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Qu es geologa?

Ciencia de la tierra: cmo se ha formado, de qu est hecha, su historia y los cambios que han tenido
lugar sobre ella y en ella.
Descripciones de geologa
La geologa es la ciencia de la tierra: Especialmente los procesos del interior de la tierra y las
transformaciones que afectan a los minerales y las rocas en la superficie de la tierra.
La geologa no solamente se refiere de la actualidad - es la ciencia de la historia de la tierra; los procesos
de su formacin, su desarrollo, los cambios, hasta la situacin actual.
La geologa naci por una parte del deseo del ser humano para entender su entorno - su mundo.
El otro empuje era la necesidad de mejorar su entorno: La bsqueda de recursos naturales - aqu
mineralgicos, geolgicos - era mucho ms eficiente con un buen conocimiento de los procesos de la tierra.
En los ltimos aos la definicin geologa se extendi tambin a los otros cuerpos del sistema solar: La
geologa forma tambin parte de la planetologa.
Los planetas muestran un ambiente diferente a la tierra, pero la pauta general de los procesos interiores y
exteriores es la misma o comparable.
Historia de la Geologa como ciencia
XENOPHANES (600 aos ante Cristo): Los fsiles eran animales, que vivieron antes.
HERODOTOS (450 aos ante Cristo): Una inundacin del ro Nilo produce una capa muy delgada de
sedimentos, concluy que la formacin del delta del Nilo debe haber pasado dentro de varios miles de aos.
STRABO (63 a. Cristo -19 despus Cristo): Movimiento de la tierra en la forma vertical: por eso hay fsiles
del mar en las montaas altas. Explicacin de las fuerzas tectnicas.
AVICENNA (980-1037): Clasificacin de Minerales, descripcin de las rocas sedimentarias, erosin. Los
procesos geolgicos son lento no como un diluvio en accin.
BIRUNI (973-1048): Medicin del peso especfico de los minerales.
LEONARDO DA VINCI (1452-1519): Describi la fosilizacin, el cambio de un animal a un fsil. Rechaz la
idea de un diluvio mundial.
FRACASTORO (1517): Por qu se murieron los animales qu vivieron en el mar a causa de un diluvio
mundial? (La mayora de los cientficos de esta poca indicaron los fsiles como un apoyo de la teora de un
diluvio global).

AGRICOLA (1494-1555): Los primeros libros cientficos sobre la geologa y metalurgia (" De re metallica").
STENO o STENSEN, Nils (1638-1687): La primera ley geolgica: Los estratos superiores son ms jvenes
que los estratos inferiores.
El siglo 18: Dos teoras en competencia: a) Neptunistas: Todas las rocas tienen sus races en la
deposicin en los mares (WERNER)
b) Plutonistas o Vulcanistas: Todas las rocas se forman por magma (vienen de una fundicin) (HUTTON)
SMITH, William (1769-1839): Segunda ley geolgica: Cada estrato tiene su contenido caracterstico en
fsiles.
LYELL (1797-1875): Principio de actualismo: Los procesos en el pasado fueron los mismos como hoy y
viceversa, Algunos ejemplos del trabajo de Lyell en el mdulo "historia de las geo-ciencias"
DARWIN, Charles: Public 1859 "On the Origin of species by natural selection. La teora de la evolucin por
seleccin natural. Algunos ejemplos de las publicaciones de DARWIN en "historia de las geociencias"
DANA (1873): Teora de los geosinclinales: explicacin de la formacin de montaas; rechazo de acciones
catastrficos como formador de montaas.
KELVIN (1897): Kelvin dedujo la edad de la tierra por su velocidad del enfriamiento: 20-40 millones aos (no
tom en cuenta la radioactividad). Kelvin nombr ROENTGEN (descubridor de los rayos X) un estafador.
RUTHERFORD (1905): Primer medicin de una edad absoluta: Edad de la tierra mayor de 2 ga.
(2.000.000.000).
WEGENER (1906): Teoras geotectnicas: -teora de la expansin de la tierra, -teora de la contraccin de la
tierra -la teora de geosinclinales (Todas las teoras usaban continentes fijos estables).
WEGENER (1912): Teora de la deriva continental: Los continentes estn flotando (se mueven!) algunos se
separaron o se chocaron: Est teora fue rechazada en est poca, pero en los aos 60/70 fue aceptada por
la gran mayora de los cientficos.
NIER & MATTAUCH (1930): Primer espectrmetro de masas, para determinar diferentes istopos de un
elemento.
SCHUCHERT (1931): Datacin radiomtrica de la tierra con 4 ga. (4 giga aos= 4.000.000.000 aos).
Datos generales de la tierra:
Radio ecuatorial: 6378 km
Radio polo/polo: 6357 km.
La tierra no es un globo. A causa de la rotacin de la tierra el radio ecuatorial es 21 km ms largo como el
radio polo N-polo S. La forma de la tierra entonces es un elipsoide de rotacin.
Volumen: 1,083 X 1012 km3
Masa: 6 X 1021 ton.
Peso especfico promedio: 5,517 g/cm3
La tierra tiene una densidad o peso especfico relativamente alta. (Una roca comn como cuarzo tiene
solamente 2,65 g/cm3). La causa es la acumulacin de minerales pesados en el ncleo y el manto a causa de
la diferenciacin. Es decir los minerales pesados durante y despus de la formacin de la tierra se movieron
hacia abajo, los livianos se quedaron en la corteza.
Edad: 4,65 mil millones de aos
Rocas ms antiguas: 3,75 mil millones de aos
La tierra se form 4650 millones aos atrs. Las rocas ms antiguas de la tierra que se conoce marcan un
edad de 3750 millones de aos.
Altura promedia de la tierra firme: 623 m
Profundidad promedia de los ocanos: 3800m

