction
commune et concluent avec force serments de nouveaux traits pour fixer des tapes impratives.
Mais, lorsque les dates convenues approchent, ce ne
sont que drobades, aftn de paratre respecter les engagements pris sans aliner toutefois les ressources utiles
l'exercice du pouvoir dans chacun des pays membres. L'on a l'impression d'assister une reprsentation
du Chtelet, o les churs scandent "marchons, marchons" tout en pitinant vigoureusement sur place. La
locution mdiatique "l'Europe sans frontires" n'est
qu'unjeu de mots sur le plan technique.
Il faut hlas ajouter que les fraudes de toutes natures se
sont beaucoup dveloppes au sein de l'UE : subventions, fonds structurels et bien d'autres encore sont
priodiquement l'objet de fraudes considrables,

110

La NA, invention franaise, rvolution mondiale

mises en lumire sans pour autant soulever beaucoup


d'motion ni susciter d'ardeur particulire pour les
contenir ou les empcher. un moment de grave
crise financire, il me semble qu'une prise de conscience suivie d'actions rsolues devrait s'imposer!

Une dangereuse mcanique

L'un des mcanismes les plus connus de fraude porte


un nom, le carrousel, qu'il tire du fait que,
l'image du mange pour enfants, on gagne chaque
tour. Le systme actuel comporte une rupture de la
chane de perception de la TVA qui se produit lors du
passage de la frontire. ce point prcis, les acteurs de
la fraude se sparent physiquement dans l'espace. Des
petits oprateurs appels taxis importent des marchandises hors taxe qu'ils facturent avec la TVA des
socits de leur pays. Celles-ci dduiront la TVA. La
socit- taxi, quant elle, disparat avec la TVA
collecte. On parle de carrousel dans la mesure o
la mme marchandise va tourner plusieurs fois gnrant chaque fois de la TVA. La dfinition de la
fraude carrouseF est donne par la Direction gnrale des impts2 : La fraude carrousel est une fraude
de la TVA, impliquant plusieurs entreprises d'une
mme chane commerciale gnralement tablies dans
au moins deux tats membres de l'Union euro1. Richard T.Answorth, Carousel Fraud in the EU. A Digital Solution.
Boston University School of Law, 1er mai 2006.
2. Bulletin officiel n 124 du 30 novembre 2007.

TVA europenne : le crime paie

111

penne. Cette fraude consiste obtenir la dduction


ou le remboursement de la TVA affrente une livraison de biens alors que celle-ci n'a pas t reverse, de
faon abusive, au Trsor par le fournisseur.
Le principe est donc simple : A est une socit franaise et B une socit britannique. A vend B pour
1 000 . B doit thoriquement payer la TVA l'tat
britannique au taux de 17,5 %. Au lieu de cela, elle
commence par vendre son produit C, qui lui verse la
TVA. Grce l'argent rcolt sur la vente de son produit, B paie A mais se garde en poche la TVA que lui a
verse C.
Facture

A
+TVA:

1 000
0
1 000

Achte

1 000
+ 175 (TVA)
1 175

VendC

950
+ 166 25 (TVA)
1 175
Ne reverse pas la TVA
C vend A

970

970

+ 0 (TVA)
Et dduit la TVA ou demande son
remboursement. Il vend
directement ou indirectement au
consommateur final.
France

Grande-Bretagne

112

La NA, invention franaise, rvolution mondiale

Ce schma1 est simple : des raffinements existent


qui mettent en cause un plus grand nombre de socits et de factures.
Aujourd'hui, les secteurs o les fraudes sont les plus
importantes sont l'automobile (28 %), l'lectronique
(43 %), les tlcoms (6 %) et le ptrole (13 %) 2 .
Pour lutter contre la fraude carrousel, diffrentes
mesures ont t prises3 :
L'exonration ne s'applique pas lorsqu'il est
dmontr que le fournisseur savait ou ne pouvait
ignorer que le destinataire prsum de l'expdition
ou du transport n'avait pas d'activit relle.
La taxe sur la valeur ajoute affrente une livraison de biens ne peut faire l'objet d'aucune dduction lorsqu'il est dmontr que l'acqureur savait
ou ne pouvait ignorer que, par son acquisition, il
participait une fraude consistant ne pas reverser
la taxe due raison de cette livraison.
L'assujetti en faveur duquel a t effectue une
livraison de biens et qui savait ou ne pouvait ignorer que tout ou partie de la taxe sur la valeur ajoute due sur cette livraison ou sur toute livraison
antrieure des mmes biens ne serait pas reverse
de manire frauduleuse est solidairement tenu, avec
la personne redevable, d'acquitter cette taxe.
1. Schma issu de Carousel Fraud in the EU. A Digital Solution, op. cit.
2. Frdric Herregods, EPFC, octobre 2008, mmoire.
3. Bulletin officiel n 124 de la DGI du 30 novembre 2007, op. cit.

113

TVA europenne: le crime paie

Par ailleurs, en fonction des dcisions prises Lisbonne en 2005, des moyens lectroniques et le dveloppement de ractions rapides ont t mis en place,
ainsi qu'une augmentation des moyens de contrle.
Enfin, dans certains secteurs sensibles, la charge de la
preuve des paiements a t renverse, passant du fournisseur au donneur d'ordre, ce, afin de responsabiliser
le premier.
Il n'est pas certain toutefois que l'ensemble de ces
mesures soit suffisant pour ramener la fraude un
niveau acceptable.
S'y ajoute une fraude facile: la fausse exportation.
Le fraudeur prtend vendre l'export mais le client est
en ralit illusoire : il vend sans TVA et la marchandise
est, en fait, cde en France.
Un exemple simple1
A
60 + 12

B
100 + 20
+------+

A est un fraudeur, il vend son produit 60


(prenons 20 %pour simplifier), donc 72 .

+ TVA

A a encaiss 12 de TVA, ne verse rien au fisc et disparat. B lui vend 100 + 20% de TVA, a dduit de
sa dclaration les 12 pays A, autrement dit, a rgl
20 - 12 = 8 . A avait en quelque sorte tir une traite
sur le Trsor. B peut tre de bonne foi et, donc, mis
hors de cause.
1. Jean Cosson, Les Industriels de la fraude fiscale, Paris, Points-Seuil,

1974.

114

La NA, invention franaise, rvolution mondiale

Le processus peut tre pouss plus loin avec des factures qui ne comportent pas de livraisons ou de fausses
exportations.
Naturellement, toutes ces fraudes sont facilites par
l'htrognit des procdures fiscales des diffrents
pays, l'absence de recoupements et le laxisme de certaines administrations.
Il faut ajouter qu' ce jour, au sein de l'UE, on a peu
progress sur le rapprochement des taux, les catgories
de produits ou services, ou encore les exonrations.
Une autre source de fraude rside dans les certificats
C0 2 1. Le fraudeur achte des quotas C0 2 l' tranger, sans TVA, puis revend ces quotas en France, par
exemple, en ajoutant la TVA. Il encaisse la taxe avant
de disparatre. Comme ce travail peut s'effectuer de
n'importe o, l'aide d'un simple ordinateur, et que
les transactions sont immatrielles, les fraudeurs sont
difficiles identifier. En 2009, la fraude la TVA sur le
march du C0 2 aurait atteint 2 milliards d'euros. Le
fisc essaierait de rcuprer 350 millions auprs de Blue
N ext (place de march des quotas de C0 2) 2 .
Par ailleurs, mais ceci n'est pas directement li la
TVA, des actes de piraterie informatique, ou phishing
(hameonnage), ont t mis en vidence sur le mme
march : de minuscules structures peuvent oprer et
les oprations sont trs rapides.
1. Voir annexe n 8.

2. La Tribune, 1er juillet 2011.

TVA europenne: le crime paie

115

L'acheteur de bonne foi ne peut dcouvrir que le vol a


eu lieu deux, trois stades en amont. Les marchs ont
d tre ferms la mi-janvier 2011 durant un mois
la suite de fraudes massives.
Le 9 juin 2010, la France a supprim la TVA sur les
crdits de C0 2 . La Commission europenne a dcid,
par une directive du 16 mars 2010, que les crdits de
C0 2 devaient supporter la TVA mais que celle-ci
serait rgle par l'acheteur. La France appliqua cette
disposition de l' autoliquidation par un amendement
du Snat (Philippe Marini, UMP) le 23 novembre
2010 :on peut se demander pourquoi il a fallu attendre si longtemps et des milliards d'euros de perte pour
ragir!
L'automobile est galement un secteur porteur pour
les fraudeurs : l'Allemagne accorde ses exportateurs
de vhicules d'occasion le remboursement de la TVA
(vhicules de plus de six mois et 6 000 km). Un circuit frauduleux se met alors en place en faisant transiter fictivement la voiture par un pays tiers.
Elle arrive donc en France sans TVA. La TVA rcupre par l'exportateur allemand peut ensuite se partager. Pour ce cas particulier, un mcanisme de parade
fond sur le paiement de la TVA par l'acheteur a galement t imagin, mais tarde se mettre en place.
On retombe toujours sur l'ternel obstacle contre
lequel de telles parades ne peuvent hlas pas grandchose : l'absence de contrle physique aux frontires
et le manque d'unit sur le plan fiscal entre les pays de
l'UE.

116

La NA, invention franaise, rvolution mondiale

Malgr les diverses mesures de contrles administratifs


qui furent tentes- et que certains des vingt-sept pays
membres n'ont pas souhait - ou pu - mettre en
place, le carrousel, qui veut qu' chaque tour, on
gagne! ,continue donc de tourner avec des produits
dont la taille est aussi faible que leur prix est fort :
tlphones, appareils de haute technologie, composants lectroniques, entre autres. De son ct, le syndicat national unifi des impts prvoyait, au
dtriment du fisc franais, 30 milliards de francs de
fraude par an compter du 1er janvier 1993 1.
Par ailleurs, il est clair que Bruxelles n'a pas vu, ou pas
voulu voir, que l'admission de nouveaux pays dont
l'administration fiscale tait plus laxiste et moins organise que celle des pays dj membres ne pouvait que
dcupler le phnomne.
Une premire solution pourrait peut-tre surgir,
cependant, grce aux travaux en cours sur des dispositifs de dclarations gnralises et rapides des exportateurs vers l'administration. Celles-ci permettraient de
procder rapidement aux regroupements et, par l
mme, d'identifier les taxis. Enfin, il faut ajouter
qu'aujourd'hui le prlvement sur la TVA de l' ensemble des pays de l'Union europenne reprsente 30
40 % du budget de l'UE. On peut donc penser que
Bruxelles, toujours encline demander des budgets
supplmentaires, pourrait commencer par mettre en
place une lutte efficace contre la fraude la TVA.
1. Le Monde, 25 mars 1993.

TVA europenne: le crime paie

117

L'erreur 100 milliards d'euros par an,


ou pourquoi Maurice Laur avait raison

Bruxelles a donc pch par utopisme. U topisme conomique d'abord, en pensant un jour tre en mesure
d'imposer l'ensemble de ses membres, sinon un taux
unique de TVA, du moins un tunnel troit. U topisme
politique ensuite, en songeant que la cration de
l'espace Schengen parviendrait elle seule faire
aimer l'Europe. La suppression des douaniers, pour les
hommes et les marchandises, semblait un impratif
majeur dont les consquences ne furent, hlas, pas
values : de nos jours, le moindre dispositif de lutte
contre la fraude bute contre cet impratif, que Laur
avait rebaptis la bible. Mme sa proposition d'instaurer un corps de douaniers europens, qui ne supposait qu'un seul contrle par frontire, fut rejete
sans mnagement au nom de l'irrsistible slogan de
l'Europe sans frontires .Au lieu de celui-ci, il faudrait parler d'une Europe sans contrles aux
frontires 1 puisque les frontires fiscales, elles, n'ont
pas disparu. Quant aux contrles inopins, qui
seraient raliss par les douanes l'intrieur des territoires, qui n'ont jamais trouv la moindre efficacit
mais sont toujours motivs par le fait de ne voir en
aucun cas l'uniforme d'un douanier un poste-frontire, Laur les avait immdiatement tourns en drision,jugeant que si l'on veut contrler les accs un
1. Maurice Laur, expos au comit directeur du CNPF (aujourd'hui
Medef), 6 fvrier 1990.

118

La NA, invention franaise, rvolution mondiale

immeuble, le plus facile est quand mme un contrle


l'entre de l'immeuble plutt que d'envoyer des
vigiles dans les tages contrler les personnes.
Le systme mis en place gnre d'normes difficults
pour recueillir les informations ncessaires, la fois,
l'appareil statistique et la lutte contre la fraude. Les
douaniers de chaque pays doivent patrouiller, parfois
avec difficult, d'une entreprise l'autre pour exercer
leurs contrles.
Si l'on prend le cas d'un exportateur franais qui vend
ses produits en Grande-Bretagne, la premire difficult drive du rapprochement des dates correspondant aux diffrentes tapes de la chane: puisqu'il n'y
a pas de tampon la frontire, le contrle devra
s'effectuer sur le rapprochement de trois dates (date de
dpart de l'expdition, date de la facture, date de la
rception). Outre le fait que ces dates ne sont pas toujours videntes certifier, le processus est fastidieux.
Par ailleurs, il faut ajouter cette premire difficult
celle de la conversion des devises : la facture est-elle
en euros ou en livres ? Pour que ce contrle fonctionne, il faudrait, pour conclure l'absence de
fraude, une coordination parfaite entre le contrleur
franais et son homologue anglais! S'ajoutent encore
les difficults d'identification: un numro d'immatriculation est attribu chaque entreprise, mais encore
faut-il pouvoir contrler quoi correspond le nom du
destinataire et son numro. Une fraude relativement
classique rside dans la fabrication de faux noms et
numros.

TVA europenne: le crime paie

119

Maurice Laur indique que le rgime de la TVA du


pays d'origine ne serait pas davantage une solution en
l'absence de contrle aux frontires :
Hlas, c'est encore mconnatre le rle capital des
frontires pour la bonne administration d'un systme
de TVA applicable un territoire bien dfini : en effet,
les propositions formules aboutiraient amnager
des mines d'achats sans facture dans les pays d'origine,
d'une part, et dans les pays destinataires d'autre part.
Dans un pays d'origine, il suffirait que l'expditeur
libelle l'adresse d'une entreprise trangre une livraison qu'il effectuerait en ralit sans facture une
entreprise de son propre pays. Cet artifice ne compromettrait pas la TVA, immdiatement exigible, certes,
puisqu'il y aurait bien en comptabilit une facture de
mme montant, mais elle permettrait d'luder la TVA
sur tout le reste de la chane et de frauder les impts
sur les bnfices.
Dans le pays de destination, l'entreprise importatrice
n'aurait rien d'autre faire, pour bnficier d'un achat
sans facture, que de ne pas entrer en comptabilit
l'achat effectu par elle l'tranger. Elle y perdrait le
droit de dduire la TVA qui lui tait facture, mais elle
luderait sur tout le reste de la chane la fois la TVA
et les impts sur les bnfices. 1
Et Maurice Laur enchane sur ce qui devrait tre fait :
Qu'est-ce que la TVA?
1. Note de Maurice Laur au CNPF (septembre 1994).

120

La NA, invention franaise, rvolution mondiale

C'est un impt de consommation, dont le contrle


ne repose pas sur un suivi physique de la fabrication
et de la commercialisation, comme c'est le cas des
droits d'accises. Le contrle de la TVA repose sur
un enchanement ininterrompu d'critures de
facturation. Or la chane des critures peut trs bien
avoir dbut dans un pays et se poursuivre dans un
autre pays. Un minimum de contrles physiques
demeure donc indispensable pour tablir la TVA
d'un tat sur la consommation survenue dans son
territoire, et sur cette consommation seulement.
La TVA n'est pas non plus un impt dont on localise l'affectation l'aide de dclarations des contribuables. En effet, il faudrait, pour cela, que chaque
consommateur tablisse, chaque anne par exemple, une rcapitulation de ses achats, factures
l'appui. On saurait alors, en fonction du domicile,
affecter les recettes de la TVA telle ou telle collectivit territoriale, comme on le fait en matire
d'impt sur le revenu. Les seules dclarations existant en matire de TVA ne sont rien d'autre que des
bulletins de caisse normaliss, grce auxquels les
entreprises qui ne sont pas les contribuables de la
TVA mais seulement des assujettis, c'est--dire des
auxiliaires requis, versent au Trsor, ou lui rclament, les montants de trsorerie qu'implique le
mcanisme des taxations et dductions successives.
En consquence, il n'y a pas d'autre moyen d'viter
les lacunes ou les excs de taxation en matire de
TVA que de veiller constamment ce que tout

TVA europenne: le crime paie

121

produit prsent l'intrieur d'un terntmre soit


grev de la TVA de ce territoire, et de cette TVA
seulement. En cas de franchissement de frontire, le
remplacement de la TVA du pays d'origine par
celle du pays de destination doit tre constat la
frontire, sous l'il de l'administration: c'est la
seule formalit physique ncessaire pour garantir la
bonne application de ce droit de consommation
contrl, pour l'essentiel, par un suivi comptable
bien plus lger que le suivi physique des droits
d'accises.
Toute drogation au mcanisme gnral qui prcde (admission temporaire sans assujettissement
la TVA ; travail en entrept sur des marchandises en
suspension de taxe) ne peut tre tolre qu'assortie
d'un processus physique de suivi en fonction de la
drogation.
Autrement dit, la merveilleuse facilit de perception de l'impt de consommation qu'est la TVA est
due au fait que, grce l'utilisation des critures
comptables, le suivi jusqu' l'arrive au consommateur est assur grce un minimum de surveillance physique. Mais il est impossible de
transiger avec cette seule et unique exigence
physique.

La solution

Le contrle physique aux frontires ne ncessite du


reste pas l'intervention de deux douaniers appartenant

122

La NA, invention franaise, rvolution mondiale

aux deux tats limitrophes. Un seul douanier europen ferait l'affaire : il serait post, comme ses prdcesseurs, les douaniers nationaux, aux points de
passage obligs sur les frontires et auprs des centres
d'clatement des transports de marchandises, de
manire ne pas imposer d'arrt la frontire. Le
transporteur remettrait au douanier europen trois
exemplaires de la facture : une pour l'organisme de
compensation des TVA gr par la Commission europenne, un pour chacun des deux pays limitrophes.
De la sorte, les critures de dbit et de crdit de la
compensation des TVA dans les oprations intracommunautaires interviendraient au jour le jour. Chacun
des deux tats, ensuite, utiliserait sa guise les exemplaires des factures qui lui auraient t remis :grce
eux, il assurerait la collecte des statistiques sur le commerce extrieur et ferait peser, sur ses assujettis importateurs, le mme risque de contrle imparable que
cela tait le cas avant l'institution du rgime transitoire
des TVA. Aussi bien, comme autrefois, les candidats
la fraude seraient dissuads d'utiliser de prfrence les
oprations transfrontalires pour parvenir leurs fins :
il leur faudrait se replier sur les oprations domestiques, lesquelles peuvent tout moment tomber sous
les feux croiss d'une administration apte utiliser, sur
le territoire national, toutes les sources d'informations, notamment comptables, existantes. On retrouverait donc les normes antrieures de scurit.
Il est clair que le processus de contrle que nous
venons de dcrire confrerait au systme de taxation

TVA europenne: le crime paie

123

dans le pays d'origine, ambitionn par la Commission


europenne et par l'Allemagne, la scurit qui lui fait
actuellement dfaut. Il apporterait de mme aux diffrents gouvernements les mmes garanties, pour la
connaissance des TVA dues l'importation et des TVA
remboursables l'exportation, que l'ancien contrle
des douanes nationales.
Bien entendu, il serait inutile de s'attacher caractriser
le systme mettre en place en voquant le dogme de
l'abolition des frontires. Ce systme devrait tre prsent comme une rorganisation, pour des raisons
d'conomie et d'efficacit, de l'actuel systme d'assistance mis en place pour surveiller les transactions intracommunautaires. Le contrleur europen, qu'il ne
faudrait surtout pas qualifier de douanier, ne s'intresserait du reste qu'aux marchandises des entreprises et non
pas au transit des particuliers. Toutefois, une instruction
du 4 janvier 2010, publie au Bulletin o.Jficiel des imp8ts le
11 janvier 2010, prcise qu'en ce qui concerne les prestations de services entre assujettis, le lieu des services est
situ au lieu d'tablissement du prestataire. Si le prestataire n'est pas tabli en France, c'est le preneur qui est
redevable de la TVA. En ralit, Bruxelles n'a jamais pris
ce sujet bras-le-corps. Autant l'Union europenne
peut intervenir avec minutie sur des sujets mineurs,
autant un problme de cette ampleur n'a pas t trait.
La solution serait de crer un corps de contrleurs europens, que l'on ne nommerait pas expressment des
douaniers mais qui exerceraient un contrle physique sur les marchandises au passage des frontires.

