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La contaminacin y los costes externos

Adems de la manipulacin del precio por agentes con poder de mercado, hay otras
razones que impiden el funcionamiento de la competencia perfecta. En ocasiones una
empresa tiene capacidad para hacer recaer sobre otro parte de los costes de su proceso
productivo. Otras veces surgen dificultades para impedir que se beneficie de un bien el
que no ha pagado por l. En ambas situaciones el Derecho tiene un papel destacado en
la explicacin del origen y en las posibles soluciones de los problemas.
Se llaman externalidades o efectos externos las consecuencias que tiene un proceso
productivo sobre los individuos o empresas ajenos a su industria. Si, por ejemplo, los
productores de aceite de girasol deciden aplicar a sus plantaciones un nuevo pesticida,
conseguirn as una mayor produccin pero se pueden derivar de ello varios tipos de
efectos externos. Por una parte habr efectos pecuniarios sobre otras industrias si sus
productos estn relacionados; como sabemos, la mayor produccin de aceite de girasol
provocar la disminucin de su precio y desplazamientos en los mercados de aceite de
oliva y de patatas fritas, entre otros. Otras industrias sufrirn efectos tecnolgicos, es
decir, cambios en la estructura de costes; los nuevos pesticidas sern arrastrados por la
lluvia hasta los ros prximos a las plantaciones de girasol, causando mortandad entre los
peces; las piscifactoras instaladas en esos ros vern muy reducida su produccin por lo
que aumentar su relacin costes/producto. Puede haber tambin efectos externos
tecnolgicos positivos: las plantaciones de tomates prximas a las de girasol quedarn
igualmente protegidas contra algunos insectos consiguiendo as un aumento de la
produccin sin necesidad de aumentar los factores.
La diferencia entre efectos externos tecnolgicos y pecuniarios est por tanto en si
hay o no modificacin en el proceso productivo, en la cantidad de factores que es
necesario aplicar para conseguir la misma produccin final. En el caso de las patatas
fritas, la cantidad de aceite necesaria por cada kilo de patatas no se ha modificado, slo
su precio. Las piscifactoras, en cambio, requerirn ms trabajo o ms depuradoras para
conseguir mantener su produccin de truchas. Tambin hay que considerar efectos
tecnolgicos externos los que provocan modificaciones en los procesos de consumo, los
que requieren que el consumidor adquiera ms bienes para obtener la misma utilidad.
Se llama coste externo al coste que tiene un proceso productivo sobre otros agentes
econmicos. El coste social es igual a la suma de los costes externos y los costes
internos, es por tanto el coste de un proceso productivo sobre toda la sociedad. Como
hemos visto, el mercado genera una tendencia a que se iguale el precio de un producto al
coste marginal de su produccin y ese resultado es socialmente eficiente, un ptimo
partisano. En el caso de que haya efectos externos, la produccin socialmente eficiente
sera la que igualase el precio al coste marginal social. En cambio, si no existe ninguna
intervencin externa al mercado, la produccin ser la que iguale el precio al coste
marginal interno.
La consecuencia econmica de los efectos externos es la disminucin de la eficiencia
en la asignacin de recursos: La produccin de bienes con efectos externos negativos
ser superior a la socialmente deseable y las producciones con efectos externos positivos
sern insuficientes. Para que siguiese siendo eficiente el sistema, el precio de los bienes
con procesos productivos contaminantes tendra que igualarse al coste marginal social, es
decir, a la suma del coste marginal externo y el coste marginal privado.