Datos generales de la tierra: Ocanos/Continentes La tierra firme solo cubre 29% de la tierra, el resto
son los ocanos.

Historia:
Los cientficos de los ltimos siglos no tenan mtodos para medir las edades absolutas en las rocas. Solo
edades relativas (cronologa) se detectaron. Estimaciones de edades absolutas por el espesor de capas y
velocidad de sedimentacin no llegaron a resultados satisfactorios.
1654 USHER: La tierra se form 4004 antes Cristo.
1715 HALEY: Estimacin de la edad por las sales qu contiene la tierra y el mar.
1862, 1897: LORD CELVIN: 100 millones de aos - por el supuesto enfriamiento de la tierra a partir de una
temperatura de 3900C.
1899 JOLY: 90 millones de aos, tambin por el contenido de las sales en los ocanos.
1910 STRUTT: xido de uranio se descompone a helio (Rutherford): Rocas arcaicas: 200 - 600 millones de
aos, devnico 200 millones de aos.
1931 SCHUCHERT: 4.000 millones de aos.
Solo el mtodo por la medicin de la descomposicin radioactiva de algunos istopos (U, Rb, C) lleg al fin a
edades absolutas de la formacin de rocas.
Hoy sabemos qu la tierra tiene un edad de 4.750 millones de aos.
Se puede medir esta edad por medio de istopos radioactivos y su descomposicin permanente. (Datacin
radiomtrica).

La tierra joven probablemente era una mezcla homognea sin continentes ni ocanos. Mediante el proceso de
diferenciacin el hierro y el nquel bajaron hacia al centro de la Tierra y los elementos ms livianos subieron
hacia la superficie y formaron la corteza. Hoy da la Tierra est construida por zonas.