124

La NA, invention franaise, rvolution mondiale

De mme, sans affirmer pour autant que Schengen fut


une erreur, on peut toutefois dire que les critiques qui
rgulirement resurgissent l'encontre de cet espace
infirment l'espoir qu'a gnr sa cration.
Priodiquement, ces critiques mettent en vidence
l'insuffisance de contrles concernant les dplacements des personnes 1.
Maurice Laur avait bien raison de mettre en accusation
le court-termisme des politiques et leur proccupation
forcene de la gloire instantane. Ce court-termisme
qui, sur le plan conomique, affecte durement le march
du commerce mondial.
La construction rapide de l'euro sans mise en place
pralable d'organes de contrle et de rgulation suffisants, ou l'largissement de l'Union europenne sans
rsolution pralable de la question de la gouvernance
et d'un certain nombre de points cls en matire conomique et sociale : on ne peut reprocher l'Europe
de vouloir exister, mais on peut lui reprocher de vouloir exister dans les curs et les consciences avant de
pouvoir vivre dans ses fonctionnements cls. On en
paie aujourd'hui le prix : crise financire, crise de
l'euro, fraudes massives la TVA et aux subventions,
immigration mal contrle. Pour viter de sombrer
1. Les chos du 13 mai 2011 titre : Les ministres europens de l'Intrieur favorables une rforme cible . Le 3 juillet 2011, Le Figaro :
<< Le Danemark fait voter par son Parlement le rtablissement des
contrles douaniers permanents aux frontires pour contrler les
mouvements de personnes, et ce, en dpit des rserves de la commissiOn.

TVA europenne: le crime paie

125

dans ce court-termisme, Jean-Claude Trichet dclare


souhaiter que l'Europe acquire un droit de vto sur
certaines dcisions politiques et conomiques, lequel
droit de vto serait exerc par Bruxelles et Francfort. Il
envisage aussi l'institution d'un ministre des Finances
de l'UE, dont l'avance de la convergence fiscale europenne serait l'une des missions. Le journaliste conclut
l'article par un rve 1. Ces lments semblent pourtant indispensables2 . Ils ont t repris lors de la rencontre Merkel-Sarkozy (aot 2011).
La situation fait penser cette phrase attribue
Henri Queuille, lequel disait que la politique n'est pas
l'art de rpondre aux questions, mais de faire taire
ceux qui les posent. Du moins, semble-t-il, de faire
en sorte de ne pas entendre ceux qui posent les questions qui drangent ...
En ce qui concerne l'Europe, l'absence de ralisme et
la volont de dtourner le regard des problmes
engendrent la menace d'un consensus a minima.
L'Europe risquerait alors de n'tre gure plus qu'une
zone de libre-change aux contours relativement
flous. Bien au contraire, un minimum de fdralisme
dans les domaines conomique, financier, fiscal, dans
le contrle de la circulation et des frontires, aussi bien
pour ce qui est des hommes que des marchandises, est

~
5

~
a.

.,
~

(!)

1. Le Figaro, 2 juin 2011.


2. Le terme de gouvernance conomique et financire , banni au
dpart par l'Allemagne, commence faire son chemin, largement
pouss en ce sens par la France (sommet des chefs d'tat du 21 juillet
2011).

126

La NA, invention franaise, rvolution mondiale

indispensable. Un certain nombre d'tats, trs rticents face au risque de perte de leur autonomie, commencent cependant avancer sur cette voie. Et pour
cause, les unions montaires inter-tats n'ont jamais
russi sans unit politique. Seul le pouvoir politique
est en mesure de crer une union montaire. Pour
qu'elle fonctionne, c'est nouveau le pouvoir politique
qui doit fixer des rgles et des contrles. Les exemples
d'checs sont nombreux : l'union montaire allemande, puis l' austro-prussienne n'ont connu d'aboutissement qu'en 1871, lors de la cration effective de
l'empire allemand. En 1865, l'Union latine voulue par
la France, tout comme l'Union scandinave cre en
1872, ne survcurent pas par manque d'unit politique.
Comme le disait Jean-Paul Fitoussi, conomiste, dans
un article du Journal du dimanche, Il faudrait instaurer
une forme de gouvernement capable d'affirmer une
solidarit budgtaire. Or le trait de Maastricht n'a pas
prvu une telle possibilit. Il a mme voulu l'interdire.
C'est l'anomalie chromosomique de l'union montaire
europenne : avoir cr une fdration montaire et
continu fonctionner comme une confdration sur
le plan budgtaire 1.Christian Noyer-2, gouverneur de
la Banque de France, a dclar dans le mme sens : Il
faut aller plus loin et renforcer l'intgration pour le
bon fonctionnement d'une union montaire.
1. Le Journal du dimanche, 17 juillet 2011.
2. Le Figaro, 2 juillet 2011.

TVA europenne: le crime paie

127

Dans le cadre d'une volution vers le fdralisme, et


dans l'optique de mettre en place la fois une convergence des TVA nationales (taux et catgories de
produits et services) et une relle gouvernance europenne conomique et financire, la TVA serait naturellement trs bien place pour tre l'Impt
fdral. Mais c'est aussi cet aspect qui, en retour, alimente les craintes de certains de voir se dvelopper
une technostructure bruxelloise et des dpenses
explosives appuyes sur cet impt idal.
Sans cette volont politique commune, l'union
montaire entre tats restera au mieux une promesse,
au pire une illusion qui, hlas, continuera de nous
mener vers de graves erreurs : la fraude la TVA n'en
est qu'une illustration parmi tant d'autres ... Comme
Laur l'a dit lui-mme: C'est l'honneur des
hommes publics dans une dmocratie que de s'acharner faire comprendre o est le bien public, plutt
que de s'incliner devant l'instinct de l'opinion publique.

Chapitre 5

D'une rvolution, l'autre

Soixante ans et plusieurs morts

En 1947, tout jeune inspecteur, Maurice Laur


dbuta son exprience l'Inspection des finances par
la traditionnelle tourne. Cette excellente formation consistait se rendre soi-mme sur le terrain afin
de vrifier les comptabilits, la caisse, les dossiers des
trsoreries ou des perceptions. En 1947, il procda
des vrifications sur le site de Cholet. En trs peu de
temps, il se rendit compte du caractre inoprant des
divisions et des entrelacs : pas de cohrence ni de liens
entre les trois administrations fiscales cls 1. Face ce
chaos administratif qui ne rpondait aucune logique
apparente, il dcida de tester ce qu'il nomma le
contrle unique. Un mode opratoire totalement
novateur pour l'poque, qui tenait en une ide : vrifier l'ensemble des contributions en une seule fois.
Pour cela, tous les inspecteurs des rgies concernes 1
furent mobiliss pour rendre certains documents
prcis dans les plus brefs dlais. L'opration fut un
succs : la vision d'ensemble fut bien plus claire, les
1. Direct-indirect-enregistrement.

130

La NA, invention franaise, rvolution mondiale

difficults plus facilement identifies, les dlais de


vrification largement raccourcis. Les incohrences
dceles entre les diffrentes dclarations permirent de
mieux traquer la fraude. Laur en conclut qu'il fallait
poursuivre cette toute nouvelle voie du contrle unique, et proposa ce projet Delouvrier, l'poque
directeur de cabinet du ministre des Finances et futur
grand prfet de la rgion parisienne sous le gnral de
Gaulle. C'est ainsi qu'il esquissa le tout premier projet
d'une Direction gnrale des impts, cre par la suite
par dcret du 16 avril 1948. Dote de missions claires,
et de moyens d'action qui l'taient tout autant, l'ide
de Laur tait d'associer la rationalit des services et
des procdures une division des tches, le tout pour
une meilleure efficacit de ses missions. Dans son
esprit, tout tait ficel. Hlas, il ne mit pas longtemps
s'apercevoir que cette DGI flambant neuve s'loignait, dans la pratique, aux antipodes du projet qu'il
avait minutieusement quadrill. Aussi, lorsqu'il arriva
la Direction gnrale des impts en 1949, il vit tout
de suite que cette DGI, de cration pourtant rcente,
devait dj tre rforme en profondeur. Et pour
cause : d'une part, les grandes directions taient toujours de vritables baronnies, la lenteur des procdures
administratives et la lourdeur d'un systme hautement
hirarchis rendaient la mise en place de la nouvelle
direction gnrale aussi lente que difficile : impts
directs et indirects, enregistrements, cadastre... ces
ples constituaient autant de tours de Babel, et ce,
malgr la qualit de Pierre Allix, Paul Delouvrier,
Robert Blot, les premiers directeurs gnraux. En

D'une rvolution, l'autre

131

outre, les grands directeurs avaient pris l'habitude


de traiter directement avec les cabinets des ministres
ou secrtaires d'tat, qui, sous la rve Rpublique,
effectuaient des passages aussi rapides que peu mmorables ... Or, pour garder une indpendance pleine et
entire, quoi de mieux qu'une tutelle qui varie inlassablement, et dont l'avenir est perptuellement remis
en cause ? Si une dcision politique dplaisait, l' administration trouvait la solution : attendre le successeur !
Premire habitude qu'il serait dur de changer.
Sur le terrain, la situation tait mme pire: les administrations cls taient situes dans des locaux diffrents et ne communiquaient pas entre elles. Pour
couronner le tout, les units sur lesquelles les administrations opraient taient sans cesse diffrentes (tantt
le canton, tantt l'arrondissement, etc.) : seconde
habitude de fonctionnement rendant le moindre
changement quasi impossible.
Ds lors, lorsque Maurice Laur entra la DGI pour
crer un service d'tudes et de contrle fiscal, destin prcisment mettre en place les futures structures des services de la DGI et faire fonctionner le
contrle fiscal, il prit rapidement la mesure de sa
mission : la cration d'une vritable DGI unifie
prendrait beaucoup plus de temps qu'il ne l'envisageait. Quant l'administration en place ( l'poque la
Rue-de-Rivoli, aujourd'hui Bercy), elle ne voyait
videmment pas d'un bon il ses projets de rationalisation et d'unification ...

132

La NA, invention franaise, rvolution mondiale

Il eut alors une ide. Il prit tout d'abord conscience


que la seule faon de donner la Direction gnrale
des impts une dimension et une lgitimit nouvelles
rsidait dans le fait de mettre en place - de faon performante- cet instrument tant redout de nos jours et
pourtant si peu frquent l'poque : le contrle fiscal.
Dans une France peine sortie de la priode d'Occupation - durant laquelle seule la dbrouille faisait
figure de loi-, les contrles sur les entreprises taient
rares et sommaires, les redressements peu importants.
Guy Delorme 1 cita par exemple le cas du fameux
ferrailleur Jovanovici qui copa d'un redressement
symbolique d'un million de francs: redressement jug
colossal pour l'poque ! Par ailleurs, l'objectif essentiel
tant de reconstruire l'industrie d'un pays feu et
sang, on n'allait tout de mme pas gner les entreprises et leurs courageux capitaines par des contrles
fiscaux ! Ajoutons cela que le systme entier de
l'conomie franaise tait construit de telle sorte qu'il
ne pouvait pas (ou si peu) permettre le moindre contrle. L'ide mme de contrle tait, au dbut des
annes 1950, quasi trangre au milieu des affaires. En
outre, les diffrentes directions ne communiquant pas
entre elles, aucun recoupement de donnes, pourtant
indispensable la mise en place d'un contrle efficace,
n'tait possible.

1. Guy Delorme, De Rivoli Bercy. Souvenirs d'un inspecteur des Finances,


Comit pour l'histoire conomique et financire de la France.

133

D'une rvolution, l'autre

Prenons comme exemple le secteur du commerce. Les


commerants - environ deux millions de foyers fiscaux - voyaient leur corporation soumise un
rgime forfaitaire qu'ils rengociaient avec l'administration fiscale tous les deux ans. De son ct, l' administration s'interdisait de vrifier le forfait en dehors
de ces fentres bisannuelles. En consquence, les contr8leurs ne contrlaient quasiment pas les commerants, pas plus que les artisans. Nous tions vraiment
bien loin des contraintes actuelles !

Des polyvalents aux polyvoleurs

Dans un tel contexte, Maurice Laur voulut montrer


le mouvement en marchant. Pour cela, il prit un secteur particulier, qu'il dcida de soumettre au tout premier- et rel- contrle de fond : celui des entreprises
de taille moyenne. L'ide tait simple: si ce contrle
fonctionnait - et rvlait les dysfonctionnements de
ces socits (et le manque gagner pour l'tat) -,
l'administration comptente gagnerait une lgitimit
nouvelle et entranerait dans son sillage les autres
administrations composant la DGI. Il cra donc pour
cela la nouvelle catgorie des polyvalents. Situs au
niveau rgional pour un premier lan d'unification,
ces polyvalents taient comptents pour assurer le
contrle des entreprises sur l'ensemble de la fiscalit
(directe, indirecte et enregistrement). Ils taient en
quelque sorte transcourants et procdaient de la
mission gnrale de la DGI au-dessus des frontires
des diffrents duchs. Ce nouveau rle leur valut

134

La NA, invention franaise, rvolution mondiale

d'tre rapidement rebaptiss, par ceux-l mmes qu'ils


contrlaient, de polyvolants , comme si leur mission premire tait de dtrousser les honntes gens ...
Un seul exemple: Paris, o Laur constitua cinquante
brigades spcialises par nature d'activit des contribuables, et non plus par nature d'impt.
Le lancement des polyvalents l'assaut de ces socits
rencontra rapidement l'enthousiasme des autorits de
l'poque. L'administration s'attaqua aux entreprises,
commena tablir des corrlations entre donnes,
opra des contrles personnels concernant l'impt sur
le revenu des dirigeants d'entreprises ... Le tout sous la
houlette d'Edgar Faure, ministre des Finances, qui
assurait le spectacle et la publicit, se drapant par la
mme occasion dans la toge de l'homme politique
vertueux, pris de justice et faisant (enfin!) payer efficacement les fraudeurs. Efficacement : c'est le
terme exact puisque, en quatre ans, les recettes concernes de l'tat, toutes conditions gales par ailleurs,
augmentrent de 25 % !
En quelques mois, l'opration fut donc un succs.
Tous ceux qui, depuis si longtemps, se soustrayaient
habilement leurs devoirs vis--vis de l'tat tombrent les uns aprs les autres sous les coups de boutoir
de la DGI, chaque jour plus l'aise dans son nouveau
rle de justiciable. Les flicitations fusrent de toutes
parts dans les hautes instances de l'tat et la lgende
s'imposait autour du personnage de Maurice Laur,
l'homme qui, chaque matin 8 heures, regardait d'un
il vigilant ses brigades de polyvalents quitter la cour

135

D'une rvolution, l'autre

du ministre l'assaut des industriels suspects. La


rputation de Laur tait son comble parmi les
tenants de la haute fonction publique, des conseillers
haut placs des cabinets ministriels jusqu'aux jeunes
loups frachement sortis de l'ENA. Avec lui, c'tait
toute l'image de la haute fonction publique qui rcuprait d'un seul coup ses lettres de noblesse, c'est l'tat
qui se voyait confort comme instance suprme et
puissante, arbitre ultime du sort de ses citoyens.
Hlas, la joie ne dura qu'un temps. Cette aurole de
succs dont Faure, Laur et d'autres furent pars perdit
vite son clat sous l'effet d'un mouvement contestataire que les lites politiques de l'poque ne virent pas
venir: le dsormais clbre poujadisme.

Poujade l'a tuer

Les annes 1954 et 1955 furent des annes de ralentissement conomique. De nombreux chefs d'entreprise
souffraient de ce ralentissement et ne parvenaient plus
vivre de leur activit. Dans ce contexte, Pierre Poujade, petit commerant de Saint-Cr (Lot), lana son
mouvement: ce fut la naissance de l'UDCA (Union
pour la dfense du commerce et de l'artisanat). Son
programme se fondait sur l'ensemble des peurs que le
climat ambiant d'une France morose faisait natre dans
le cur de ses citoyens : la menace immdiate du
dprissement conomique de rgions entires (Centre, Midi) - ce qui lui valut les faveurs du monde rural.
Par ailleurs, il pratiquait le culte d'un retour l'auto-

136

La NA, invention franaise, rvolution mondiale

rit et, surtout, pourfendait la responsabilit de


l'administration et de l'tat, transforms, dans l'imaginaire poujadiste, en de vritables inquisiteurs, ennemis impitoyables, toujours prts s'infiltrer jusque
dans l'intimit du salon pour forger de toutes pices
une culpabilit factice et dtruire l'existence du petit
chef d'entreprise pourtant innocent. Les ttes de Turcs
du poujadisme taient ces fameux polyvoleurs ,les
fonctionnaires, la classe politique.
Derrire ces diffrents boucs missaires, le poujadisme
tait une attitude de protestation. Une attitude de
repli face la modernit et l'volution d'une France
qui, peu peu, se transformait et faisait ses premiers
pas dans le sillage de l'conomie de march et de
l'ouverture aux voisins trangers. Son slogan cl tenait
en une phrase : Il faut savoir s'unir ou se prparer
disparatre. Il reposait sur le populisme de droite, sur
la nostalgie d'une droite autoritaire discrdite par
Vichy.
Certains voient aujourd'hui dans le poujadisme un lien
de parent direct avec le Front national (FN) de nos
jours. Comment ne pas le voir, en effet ? Jean-Marie Le
Pen fut d'ailleurs lu dput pour la premire fois dans
les rangs poujadistes1. Ce courant, tout comme le FN,
tait fortement teint de xnophobie et de racisme : les
1. lu dput de la Seine (1er secteur) le 2 janvier 1956, il tait tte de
liste de l'Union et fraternit franaise (UFF) et se trouva tre,
27 ans, le plus jeune dput de la lgislature. L'UFF tait la bannire
cre par Poujade pour largir l'UDCA.

D'une rvolution, l'autre

137

termes utiliss pjorativement de mtques,juifS, trangers venus des bords du Danube, etc., faisaient partie de
son champ lexical de base1. Par ailleurs, les thmes
actuels du FN - contre l'Europe, l'euro ou la mondialisation et, au contraire, pour le retour au franc et une
France l'abri de ses frontires - sont en rsonance
directe avec les thses poujadistes. L'administration, le
fonctionnaire national ou bruxellois, les hommes politiques, l'tat, l'immigr ou l'tranger sont, dans les deux
cas, les ternels boucs missaires. Il s'agit de dilater la
peur et de faire croire que la survie est en jeu afm de
provoquer la rvolte. Le FN comme le poujadisme met
tous les partis dans le mme sac, l'UMPS .Leur cri de
guerre est identique - sortez les sortants - et leur
volont est la mme : se placer hors systme dans une
attitude de contestation radicale. Ce populisme est
aujourd'hui l'uvre au FN mais aussi chez Jean-Luc
Mlenchon, dont le livre est intitul Qu'ils s'en aillent
tous. L'article de Dominique Reyni caractrise bien ce
populisme : Le populisme est une vision politique
sommaire et brutale opposant, d'un ct, un peuple
abandonn, voire spoli, et, de l'autre ct, des lites
incomptentes, voire corrompues. Le populisme apparat par temps de crise (... ). la difterence du populisme
de Pierre Poujade, qui tait une rvolte corporatiste du
petit patronat, le populisme patrimonial accde une
base sociale considrablement largie attirant des fractions des couches populaires et des classes moyennes 2 .
1. Ren Rmond, Notre sicle, Paris, Le Livre de Poche, 1993.
2. JDD du 10 avril2011.

138

La NA, invention franaise, rvolution mondiale

cela prs que le petit patronat ne pouvait, lui seul,


faire lire les 52 dputs poujadistes.
Et, tout comme de nos jours, o les scores du FN
augmentent mesure que la situation conomique et
sociale de notre pays se dtriore, le poujadisme
fleurissait l'poque sur le terreau d'une France o
l'inflation semblait lance dans une interminable
ascension. Et pourtant, la suite du plan de stabilisation mis en place par Antoine Pinay, prsident du
Conseil et ministre des Finances en 1952, l'inflation
ralentit. Or les contribuables du dbut des annes
1950 rglaient chaque anne leur impt sur le revenu
(IRPP) partir des revenus de l'anne antrieure
(comme aujourd'hui). L'inflation ayant fait son uvre,
la valeur de l'impt ainsi rgl pouvait avoir perdu de
25 30 % (en 1948, les prix doublrent en douze
mois). Une fois le franc stabilis, en 1952, cet impt
apparaissait donc major de l'ordre de 25 %, sans
changement de tarif par rapport la situation
ancienne. La naissance du mouvement poujadiste, en
juillet 1953, n'est pas sans rapport avec ce phnomne. Il faut ajouter que Maurice Laur, qui avait vu
venir cette hausse, n'tait pas non plus inconscient
quant la rvolte et au mcontentement qu'allait provoquer l'existence de ses polyvalents. Pour calmer
le jeu et faire monter progressivement en puissance ses
innovations, il avait propos d'inclure dans un projet
de loi un abaissement des taux de 30 % et, simultanment, un prlvement la source. Ce projet fut rejet
et laissa, par consquent, la voie libre Pierre Poujade,

D'une rvolution, l'autre

139

lequel s'tait lui-mme oppos violemment son


propre contrle enjuillet 1953.
Au terme de quelques mois, et avec une rapidit rarement gale en politique, le poujadisme convainquit
et rassembla. La presse s'en fit l'cho, et Laur dut troquer sa tunique de preux chevalier pour endosser celle
du mchant dtrousseur. Pour peu, l'imaginaire populaire l'aurait compar un Attila des temps modernes,
abaissant son bras pour donner ses hordes l'ordre
d'aller ranonner nos Gusqu'alors) paisibles chefs
d'entreprise : effet garanti !

1789 en 1955 ...