La polucin de los ros y el teorema de Coase


En 1960 Ronald H. Coase propuso una idea llamada teorema del coste social o teorema
de Coase que no solo sirvi para comprender con mayor claridad el problema de los
costes externos y sus posibles soluciones, sino que est considerado el origen del
moderno Anlisis Econmico del Derecho y le ha valido la concesin del premio Nobel de
1991. Para comprenderlo conviene que lo dividamos en dos partes.
Si las transacciones pueden realizarse sin ningn coste y los derechos de
apropiacin estn claramente establecidos, sea cual sea la asignacin inicial de
esos derechos se producir una redistribucin cuyo resultado ser el de mxima
eficiencia.
Derechos de apropiacin es la traduccin de la expresin inglesa "property rights" y
tiene un significado ms general que "derechos de propiedad". Por ejemplo, si se autoriza
a una empresa a verter sus residuos a un ro, no se le est concediendo un derecho de
propiedad sobre el ro pero s un derecho de apropiacin.
Supongamos que una fbrica de papel vierte sus residuos en un ro en el que, cauce
abajo, hay instalada una piscifactora. Los procesos productivos de ambas empresas
requieren la utilizacin del ro, pero una de ellas lo utilizar de forma ms eficaz que la
otra o, lo que es lo mismo, el rendimiento del ro ser mayor en alguna de las dos
empresas.
Como el vertido de residuos por la papelera impide la utilizacin del ro por la
piscifactora, los derechos de apropiacin estarn claramente establecidos si no hay
lagunas ni contradicciones jurdicas, es decir, si una y solo una de las dos empresas es
titular de los derechos.
Si las transacciones implican costes que impiden la redistribucin de derechos,
habr slo una asignacin inicial de los mismos que permita la mxima eficiencia
La compra de derechos ajenos, es decir, cualquier transaccin econmica, puede
tener unos costes tan elevados que absorban completamente los beneficios derivados del
intercambio. Supongamos que la papelera es ms eficiente pero no tiene el derecho y que
en vez de negociar con una piscifactora, tiene que ponerse de acuerdo con los
pescadores de caa que acostumbran a instalarse en las orillas de ese ro. Cmo podr
identificar a todos y cada uno de los pescadores y ponerse de acuerdo con cada uno de
ellos en la cuanta de la indemnizacin? Siempre aparecern nuevos individuos afirmando
que tenan la intencin de ir a pescar a ese ro y que por tanto quieren una indemnizacin.
Siempre habr alguno que, consciente de que puede impedir por s solo que la papelera
entre en funcionamiento, pedir para s una indemnizacin excesiva. En el ejemplo
anterior suponamos una diferencia entre los beneficios de ambas empresas de 10 - 8 = 2.
Si los costes de la transaccin superan esa diferencia el intercambio no podr llevarse a
cabo.
Del teorema de Coase se deduce que el Derecho tiene varias funciones de capital
importancia en la consecucin de la eficiencia econmica.
Primera. La eficiencia requiere en cualquier caso que los derechos estn establecidos
con claridad, sin lagunas ni contradicciones.

Segunda. Si los costes de transaccin van a impedir los intercambios es posible


establecer una asignacin inicial de derechos que garantice la mxima eficiencia. (La
expresin "es posible" es deliberadamente ambigua; tambin es posible utilizar otros
criterios en la asignacin de derechos, por ejemplo, el criterio de equidad, aunque estn
en contradiccin con el de eficiencia; sin embargo la eficiencia debe ser, al menos,
considerada).
Tercera. El Derecho puede aumentar la eficiencia global del sistema reduciendo los
costes de transaccin. Y los costes de transaccin ms altos derivan precisamente de la
falta de seguridad jurdica, de la necesidad de prevenir y desalentar el incumplimiento de
los contratos.
En muchas ocasiones es posible un acuerdo contractual que beneficie a las partes
contratantes pero cuyo incumplimiento beneficiara notablemente a una de ellas. Si el
sistema jurdico no ofrece garantas suficientes de que el quebrantamiento del contrato
ser detectado, perseguido y penalizado a un coste bajo, en un plazo de tiempo corto y
con mucha probabilidad, se estar desalentando ese acuerdo.

Las especies en extincin y los recursos naturales


Actualmente existe una inquietud generalizada ante la desaparicin de extensas zonas de
selva tropical y la posibilidad de extincin de especies animales por sobreexplotacin.
Este problema presenta caractersticas similares a los efectos externos y a los bienes
pblicos y tampoco es resuelto de forma satisfactoria por el mercado. A diferencia de los
bienes pblicos, los recursos naturales de propiedad comn s provocan o pueden llegar a
provocar rivalidad en el consumo. A diferencia del problema de los efectos externos, que
son efectos tecnolgicos provocados por bienes privados sobre bienes privados, la
sobreexplotacin de recursos naturales comunes incluye efectos tecnolgicos y
pecuniarios provocados por el acto de privatizacin de una propiedad comn.
En muchos pases sudamericanos como Brasil o Costa Rica, la selva tropical est
siendo quemada para roturar nuevas tierras que permitan la instalacin de colonos. En las
selvas tropicales de extremo oriente, especialmente en Indonesia y Filipinas, el ritmo de
explotacin de su riqueza maderera dobla a la tasa de reproduccin agravndose la
situacin en las especies de maderas nobles, ms demandadas, algunas de las cuales
estn ya en peligro de desaparicin. Varias especies de mamferos marinos tienen su
supervivencia gravemente amenazada por exceso de capturas. Muchos bancos de peces,
aunque no estn en peligro de extincin, han visto reducida su poblacin hasta el punto
de arruinar a muchas poblaciones pesqueras en Per, Islas Britnicas y Noruega.
Las razones son similares en todos esos casos. Las selvas, bosques, pastos
comunales, cazaderos o pesqueras no estn sometidos al rgimen de propiedad privada.
Cualquier individuo o empresa puede acceder a ellos por lo que cada uno intentar
obtener el mximo rendimiento sin preocuparse por su preservacin para el futuro. La
ciencia econmica estudi el problema por primera vez para el caso de las pesqueras
que se han convertido as en el ejemplo tradicional.
Algunos ecologistas radicales, mal informados, proponen que consideremos las
especies animales como un "capital heredado" del que podemos aprovechar sus rentas
pero que debemos transmitir "ntegro" a las futuras generaciones. Eso no es posible en la

realidad. Cualquier volumen de capturas de peces de un banco supone inevitablemente la