ESTRUCTURA INTERNA DE LA TIERRA


0-40km: corteza continental en parte est dividida por la discontinuidad de Conrad, que no est continua, en
una zona superior y una zona inferior. La discontinuidad de Conrad no est desarrollada en todas las partes
de la corteza terrestre. Normalmente la discontinuidad de Conrad se ubica en una profundidad de 15 - 25km.
En montaas altas la corteza continental es ms ancha. En los Alpes la corteza continental llega hasta una
profundidad de 55km.
Generalmente la zona superior de la corteza se constituye de rocas metamrficas de grado medio y alto
influidas por procesos anatcticos (=fundicin) y magmticos. Su composicin media es probablemente
granodiortica.
La zona inferior de la corteza continental tiene probablemente una composicin similar a la de los gabros y
basaltos, es decir los elementos Si, Al y Mg son los elementos principales.
Discontinuidad de Moho es la divisin entre corteza y manto, Hasta 700km: manto superior de una litosfera
slida y rgida y de una astenosfera parcialmente fundida subyacente, plstica.
700 - 2900km: manto inferior Discontinuidad de Gutenberg es la divisin entre manto y ncleo
2900 - 4980km: ncleo exterior lquido de hierro, 4980 - 6370km: ncleo interior slido y denso de hierro
COMPOSICION DE LA CORTEZA TERRESTRE

Existen dos tipos de corteza: La corteza continental y la corteza ocenica. La corteza continental incluye los
continentes y los sectores del mar de baja profundidad. La corteza ocenica se encuentra en los sectores
ocenicos de alta profundidad.

La corteza continental tiene una composicin qumica diferente como la corteza ocenica. La Corteza
ocenica tiene una mayor cantidad en aluminio, hierro, magnesio, calcio y potasio.

DUFERENCIAS ENTRE LAS DIFERENTES CORTEZAS

La corteza continental es ms liviana como la corteza ocenica, por eso la corteza ocenica se encuentra
principalmente en regiones ms profundos.
CORTE DE LA CORTEZA OCEANICA

Cmo se puede encontrar informaciones del interior de la tierra?


1. Perforaciones: Por medio de sondajes se puede investigar solamente los primeros 12 kms.
La perforacin ms profunda del mundo se realiz en la ex-Unin Sovitica con una profundidad de 12km.
Significa de 6370 km del radio del globo terrestre se perforaron solamente 12 km.
La ventaja de sondajes es la posibilidad de tomar muestras de distintas profundidades.
2. Mtodos geofsicos:
a) Sismologa: Por medio de ondas ssmicas se puede detectar discontinuidades, cambios petrogrficos,
diferenciar entre rocas slidas y rocas fundidas. Este mtodo es el ms importante en la investigacin de la
geologa del interior de la tierra.
b) Gravimetra: La Gravimetra detecta anomalas de la gravedad, cuales permiten una calculacin de la
densidad y/o del espesor de la corteza terrestre.
3. Volcanologa: Algunos (pocos) volcanes tienen su camera de magma en altas profundidades (manto
superior). El anlisis de estas rocas volcnicas da informaciones de estas profundidades, especialmente
los xenolitos (trozos de la roca de caja que se cayeron a la cmara magmtica sin fundirse completamente).

4. Petrografa y geoqumica: Investigaciones detalladas en rocas que se formaban en altas profundidades y


actualmente se encuentran en la superficie.
Las fuerzas tectnicas y la erosin lo levantaron hacia la superficie terrestre.
El problema de estas rocas es que sufrieron probablemente cambios durante los ltimos procesos y no
siempre es fcil diferenciar entre propiedades originales y "contaminaciones" o "alteraciones" secundarios.
En la tierra se presentan cuatro "-feras": Atmsfera, hidrosfera, biosfera y litosfera.
La geologa es la ciencia de la litosfera y sus relaciones con las otras "-feras".

LAS FERAS
La interseccin de Litosfera-Atmsfera presenta todos los procesos como erosin y meteorizacin.
La interseccin de Hidrosfera-Litosfera trata del agua subterrnea transporte en el agua, ambiente de ro.
El conjunto de biosfera-litosfera se trata de la vida en las pocas pasadas, la evolucin, los fsiles y en
general la paleontologa.
LA ATMOSFERA
1. Desarrollo de la atmsfera
La atmsfera de la tierra era en los tiempos pasados totalmente diferente en comparacin a la actualidad.
El gas ms importante para nosotros como ser vivos es el oxgeno.
Este gas no estaba presente en la atmsfera algunos mil millones de aos atrs.
Significa en un ambiente sin oxgeno libre en la atmsfera algunos procesos geolgicos funcionan diferente.
Algunos metales o minerales metlicos que hoy sufren corrosin en la superficie terrestre antiguamente eran
estable y presente en la superficie.