Le monde politique traditionnel s'agita galement. La


colre monta et Edgar Faure, pourtant fervent admirateur de Laur, constatant le changement, comprit
que, dans ce contexte nouveau, celui-l mme dont il
avait vant les mrites devenait un srieux fardeau.
Alors, selon l'une des nombreuses formules qui l'ont
rendu clbre - ce n'est pas la girouette qui tourne
d'elle-mme, c'est le vent qui change -, il dcida,
sans tats d'me, de sacrifier Laur. Il savait dtecter le
moindre filet de vent et l'amplifier. Il fallait un
coupable : celui-l se prsentait servi sur un plateau.
Effectivement, le vent avait tourn, la compassion
tait l'uvre en faveur de ces petits commerants ou
chefs d'entreprise, innocentes victimes des inquisiteurs fiscaux. Et, s'il tait clair que Maurice Laur
n'avait pas lui seul dclench le poujadisme, il incar-

La NA, invention franaise, rvolution mondiale

140

nait- peut-tre plus que d'autres - cette lite politique qui pensait que l'tat ferait le Bien du peuple
malgr lui. Cette pense, rebours complet des thses
poujadistes, en faisait l'ennemi idal1. Laur a donc
pch par manque de ce fameux sens politique,
rarement aim des hauts fonctionnaires qui y voient le
rceptacle de toutes les lchets et de tous les renoncements. Par ailleurs, il semble bien qu'il n'ait pas
montr une comprhension aussi vive que dsire face
aux interventions d'Edgar Faure, lequel ne voyait pas
tous les redressements fiscaux d'un seul et mme il.
Peut-tre fut-il, ce titre, une victime supplmentaire
de l'ternel dbat qui consiste savoir si la vertu et la
rigueur peuvent tre slectives. Elles ne l'taient srement pas dans l'esprit de Maurice Laur. Mais la politique suit son propre mode de pense, souvent loin
des considrations morales. Il mdita certainement
longtemps cette phrase de Louis XIV qu'il cite luimme dans son livre2 : Il faut de la force pour tenir

1.

Maurice Laur est le technicien des impts et du contrle fiscal


dont la psychologie se rsout en formules mathmatiques, svres,
rigides et abstraites. ( ... ) Avec lui, le contenu humain ne compte pas.
Le redevable comme le vrificateur sont deux mcaniques sans personnalit propre qu'on monte, dmonte et remonte son gr pour
en tirer le meilleur rendement. C'est Maurice Laur qu'on doit
l'essentiel des projets de la DGI. Citation de Pierre Poujade tire
de :Maurice Nicolas, Avec Pierre Poujade sur les routes de France, Paris,
ditions de l'quinoxe, 1955.
Autre citation de Poujade, tire du mme ouvrage : << Nos lus
s'inclinent devant la mafia des inspecteurs des finances, MM. Laur,
Allix et tous les gros bras de la maison.
2. La Taxe sur la valeur ajoute, Maurice Laur, 1952, op. cit.
<<

D'une rvolution, l'autre

141

la balance droite entre tant de gens qui font leurs


efforts pour la faire pencher de leur ct.
Alors, en mars 1955, Edgar Faure se prsenta au
monde politique, portant d'une main la tte de Laur
et, de l'autre, une srie de promesses qui naturellement ne l'engageait pas. En quelques minutes, celui
qui avait laiss se construire cette re de l'administration moderne et du contrle la dtruisit de ses propos.
Tonnerre d'applaudissements chez les poujadistes,
bien sr, qui tenaient alors leur premier trophe. Gne
de certains, tristesse d'un grand nombre : ce discours
sonnait le triomphe de la dmagogie.
Cet pisode peu glorieux ne resta pas sans
consquence : la haute administration comprit qu'il
fallait utiliser le courage avec beaucoup de prcaution
et que le balancement circonspect du plan en deux
parties de l'ENA avait bien des mrites. Le sentiment
consistant bien regarder avant de sortir de la tranche
marqua l'ensemble de la rve Rpublique et, au-del,
de la ve Rpublique.
De l'autre cte du miroir, les politiques - et parmi eux
les courageux rformistes - se rappelrent sans doute
comme un cho lancinant la phrase de Machiavel : Le
rformateur se heurtera la haine de ses ennemis et au
soutien tide de ceux qui son action bnficie. 1
Maurice Laur, quant lui, en garda une dfiance viscrale vis--vis des hommes politiques. Jusqu' la fin
1. Nicolas Machiavel, Le Prince, Paris, Le Livre de Poche, 2000.

142

La NA, invention franaise, rvolution mondiale

de sa vie,je l'ai entendu maintes reprises vilipender


leur manque de courage, dplorer leur manque de
vision long terme et critiquer l'absence de clart et
de cohrence dans leurs choix. Il aimait aussi ironiser
sur l'ENA 1 - ce fameux plan en deux parties illustr
par Wilfrid Baumgartner (gouverneur de la Banque de
France puis ministre des Finances du gnral de
Gaulle) dans sa description de la crise de 1929 :
Premire partie :l'illusion de la croissance sans fin
Seconde partie : la fin de la croissance illusoire
Dans la bouche de Laur, le plan type devenait :
Premire partie : on peut se laver les dents dans un
verre pied
Seconde partie : on ne peut pas se laver les pieds
dans un verre dents
Edgar Faure dissout l'Assemble le 2 dcembre 19552
Les lections furent fixes au 2 janvier 1956. Elles furent
un coup de tonnerre : le parti gaulliste (Rpublicains
sociaux) s'effondra ; le MRP, grand parti centriste et
chrtien n dans l'aprs-guerre, recula. Parmi les vainqueurs, le Parti communiste augmenta ses siges de 50 %
et l'UDCA (parti poujadiste) fit lire, pour son baptme
du feu, 52 dputs (alors que le MRP avait 67 dputs et
que l'Assemble en comptait alors 537 !). Communistes,
UDCA : la contestation avait sduit. Les gaullistes - pre1. Laur y enseigna la fiscalit de 1946 1956.
2. C'tait la deuxime fois dans l'histoire de la Rpublique moderne, la
prcdente remontant 1877.

D'une rvolution, l'autre

143

mires victimes du poujadisme- connurent une chute


violente. Franois Mauriac, dans son bloc-notes hebdomadaire de V Express, publie un article aprs la dfaite de
Din Bin Phu puis le gouvernement et la chute de
Mends-France, en fvrier 1955, qu'il intitule SOS :
Le silence morne retombe sur ce pays, en apparence du
moins, dans sa prostration. Les soulvements de masse ne
s'observent que chez la classe commerante et ne touchent qu' ses dmls avec le fisc. Pour le reste,j'entends
surtout parler d'un nouveau chanteur nomm Gilbert
Bcaud, qui transporte les foules. En effet, la classe
commerante tait sur le point de se soulever...
Un certain nombre de dputs poujadistes furent
invalids, mais il n'en demeurait pas moins que la stupeur frappa les hommes politiques installs. L'UDCA,
fonde en novembre 1954, tait vieille d' peine plus
d'un an lors des lections du 2 janvier 1956. cette
date, elle affichait 4 000 adhrents. Pierre Poujade,
typographe, rejoignit Alger en 1942 et s'engagea dans
l'aviation. son retour, celui qui tait devenu libraire
dans son village natal de Saint-Cr russit un
exploit : en agitant, parmi d'autres thmes, la peur de
la fiscalit, il russit sortir beaucoup de sortants. Il
le savait, dans une France toujours en proie aux jacqueries fiscales, le soulvement contre le fisc tait souvent gage de succs. Peut-tre gardait-il en mmoire
le souvenir des rvoltes sanguinaires en Bretagne et en
Guyenne, sous Louis XIV, conscutives l'augmentation de la pression fiscale par Colbert, ou celui des
protestations fiscales de 1789, l'un des facteurs directs

144

La NA, invention franaise, rvolution mondiale

de la Rvolution. Or, s'il tait un homme qui tait


devenu en l'espace de quelques annes le symbole
mme de cette pression fiscale, c'tait bien sr Maurice Laur. Adul et hiss en hros au sein des plus
hauts rangs de la fonction publique nationale, il tait,
aux yeux des poujadistes, l'homme abattre.
En 1955, Maurice Laur quitta son poste la Direction
gnrale des impts et se vit nommer la caisse centrale de la France d'outre-mer1.Jusqu' son arrive au
Crdit national, en 1960, il subit une longue traverse
du dsert au cours de laquelle il mdita de nombreuses reprises sur ce libraire de Saint-Cr, qui, avec pour
tout diplme un monitorat d'ducation physique, tait
venu bout, en quinze mois, d'un prince de l'esprit
bard des plus beaux diplmes de la Rpublique et install au centre du pouvoir tatique, dans la citadelle du
ministre des Finances. Les sans-culottes avaient pris la
Bastille (alias Rivoli) en quelques heures et promen la
tte du gouverneur (la sienne) au bout d'une pique
travers les rues de la capitalel.

1. Son patron, le directeur gnral des impts Pierre Allix, qui avait
soutenu de manire dcisive l'introduction de la TVA, vit son dpart
annonc le 1er avril1955.Au dpart de Laur, un seul journal prit sa
dfense : Combat. Le 8 avril 1955, Franois Bruel titre son article
<< Hauts fonctionnaires abandonns .
2. Voir annexe n 3. Lettre M. Philippe Abelin, fils de M. Pierre Abelin, secrtaire d'tat aux finances en 1952. Maurice Laur crit au
sujet de Pierre Abelin : <<Je me souviens de ce que les sentiments et
l'approbation que me manifestait ordinairement votre pre n'ont pas
connu d'clipse cette occasion. On comprend que cette attitude
fut trs minoritaire.

D'une rvolution, l'autre

145

Edgar Faure 1, auteur de la dissolution rate, exclu


pour ce fait du Parti radical, espra un temps revenir
en grce. Il fut battu aux lections lgislatives de
novembre 1958, date laquelle commena sa propre
traverse du dsert.
Le retour du gnral de Gaulle, cette mme anne,
apparut comme la garantie de l'ordre et de la gestion
stricte de l'tat. Il retira Poujade une grande partie
de son pouvoir d'attraction. Le mouvement priclita
de lui-mme, et son instigateur ne retrouva jamais de
rle politique.
Finalement, Laur fut vaincu par la conjonction de
forces ultraconservatrices runies, d'une part, autour
du poujadisme, et, de l'autre, d'une rve Rpublique
faible et peu capable d'insuffier des rformes profondes ou la moindre vision long terme de l'intrt du
pays. Il s'ajoutait ce tableau la prsence d'un ministre, Edgar Faure, solidement install au ministre des
Finances et peu dsireux de compromettre son
avenir politique. L'histoire est pleine d'exemples
semblables. Et pour cause, la dfaite de Laur
rsulte d'un paradoxe fondateur de l'action
1. Une anecdote sur Edgar Faure. Il dit un jour propos de la Rvolution de 1789 : Un seul homme pouvait mener une rvolution sans
drame, sans le sang, mais je n'tais pas n. Autre anecdote : un diteur demande un certain nombre d'hommes politiques de rdiger
un petit livre intitul Ce que je crois. Edgar Faure adresse son livre
ddicac Pierre Mends-France. Celui-ci lui rpond en le remerciant : Ravi d'apprendre que tu crois quelque chose. On peut
aussi citer Mallarm propos de Stendhal : << Quel homme d'tat il
et t s'il avait cru en quelque chose.

146

La NA, invention franaise, rvolution mondiale

politique : comment mener bien, contre les colres


immdiates et la peur des dsaveux lectoraux, des
rformes dont les bienfaits ne se manifesteront que
dans les cinq, voire dix annes suivantes? Notre
actualit regorge de rformes qui s'ancrent pleinement dans un tel paradoxe.
Malgr ce contexte politique - dont la fragilit et
l'instabilit n'eurent d'gal que la violence et l'absence
de piti -, malgr l'vincement brutal de Laur, un
mouvement irrversible s'tait cr, qui ne cessa de
progresser jusqu' nos jours selon deux directions
principales :
l'installation durable d'un contrle fiscal digne de
ce nom et des processus de vrifications et de
recoupements ;
l'unit progressive des finances publiques et la fln
des baronnies.
En 1969, une grande tape fut franchie avec le choix
d'une unit administrative commune: l'arrondissement. Puis, progressivement depuis 2007, la fusion de
la comptabilit publique et des services fiscaux s'est
mise en place. L'ide avait commenc tre mise en
uvre par le gouvernement Jospin et fit une victime :
son ministre, Christian Sautter, lch devant l'hostilit
des syndicats qui craignaient la fois les baisses
d'effectifs, les changements de lieux de travail et, en ce
qui concernait les cadres, la diminution du nombre de
chefs. C'est le gouvernement Fillon qui, en 2009, a
conduit la rforme son terme, donnant ainsi naissance une direction des Finances publiques organise

D'une rvolution, l'autre

147

par dpartement 1, comme le prconisait Laur en


1948. Pour parvenir une Direction gnrale des
impts unifie devenue Direction gnrale des
finances publiques, appuye sur ses directions dpartementales, elles aussi unifies, il fallut donc prs de
soixante ans, deux tentatives choues et un ministre
sacrifi. Soixante ans, c'est le signe vivant de ce que
Laur dplorait dj en son temps et qui lui valut son
retrait dfinitif du srail politique : cette majestueuse
lenteur avec laquelle se dplace l'administration ...

La rvolution du crdit-bail

En 1960, Maurice Laur entra au Crdit national en


tant que directeur des prts. Cet organisme public
avait pour rle de dvelopper les prts long et moyen
termes au profit des entreprises, et de faciliter ainsi
leur dveloppement.
cette poque, les banques traditionnelles s'aventuraient avec beaucoup de frilosit dans le domaine du
crdit long et moyen termes. Aussi le crdit-bail (ou
leasing) -pourtant dj dvelopp aux tats-Unis
1. Dans chaque dpartement fut mise en place une direction dpartementale des finances publiques (DDFiP),marquant ainsi la fusion des
directions des services fiscaux et de la trsorerie gnrale. Auparavant, comme chacun le constatait l'occasion du paiement sur le
revenu, le premier service adressait le calcul de l'impt et le second
recevait les paiements. Les rsistances la fusion s'abritaient derrire
le vieux principe de la distinction entre l'metteur de l'impt et le
collecteur. Ce principe tait suppos procurer davantage de scurit ;
il n'tait plus qu'un prtexte l'immobilisme.

148

La NA, invention franaise, rvolution mondiale

la fin des annes 1950 sous la forme d'une location


de biens immobiliers, de matriel, de vhicules ou
encore de biens d'quipement- tait-il quasi inexistant de notre ct de l'Atlantique.
Le principe tait pourtant simple : le bien tait spcialement achet par un crdit-bailleur qui le louait
un crdit-preneur, lequel avait la facult de devenir
propritaire du bien l'issue de la priode de location
moyennant un prix convenu tenant compte des loyers
pays. Si cette formule est trs dveloppe de nos
jours, Maurice Laur fut, il y a plus de cinquante ans,
le premier reprer son intrt : les entreprises n'ayant
pas de fonds propres suffisants pouvaient accder, pour
la premire fois, des biens industriels utiles leur
dveloppement. Un accs qu'elles se voyaient auparavant refuser par les crdits court et moyen termes
cause de leur manque de fonds propres et de garanties.
Dans le cas du crdit-bail, le banquier demeurant le
propritaire du bien, ce dernier craignait moins une
ventuelle dfaillance de l'entreprise. En outre, le cas
particulier du crdit-bail immobilier, en permettant
d'amortir sur la dure le cot du terrain, prsentait un
avantage fiscal consquent.
En 1962, constatant ses multiples avantages et son
caractre novateur, Maurice Laur dcida de l'introduire en France. Il fut codifi et officialis par la loi du
2 juillet 1966 00 du 3 juillet 1966). Mais c'est surtout
en 1967, ds l'arrive de Laur au sein de la Socit
Gnrale, que le crdit-bail connut une vritable
impulsion. La Socit Gnrale souffrait alors de plu-

D'une rvolution, l'autre

149

sieurs maux. Son internationalisation, peine esquisse, tait trs en retard par rapport ses grandes rivales
(BNP et Crdit Lyonnais). Son dveloppement tait
altr par un manque profond de vision et de stratgie
porteuse. En un mot, elle sommeillait. Le gouverneur
de la Banque de France, Jacques Brunet, qui par sa
fonction exerait une tutelle sur les banques, s'en
inquita. Convaincu qu'il fallait la Socit Gnrale
un renouveau profond, il tenta de persuader Laur
qu'il tait l'homme de la situation. Il lui fallut ensuite
convaincre le prsident en place,Jacques Ferronnire,
qui, outre le fait de se voir remplacer, voyait d'un trs
mauvais il l'arrive d'un lment qui troublerait
coup sr le paisible ronron de la banque. Pour emporter son adhsion, Jacques Brunet trouva un compromis : Maurice Laur entra comme directeur gnral,
avec la promesse qu'il succderait Ferronnire. La
succession n'intervint, en ralit, que six ans plus tard.
Son avnement la prsidence marqua une nouvelle
tape de sa vie, qu'il aimait rsumer ainsi: J'ai exerc
successivement les plus sales mtiers : directeur des
impts, banquier, commerant. Il est vrai que, dans
la mythologie grecque, Herms est autant le Dieu des
commerants que celui ... des voleurs.

son arrive, la Socit Gnrale n'tait vritablement implante que dans trois pays. son dpart, elle
comptait une cinquantaine d'implantations.
La premire grosse opration de crdit-bail que Laur
dcida de mettre en place fut celle de l'usine de Pontde-Claix (Rhne-Poulenc). Il chafauda un montage

150

La NA, invention franaise, rvolution mondiale

de crdit-bail trs sophistiqu, qu'il prsenta ensuite


au prsident de Rhne-Poulenc de l'poque, Roger
Fauroux, futur ministre socialiste. Ce dernier, sduit
par son projet, lui rpondit: D'habitude, le banquier
fait confiance au client, l, avec Maurice Laur, c'est
le client qui fait confiance au banquier !1
Son second chantier, le centre commercial des Nouvelles Galeries baptis Cap 3000, prs de Nice, suivit
peu aprs. Pour donner toute son ampleur au succs
du crdit-bail - qu'il devinait dj -, il cra une
quipe spcialise au sein de la Socit Gnrale, rassemble au sein d'une nouvelle direction des financements spciaux. Devant le succs que, cette fois, il
pouvait objectivement constater, il dcida de crer des
socits spcialises comme Sofmabail ou Sogebail.
Pour leur assurer des fonds propres suffisants (en particulier Sogebail), il proposa aux meilleurs clients de la
banque de souscrire des tranches de capital de la
socit avec un dividende garanti par la Socit Gnrale. Ce fut une autre ide novatrice qui remplit parfaitement ses objectifs :le montage financier fit appel
20 000 actionnaires et se poursuivit durant quarante
ans. Il dclara lui-mme: Avec Sogebail, j'avais tir
toute la quintessence du droit. Cela a t un exercice
intellectuel formidable 2 . En peu de temps, il avait
fait de la Socit Gnrale le leader sur le march du
crdit-bail.
1. Entretien du 14 mars 2011 avec Jean-Paul Delacour, ancien directeur
gnral de la Socit Gnrale.
2. Id.

D'une rvolution, l'autre

151

vinc

Au dbut de l'anne 1982, Maurice Laur, au seuil de


ses soixante-cinq ans, tait sur le point d'atteindre la
limite d'ge impose dans les organes de direction de
la Socit Gnrale. Par ailleurs, l'lection de Franois
Mitterrand, en mai 1981, sonna la mise en place du
programme commun de gouvernement ngoci
entre le candidat et le Parti communiste, alors trs
puissant1, et fond sur la nationalisation de certains
groupes industriels et de toutes les banques, ds lors
que celles-ci dpassaient un seuil relativement
modeste ftx un milliard de francs de dpts. Cette
mainmise sur les banques, considre comme un lment cl du pouvoir socialiste pour impulser une
transformation profonde conomique et sociale, ne
fut pas pour plaire Laur.
Le Parti socialiste et, plus encore, le Parti communiste
(qui naturellement, faisait des banques, et de leur pouvoir, la citadelle du capitalisme abattre) pensaient
que la mise sous tutelle des banques permettrait de
guider les crdits - et, par leur biais, l'activit conomique de la France - dans le sens qui convenait au
nouveau pouvoir. En 1982, le capital de la Socit
Gnrale se trouvait plac sous le contrle de l'tat
depuis la nationalisation de 1945 : il convenait donc,
1. On peine croire aujourd'hui que le Parti communiste tait une
force politique considrable avec ses bastions municipaux et sa liaison
directe avec la CGT, de loin le premier syndicat. Lors de l'lection
prsidentielle de 1969, le candidat communiste ]. Duclos ralise
20 % et le candidat socialiste G. Deferre 5 %.

152

La NA, invention franaise, rvolution mondiale

aux yeux de Mitterrand, d'en changer le prsident.