disminucin de su poblacin. Con la expresin "capital heredado" esos ecologistas se
estn refiriendo al punto de equilibrio natural de la poblacin, el tamao que tendra la
poblacin de peces si no existiramos los humanos. La nica forma de mantener "ntegro"
ese nmero de peces sera no pescar.
Pero, una vez que se tiene una solucin ptima, se trata de ver si somos capaces de
aplicarla. Cada individuo, cada barco pesquero, tiene que elegir entre dos alternativas en
un ambiente que puede ser modelado segn el Dilema. Vamos a llamar "cooperar" a la
estrategia consistente en respetar las cuotas y la reglamentacin acordadas por una
cooperativa o por un organismo supranacional y establecido segn criterios racionales de
gestin de pesqueras. Vamos a llamar "traicionar" a la estrategia consistente en tratar de
obtener el mximo beneficio individual a corto plazo aunque ello implique sobrepasar
cuotas o usar artes de pesca prohibidas.
El equilibrio de Nash se encuentra en la casilla en que todos traicionan. La tendencia, por
tanto, es a que los recursos sean sobre explotados.
Para las especies como las ballenas y otros mamferos marinos, que viven a ms de
doscientas millas de las costas o en costas no sometidas a jurisdiccin alguna, la solucin
est aun lejana. No existe -an- un estado global, unas instituciones con capacidad para
gestionar todos los recursos del planeta Tierra y con legitimidad para castigar a los
infractores.

EXTERNALIDAD
Cuando se habla de externalidades, se est haciendo referencia a los efectos externos
que sufren una o varias personas por acciones u omisiones de otras.
Las externalidades pueden ser positivas o negativas:
Una externalidad positiva puede darse, por ejemplo, entre dos formas de produccin.
Supongamos que existe un cultivo de rboles frutales en un lugar determinado. Vecino a
ste se encuentra una empresa que extrae miel de abejas. Las abejas, para producir miel,
necesitan del nctar de las flores; a su vez, para que los rboles den frutas, es necesario
que exista una polinizacin, la cual se facilita por el movimiento de insectos de flor en flor.
Por lo tanto, sin haber pagado por ello, el dueo de los rboles est beneficindose de
una externalidad positiva por el hecho de que el vecino produzca miel de abejas y tenga
abejas cercanas a su cultivo. De la misma forma, el vecino est recibiendo una
externalidad positiva, producida por el cultivo de rboles, por el hecho de tener cerca las
flores de stos.
Una externalidad negativa, por el contrario, genera efectos perjudiciales a quien la
recibe. Supongamos, por ejemplo, que existe un criadero de truchas en un lugar
determinado. Para que las truchas crezcan y se desarrollen correctamente, deben
mantenerse en aguas limpias libres de contaminacin. Sin embargo, en un lugar cercano,
existe un cultivo de flores que utiliza qumicos para controlar las plagas de las flores. Por
el viento y las condiciones climticas, estos qumicos contaminan las fuentes de agua
cercanas, por lo tanto, el criador de truchas se ve seriamente afectado por las acciones

del cultivo de flores cercano; es decir, est sufriendo un efecto negativo externo a l (una
externalidad negativa).
Las externalidades se dan con mayor frecuencia en actividades relacionadas con temas
ambientales. Los activos ambientales son no mercadeables; es decir, no existe un
mercado para ellos, por lo tanto, no existen unos derechos de propiedad definidos. Como
consecuencia de lo anterior, el mercado tampoco puede generar compensaciones
econmicas a los afectados por las externalidades.
La accin de las instituciones y una regulacin ambiental clara aparecen como las
soluciones para el problema de las externalidades negativas de origen ambiental.
Tanto las instituciones como las regulaciones deben buscar el bienestar de la sociedad en
general, sin comprometer el bienestar de generaciones futuras.

Bienes preferentes
BIENES PREFERENTES: Los bienes preferentes son aquellos que satisfacen
necesidades preferentes, las que quedan configuradas por el conjunto de situaciones
donde el estado adopta decisiones que no reflejan necesariamente las preferencias
individuales (por ejemplo, la educacin primaria obligatoria o los altos impuestos sobre el
consumo de cigarrillos); los bienes preferentes satisfacen las necesidades individuales y
son apropiables, pero tambin afectan la satisfaccin de las necesidades generales. El
estado invoca en estos casos una finalidad de orden superior para obrar inclusive en
oposicin con las preferencias individuales, lo que en otros trminos significa para el
caso del deporte- que la demanda social es mayor que la demanda privada. El conjunto
de las necesidades sociales y preferentes se denomina necesidades pblicas.

UNIVERSIDAD PARTICULAR DE CHICLAYO


FACULTAD DE CIENCIAS EMPRESARIALES, INGENIERA
E INFORMATICA DE SISTEMAS.

ESCUELA PROFESIONAL DE ADMINISTRACIN

CICLO:
S.ACADEMICO2014 II

CURSO:
SEMINARIO DE TESIS

TRABAJO:
COMPETITIBIDAD

RESPONSABLES:
Pita Cordova Jorge Luis.

FECHA:

02/09/14