Maurice Laur avait reu l'assurance de son maintien
la prsidence du groupe jusqu' sa retraite - aprs
tout, il s'en fallait de quelques mois ! Mais le journal
tlvis de 13 heures du 17 fvrier 1982 indiqua que
le Conseil des ministres avait dcid de le remplacer
par Jacques Mayoux, ancien directeur gnral du
Crdit Agricole 1. Il fut d'autant plus saisi qu'il tait
alors en dplacement professionnel en Allemagne : il
apprit donc la nouvelle, au tlphone, de l'un de ses
collaborateurs ! Personne, ni le ministre des Finances
de l'poque, ni son cabinet, n'avait cru bon de le
prvenir ! Comment le prsident de la Socit Gnrale a-t-il pu faire l'objet d'un tel mpris, lorsqu'une
telle procdure, mme applique n'importe quel
collaborateur, ferait aujourd'hui scandale ? Le coup
port l'image de la Socit Gnrale vis--vis de ses
partenaires, franais ou trangers, fut extrmement
dur, et la transition s'annonait sous les pires auspices.
Le contrle des banques, voulu par la prsidence Mitterrand, s'orienta rapidement selon deux directions
principales : la distribution slective du crdit,
d'une part, et le mythe de la banque publique avec le
dveloppement du Crdit Lyonnais, de l'autre. Pour
ce qui est de la distribution slective du crdit,je pus
en faire moi-mme l'exprience maintes reprises
lorsque, en qualit de directeur gnral du groupe des
1. Dans la mme fourne , quarante-trois autres prsidents sont
dbarqus.

D'une rvolution, l'autre

153

Nouvelles Galeries, il m'arrivait de recevoir des appels


tlphoniques d'un membre de cabinet qui m'informait de l'intrt de son ministre pour telle ou telle
entreprise (situe ou non dans sa circonscription) et
m'indiquait qu'il conviendrait d'amliorer nettement
les commandes passes ladite entreprise. Je me souviens, ce propos, d'avoir reu de telles indications au
sujet d'une entreprise de fermetures clair en grande
difficult. Lorsque je fis valoir sa mdiocre sant et le
risque qui planait sur la continuit des livraisons et le
respect des accords commerciaux, le ton se fit rapidement menaant, mon interlocuteur voquant nos dossiers de crdit auprs des banques ! De la mme faon,
les cabinets ministriels intervenaient pour nous
demander de reprendre telle ou telle socit en difficult ou de participer un tour de table de reprise.
Nous tions l'poque de l'encadrement du crdit.
partir du moment o toutes les grandes banques
taient nationalises, l'entreprise qui aurait fait preuve
d'une comprhension insuffisante sur tel ou tel
dossier courait effectivement des risques de reprsailles
sur ses dossiers de financement. Heureusement,
l'chec de cette politique apparut rapidement et, au
bout de quelques trimestres, ces pressions cessrent.
La seconde orientation reposait sur la volont du gouvernement de dvelopper outrance le Crdit Lyonnais afin d'en faire une grande banque de rang
mondial qui soutiendrait les entreprises amies, souvent au mpris des rgles prudentielles. Cette volont
eut un rsultat connu aujourd'hui sous le nom de

154

La NA, invention franaise, rvolution mondiale

scandale du Crdit Lyonnais. Je me souviens des


confidences de l'un de ses dirigeants, qui m'avoua
recevoir rgulirement des appels tlphoniques du
cabinet du ministre des Finances lorsque, par souci de
garantie et de prcaution, il poussait un peu plus loin
les ngociations avec une entreprise : Monsieur, on
ne vous demande pas de discuter, on vous demande de
faire ,lui disaient-ils.
Les consquences furent la mesure des pratiques :
une catastrophe pour le contribuable, tourne en
drision par un fameux sketch des Inconnus intitul
Le pouvoir de dire oui.

Le saut dans l'inconnu

Maurice Laur quitta donc la Socit Gnrale dans


une prcipitation aussi inattendue que contrainte.
Heureusement, mme s'il ne pensait pas quitter la
prsidence de la banque avant la fin de l'anne 1982, il
avait dj prpar depuis longtemps son aprsSocit Gnrale. Il tait l'poque proche du
groupe textile Devanlay-Recoing (Lacoste, Jil, etc.),
lequel tait actionnaire hauteur de 30% des Nouvelles Galeries. Celles-ci, outre leur activit de grands
magasins en province, dtenaient plusieurs chanes
comme le BHV, Uniprix ou encore la socit naissante de crdit Cofinoga. Le groupe traversait une
situation de rsultats dficitaires importants rsultant
de la concurrence des hypermarchs : proches du
centre des villes, disposant d'un parking vaste et gra-

D'une rvolution, l'autre

155

tuit, et pratiquant des prix trs agressifs, ceux-ci


tuaient le grand magasin traditionnel. On ne parvenait
alors pas identifier de nouveaux leviers de croissance.
Il faut ajouter au tableau le fait que l'actionnariat principal, constitu de deux groupes actionnaires (Devanlay comme fournisseur textile et Galeries Lafayette/
Monoprix comme franchiseur d'Uniprix), n'tait pas
loin de ce qui s'appellerait aujourd'hui un conflit
d'intrts .
Maurice Laur qui, de par son exprience et sa formation, tait loign des problmatiques de marketing
tout autant que de celles lies la grande consommation, en fut nanmoins nomm prsident, avec pour
tche de redresser l'entreprise et de tenir un quilibre
juste et soucieux de l'intrt des Nouvelles Galeries
vis--vis des deux actionnaires principaux. Avant
mme qu'il n'entre en fonction, il fut dsign pour
prsider un comit de slection qui permettrait
d'embaucher un nouveau directeur gnral, hors des
deux familles actionnaires.
Parmi les membres du comit figuraient Lon Cligman (le patron de Devanlay), Jean-Laurens Delpech
(le prsident en fonction des Nouvelles Galeries,
ancien dlgu ministriel l'Armement) et tienne
Moulin (prsident des Galeries Lafayette/Monoprix).
C'est au terme de leur concertation que je fus choisi et
que je pris mes fonctions en novembre 1981. Maurice
Laur, dbarqu de la Socit Gnrale en
fvrier 1982, fit contre mauvaise fortune bon cur. Il
arriva aux Nouvelles Galeries ds mars 1982, et, en

156

La NA, invention franaise, rvolution mondiale

attendant de prendre ses fonctions, joua le rle d'un


superconsultant, s'immergeant immdiatement dans
les sujets cls du groupe. Une fois la tte des Nouvelles Galeries, il livra un combat sans merci tout au long
duquel je fus ses cts pour redresser le groupe et
trouver de nouveaux axes de dveloppement. La phase
de redressement fut particulirement difficile : il fallut
fermer une trentaine de grands magasins de province
qui, malgr leur mauvaise sant conomique, continuaient dejouer un rle affectif fort pour les habitants,
ainsi qu'un rle conomique puissant pour les autres
commerces de centre-ville. Mais ces grands magasins,
souvent luxueux, se prtaient mal une population de
province, moins touristique et moins aise. Ce qui
tait valable Paris et dans quelques grandes villes ne
l'tait pas ncessairement dans les villes moyennes.
Nous tions donc convaincus que nous ne pourrions
pas, hlas, chapper la vague de fermetures, ce,
malgr le risque pesant du dclin des commerces alentours qui cderaient place, au grand dam des lus
locaux, aux banques et autres agences immobilires ;
malgr le risque - autrement plus important et plus
politique - du personnel, que nous voulions tout
prix recaser. L'ventuelle venue, au rez-de-chausse,
d'une enseigne de mode ou de parfumerie ne rglait
en rien notre problme, dans la mesure o elle orienterait ses recrutements sur des profils plus jeunes et
plus dynamiques, trs loigns de ceux de la majorit
de nos employs. Je reus donc la lourde charge de
mener bien ces fermetures et ces reclassements, que
je grai relativement seul. Une fois que la dcision

D'une rvolution, l'autre

157

tait prise, Laur n'intervenait ni dans la question


sociale (runions des comits d'entreprise, du comit
central, ngociations individuelles, etc.), ni dans les
rapports politiques locaux. Il me laissait faire, et je le
tenais fidlement au courant. Je n'ai pas souvenir
d'une quelconque divergence. S'il n'y eut jamais de
grave crise locale, je dois avouer que le groupe fut
nanmoins sauv dans la douleur. Un exemple m'a
laiss un souvenir particulier: celui de Nevers. Notre
groupe y possdait deux magasins, dont l'un en plein
centre-ville. Nous dtenions galement le principal
parking de centre-ville. Nevers, ville de 50 000 habitants au revenu moyen modeste, ceinture d'hypermarchs, ne pouvait pas faire vivre une enseigne telle
que la ntre. Je proposai donc rapidement de fermer
nos magasins. Maurice Laur me donna le feu vert et
je pris rapidement contact avec la ville de Nevers, dont
le maire tait Pierre Brgovoy. J'appelai son directeur
de cabinet, M. Boulaud, qui par la suite devint snateur-maire de Nevers, afin que nous nous rencontrions. Il m'indiqua qu'un tel sujet relevait du maire et
me donna un rendez-vous avec Pierre Brgovoy en
personne. Nous emes ainsi plusieurs runions, toujours en tte--tte. ma grande surprise, il voulut
entrer dans les moindres dtails : le sort du personnel,
les efforts de reclassement, les enseignes venir, l'utilisation des tages, les architectes, le parking, etc.
maintes reprises,je lui proposai de traiter de ces menus
dtails avec son cabinet, mais je m'opposai toujours au
mme refus. Il voulait s'en charger lui-mme, suivre
chaque tape, peu importe que cela prt du temps, peu

158

La NA, invention franaise, rvolution mondiale

importe qu'il ft ministre des Finances ou Premier


ministre. J'avais le sentiment que la gestion de sa ville
le rendait infiniment heureux et que la vive admiration qu'il avait pour Franois Mitterrand, lequel l'avait
propuls Nevers, avait fait natre chez lui le devoir de
s'y consacrer fond, mme parvenu aux plus hautes
responsabilits. Je dois dire aussi que je ne dviai
jamais d'un centimtre de la trajectoire convenue. Lui
non plus. J'ai connu tant d'exemples o, en cours de
route, devant la pression des syndicalistes, les dfils
dans la ville, les articles de presse, l'homme politique
avec lequel j'avais ngoci changeait de trajectoire et
de langage! J'ai vu les plus libraux d'entre eux fustiger les capitalistes sans cur, les licenciements boursiers, voire parfois promettre de faire rendre gorge
ces infmes dirigeants ! Jamais, ni en public, ni en
priv, Brgovoy ne tint de tels propos. Il maintint le
cap, quand bien mme je savais la difficult que cela
reprsentait pour lui. J'ajoute que, ministre des Finances ou Premier ministre, il commenait chaque entretien en m'interrogeant sur l'volution du groupe, le
chiffre d'affaires, les importations. Comme je me permettais un jour de lui dire qu'il ne devait pas manquer
de rapports, de notes de son cabinet sur de tels sujets, il
me rpondit qu'il attachait beaucoup plus d'importance aux contacts directs. J'avais une grande admiration pour les qualits de Pierre Brgovoy.
Le second aspect de la prsidence Laur reposait sur la
recherche de nouvelles sources de dveloppement des
Nouvelles Galeries. Parmi celles-ci se trouvait la voie

D'une rvolution, l'autre

159

du crdit la consommation. J'avais, pour ma part,


toujours pens qu'il existait une formidable opportunit de dveloppement dans ce mtier du crdit la
consommation, que les banques traditionnelles lorgnaient mais n'taient pas mme d'exercer par ellesmmes1. Les Nouvelles Galeries possdaient l'poque une filiale de crdit la consommation tout juste
naissante, nomme Cofinoga, qu'elles dtenaient
100 %. Ds mon arrive, j'en fus nomm prsident.
Sur les conseils de Laur, et avec son appui,je mis en
place un vaste programme de dveloppement fond
sur la conqute de clients extrieurs (entreprises de
distribution, entreprises ptrolires, etc.), de diversification (crdit voiture, crdit immobilier, assurances,
clubs de livres ou de vins, etc.) et d'implantations
l'tranger. L'opration fut un tel succs que l'on en
vint se poser la question du statut bancaire de Cofinoga.Vu son statut d'tablissement financier et non de
banque, certaines activits (crdit-bail, carte bancaire)
nous taient interdites. Si nous voulions continuer de
dvelopper notre filiale, il nous fallait donc prsent
obtenir pour une filiale le statut de banque. J'allai
donc trouver le sous-gouverneur de la Banque de
France de l'poque, que je connaissais bien, pour lui
exposer le sujet. Une fois ma requte formule, il me
demanda un dlai de rflexion. Et pour cause : le
lobby bancaire, Laur ou pas, commenait crier au
1. Les groupes bancaires traditionnels BNP, Crdit Agricole qui ont
dvelopp des groupes importants ont procd essentiellement par
rachats d'entreprises.

160

La NA, invention franaise, rvolution mondiale

drame, voyant en nous le signe avant-coureur d'un


dferlement de Carrefour, Casino, Leclerc, Auchan et
autres, dans les mtiers de la banque. Or, pour avoir
un statut de banque, il fallait obligatoirement recevoir
l'agrment d'un comit bancaire, o les banquiers
taient reprsents en majorit. Finalement, le sousgouverneur m'indiqua que, si jamais nous recevions
pareille autorisation, il nous faudrait un parrain,
comme on dit dans le milieu bancaire, autrement dit
un banquier srieux (Maurice Laur, ancien prsident de la Socit Gnrale, n'tait visiblement pas
une caution suffisante !) qui serait actionnaire significatif et veillerait ce que personne ne perturbe le
fonctionnement des nobles banquiers de tradition et
des lois du milieu. Aprs maintes pripties, nous parvnmes crer une banque, filiale 70 % de Cofinoga
et 30 %d'une banque reconnue .
Les deux axes de dveloppement des Nouvelles Galeries fixs par Laur furent donc un succs : le redressement des finances du groupe, tout comme la
diversification de ses ressources et de ses mtiers,
furent russis. Cofinoga, en particulier, tait devenue
en 1990, en moins de dix ans d'existence, un actif
considrable et l'un des leaders du march. ce poste,
Laur avait encore russi son pari. Et moi avec lui.
Pourtant, l'affaire des Nouvelles Galeries se termina
mal. Les deux actionnaires principaux ne dtenaient
que 50 % du capital mais pensaient que leur amiti,
remontant quelque quarante ans, suffisait pour
garder une unit en cas de difficult ou menace de

D'une rvolution, l'autre

161

rachat. Ils affichaient leur srnit lorsqu'un raider


sudois prouva qu'en quelques mois, force de pression financire maintenue, on pouvait faire clater
quarante ans d'amiti. Mont, grce des achats successifs,jusqu' 25% du capital des Nouvelles Galeries,
il alla trouver successivement les deux actionnaires en
proposant son paquet au plus offrant des deux. L' opration marcha si bien qu'au terme d'une bataille
homrique, une OPA 100% fut mene par les Galeries Lafayette en 1992 contre le second actionnaire :
Lon Cligman, prsident du groupe Devanlay.
Maurice Laur, fidle Cligman, qui avait t le principal artisan de sa nomination, avait clairement pris
parti contre les Galeries Lafayette et se montrait mme
dchan contre ce groupe. Il s'apprtait convoquer
une confrence de presse, en pleine bataille boursire,
pour annoncer que le financement de l'OPA allait
gravement compromettre la situation des Galeries
Lafayette, et se lancer dans une diatribe leur encontre. Soucieux d'apaiser la situation, et n'ayant pas pris
parti dans la bataille,je fis tout pour viter la tenue de
cette confrence, dont je pressentais dj les graves
rpercussions pour le groupe des Nouvelles Galeries
auquel Laur avait consacr dix ans de sa vie. Jouissant
d'une grande rputation dans le monde bancaire et
financier, sachant manier avec un humour ml de
srieux les arguments les plus dvastateurs, il pouvait
provoquer des dgts considrables. Mes arguments
portrent leurs fruits. Il renona une expression
publique mais, furieux, il quitta ses fonctions, refusa

162

La NA, invention franaise, rvolution mondiale

toute transaction et toute passation de pouvoirs avec


Georges Meyer, prsident des Galeries Lafayette, qui
lui succda la prsidence des Nouvelles Galeries et
mena efficacement l'intgration des deux groupes.
J'organisai donc tant bien que mal la transition. Quant
moi, Laur m'avait propos quelques mois auparavant, sentant son dpart prochain et au regard du travail que j'avais effectu, de doter mon contrat de
travail d'une indemnit de dpart consquente. Je
refusai, tant parce que l'ide du golden parachute me
rendait titre personnel mal l'aise, mais en outre
parce qu'un tel geste aurait sonn comme un signe de
dloyaut vis--vis d'tienne Moulin et Max Heilbronn, dirigeants historiques du groupe Galeries
Lafayette, deux hommes que j'admirais. Bien mal
m'en a pris, puisque Max Heilbronn dcda peu de
temps aprs et qu'tienne Moulin plongea dans la
nuit.
Le moins que l'on pouvait dire, c'est que Maurice
Laur laissait derrire lui un bilan largement positif.
Un chiffre en particulier en donne la mesure: le cours
de l'OPA dont nous venons de parler fut quivalent
celui de 1982 (date de l'arrive de Maurice Laur)
multipli par plus de 60. Le travail avait t fructueux.
Cette valorisation tait due la formidable expansion
de Cofinoga, qui n'existait quasiment pas en 1980 et
tait devenue un acteur majeur trs en vue sur le
march - en pleine expansion - du crdit la consommation.

D'une rvolution, l'autre

163

La Socit Gnrale savait accueillir ses anciens


prsidents : Laur y retrouva un bureau et un secrtariat. Je gardais avec lui des liens de confiance et d'amiti et allais rgulirement le voir au sige de la Socit
Gnrale, boulevard Haussmann. J'tais pour ma part
rest dans le groupe, mais il ne voulut jamais que je lui
en parle. Nous ne discutions que de ses opinions sur
l'volution conomique et financire de la France, de
ses livres en prparation. Je lui fournissais parfois des
notes ou des informations pour ses confrences ou ses
publications. Toujours trs actif, suivant de prs les
moindres volutions du secteur, il n'arrta jamais de
travailler, de publier des articles, d'crire untel ou un
autre pour exprimer sa position, d'intervenir dans des
colloques ou des confrences, en France comme
l'tranger. Il tait aussi rgulirement consult par les
pays qui dsiraient introduire chez eux la TVA.
Rvlateur de talents

Le rle d'un grand banquier n'est-il pas, au-del des


montages techniques, au-del de l'apprciation des
risques et des prcautions, de dceler les talents et de
miser sur les hommes ? L'histoire regorge d'exemples
de banquiers qui ont su flairer les talents exceptionnels. Derrire les grandes russites rcentes -Arnault,
Bollor, pour ne citer qu'eux- se cachent le flair et le
soutien d'Antoine Bernheim, qui, depuis son bureau
chez Lazard, fut l'horloger de leur russite.
Ce flair, Maurice Laur l'avait aussi. Un jour, alors
qu'il tait au Crdit National, deux jeunes entrepre-

164

La NA, invention franaise, rvolution mondiale

neurs parvinrent, aprs maints efforts, jusqu' son


bureau. Ils se nommaient Grard Plisson, ingnieur
centralien, travaillant chez IBM le jour et cogitant la
nuit sur un projet d'htellerie, et Paul Dubrule. Ce
dernier, venu d'une famille du Nord, peu attir par les
tudes, tait de retour d'une longue exprience aux
tats-Unis o, parti l'ge de vingt-quatre ans, il tait
devenu l'assistant personnel de Trujillo chez NCR,
une entreprise de caisses enregistreuses. Trujillo n'tait
pas un chef d'entreprise mais une sorte de gourou,
qui, sous le prtexte de vendre des caisses enregistreuses, organisait des sminaires o il dcrivait les bases
du commerce de demain et l'essor des hypermarchs.
Il dcortiquait les principes simples de fonctionnement de l'hyper, comme le parking abondant et gratuit, donc l'emplacement la priphrie des villes, les
promotions gantes (pile up, sell low), l'lot de pertes
dans l'ocan des profits, le libre-service intgral, etc.
La plupart des pionniers qui ont bti les immenses
succs des hypermarchs franais sont passs par ses
sminaires: Defforey (Carrefour), Bouriez (Cora),
Mulliez (Auchan), Halley (Promodes, Continent) ...
Lorsque Trujillo dcida de les arrter, Paul Dubrule,
qui voulait tout prix crer son entreprise, se
demanda dans quelle voie il pouvait s'orienter. Trujillo
lui ayant dconseill les hypermarchs au motif qu'il
arriverait trop tard avec trop peu de moyens, il eut
alors l'ide de l'htellerie. Trujillo lui conseilla d'tudier ce secteur par le prisme de deux caractristiques
rvolutionnaires: des htels de priphrie (comme les
supermarchs) avec un vaste parking et une piscine,

D'une rvolution, l'autre

165

d'une part, et la construction d'une chane, de l'autre:


le modle tant les Holiday Inns, que Paul Dubrule
tudia dans leurs moindres dtails. Lui aussi voulait
tout changer. Il allait le faire avec un slogan-choc :
adopter, adapter sans masculer . En France, la
quasi-totalit des htels classiques (en dehors des palaces) taient familiaux et souvent vtustes, vivaient plus
ou moins sur l'autoconsommation et les arrangements avec les rgles comptables et fiscales, mais ne
produisaient ni bnfice, ni cash-flow : ils ne pouvaient donc pas investir. L'exemple que j'ai dcouvert
Vichy tait caractristique : nomm directeur gnral de la Compagnie fermire de Vichy, alors filiale de
Perrier, je me suis trouv devant une immense capacit htelire, la quatrime de France (ce fait ne fut
pas tranger au choix de Vichy comme capitale durant
l'Occupation : il fallait en effet loger les ministres et
les ambassades), mais, dans leur plus large majorit, les
htels taient vtustes. C'est ainsi que je fis la connaissance de Paul Dubrule en 197 4 et que nous montmes
ensemble une socit pour construire l'un des premiers Novotel de sjour (accol au centre LouisonBobet) :ce fut un grand succs (par la suite, un Ibis vit
le jour). Paul Dubrule eut l'ide de l'industrialisation
de l'htellerie - tant en ce qui concernait la construction que la gestion - et introduisit le concept de la
chane d'htels, entirement nouveau en France. Il
dessina lui-mme la chambre du Novotel, sa conception et ses accessoires, destine se voir dupliquer
l'identique en milliers d'exemplaires. Son ide reposait sur la production en srie des lments de l'htel

166

La NA, invention franaise, rvolution mondiale

et des accessoires, mais aussi sur la dtermination prcise de tous les ratios (entretien, temps de mnage,
consommations, etc.). Il tait trs exigeant sur la qualit de l'accueil et du service, sur la propret des lieux,
mais rompait en revanche avec la tradition concernant
certains services : personne pour porter les bagages ni
pour cirer les chaussures, et encore moins pour garer
la voiture ! En mme temps que le plan de la chambre,
il rdigea une bible o des batteries de chiffres cernaient l'exploitation de l'htel. Cette bible contenait en ralit les secrets d'une rvolution profonde du
secteur, tout comme, en leur temps, les supermarchs
avaient bouscul le commerce traditionnel. L'htellerie classique, deux pas de la gare en plein centreville, allait souffrir ... Si Dubrule et Plisson avaient
une foi inbranlable en leur projet, ni l'un, ni l'autre
n'avait un sou en poche. C'est ainsi qu'ils dcidrent
de braver les obstacles pour aller trouver Maurice
Laur en personne. Devant lui, ils firent preuve d'un
immense enthousiasme, d'une rflexion profonde sur
le mtier et d'un concept afft dans les moindres
dtails. Aprs un expos brillant, ils rvlrent
l'enjeu: Nous n'avons aucun apport, pas de fonds
propres, aucun bien mettre en garantie. En un
mot, un condens du discours prcis que les banquiers
dtestent 1. Mais Maurice Laur fut sduit : convaincu
que ces deux-l iraient loin, il leur consentit leurs pre1. Selon la dfinition de Pierre Desproges << Un banquier est quelqu'un
qui accepte de vous faire un prt si vous lui dmontrez que vous n'en
avez pas besoin .

D'une rvolution, l'autre

167

miers prts. Laur eut trs vite, lui aussi, l'intuition du


formidable avenir qui s'ouvrait pour l'htellerie
moderne. En sa qualit de directeur des prts au
Crdit National, il accorda, comme nous l'avons vu,
les premiers financements la jeune entreprise de
Dubrule et Plisson. L'entreprise de Dubrule pre
avait pour banquier principal la Socit Gnrale
Tourcoing. Le directeur d'agence tait un jeune banquier dynamique, Jean Polet, qui manifesta trs vite
un vif intrt pour la SIEH (la holding qui couvrait les
Novotel). Il transmettait les informations Laur,
devenu directeur gnral de la Socit Gnrale.
Laur, comme Dubrule, pratiquait facilement le
management hlicoptre : il survolait le champ de
bataille pour apercevoir les lignes de force, la stratgie,
l'avenir, mais, de temps autre, se posait sur le terrain
pour examiner en dtail une situation particulire. Ce
fut le cas pour Novotel: il suivait de prs le dveloppement de l'entreprise et ne tarda pas figurer, au titre
de la Socit Gnrale, parmi les premiers actionnaires
(une mise de 100 000 francs) 1. Maurice Laur, rvolutionnaire conservateur, avait beaucoup de sympathie et d'estime professionnelle pour ces deux
hommes qui voulaient tout changer. Paul Dubrule eut
cependant les plus grandes difficults runir l' ensemble des fonds pour construire son premier Novotel
Lesquin, prs de Lille : la grande majorit des action1. Jean-Philippe Bozek, Le Bonheur d'entreprendre. De Novotel Accor, une
formidable aventure humaine, Paris, Eyrolles, 2010, et entretien avec
Paul Dubrule du 4 aot 2011.

168

La NA, invention franaise, rvolution mondiale

naires ou des bailleurs de fonds jugeait qu'un htel en


bordure d'autoroute, loin du centre-ville, quand bien
mme celui-ci se situait prs de l'aroport, constituait
une vritable hrsie et ne fonctionnerait jamais.
Plus tard, Novotel tait dj lanc lorsque les deux
compres prsentrent la Socit Gnrale un projet
qui sembla aux collaborateurs compltement fou : il
s'agissait de construire porte de Bagnolet, au milieu
des terrains vagues, dans un environnement gris, triste
et souvent sale, un Novotel de mille chambres. Le seul
point positif drivait de la situation de l'htel, en bordure du priphrique, sur le trajet Paris-Roissy. La
mairie de Bagnolet souhaitait ardemment cet htel et
l'avait prsent partout, mais aucun candidat ne se
manifestait. Tout de suite, Dubrule et Plisson eurent le
dclic et se portrent candidats. L'investissement tait
considrable et les garanties drisoires. Le dossier fut
donc refoul par les services comptents de la Socit
Gnrale. Mais un jour, un collaborateur voqua brivement le sujet auprs de Laur : Vous les connaissez,
mais l, leur projet est ridicule, l'avis des services est
totalement ngatif, ils veulent construire un htel de
mille chambres dans un environnement catastrophique, porte de Bagnolet. Il est vrai que le dfi tait
gigantesque. Lorsque Dubrule et Plisson prsentrent
le projet Bagnolet, ils n'avaient que trois ans
d'exprience et seulement cinq htels en exploitation,
soit peine trois cents chambres ! Le projet multipliait
lui seul par quatre leur nombre de chambres et portait sur 80 millions de francs, alors qu'ils n'avaient

D'une rvolution, l'autre

169

investi que 6 millions cette date. En un mot : personne n'envisageait de les fmancer. Les services de la
Socit Gnrale n'avaient pas vraiment ouvert le dossier.

Mais Laur, qui n'aimait pas les solutions trop rapides


et connaissait les deux hommes, se dit que, s'ils taient
prts se lancer dans cette aventure, c'est qu'ils avaient
de srieuses raisons. Il demanda alors que l'on organise un djeuner au cours duquel Dubrule et Plisson
viendraient dfendre leur dossier.
Ils avaient tudi le projet dans ses moindres dtails,
avec, chevill au corps, l'objectif obsdant de rduire les
cots : tlphone, climatisation, cuisines, parties communes, tout tait examin dans le moindre dtail. Les
moindres dpenses taient passes la paille de fer afm
de supprimer tout ce qui n'tait pas indispensable la
satisfaction du client. Laur tait presque convaincu,
mais le risque tait tel qu'il voulut l'avis de quelqu'un
en qui il avait grande confiance : Marcel BleusteinBlanchet, fondateur de Publicis. Ce dernier tait rput
pour son flair commercial et son immersion dans les
innovations provenant des tats-Unis: il avait un grand
succs avec ses drugstores, reprise d'une ide qui
avait dj fait ses preuves outre-Atlantique et qu'il avait
su, lui aussi, adapter sans masculer. Son premier
jugement ne fut pas trs encourageant : Pass le rondpoint des Champs-lyses, c'est la province. Il avait
du mal imaginer un htel si loin du centre de Paris.
Mais Dubrule et Plisson firent valoir deux argumentschocs : d'une part, le formidable dveloppement

170

La NA, invention franaise, rvolution mondiale

venir des sminaires (runion de cadres ou de direction


et formation) pour lesquels l'htel serait trs bien plac
et, de l'autre, la monte des dplacements des cadres
moyens et suprieurs qui, eux, n'allaient tout de mme
pas loger au Crillon. Bleustein-Blanchet conclut donc
par un timide pourquoi pas ? .Un nouveau plaidoyer
de Dubrule et Plisson fut si convaincant, leurs chiffres
si bien arguments, que Laur finit par leur accorder le
financement souhait, en leur imposant toutefois deux
conditions: la rduction six cents chambres et la prsence plein-temps de Grard Plisson, qui, malgr le
temps que lui prenait Novotel, n'avait jamais quitt son
fauteuil dor d'IBM Europe. Bien videmment, il se
plia ces exigences. L'htel ouvrit en 1973. Le succs
de l'htel outrepassa les esprances : il fut mme celui
qui donna une impulsion dcisive la toute jeune
chane d'htels, qui prit ainsi une nouvelle dimension.
Sans Laur, Novotel n'aurait peut-tre jamais pris son
essor. Ainsi, lorsque son nom est voqu, Dubrule
afftrme: Laur est le seul banquier pour qui j'ai de
l'estime. Partis de rien, Dubrule et Plisson crrent le
quatrime groupe htelier du monde et le premier
d'Europe. En 2009, avant la scission qui devait sparer
les activits htelires des activits de services (ticketsrestaurants et voyages), le groupe Accor employait
170 000 collaborateurs et comptait 4 200 htels dans
90 pays. Laur avait du flair ...
On peut se demander si une telle aventure serait possible aujourd'hui. Un grand groupe bancaire franais
prendrait-il de nouveau un risque d'une telle

D'une rvolution, l'autre

171

ampleur ? Ses dirigeants sauraient-ils faire preuve de la


mme audace ? Il semble bien que les cinq groupes
bancaires franais traditionnels discutent de moins en
moins en direct de capital-amorage. Certes, d'autres
structures ont pris le relais : fonds d'investissements,
structures publiques, business angels ... Il n'en demeure
pas moins que la question reste pose : Dubrule et
Plisson, Bollor, Arnault, Pinault ou Bouygues trouveraient-ils aujourd'hui les fonds ncessaires au
dmarrage de leur aventure? Rien n'est moins sr ...

Le

parrain

Le monde des affaires a toujours eu plus ou moins


besoin d'une autorit morale. Le dtenteur de cette
autorit doit avoir suffisamment de puissance financire, directe ou indirecte, pour sanctionner celui qui
ne respecterait pas l'arbitrage rendu. Ambroise Roux,
Claude Bbar, Michel Pbereau ou encore Maurice
Lvy sont autant d'exemples de grands dirigeants qui
ont jou - ou jouent encore - ce rle informel. Dans
le mme esprit, Maurice Laur, lui aussi, fut trs souvent consult, tant pour trancher en quit certains
conflits que pour btir des accords familiaux ou des
successions. Ce fut le cas lors d'un pisode qui marqua
le secteur de la grande distribution de l'poque.
L'ensemble du groupe Devanlay-Recoing (Lacoste,
Jil, Timwear, Exciting, etc.) se trouvait en difficult
aprs quelques rachats malheureux effectus par son
fondateur, Pierre Lvy. Celui-ci employait, sur la seule
agglomration de Troyes, plusieurs milliers de person-

172

La NA, invention franaise, rvolution mondiale

nes dont l'avenir s'en trouvait menac. Pierre Lvy


avait cinq enfants, et la msentente rgnait au sein de
la famille quant sa succession la tte du groupe. Il
s'agissait la fois de sauver le groupe, face aux banques
qui refusaient d'accorder de nouveaux crdits, d' organiser son dveloppement et d'assurer une direction
unique et stable capable de doter le groupe d'un
avenir crdible court et moyen terme. Maurice
Laur faonna un montage juridique et financier qui
permettait l'un des gendres, Lon Cligman, d'asseoir
son pouvoir. Le groupe fut sauv, mais l'ensemble des
engagements ne fut pas respect et les rancurs prirent le dessus jusqu' ce qu'une vritable guerre
ouverte conduise la cession du groupe un groupe
suisse (groupe Maus).
De la mme faon, il intervint pour assurer l'avenir et
la cohrence familiale de ce qui tait, la fin des
annes 1980, le premier groupe de courtage d'assurances : Faugre et Jutheau. Grce sa connaissance
profonde des entreprises et de leurs ressorts, grce
aussi sa rectitude morale, grce enfin sa crativit
incomparable qui lui faisait souvent trouver des solutions juridiques et fiscales originales, il joua un rle
d'arbitre, de mdiateur ou de conseil dans plusieurs
situations difficiles. Il arrivait que deux grandes entreprises en conflit sur un sujet acceptent par avance, et
dans la discrtion, de se rendre l'arbitrage de Laur :
bel exemple de confiance.

e~
~

~
@

Chapitre 6

Vers la TVA sociale ?

Le caractre rvolutionnaire de la TVA explique sans


doute qu'aujourd'hui, bien des annes aprs la mort
de son crateur, celle-ci continue susciter les plus
vifs dbats. Parmi ceux-ci, deux sont d'une actualit
brlante : la TVA sociale et la mondialisation, perue
comme une menace pour nos emplois.
Un impt injuste ?

Jusqu' la fm de sa vie, Laur n'a cess de suivre les volutions de son invention au gr des dcisions gouvernementales, des alas politiques et des habitudes de chaque
pays. Ds son apparition, ce terme fut pris en disgrce 1 :

1. Jean-Franois Cop, secrtaire gnral de l'UMP, lui prfra donc


l'usage du terme <<TVA anti-dlocalisation . Le dput-maire de
Meaux dclarait, dans le quotidien Le Monde dat du 4 octobre
2010: << Si on augmente la TVA et qu'on baisse paralllement les
cotisations sociales employeurs et salaris, on fait reculer notre cot
du travail, donc on favorise l'emploi dans le pays en faisant contribuer les importations aux ressources de la Scurit sociale.<< Il s'agit
tout bonnement de ne plus faire peser tout le fmancement de notre
protection sociale sur les travailleurs ,ajoutait-il, suggrant de baptiser cette hausse d'impts<< TVA anti-dlocalisation .

174

La NA, invention franaise, rvolution mondiale

la TVA sociale apparut avant tout comme un supplment


d'impt indirect. Or, de manire gnrale, les impts
indirects sont toujours traits d'impts il!iustes. Cette
conviction remonte loin: sous l'Ancien Rgime, de
tels impts taxaient des produits de grande consommation comme le sel, l'huile, le vin ou les bougies, non les
produits de luxe. ce titre, on ne les aimait pas.

On se rappelle d'ailleurs, comme nous l'avons vu au


chapitre 2, que, lors de la cration de la TVA, les
socialistes et les communistes avaient t largement
hostiles cet impt. Cette hostilit se manifesta aussi
bien l'intrieur de la commission Loriot que lors du
vote au Parlement. Ainsi Pierre Viansson-Pont 1 avaitil rsum l'opinion courante: Nul besoin d'tre un
spcialiste de l'conomie et des finances pour comprendre que l'impt indirect frappant la consommation et mme les produits essentiels est gnrateur
d'ingalit, puisqu'il est pay indistinctement par
chacun sur ce qu'il achte, tandis que l'impt direct,
proportionnel au revenu, permet une fiscalit plus
quitable... Qui donc aura le courage d'expliquer
que, pour assurer une plus grande justice sociale, il
faudrait commencer par diminuer notablement les
impts indirects et augmenter d'autant l'impt
direct?
Maurice Laur avait srieusement nuanc cette opinion2 avec une argumentation sur la fraude : Si l'on
1. <<Ce quel' on n'ose pas dire ,Le Monde, 18juin 1977.
2. Trait de politique fiscale, Maurice Laur, op. cit.

Vers la TVA sociale?

175

tient compte, mme, des degrs divers de fraude dont


sont entachs les impts, il n'est pas invraisemblable de
soutenir que la fiscalit indirecte est, dans l'ensemble,
plus juste actuellement que la fiscalit directe. En
effet, les impts sur les revenus sont progressifs, certes,
mais ils ne sont perus avec quelque exactitude que
sur les salaris (parmi lesquels se trouvent, dans
l'ensemble, les citoyens les plus pauvres), tandis qu'ils
prsentent de nombreuses et importantes lacunes dans
le domaine des professions indpendantes (parmi lesquelles se trouvent, dans l'ensemble, les citoyens les
plus riches) 1. Au contraire, les taxes sur le chiffre
d'affaires sont peu fraudes et, dans la mesure o elles
sont fraudes, elles le sont d'une manire indpendante de la situation de fortune des consommateurs.
Ainsi, la taxe sur la valeur ajoute, surtout perue dans
les grandes entreprises, ne comporte vraisemblablement pas- en dpit de la fraude d'un certain nombre
de petits producteurs - un pourcentage de fraude
suprieur 5 %. Les taxes sur le chiffre d'affaires ralisent donc une progressivit modre, certes, mais sans
faille, tandis que les impts sur les revenus prsentent,
ct de taxations effectives crasantes, des cas, malheureusement frquents, d'impunits choquantes.
Depuis longtemps, des tudes ont t menes pour
apprcier le caractre plus ou moins redistributif de la
TVA. Ainsi en 1973, une tude du ministre des
1. Parmi les professions indpendantes , on peut classer toutes les professions librales mais aussi les chefs d'entreprises, petites et grandes.

La NA, invention franaise, rvolution mondiale

176

Finances 1 donnait le poids de la TVA selon les catgories socioprofessionnelles :


Agriculteurs exploitants

9,4%

Salaris agricoles

10,6%

Professions indpendantes

11,9%

Professions librales,
industriels, gros commerants

12,4%

Cadres suprieurs

11,7%

Cadres moyens

11,8%

Contrematres

11,4%

Employs

11,6%

Ouvriers

11,3%

Ouvriers qualifis

11,3%

Inactifs

11,1%

Ensemble

11,3%

On remarque que les agriculteurs sont lgrement en


dessous de la moyenne, car ils bnficient de l'autoconsommation. En dehors de ce point, on note les
faibles carts. Des travaux plus rcents ont t mens
sur le mme sujet. Le calcul de la TVA supporte en
fonction des dpenses donne les rsultats suivants :
Sur le 1er dcile, la TVA reprsente 10,5% de la
consommation des mnages
Surle 10e dcile, 11,6%
1.

<<

Statistiques et tudes fmancires , 1973-12.

Vers la TVA sociale?

177

La Cour des comptes a estim dans une tude rcente


que la part de la TVA s'levait 11,5% du budget de
dpenses des Franais les plus modestes et 10% des
mnages les plus fortuns. On voit que les estimations
sont proches.
Mais la consommation baisse en fonction du revenu
disponible :
110% sur le 1er dcile
51 % sur le dernier dcile

Il en rsulte que la charge fiscale de la TVA en pourcentage du revenu disponible (taux d'effort en fonction du revenu disponible) est de 11,5% pour le
1er dcile et de 5,9% pour le dernier.
On a donc bien un phnomne antiredistributif Cela
tant admis, on peut considrer quatre lments dans
le cadre d'une hausse de la TVA :
une partie de la hausse de la TVA est absorbe par la
marge de l'entreprise : la proportion est difficile
prciser;
les salaires et les minima sociaux sont indexs;
la hausse des prix TTC, si elle intervient, dformera la demande ;
la baisse des charges peut tre difterentielle selon le
niveau du salaire (baisse plus forte sur les bas salaires).
partir de ces lments, et en faisant varier les paramtres, diffrents organismes ont modlis les consquences d'une baisse de 6 points des cotisations
sociales (5 points du taux normal de TVA) : DGTPE

178

La NA, invention franaise, rvolution mondiale

(ministre des Finances : direction gnrale des Trsors et des politiques conomiques), COE-Rexecode,
OFCE, rasme (ECR). Selon ces organismes, la cration nette d'emplois va de 80 000 300 000.
L'un des principaux phnomnes en cause est l'pargne :
les mnages les plus riches pargnent davantage et, donc,
paient moins de TVA en proportion de leur revenu. Mais
l'argument en sens contraire est vident : cette pargne
ne constitue qu'une consommation diftere dans le
temps. Or, comme le dit Laur, seul Harpagon prend
son plaisir dans l'anticipation psychique de sa dpense .
Ils supportent donc une TVA ajuste l'ampleur de leurs
achats, mais avec un dcalage temporel.
Pour dissiper les mcontentements, les gouvernements
ont song renforcer la mise en place d'une taxation
diffrencie en fonction de l'utilit sociale des produits
et des services. On pratique des taux faibles, voire parfois nuls, pour toute une srie de produits de premire
ncessit (alimentation, habillement, entre autres) et
on renforce la taxation sur les produits de luxe. En
France, si cette diffrenciation des taux existe, les expriences pratiques dans les pays trangers montrent
qu'il serait difficile d'aller significativement au-del des
pratiques actuelles. Et pour cause : la TVA n'est pas, au
premier plan, un outil de redistribution sociale, mais
bien un impt sur l'achat et la vente de produits. Il ne
serait donc pas judicieux de placer la barre trop bas par
un large ventail de produits taxs taux zro ou
proche de zro.

Vers la TVA sociale?

179

l'origine de la TVA sociale se trouve donc la question de la justice de l'impt. quoi sert l'impt ?
Peut-il exister sans contreparties sociales tangibles ?
Plus que jamais, ces interrogations fleurissent dans le
discours politique franais, toutes opinions confondues. Et pour cause : le niveau de redistribution sociale
de la France, souvent prne en exemple cet gard
par les reprsentants politiques, figure parmi les plus
levs au monde. La cotisation employeurs sur les salaires est de 42 %, soit le taux le plus lev de la zone
euro. Ainsi, pour qu'un employ peroive 100 euros
de salaire net, l'entreprise doit payer plus de
180 euros ! Quant au taux de dpenses publiques, il est
de 56 % du PIB : seul le Danemark prsente un taux
suprieur 58 %. Malgr les alertes de nombreux conomistes qui considrent que nous avons atteint notre
taux maximal de dficit et notre taux maximal de
dpenses publiques, aucun politique ne propose de
limiter ces prestations. Mais comment maintenir ce
degr de protection sociale, qui fait la fiert et la singularit de notre pays, sans pour autant crer un nouvel
impt et se mettre l'ensemble des Franais dos, ou
encore pnaliser la comptitivit des entreprises ?
Vnneuse TVA

Cette solution, autrement dnomme TVA antidlocalisation , terme qui a le mrite d'tre plus
explicite, consiste majorer le ou les taux de TVA de
2, 3, 4, voire 5 points et d'utiliser la somme ainsi dgage pour baisser les cotisations sociales pesant sur les

180

La NA, invention franaise, rvolution mondiale

entreprises. Cette TVA sociale s'appliquerait toutes


les productions consommes en France, qu'elles
soient nationales ou importes, alors que les charges
sociales sont supportes par les seules productions
franaises : c'est dans ce point prcis que se trouve la
cl du mcanisme qui n'est autre qu'une dvaluation
fiscale .
Pour donner un ordre de grandeur, il faut noter que le
simple fait d'augmenter d'un point le taux de TVA
19,6% rapporterait environ 6 milliards d'euros, sans
tenir compte d'ventuels effets de baisse de la consommation. Quant au taux intermdiaire de 5,5 %,
une hausse de 1 point de ce taux rapporterait, sous les
mmes rserves, 2,6 milliards d'euros. L'augmentation
de 3 points de tous les taux de TVA rapporterait
27,3 milliards d'euros. De telles sommes, l'heure o
l'tat cherche dsesprment de nouvelles recettes
pour redresser les finances du pays, sont bien
tentantes!

l'automne 2010, la comnnss1on des fmances du


Snat proposa sa mise en place. Jean Arthuis, rapporteur gnral de la commission des fmances, milite en
effet depuis vingt ans en faveur de cette mesure.
grand renfort de comparaisons europennes, il tenta,
sans succs ce jour, de convaincre ses pairs. Pourtant,
force est de constater que la TVA sociale n'a en effet
rien d'exceptionnel sur le plan europen. En 2007,
l'Allemagne, qui a procd toute une srie de rformes dans le domaine social, a augment de 3 points
son taux de TVA (de 16 19 %). Les deux tiers des

Vers la TVA sociale?

181

recettes ainsi gnres ont t consacres la baisse du


dficit du budget, et le dernier tiers financer la baisse
du taux de cotisation des entreprises l'assurancechmage (baisse de 6,5 4,2 % du salaire brut). En
outre, la Sude et le Danemark appliquent des taux de
TVA trs levs (25 %) leur permettant de conserver
une protection sociale forte, tout en affichant des taux
de croissance suprieurs ceux de la France et un
moindre taux de chmage (situation d'avant-crise sur
la priode 1993-2007). Cela va mme plus loin : les
dtracteurs de la TVA sociale ont oubli que l'inventeur de cette formule, il n'y a pas si longtemps, ne fut
autre que ... le gnral de Gaulle qui l'utilisa comme
substitut une dvaluation qu'il refusait.
1968 : de Gaulle invente la TVA sociale

la suite des avantages consentis pour sortir des


grves de mai 1968 (hausse violente du Smic notamment), la comptitivit de la France tait trs dtriore et le commerce extrieur en grand danger. Le
remde classique tait la dvaluation. Au lieu de cela,
le gnral de Gaulle choisit une voie qui constituait
une TVA sociale avant l'heure. Il dcida, par la loi du
1er dcembre 1968, de supprimer la taxe sur les salaires. Celle-ci variait de 4,5 13,5% selon la tranche de
salaire, et tait paye par l'entreprise au mme titre
que toute charge sociale patronale.
Bien videmment, elle n'tait pas compense aux
frontires et pesait par consquent sur les entreprises
installes sur le territoire national. Elle fut remplace

182

La NA, invention franaise, rvolution mondiale

par une augmentation de 2,5 points du taux normal


de la TVA, qui tait compense aux frontires (
l'importation ou l'exportation). Le ministre des
Finances de l'poque, Xavier Ortoli, tait loin d'tre
rassur, car l'enjeu tait important. Il s'agissait de basculer 7 milliards de francs, l'augmentation de la TVA
et la taxe sur les salaires reprsentant chacune ce montant. Seules les banques et les assurances n'taient pas
concernes, dans la mesure o, ces dernires n' exportant pas, elles n'taient pas assujetties la TVA (la plupart des banquiers s'tant levs, en 1965, contre
l'assujettissement des banques la TVA).
Pour les finances publiques, l'opration fut neutre. En
revanche, les entreprises bnficirent d'un allgement de charges considrable sur les salaires. Les
exportatrices se trouvrent renforces par des prix
plus comptitifs, d'autant plus comptitifs qu'ils
incluaient une forte proportion de salaires verss sur le
territoire national. Les entreprises qui vendaient des
produits fabriqus l'tranger se trouvrent avec des
prix TTC plus levs et sans aucune compensation. Il
est intressant de constater que cette mesure fut massivement considre comme bnfique, en grande
partie parce qu'elle ne suscita pas de surcrot d'inflation. Ses effets furent comparables ceux d'une dvaluation montaire, de nos jours interdite en raison de
la monnaie unique. On parle alors de dvaluation fiscale.
Ce bref rappel historique et les exemples trangers
pourraient donc, eux seuls, dmonter l'une des criti-

Vers la TVA sociale?

183

ques les plus vives contre la TVA anti-dlocalisation:


celle du risque d'inflation.

La solution d'avenir ?

Maurice Laur prit rsolument parti contre la TVA


sociale, ce, pour plusieurs motifs. Outre ses consquences sur le pouvoir d'achat, il fit valoir le dangereux cart de temps que risquait de gnrer une telle
opration. En effet, l'impact d'une hausse de la TVA
sur les prix serait immdiat alors que la baisse des prix
lie la diminution des charges sociales pesant sur les
entreprises prendrait du temps : les cots des entreprises sont constitus par leurs salaires directs, mais
aussi par les salaires indirects incorpors dans les
machines, les transports, les services, et l'ensemble de
leurs fournisseurs. La baisse des charges sur ces derniers serait rpercute avec dcalage. Faudrait-il alors
prvoir des priodes transitoires sur les charges
sociales ? Des suspensions de charges , ou autres
techniques qui tiendraient compte de ce phnomne
bien rel ? Laur mit galement en garde, comme
Alain Madelin le fit plus tard, contre l'cart de cot
de l'heure travaille entre la France et des pays
comme la Chine. Cet cart tait tel (et l'est
toujours !) qu'un allgement de quelques points des
charges sociales demeurerait sans effet. L'actualit ne
lui donne pas forcment raison : certes, l'cart du
cot de l'heure travaille est considrable, mais les
salaires des pays comme la Chine sont en progression
rapide et la demande de couverture sociale, de

184

La NA, invention franaise, rvolution mondiale

retraite, d'allocation-chmage va invitablement


crotre, resserrant de fait cet cart. De plus, si l'on
tient compte de la diffrence de productivit entre les
deux pays, ou encore du cot de transport des marchandises, l'cart s'amenuise. Contrairement aux
propos de Laur, il est presque sr qu'une diminution
de 4 ou 5 points sur les charges sociales peut, l'heure
d'une dcision de localisation d'une production par
exemple, tre un lment dcisionnel dont la France
pourrait tirer parti.
Quelques remarques complmentaires sont prendre
en considration.
Les cotisations sociales sont payes sur les salaires
verss avec un lger dcalage (en gnral vingt jours).
Elles pnalisent le fonds de roulement, ce qui n'est pas
le cas de la TVA, encaisse avec les ventes et paye avec
les fournitures. De ce point de vue, une augmentation
de la TVA contre une baisse des charges est donc un
acte favorable la trsorerie des entreprises.
En outre, on peut envisager que la baisse des charges
sociales soit cible : les conomistes sont peu prs
d'accord pour dire qu'un ciblage sur les bas salaires a
un effet maximum en termes de crations d'emplois.
Mais l'effet positif sur la comptitivit est d'autant plus
fort que l'on cible les emplois qualifis, plus nombreux dans les entreprises forte valeur ajoute.

partir de 2008, pour faire face une crise majeure,


de nombreux pays ont eu recours une hausse de
TVA: la Grande-Bretagne a augment son taux de

Vers la TVA sociale?

185

2,5 points en janvier 2011. Nous avons vu le cas de


l'Allemagne. Le taux normal franais de 19,6 %, tout
comme son taux rduit de 5,5 %, pass 7 % au
1er janvier 2012, sont d'ailleurs lgrement en dessous
de la moyenne europenne (20,06 % pour le taux
normal et 6,6% pour le taux rduit), mais il faut
remettre ces chiffres en perspective : les disparits
sont fortes sur l'ensemble de la zone euro - de 15 %
au Luxembourg ou Chypre, 25 % au Danemark,
en Sude ou en Hongrie. De telles disparits posent
videmment problme dans le cadre du March commun. C'est dans l'optique de combler cet cart que le
prsident de la Rpublique, Nicolas Sarkozy, a
exprim sa volont de travailler sur une convergence
fiscale avec l'Allemagne. Cette politique de rapprochement, outre le fait qu'elle obligera la France
modrer ses dpenses publiques, pourrait avoir le
mrite d'entraner d'autres pays membres de l'UE
dans son sillage et de parvenir enfin une convergence qui jetterait les bases d'un March commun
rel et oprant. Dans cette optique, seul le taux rduit
franais est susceptible d'une hausse significative,
moins d'un accord avec l'Allemagne pour aligner le
taux normal commun 21 ou 22 %.
Entre l'exemple du gnral de Gaulle et celui de nos
voisins europens, pourquoi la France hsite-elle
encore? Si eux l'ont fait avec des consquences positives, pourquoi ne le ferions-nous pas notre tour ?
La rponse est simple : parce que, chaque fois que le
dbat ressurgit, les plus fervents opposants de la TVA

186

La NA, invention franaise, rvolution mondiale

anti-dlocalisation ressortent leurs armes. Et leurs


arguments ne sont pas toujours injustifis ...
Dans le pire des cas, si les entreprises ne rpercutent
pas la baisse des charges sociales, il en rsulterait une
hausse des prix TTC et donc un regain d'inflation. En
fait, pour l'ensemble des productions franaises, et
dans la mesure o la concurrence jouera, il y aura bien
une baisse des prix HT. Toutefois, l'entreprise ne baissera immdiatement ses prix HT qu' concurrence de
l'impact sur sa propre masse salariale. En moyenne, les
salaires reprsentent environ 30 % du prix de vente.
Donc, une baisse de 5 points des charges sociales
permet de baisser les prix de 5 x 0,30 = 1,5 %.
Ensuite aura lieu un effet de second tour : les fournisseurs de l'entreprise baisseront leurs prix HT, ainsi
que les fournisseurs des fournisseurs, entranant de ce
fait une nouvelle baisse des prix HT.
Par ailleurs, les produits imports subiront totalement
la hausse du prix TTC, et les exportateurs profiteront
pleinement de la baisse des charges.
Nanmoins, si un impact intervenait sur l'volution
des prix, il faut rappeler que le Smic, les minima
sociaux ou encore les retraites sont indexs sur le
niveau des prix, mettant ainsi leurs titulaires l'abri.
Enfin, certains producteurs seront amens comprimer leurs marges (exemple des forfaits triple play).
Ainsi, l'exprience allemande rcente, qui a procd
une hausse de la TVA, faiblement compense par
une baisse des charges, a montr qu'une hausse de

Vers la TVA sociale?

187

TVA pure tait rpercute 80 % dans les prix des


produits 1.
Franois Baroin, Xavier Bertrand, Christine Lagarde
ont manifest des positions hostiles une hausse de la
TVA. Franois Fillon ajoute un argument: On n'a
pas de marge sur la TVA, on parle de convergence
avec l'Allemagne mais, Berlin ayant relev sa TVA, les
taux franais et allemands sont peu prs quivalents.
Si on augmente notre TVA, on se ridiculise par rapport l'Allemagne. 2
Le ministre de l'Industrie, ric Besson, se dit favorable
un dbat sur une TVA anti-dlocalisation prne par
le secrtaire gnral de l'UMP, Jean-Franois Cop,
dans un entretien au Monde dat du 19 juin 2011.
Oui, l'ide de transfrer des charges des entreprises
vers un impt reposant sur une autre assiette, comme
celle de la consommation mrite d'tre dbattue,
estime M. Besson3 . Le cot du travail fait partie des
lments-cls de la comptitivit. Or, en France, une
partie trs importante de ce cot correspond des

~
5

~
a.

.,
~

(!)

1. Autre exemple: la hausse de 2 points de la TVA en 1995 (hausse


<<pure, sans contrepartie de baisse des charges) s'est transmise dans
les prix hauteur de plus de la moiti, le reste dans les marges de
l'entreprise (interview d'ric Dubois, directeur des tudes et des
synthses conjoncturelles de l'Insee, 16 aot 2011, Les chos). Autrement dit, selon les circonstances, une hausse << pure de TVA est
absorbe par les entreprises hauteur de 20 40 %. Dans le cas qui
nous occupe (TVA antidlocalisation), il faut naturellement ajouter
les impacts des baisses des charges .
2. JDD du 2 fvrier 2011.
3. Voir annexe n 6.

188

La NA, invention franaise, rvolution mondiale

charges sociales et fiscales. Les charges sociales reprsentent 53 % du cot du travail en France, contre
40 % outre-Rhin, fait-il valoir. Ajoutons cela que
les cotisations patronales sont de 70 % suprieures la
moyenne de l'UE 1.Jean-Franois Cop a confirm en
fvrier 2011 sa position favorable une baisse des
cotisations sociales pour rduire le cot du travail par
rapport l'Allemagne, en les transfrant sur la TVA,
qui serait donc augmente2. Dans le mme sens, sous
le choc de la crise de l't 2011 et de la double ncessit de trouver des ressources budgtaires et de redresser la comptitivit de notre conomie, des voix plus
nombreuses s'lvent en faveur de la TVA antidlocalisation : Herv Morin, Manuel Valls (PS) 3 ...
Valrie Pcresse ajoute : titre personnel, je suis
favorable la TVA sociale. 4 Par ailleurs, Jacques Attali
dclare : En priv, experts et politiques, de gauche
comme de droite, sont d'accord pour faire une TVA
sociale ou emploi. Mais cette mesure a t carte
dans la campagne prcdente, et personne n'aura le
courage de la reprendre avant les lections. 5 Lors
d'une mission tlvise sur ce sujet, au cours des
1. Cahiers du Cercle des conomistes, Fiscalit et croissance , 2011.
2. tude parue le 8 novembre 2011 dans L'Union. La France n'est
dpasse pour le taux de charges sociales dans l'UE 27 que par la
Belgique et la Sude, et pour le cot total de l'heure travaille par la
Belgique. Le cot, base 2004, est suprieur de 40 % la moyenne de
l'UE 27.
3. << Oui, la TVA sociale est une mesure de gauche, par Manuel Valls,
Les chos, 7 octobre 2011.
4. Le Figaro Magazine, 3 septembre 2011.
S. Challenges, 1er septembre 2011.

Vers la TVA sociale?

189

lections lgislatives de 2007,Jean-Louis Borloo s'est


trouv pig par Laurent Fabius, ce qui a dclench
entre les deux tours des lections un tir nourri de la
gauche sur le thme Avec l'UMP, vous aurez la TVA
24,6% .Cette campagne aurait t l'une des causes
du recul de l'UMP entre les deux tours et de la perte
de 30 40 siges.
Toutefois, la frontire est parfois tnue entre une
hausse de la TVA pure et simple pour combler les dficits de l'tat (pr8ne par Franois Bayrou) et la TVA antidlocalisation qui, dans son schma pur, suppose la
compensation intgrale en faveur d'une baisse des
cotisations sociales. Outre cette affectation totale, qui
a l'avantage d'amliorer la comptitivit des entreprises et de limiter la hausse des prix, la manne issue de la
hausse des taux de TVA peut servir diminuer le dficit public ou encore baisser les charges sociales affectes aux employs, ce qui revient majorer les salaires
nets. La pondration de ces trois lments est
l'apprciation des gouvernements ...
Un autre point de vue, dfendu cette fois par Jacques
Attali, propose la mutualisation d'une part plus
grande de la TVA europenne, pour financer le service d' eurobonds mis par une entit ad hoc de
l'eurozone 1. On voit bien le dsir de sauver les pays
en grande difficult, mais le prlvement se traduit
soit par une augmentation des TVA nationales sans
contrepartie, soit par une diminution des recettes des
1. L'Express, 10 aot 2011.

190

La NA, invention franaise, rvolution mondiale

tats dont les comptes sont pour la plupart exsangues.


Deux craintes apparaissent alors: celle de crer au
niveau europen un seuil significatif d'endettement et
risquer de le voir crotre au fil du temps d'une part, et
entamer avec cette TVA europenne une plonge vers
une fiscalit qui ne serait pas sans lendemain, de
l'autre. On retrouve notre propos du dbut sur la merveilleuse et vnneuse TVA : il est si facile de croquer
la pomme ...
Sur le plan national, outre quelques personnalits
politiques, de nombreux organes conomiques ont
pris position en faveur de la TVA sociale. Ainsi, selon
Rexecode, une hausse de TVA de 6 points compense
intgralement en baisse de charges sociales permettrait
de rduire de moiti l'cart de prix de l'heure travaille
entre la France et l'Allemagne (14% aujourd'hui).
Patrick Artus, chef conomiste de Natixis, indique
qu'une hausse de 1 point de la TVA amliorerait notre
commerce extrieur de 1 point de PIB, soit
9 milliards d'euros. Comment ne pas tre sduit par
de telles perspectives ?
Ajoutons cela que, d'un point de vue microconomique, la TVA sociale prsente galement de grands
avantages. Quel que soit le ciblage des recettes issues
d'une telle augmentation, son effet serait positif:
cibles sur les bas salaires, ces recettes augmenteraient
le nombre d'emplois ; diriges sur les hauts salaires,
elles amlioreraient la comptitivit de nos entreprises.
Enfin, une rcente enqute du Centre d'analyse stratgique sur le budget des familles dfait largement les

Vers la TVA sociale?

191

arguments des opposants, en faisant valoir un certain


nombre d'observations. Elle confirme qu'une partie
de la hausse de la TVA est absorbe par les marges des
entreprises. On vite de ce fait une inflation trop
forte, mme en l'absence de compensations. Quant
la baisse des charges, elle peut tre diffrencie selon le
niveau de salaire. La seule rserve vient du fait qu'une
baisse centre sur les bas salaires profitera avant tout
des secteurs peu exposs comme l'htellerie, la restauration, ou encore la grande distribution.

partir de ces lments, et en faisant varier les paramtres, diffrents organismes ont modlis les consquences d'une baisse de 6 points des cotisations
sociales (soit l'quivalent de 5 points de TVA au taux
normal) : direction gnrale du Trsor et des politiques conomiques, mais aussi COE-Rexecode, ou
mme l'OFCE. Leur conclusion est claire :la cration
nette d'emplois va de 80 000 300 000 1.
Dans un rcent article, l'UIMM, le syndicat des
mtallurgistes, annonce clairement que le moment de
la TVA sociale est venu 2 .
L'approche d'lections majeures (prsidentielle et
lgislative) ne permet pas d'aborder sereinement un
tel dbat, qui peut facilement tre caricatur. En
revanche, quels que soient le ou les vainqueurs du
printemps 2012, il est clair qu'il aura lieu et que, trs
~
5

~
a.

.,
~

(!)

1. tude cite parE. Besson, rapport sur la TVA sociale, pages 13 et suivantes (2007).
2. Les chos, 23 mai 2011.

192

La NA, invention franaise, rvolution mondiale

probablement, la TVA sera appele au secours d'une


rduction si difficile du dficit budgtaire et de la
comptitivit des entreprises, tellement mise mal. La
TVA sera donc l'ultime recours.

Conclusion

partir de 1982, Maurice Laur n'eut plus aucun lien


professionnel avec l'tat. Parfaitement libre de ses propos, il put ds lors s'investir dans toute une srie de
sujets qu'il considrait essentiels pour l'avenir de
l'conomie franaise. C'est ainsi qu'il se lana dans
une bataille sans merci pour obtenir la dductibilit de
la provision pour congs pays, qu'il soutint la
rforme de la taxe professionnelle (qui ne vit le jour
qu'en 2009 !) ou fit un certain nombre de propositions pour amliorer la productivit de nos entreprises. Fidle sa pense, il estimait que la cl reposait sur
l'accroissement des investissements, qu'il fallait tout
prix encourager. Ce fut l'un des atouts majeurs de sa
TVA, et ce fut aussi l'objet de son dernier ouvrage,
Les Imp8ts gaspilleurs, cocrit avec Andr Babeau et
Christian Louit, paru aux PUF en 2001. Sa dmonstration du gaspillage du capital en France y est particulirement svre. Selon lui, ce gaspillage - toujours
valable aujourd'hui - rsulte du fait que l'entreprise
qui produit, par exemple, des biens d'quipement,
doit attendre que ces biens soient vendus pour rcuprer ce qu'elle a pay au titre des charges salariales,
incorpores au prix de vente. Pendant ce temps,
durant toute la chane de production, elle paie les
intrts sur l'impt. Il s'agit l d'une perte inutile dont
Laur a soulign, juste titre, le caractre contreproductif. Il propose donc de remplacer ces charges

194

La NA, invention franaise, rvolution mondiale

patronales par une contribution sociale du capital


(CSC), assise sur les rsultats avant amortissements et
avant imposition sur les bnfices, incluant les intrts
verss des particuliers et ceux reus de particuliers.
De cette contribution seraient galement dduits les
investissements et les logements neufs.
Laur avait raison : la question des investissements,
centrale l'poque, l'est tout autant de nos jours,
l'heure o leur manque se ressent plus que jamais. Et
pour cause, durant les annes 1970, l'investissement
reprsentait 24 % du PIB, un taux suprieur celui de
l'Allemagne. Il n'a cess de diminuer depuis, jusqu'
9,7% en 1997. Depuis dix ans, stagnant entre 10 et
11 %, il reste particulirement insuffisant. L'avantage
de la proposition mise par Laur tient par consquent
de son impact positif au regard de ces investissements,
lment cl du mal franais.
La rsolution des dilemmes conomiques vitaux constitua donc le ftl rouge de la carrire de Maurice Laur.
Jusqu' ses derniers instants, il ne cessa jamais de prendre
part aux dbats, prenant soin de ne jamais soulever un
problme sans y apporter une solution. Sans dire qu'il
aurait eu la recette du redressement de nos finances
publiques en cette priode si trouble, je ne peux
m'empcher de penser que j'aurais aim avoir son point
de vue quant la crise que nous traversons, comme
j'aurais aim l'avoir au sujet des volutions que connat
aujourd'hui son invention et dont il n'est plus le tmoin.
Les derniers crits que j'ai pu retrouver de lui ce sujet
sont les suivants : Quant la TVA, j'en avais fait ma

Conclusion

195

thse de droit un an avant qu'elle ne soit vote, et je me


bats toujours pour elle. En effet, bien qu'elle ait conquis
une grande partie de la plante,je ne parviens pas faire
admettre plus aisment, qu'il y a trente-cinq ans, les
conditions auxquelles il faut satisfaire pour qu'elle
demeure un impt d'une impartialit totale par rapport
toutes les modalits possibles de la production et de la
commercialisation. Il tirait ce constat en fvrier 2000,
un an avant sa mort.
Quelles conclusions aurait-il tires des transformations qu'a subies sa crature? Sa TVA correspondelle ce qu'il avait imagin? Aurait-il envisag qu'en
plein cur d'une crise conomique ravageuse, elle
serait soudain prne par une grande partie de la classe
politique comme un indfectible rempart contre la
dtrioration de nos finances publiques ?
bien des gards, il semble aujourd'hui que l'invention
ait dpass son inventeur. l'heure o je ferme ce livre,
le projet d'une ventuelle TVA sociale, contre laquelle il
s'tait pourtant lev, court sur toutes les lvres. Quant
la disparition du contrle aux frontires et l'absence dplore de tous - d'une relle gouvernance europenne, elle continue d'alimenter la fraude, transformant chaque jour la TVA en un outil hautement
lucratif des mafias du monde entier. Preuve, s'il en tait
besoin, que ce contrle fait sans doute partie de ces
conditions auxquelles il faut satisfaire pour qu'elle
demeure un impt d'une impartialit totale.
Peut-tre se serait-il content de faire remarquer que
les quelque 100 milliards d'euros que cette fraude

196

La NA, invention franaise, rvolution mondiale

dgage par an quivalent un tiers de la dette grecque


et, peu de choses prs, au montant du plan de soutien qui plonge aujourd'hui les conomies europennes dans une interminable zone rouge.
Mais par-del les circonstances, par-del ce que l'avenir rserve son invention, demeure le caractre rvolutionnaire de cet impt.
Demeurent l'quit d'un systme qui n'admet aucun
intermdiaire, sa simplicit qui tourne pour toujours
le dos aux dilemmes fiscaux des sicles prcdents, et
le rle moteur que joue la TVA pour l'conomie
entire d'un pays. C'est pour toutes ces raisons que si,
aujourd'hui, beaucoup ont oubli l'inventeur, personne n'est parvenu remplacer l'invention.
Ajoutons qu'en France, la TVA n'a pas seulement t
une avance conomique : elle a en outre, et par
l'intermdiaire de son plus fervent artisan, perturb les
pratiques politiques,jusqu'alors paralyses par l'inertie
des hirarchies, des habitudes et du conservatisme
ambiant. Maurice Laur n'tait pas qu'un fonctionnaire aux comptences techniques connues de tous, il
tait avant tout un homme courageux, donc rvolutionnaire!

Biographie

Maurice Laur est n le 24 novembre 1917 Marrakech


et dcd le 20 avril2001 Cannes.
cole polytechnique (1936).
Docteur en droit.
Reu au concours spcial de l'Inspection des finances
(1er dcembre 1945), admis la retraite de l'Inspection
avec le grade d'inspecteur gnral (1er mars 1967) le
19 fvrier 1982.
Mobilis du 2 septembre 1939 au 12 mai 1945 (en
captivit du 22 juin 1940 au 8 mai 1945 l'Oflag
XVII, vad et repris).
Ingnieur des PTT.
Conseiller technique au cabinet de Maurice Petsche,
secrtaire d'tat aux Finances et aux Affaires conomiques (septembre 1948-janvier 1949).
Secrtaire de la commission de la rforme fiscale
(1948).
Charg d'tudes (1949), puis chef de service et directeur adjoint la Direction gnrale des impts (1953).
Prsident du comit de censure de la Caisse centrale
de la France d'outre-mer, commissaire du gouvernement auprs des banques de Madagascar puis du
Maroc (1955-1958).

198

La NA, invention franaise, rvolution mondiale

Conseiller technique du cabinet Pierre Guillaumat,


ministre des Armes Guin 1958-juillet 1958).
Directeur des services financiers et des programmes au
ministre desArmes (1958-1960).
Directeur du Crdit national (1960-1967).
Directeur gnral de la Socit Gnrale (1967-1973).
Prsident de la Socit Gnrale (1973-1982). Prsident de la Socit franaise des Nouvelles Galeries
Runies (1983-1991).
Prsident fondateur de la Socit sur la mise en valeur
agricole de la Corse et de la Socit pour l'quipement touristique de la Corse (1957-1968).
Professeur (1949-1956) et membre du conseil d'administration (1961-1964) de l'ENA.
Commandeur de la Lgion d'honneur, mdaille des
vads.
Laurat de l'Acadmie des sciences morales et politiques.

Publications

Les Imp8ts gaspilleurs, M. Laur, A. Babeau, C. Louit,


PUF,2001.
Science fiscale, PUF, 1993, 414 p.
Crdit interentreprises : complments au rapport Prada, Institut du commerce et de la consommation, 1991, 16 p.
Quelle TVA le ter janvier 1993 ?, sous la dir. de Maurice Laur, Institut du commerce et de la consommation, 1988, 88 p.
Introduction la rforme fiscale, Paris, Institut du commerce et de la consommation, 1987, 101 p.
Reconqurir l'espoir: nergie, tiers-monde, inflation, Julliard, 1982,261 p.
La Fonction cache de la monnaie :face aux charges assises
sur l'activit des entreprises, PUF, 1977,227 p.

Au secours de la TVA, PUF, 1957, 160 p.


Trait de politique fiscale, PUF, 1956, 427 p.
Rvolution, dernire chance de la France, PUF, 1954,208 p.
L'Expos de concours, PUF, 1953, 47 p.
La Taxe sur la valeur ajoute, Librairie du Recueil Sirey,

1952 (rd. 1953), 133 p.

Aspects conomiques et techniques de la taxe la production,


Librairie du Recueil Sirey, 1952,133 p.

Annexe no 1

Extraits de Petite histoire


de la naissance de la TVA 1
Maurice Laur

Cet article de Maurice Laur est extrait de La Jaune et la


Rouge, revue des anciens lves de l'cole polytechnique. na
t publi en septembre 2001.
Je ne suis pas sr que la vritable nature de la TVA ait
bien t assimile. Beaucoup de professionnels, d'hommes politiques, et mme de fiscalistes, s'imaginent que la
TVA est assise sur la valeur ajoute de chaque entreprise.
C'est faux. La TVA est assise sur la valeur ajoute de sa
nation et les entreprises servent seulement de percepteurs, avec la certitude qu'elles ne supportent pas l'impt
tant que le produit est chez elle, pourvu qu'elles le peroivent ds qu'illes quitte. C'est pourquoi, du reste, elles
s'accommodent tellement bien de cette forme de taxe :
c'est, au niveau des entreprises, un prlvement latral
aux mouvements de trsorerie plutt qu'en droits patrimoniaux. . . et, de toute manire, ce n'est pas un impt
sur les entreprises (encore qu'elles s'en glorifient souvent
dans les brochures qu'elles consacrent aux prlvements
fiscaux qu'elles supportent).

202

La NA, invention franaise, rvolution mondiale

Il serait concevable, certes, d'laborer une dfinition


de la valeur ajoute de chaque entreprise un peu
comme on a labor une dfinition du bnfice net.
Le total des dclarations galerait alors, par dfinition,
la valeur ajoute de la nation. Mais au prix de quelles
complexits ! C'est pourquoi toutes les tentatives
d'imposer la valeur ajoute en dterminant celle-ci
par la voie additive (alors que nous pratiquons la voie
soustractive) ont chou. La plus spectaculaire a t,
au tout dbut des annes 1950, avant la TVA franaise,
la tentative du professeur Carl Shoup, de la Columbia
University, que le gouvernement fdral avait charg
de mettre au point un systme de TVA pour le Japon :
le professeur remplit son contrat et rdigea une loi
dans laquelle la valeur ajoute tait dfinie par voie
additive. Il lui a fallu, pour cela, rsoudre bien des cas
de conscience : par exemple, les intrts d'un prt
sont-ils une valeur ajoute pour le banquier ou pour
l'emprunteur ?. . . La Dite japonaise vota la loi ...
mais elle ne fut jamais applique, et l'on n'en parla
plus une fois que le Japon eut recouvr son indpendance.
C'est ainsi, finalement, que toutes les TVA du monde
s'inscrivent dans la ligne de la TVA franaise, qui pratique la formule soustractive. L'imposition qu'elle ralise
est indolore double titre : d'une part, parce que
l'impt est retenu la source (chez le dtaillant) et,
d'autre part, parce que son incidence est neutre en fonction des circuits conomiques. Cela explique la principale apprhension du Congrs amricain lorsqu'il a

Extraits de Petite histoire de la naissance de la TVA , Maurice Laur

203

rcemment envisag l'institution d'une TVA fdrale: la


crainte qu'une fois un tel impt institu, on ne puisse
empcher que le taux en soit rapidement major. tre
un impt trop commode: c'est l, en effet, le
principal dfaut de la taxe sur la valeur ajoute. >)

Annexe no 2

Extraits de D'o vient le nom de


TVA ? 1 confrence de Maurice Laur

Cette confrence a t donne le 7 septembre 19 95 Toulouse.


Le fait de modifier l'assiette de la taxe la production de manire admettre la dduction de la taxe

ayant frapp tous les composants grevant le cot d'un


produit aurait quivalu, au bout du compte, si le taux
de cette taxe avait t unique, taxer une fois et une
seule tous les lments qui seraient galement atteints
par un impt sur la valeur ajoute des entreprises.
Comme l'intitul "taxe sur la valeur ajoute" tait
beaucoup plus valorisant, en vue d'un projet de
rforme fiscale, que l'intitul "rforme de la taxe la
production", je jetai mon dvolu sur l'appellation
"taxe unique sur la valeur ajoute" et m'en expliquai
dans les termes suivants dans le corps de ma thse :
"Il est institu (selon mes propositions) une taxe au taux
de x% perue sur les affaires faites en France par tout
commerant ou industriel. Chaque commerant ou
industriel dduit du montant de la taxe dont il est redevable le montant de la taxe qu'il a paye ses fournisseurs."

Extraits de D'o vient le nom de TVA? , confrence de Maurice Laur

205

Il apparat immdiatement qu'une telle taxe est quivalente une taxe sur la "valeur ajoute", au sens conomique du terme, car elle n'en diffre que par le fait
qu'elle admet en dduction du prix de vente non les
amortissements, mais les investissements eux-mmes.
Or, en longue priode, le total des amortissements est
gal au montant des investissements.
La taxe unique propose comporte donc, du point de
vue de la productivit et de l'quit, les mmes avantages qu'une taxe sur la valeur ajoute. Elle prsente,
en outre, du point de vue de la simplicit, un avantage
que la taxe sur la valeur ajoute ne possde pas : celui
de pouvoir tre calcule d'une manire simple, en
effectuant, pour chaque priode soumise taxation, la
diffrence entre toutes les recettes (taxables) de
l'entreprise et toutes les dpenses (taxes).
Pour la commodit du langage, nous qualifierons
toutefois la taxe "propose de taxe unique sur la valeur
ajoute" dans les exposs qui vont suivre.
Je conviens volontiers que l'utilisation de cette appellation tait une sorte de kidnapping. Opr en vue de
faciliter le vote d'une rforme fiscale, le kidnapping
tait d'autant plus flagrant que je feignais de croire que
les auteurs de projets d'une "taxe sur la valeur ajoute"
ambitionnaient de mettre vraiment les entreprises
contribution. Or, dans la valeur ajoute nette, la place
revenant la rmunration du travail est crasante.
Peu d'auteurs se satisfaisaient d'une telle assiette, qui
leur paraissait dsavantager le travail dans la compti-

206

La NA, invention franaise, rvolution mondiale

rion "capital-travail". Aussi, nombreux taient ceux


qui proposaient l'imposition de la valeur ajoute
brute, c'est--dire amortissements compris - assiette
qui aurait constitu la mme double taxation des
investissements que celle opre par la taxe la production ...
L'utilisation d'un titre aguicheur n'assurait pas forcment le succs, en cas de mauvaise volont politique.
D'un autre point de vue,je devais tenir compte de ce
que la flamboyante volont de rforme des lus n'a
d'gale qu'une grande rticence modifier les dispositions en vigueur lorsqu'un projet de dcret est dpos.
ce moment-l, en effet, ce sont les apprhensions
des contribuables dont la situation serait atteinte qui
surgissent et sont reprsentes. Ce phnomne, dont
j'avais l'exprience, fit que je bornai mes propositions
proposer une rforme de la taxe la production, sans
envisager d'largir le champ de cette taxe toutes les
activits que la Comptabilit nationale nomme "marchandes", comme cela et t logique et utile. En fait,
je ne suis mme pas parvenu obtenir que la loi du
10 avril 1954 supprime la taxe sur les prestations de
services en la fusionnant avec la nouvelle TVA, ainsi
que je l'avais propos dans ma thse. Il fallut encore
douze ans pour que des largissements successifs
d'assiette, en supprimant des taxes hrites de
l'ancienne lgislation, aboutissent donner la TVA
sa physionomie actuelle. Ce fut notamment l'uvre
de la loi du 6 janvier 1966, dont la prparation, qui
exigea plusieurs annes de concertation entre l' admi-

Extraits de D'o vient le nom de TVA? , confrence de Maurice Laur

207

nistration et les organisations professionnelles d'entreprises, fut exemplaire.


Il n'en reste pas moins qu' la faveur du grand lan
productiviste qui rgnait aprs la Libration, la nouvelle dduction des investissements, indispensable
pour assurer la neutralit de l'impt de consommation
l'gard de toutes les formes de production, avait t
acquise de haute lutte le 10 avril 1954. Cette date a
marqu l'accs la dernire tape de l'volution des
taxes sur le chiffre d'affaires. La neutralit de la jeune
TVA, sur le plan du commerce extrieur comme dans
la production intrieure, s'est affirme avec tellement
d'vidence que, ds l'anne 1962, une commission
d'experts runis sous la prsidence du professeur N eumark conclut l'application gnralise de cette
forme d'impt indirect dans les pays de la Communaut europenne.

Annexe no 3

Lettre de Maurice Laur


Philippe Abelin 1, 14 mars 1983

Cher Monsieur,

Je rponds votre lettre du 4 mars, et c'est avec beaucoup de sympathie que j'entreprends de me remmorer les traits saillants de mes relations avec votre pre, il
y a trente ans environ.
J'ai beaucoup connu votre pre, y compris en dehors
de ses fonctions ministrielles, et notamment l' occasion des nombreux dners de l'association Le Sicle
dont nous faisions tous deux partie. J'ai mme d,
compte tenu de la similitude de jugement que nous
avions souvent en matire financire, lui communiquer de temps autre des dveloppements techniques
sur des questions dont nous avions discut. Je n'ai
appartenu ni officiellement, ni officieusement, l'un
de ses cabinets ministriels.
En ce qui concerne la TVA,je me souviens, effectivement, qu'il s'est toujours montr favorable l'action que
j'avais dveloppe pour l'adoption de cette taxe (et je me
1. Fils de Pierre Abelin, secrtaire d'tat aux Finances en 1952.

Lettre de Maurice Laur Philippe Abelin, 14 mars 1983

209

souviens aussi de ce que, l'inverse d'autres hommes


politiques, il ne s'est pas cart de moi avec horreur lorsque la mauvaise rputation de la polyvalence et l'arrive
des lus poujadistes ont valu, de 1953 1956, bien des
difficults aux dirigeants de larve Rpublique).
Il est bien possible que ce soit au moment o votre
pre tait secrtaire d'tat aux Finances que la TVA a
t, pour la premire fois, propose au Parlement dans
un projet de loi. En tout cas, cette premire tentative
s'est solde par un chec, d'autant plus que je ne suis
pas sr que le gouvernement Pinay ait dur suffisamment pour aller jusqu'au vote de la loi de Finances
pour 1953, qu'il avait dpose et o devait se trouver
la proposition d'instituer la TVA.
Comme on ne sait jamais mieux que ce que l'on a fait
soi-mme, je vais vous retracer ce qu'ont t, vu de
moi, les principales tapes de l'adoption de la TVA.
C'est en 1951 que j'ai reu de M. Delouvrier (alors
directeur gnral adjoint des impts) la mission de me
substituer lui pour traiter le sujet Fiscalit et
productivit devant une commission que runissait,
l'abbaye de Royaumont, M. Raoul Nordling,
ancien consul de Sude Paris. En prparant ce sujet,
je me suis rendu compte de ce que la taxe la production tait trs nocive, principalement parce qu'elle
grevait doublement les investissements, et j'ai imagin
le principe de la TVA pour combattre ce dfaut.
Bien que j'appartinsse la Direction gnrale des
impts,je n'ai rencontr dans cette administration que

210

La NA, invention franaise, rvolution mondiale

de l'hostilit mes propositions: c'est que, en effet,je


proposais des dgrvements ... Aussi ai-je engag une
action extrieure, notamment en participant des
commissions du commissariat au Plan et du commissariat la Productivit. J'ai galement fait de la future
TVA le sujet de ma thse de doctorat en droit, que j'ai
soutenue au mme moment.
C'est sur ces entrefaites qu'un gouvernement a runi
(ce devait tre au dbut de 1952), une fois de plus, une
commission de rforme fiscale prside par M. Loriot,
conseiller d'tat. J'ai t entendu par cette commission au titre de rapporteur de la commission Fiscalit
et productivit, et j'ai videmment vant les avantages
d'une ventuelle adoption de la TVA. Or la commission avait prcdemment entendu le chef de service
de la lgislation de la Direction gnrale des impts
pour les taxes sur le chiffre d'affaires, M. Frapsauce, se
prononcer contre la TVA. Aussi, en ma prsence,
M. Loriot s'est tourn vers M. Allix, directeur gnral
des impts, et lui a fait remarquer qu'il venait d'entendre au sujet de la TVA deux prises de position absolument contraires de la part de fonctionnaires qui
relevaient tous deux de lui, et il l'a pri de lui faire
connatre officiellement la position de la DGI. M.
Allix prit deux minutes de rflexion et, rpondant au
prsident Loriot, fit savoir que la DGI se rangeait
l'adoption de la TVA.
Ds lors, tout s'est droul facilement. La commission
Loriot incorpora ses conclusions la proposition
d'instituer la TVA, et le ministre dcida d'introduire la

Lettre de Maurice Laur Philippe Abelin, 14 mars 1983

211

cration de cette taxe dans la plus prochaine loi de


finances. C'est sans doute votre pre qui, avec
M. Pinay, a fait ce choix et qui, par la suite, a arrt les
dcisions sur les textes qu'avait prpars la DGI (sous
ma conduite, videmment). Il me semble bien me
souvenir m'tre rendu dans le cabinet de votre pre
pour un certain nombre de sances de mise au point.
Ce fait aurait laiss dans mon esprit un souvenir plus
vif si j'avais moins connu votre pre.
Le rejet de la proposition de crer la TVA a t trs
vite prononc par l'Assemble. Cela a d tenir d'une
part au fait que le cabinet Pinay voluait vers ses derniers moments, et d'autre part au fait que, pour crer
la TVA, il fallait majorer substantiellement le taux de la
taxe la production.
La rforme fiscale tant toujours l'ordre dujour,j'ai
pu obtenir que le projet de transformer la taxe la
production en TVA soit incorpor dans le projet de loi
de Finances prpar en 1953 pour 1954. Mes chances
taient accrues par le fait que la politique de dflation
du gouvernement Pinay avait provoqu une minidpression. Aussi, aprs que le gouvernement Ren
Mayer (avec Bourges-Maunoury comme ministre des
Finances) eut- probablement- enregistr l'chec de
la premire proposition de TVA, dans la loi de Finances pour 1953 dont il avait repris le projet des mains
du gouvernement prcdent, le gouvernement suivant (Laniel, avec Edgar Faure comme ministre des
Finances) sentit le besoin de faire quelque chose. Dans
le plan de dix-huit mois qu'il prtendait avoir ta-

212

La NA, invention franaise, rvolution mondiale

bli, M. Edgar Faure avait incorpor une rduction


temporaire (de 50% puis de 100 %) de la taxe la production sur les investissements. Le fait que la recette
correspondante ait dj t perdue m'a aid pousser
mon projet dont le dfaut tait, videmment, cette
perte de recettes.
M. Henri Ulver, secrtaire d'tat aux Finances, se
passionna pour mes propositions et les adopta pratiquement les yeux ferms. Lorsqu'il eut parachev le
projet de loi de finances pour 1954, qui contenait la
cration de la TVA, il le soumit son ministre,
M. Edgar Faure, dans les jours qui prcdaient la prsentation au Conseil des ministres. Or M. Edgar Faure
(sans doute inspir par son directeur de cabinet Roger
Blot, responsable de la lgislation fiscale, mais qui avait
un temprament de juriste plutt que d'conomiste et
regardait de travers le jeune collgue que j'tais pitiner ses plates-bandes) refusa tout net la prsence de la
TVA dans le projet de loi. Sans se dmonter, M. Ulver
demanda l'arbitrage de M. Laniel, prsident du Conseil, et mit dans la balance le soutien du RPF au gouvernement.
Comme ce soutien tait indispensable, M. Ulver est
sorti victorieux de l'entrevue qui s'tait tenue au
milieu de la nuit: j'attendais les nouvelles dans son
cabinet.
M. Ulver se chargea de soutenir le projet de loi. Il
obtint d'abord l'accord du CNPF [ex-Medef]. Je
m'tais prcdemment charg de rallier mes vues les
techniciens de cette institution, mais il restait fixer le

Lettre de Maurice Laur Philippe Abelin, 14 mars 1983

213

taux de la future TVA, et c'est d'une discussion de


marchands de tapis dans le cabinet de M. Ulver qu'est
sorti le taux biscornu de 15,35 %. Ensuite, M. Ulver,
que j'assistais nuit et jour dans les sances, obtint des
votes favorables de l'Assemble nationale, puis du
Snat, puis de nouveau de l'Assemble, et la TVA fut
rapidement mise en application. Tout au cours des discussions au Parlement, je me souviens d'avoir eu le
soutien de votre pre ;je bnficiais aussi du soutienmais moins net - de Maurice Bourges-Maunoury,
ministre des Finances du cabinet prcdent (l'ardeur
de M. Bourges-Maunoury tait tempre par mes responsabilits en matire de polyvalence).
Pendant un an j'ai prsid la mise en place- sans histoire- de la TVA, puis, en mars 1955 (M. Edgar Faure
tant prsident du Conseil et les lections qui devaient
amener Poujade se rapprochant) j'ai t chass de la
Direction gnrale des impts.
Et je me souviens avec reconnaissance de ce que les
sentiments et l'approbation que me manifestait ordinairement votre pre n'ont pas connu d'clipse cette
occas10n.
Croyez,je vous prie, Cher Monsieur, l'assurance de
mes sentiments les meilleurs.
Maurice Laur

Annexe no 4

Qu'est-ce que la TVA ?


Maurice Laur

Ce texte est un extrait de la note de Maurice Laur adresse


au Prsident du CNPF1 en septembre 1990 l'appui de sa
position sur la TVA europenne.
C'est un impt de consommation, dont le contrle ne
repose pas sur un suivi physique de la fabrication et de la

commercialisation comme c'est le cas des droits


d'accises : le contrle de la TVA repose sur un enchanement ininterrompu d'critures de facturation. Or la
chane des critures peut trs bien avoir dbut dans un
pays et se poursuivre dans un troisime. Un minimum de
contrle physique demeure donc indispensable pour tablir la TVA d'un tat sur la consommation survenue dans
son territoire, et sur cette consommation seulement.
La TVA n'est pas non plus un impt dont on localise
l'affectation l'aide de dclarations des contribuables.
En effet, il faudrait, pour cela, que chaque consommateur tablisse, chaque anne par exemple, une rcapitulation de ses achats, factures l'appui. On saurait
1. Actuel Medef.

Qu'est-ce que la TVA? , Maurice Laur

215

alors, en fonction du domicile, affecter les recettes de


TVA telle ou telle collectivit territoriale, comme
on le fait en matire d'impt sur le revenu. Les seules
dclarations existant en matire de TVA ne sont rien
d'autre que des bulletins de caisse normaliss grce
auxquels les entreprises qui ne sont pas les contribuables de la TVA, mais seulement des assujettis, c'est-dire des auxiliaires requis, versent au Trsor, ou lui
rclament, les montants de trsorerie qu'implique le
mcanisme des taxations et dduction successives.

En consquence, il n'y a pas d'autre moyen d'viter les lacunes ou les excs de taxation en matire de TVA que de veiller
constamment ce que tout produit prsent l'intrieur d'un
territoire soit grev de la TVA de ce territoire, et de cette TVA
seulement. En cas de franchissement de frontire, le
remplacement de la TVA du pays d'origine par celle
du pays de destination doit tre constat la frontire,
sous l'il de l'administration : c'est la seule formalit
physique ncessaire pour garantir la bonne application
de ce droit de consommation contrl, pour l'essentiel par un suivi comptable bien plus lger que le suivi
physique des droits d'accises.
Toute drogation au mcanisme gnral qui prcde
(admission temporaire sans assujettissement la TVA;
travail en entrept sur des marchandises en suspension
de taxe) ne peut tre tolre qu'assortie d'un processus
physique de suivi, organis en fonction de la nature de
la drogation.
Autrement dit, la merveilleuse facilit de perception
de l'impt de consommation qu'est la TVA est due au

216

La NA, invention franaise, rvolution mondiale

fait que, grce l'utilisation des critures comptables,


le suivi jusqu' l'arrive au consommateur est assur
grce un minimum de surveillance physique. Mais il
est impossible de transiger avec cette seule et unique
exigence physique.
Le contrle physique aux frontires ne ncessite du
reste pas l'intervention de deux douaniers, appartenant aux deux tats limitrophes. Un seul douanier
europen ferait l'affaire : il serait post, comme ses
prdcesseurs, des douaniers nationaux aux points de
passage obligs sur les frontires et auprs des centres
d'clatement des transports de marchandises, de
manire ne pas imposer d'arrt la frontire. Le
transporteur remettrait au douanier europen trois
exemplaires de la facture : un pour l'organisme de
compensation des TVA gr par la Commission europenne, un pour chacun des deux pays limitrophes.
De la sorte, les critures de dbit et de crdit de la
compensation des TVA dans les oprations intracommunautaires interviendraient au jour le jour. Chacun
des deux tats, ensuite, utiliserait sa guise les exemplaires des factures qui lui auraient t remis :grce
eux, il assurerait la collecte des statistiques sur le commerce extrieur, et il ferait peser, sur ses assujettis
importateurs, le mme risque de contrle imparable
que cela tait le cas avant l'institution du rgime transitoire des TVA. Aussi bien, comme autrefois, les candidats la fraude seraient dissuads d'utiliser de
prfrence les oprations transfrontalires pour parvenir leurs fins : il leur faudrait se replier sur les opra-

Qu'est-ce que la TVA? , Maurice Laur

217

rions domestiques, lesquelles peuvent tout moment


tomber sous les feux croiss d'une administration apte
utiliser, dans le territoire national, toutes les sources
d'informations existantes, notamment comptables.
On retrouverait donc les normes antrieures de scurit.
Il est clair que le processus de contrle que nous
venons de dcrire confrerait au systme de taxation
dans le pays d'origine, ambitionn par la Commission
europenne et par l'Allemagne, la scurit qui lui fait
actuellement dfaut. Il apporterait de mme, aux diffrents gouvernements, les mmes garanties pour la
connaissance des TVA dues l'importation et des TVA
remboursables l'exportation, que l'ancien contrle
des douanes nationales.

Annexe no 5

Lettre d'Alain Jupp Maurice Laur,


6 janvier 1988

Alain ]upp tait alors ministre dlgu au Budget.


Monsieur le Prsident,

Vous avez bien voulu me faire parvenir le texte de vos


dernires propositions en matire de TVA europenne.
Votre critique des propositions de la Commission me
parat extrmement prcise et argumente. Elle illustre certaines rserves que j'ai eu l'occasion de formuler au cours du dbat sur la loi de Finances pour 1988.
Quant votre nouvelle proposition, elle me semble de
nature rgler un grand nombre des difficults auxquelles nous sommes confronts.
Elle concilie la fois le ralisme conomique et la sauvegarde des intrts de notre pays, tout en respectant
les objectifs communautaires.
J'ai demand mes services de l'tudier attentivement
en vue des ngociations qui s'ouvriront sur ce sujet.
Je vous prie d'agrer, Monsieur le Prsident, l'expression de mes sentiments les meilleurs et dvous.
Alain Jupp

Annexe no 6

Extrait de la synthse du rapport


d'ric Besson, TVA sociale 1
septembre 2007

ric Besson tait l'poque secrtaire d'tat charg de la prospective et de l'valuation des politiques publiques. Le texte
complet peut ~tre consult l'adresse suivante : www.ladocumentationfrancaisefr1rapports-publics 10 7400055 61.
Premier constat : un tel transfert1 rduirait les

cots de production en France et augmenterait le prix


des importations. Il apparat donc favorable la comptitivit de l'conomie franaise. Par ailleurs, un tel
transfert aurait un effet positif sur l'activit et la prise
de risque des entrepreneurs, dans la mesure o les
cotisations sont payes sur les salaires verss et augmentent le besoin de fonds propres, alors que la TVA
est paye sur un chiffre d'affaires ralis. Cet effet,
soulign par les chefs d'entreprise, n'est pris en
compte dans aucun des modles macroconomiques :
il devrait donc s'ajouter aux effets indiqus ci-aprs.
1. Il s'agit du transfert des charges sociales vers la TVA, principe mme
de la TVA sociale.

220

La NA, invention franaise, rvolution mondiale

Deuxime constat : une telle rforme crerait des


emplois, et ce, d'autant plus que les baisses de charges
seraient cibles sur les bas salaires. L'effet serait positif
sur la comptitivit, mais d'autant plus fort que les
baisses de charges seraient cibles sur les emplois qualifis. Dans la mesure o ces derniers seraient plus
nombreux dans les secteurs les plus exportateurs, un
choix est donc ncessaire entre l' effet-emploi et
l' effet-comptitivit. Enfin, l'ampleur des effets de
cette rforme dpend fortement de la vitesse
laquelle les entreprises choisiraient de rpercuter les
baisses de charges dans leurs prix et, donc, de l'intensit de la concurrence sur les marchs des entreprises
concernes.
Troisime constat : les prix des produits franais
devraient rester globalement stables si les entreprises
ne captaient pas leur profit les baisses de charges.
Les prix des produits imports devraient augmenter,
ce qui devrait conduire les consommateurs substituer une consommation de produits imports. Le
risque d'augmentation du prix des produits franais
pourrait tre rduit par la mise en uvre, conjointement aux baisses de charges, de mesures antiinflation portant, par exemple, sur la distribution ou
sur la rglementation des secteurs les moins concurrentiels. L'exemple allemand montre galement que,
mme en l'absence de ce type d'accompagnement,
l'effet sur l'inflation peut tre limit.
Quatrime constat : s'agissant d'une rforme sur
un sujet aussi complexe, il est ncessaire de recourir

Extrait de la synthse du rapport d'ric Besson, NA sociale

221

une mthode qui associe les partenaires sociaux


chaque tape du raisonnement. Il serait donc ncessaire de soumettre trois questions aux partenaires
sociaux mais galement au dbat public.
Premirement, quelles dispositions pouvons-nous
prendre pour rduire le poids de la taxation du
travail ? Deuximement, le financement de la protection sociale doit-il reposer autant sur les salaires, alors
que nos partenaires europens et mondiaux font un
choix diffrent et que nos salaris sont de plus en plus
mis en concurrence ? Troisimement, dans quelle proportion faut-il mettre contribution diffrents types
d'impts pour raliser cet largissement?
Le dbat a t mal engag, le problme mal pos. La
bonne question est celle de notre capacit maintenir
un niveau lev de protection sociale, dans une conomie mondialise o les travailleurs du monde entier
sont en concurrence les uns avec les autres.
Pour tre la hauteur d'un tel enjeu, il nous faut redfinir les termes du dbat. Il nous faut largir la discussion. Il nous faut tre plus ambitieux. Cette ambition
doit tre collective, elle doit tre partage.
Je vous propose donc qu'un grand dbat soit engag
ds maintenant avec tous les partenaires sociaux, et je
suggre que le Conseil conomique et social soit sollicit afin de l'organiser. Le secrtariat d'tat la Prospective des politiques publiques lui apportera tout
l'appui ncessaire, avec le Centre d'analyse stratgique
et le Conseil d'analyse conomique.

Annexe no 7

Lettre de Maurice Laur


Henning Dyremose, 4 fvrier 1991

Henning Dyremose a t ministre des Finances au Danemark.


Monsieur le Ministre,

Je sais, par la presse de mon pays, que le gouvernement danois oppose actuellement son veto, la CEE,
la suppression, le 1er janvier 1993, des limitations de
la valeur des marchandises transportes par les voyageurs, pour l'application de la TVA.
En tant qu'auteur de la rforme qui, en 1954, a cr la
TVA en France, je suis particulirement attentif ce
genre de problme, et j'approuve tout fait la position
du Danemark.
D'une manire plus gnrale, du reste, c'est une folie
de supprimer les contrles aux frontires tant que les
TVA europennes ne sont pas unifies. Afin que vous
puissiez connatre les raisons dtailles de cette certitude, je vous adresse ci-jointe l'tude De la poudre
aux yeux que j'ai consacre ce sujet.
Je vous prie d'agrer, Monsieur le Ministre, l'expression de mes sentiments trs dvous.
Maurice Laur

Annexe no 8

Les fraudes la TVA, une ralit :


revue de presse

Extrait du Canard enchain, 24 juillet 2011

Plus de 100 milliards de TVA s'vaporent


Le chiffre donne le vertige : en Europe, les fraudes

la TVA reprsentent entre 100 et 112 milliards d'euros


par an. [... ] La Commission europenne, elle, estime
qu'environ 10% du volume global de la TVA chappent aux caisses publiques. [... ] En France, le ministre du budget s'appuie sur un rapport (datant de
mars 2007) du conseil des prlvements obligatoires
qui value l'vaporation environ 8, 1 milliards. Mais
pour le Syndicat national unifi des impts, l'addition
atteindrait 15 milliards par an. Soit six fois ce que l'ISF
rapporte au budget (2,5 milliards). L'essentiel de cette
fraude provient du commerce entre les diffrents pays
de l'Union europenne.
Extrait de Le Parisien, 27 juillet 2011

Un retrait franais rattrap par le fisc. . . allemand


La justice allemande a mis la main sur le retrait alors

qu'il tait Milan, en Italie, o il s'tait enfui. Il risque

224

La NA, invention franaise, rvolution mondiale

aujourd'hui de cinq sept ans de prison. Mais selon


son avocat, le rle de Claude Bauduin dans cette
affaire a t minime. Ne serait-ce que parce que la
socit qui a subtilis 65 M d'euros l'tat allemand
portait son propre nom. Les vrais auteurs des arnaques paient des grants de paille pour tre la tte des
socits, assure un enquteur. C'est ainsi qu'en
France des millions d'euros ont t dtourns par des
socits gres par un garagiste ou un livreur de pizzas. Certains de ces grants ont t entendus par la
police. Mais aucun n'a jamais t incarcr.

Extrait du JDD dat du 11 septembre 2011

Fisc
1,5. C'est en milliards d'euros ce que le Trsor public

franais aurait perdu du fait des transactions frauduleuses sur les droits d'mission de C0 2 dans l'Union
europenne. partir de demain, le tribunal correctionnel de Paris va juger, pour la premire fois en
France, une fraude la taxe carbone. Une escroquerie
en bande organise qui aurait permis d'escamoter le
paiement d'environ 51 millions d'euros de TVA au
premier semestre 2009.

Remerciements

Je remercie beaucoup Mme Marie-Claude Laur,


pouse de Maurice Laur, qui m'a consacr beaucoup
de temps, et m'a apport toute une srie d'clairages.
Elle a su me fournir des repres utiles et des critiques
constructives.
Mes remerciements vont ensuite Paola de La Baume,
jeune et trs talentueuse auteur1 qui m'a apport, sur
un sujet plutt aride, de nombreux et pertinents conseils. Elle m'a permis de prsenter une srie de dveloppements de la manire la plus simple possible et
m'a apport d'importantes amliorations.
Je remercie particulirement Jean Seris, ancien
Directeur de cabinet de Valry Giscard d'Estaing au
ministre des Finances, puis charg de mission l'lyse auprs du prsident de la Rpublique, qui a t
depuis l'origine et jusqu' sa gnralisation, trs
proche de cette grande aventure de la TVA. Il a maintenu de grands changes avec Maurice Laur tout au
long de ces cinquante annes. Ses avis, ses informations, ses conseils m'ont t infiniment prcieux.
Je remercie tous les anciens collaborateurs ou interlocuteurs de Maurice Laur, ceux qui ont travaill avec
lui ou confront leurs ides aux siennes, et qui ont
1. Dictionnaire impertinent du politique, Paola de La Baume et Emmanuel
Giannesini, Paris, Bourin d., fvrier 2011.

226

La NA, invention franaise, rvolution mondiale

constitu pour moi une source prcieuse d'informations:


Alain Cotta, professeur des universits, qui a guid
ma rflexion thorique. J'ai retrouv aussi le plaisir
des discussions que j'avais avec lui lorsque j'tais,
auprs de lui, jeune matre-assistant Paris-Dauphine;
Marcel Cotillon, ancien secrtaire gnral de la
Socit Gnrale ;
Jean-Paul Delacour, ancien directeur gnral de la
Socit Gnrale ;
Guy Delorme, ancien directeur gnral des
impts;
Jean-Louis Descours, ancien prsident du groupe
Andr, administrateur des Galeries Lafayette ;
Paul Dubrule, prsident d'honneur du groupe
Accor, que j'ai connu il y a quarante ans alors que
nous discutions d'htels en commun Vichy et qui
a t l'me d'une russite exceptionnelle que je
raconte dans ce livre ;
Jean-Pierre Fourcade, ancien ministre des Finances,
snateur des Hauts-de-Seine ;
Lopold Jeorger, ancien directeur gnral de la
Socit Gnrale ;
Arlette Lvy, pouse de Jean Lvy, ancien vice-prsident de Devanlay-Recoing;
Jean-Pierre Paty, ancien chef de cabinet de Maurice Laur;

Remerciements

227

Jean Seris, ancien directeur de cabinet de Valry


Giscard d'Estaing;
Marc Vienot, prsident d'honneur de la Socit
Gnrale;
et Jennifer Murzeau, qui m'a apport une aide prcieuse pour rassembler la documentation.

La plus grande innovation fiscale


du
sicle

xxe

Comment l'invention d'un conomiste franais a-t-elle


pu devenir, en quinze ans peine, l'impt le plus
clbre du monde ?
Vritable rvolution fiscale , la TVA a t invente
dans les annes 1950 par le franais Maurice Laur
pour s'tendre ensuite 153 tats du globe, y compris
l'Inde, la Chine et le Japon . Aujourd'hui plus que jamais,
elle est au cur du dbat fiscal avec en particulier la
rflexion sur la TVA sociale.
De son combat acharn contre
une administration fiscale juge
l'poque irrformable la fraude
massive la TVA europenne
contre laquelle il alertait dj ses
contemporains, de la cration de la
Direction gnrale des Impts la
Maurice Laur
prsidence de la Socit Gnrale,
cet ouvrage dcrit le parcours du grand conomiste et
chef d'entreprise franais Maurice Laur. Il porte, en
outre, un clairage unique sur la gense et l'actualit
de la TVA, cet impt efficace et simple, devenu la
rfrence des conomies du monde entier mais aussi,
ses propres dpens, un instrument hautement lucratif
au service du crime organis ...

DENYS

BRUNEL EST INGNIEUR DE L ' COLE CENTRALE PARIS,

DOCTEUR

SCIENCES

CONOMIQUES.

ANCIEN

MATRE

DE

CONFRENCE PARIS-DAUPHINE , IL ENSEIGNE AUJOURD ' HUI LA


FINANCE D ' ENTREPRISES. APRS UNE CARRIRE LA DIRECTION
DE PLUSIEURS
PAR

GRANDS GROUPES

MAURICE LAUR

GNRALE

OU

EN

GROUPE

1981

FRANAIS, IL EST RECRUT

POUR

NOUVELLES

PRENDRE LA
GALERIES

DIRECTION

(NOUVELLES

GALERIES , BHV , UNIPRIX , COFINOGA) , ET PRSIDER SA FILIALE


DE CRDIT, COFINOGA.

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