Figura "Desarrollo de la atmsfera": La temprana atmsfera de la tierra era casi libre de oxgeno.
Alrededor de 2800 millones de aos atrs alcanz algunos 0,1 porcientos del oxgeno en comparacin de la
actualidad que corresponde a la poca de los primeras "algas" (estromatolitos). Se llama este etapa "Nivel
Urey".
El nivel "Pasteur" corresponde a una cantidad de 1 % de oxgeno libre (en comparacin de hoy) - corresponde
a la apariencia de los primeros multicelulares.
El nivel "tierra firme" significa 10 % de la cantidad de oxgeno en comparacin de la actualidad - y
corresponde a la ocupacin de los continentes por parte de los animales y plantas.
Figura "Desarrollo de la atmsfera": La temprana atmsfera de la tierra era casi libre de oxgeno.
Alrededor de 2800 millones de aos atrs alcanz algunos 0,1 porcientos del oxgeno en comparacin de la
actualidad que corresponde a la poca de los primeras "algas" (estromatolitos). Se llama este etapa "Nivel
Urey".
El nivel "Pasteur" corresponde a una cantidad de 1 % de oxgeno libre (en comparacin de hoy) - corresponde
a la apariencia de los primeros multicelulares.
El nivel "tierra firme" significa 10 % de la cantidad de oxgeno en comparacin de la actualidad - y
corresponde a la ocupacin de los continentes por parte de los animales y plantas.
HIDEOSFERA
Toda el agua en, sobre o por encima de la superficie terrestre: ocanos, ros, lagos, agua subterrnea, lluvia.

CIRCULACION DEL AGUA


Por la energa solar toda el agua est circulando en la atmsfera, biosfera y litosfera. 97,3% de la cantidad
total del agua libre est en los ocanos como agua salada. Solamente 2,7 % es agua dulce en hielo (2.1%),
agua subterrnea (0.6%), ros y lagos (0,001%) y vegetacin (0,00004%).
Los factores de esta circulacin son:
a) Temperatura promedia de la atmsfera
b) Cantidad de nubes y precipitaciones
c) Existencia y cantidad del hielo en los polos
d) Nivel (cantidad) del agua en los ocanos
e) Energa solar

f) Corrientes del mar (distribucin de aguas fras y aguas calientes)


g) Configuracin de los continentes (movimiento de los continentes)
Durante la historia terrestre estos factores se han cambiado varias veces:
1er factor:
La temperatura general no era igual como la de hoy.
Existen pocas fras y pocas ms calientes. El cambio de la temperatura afecta tambin el tiempo histrico
(ltimos 200 aos).
La temperatura adems maneja la cantidad de nubes y precipitaciones.
2do factor:
En pocas fras los polos de la tierra estn cubierto con hielo.
Hielo o nieve tiene un valor de albedo (= cantidad de energa reflectada) bastante alto.
Entonces si hay grandes sectores del mundo bajo hielo grandes partes de energa solar se pierde (regresa por
reflexin al universo).
3der factor:
La cantidad de hielo en los polos maneja los niveles de agua de los ocanos mundiales.
Sin capas de hielo en los polos la superficie del agua del mar se ubica en regiones ms altas.
Con mucho hielo el nivel del mar es ms bajo.
Un deshielo total de todas las glaciares del mundo (antrtica, polo norte, Groenlandia, campo hielo sur) va a
provocar una subida del nivel marino alrededor de 80 m.
4to factor:
La energa solar no es estable por que la distancia entre tierra y sol se cambia cclicamente.

5to factor:
Los corrientes del mar son muy importante para distribuir la energa en los mares.
Como el corriente de golfo, cual trae agua tibia a Europa a regiones polares.
En estas regiones el clima es mucho ms favorable como se espera por su ubicacin geogrfica.
Compare la ubicacin de Noruega (con un clima muy agradable) con un lugar en Canad con la misma
distancia haca al polo norte.
6to factor:
Los continentes han cambiado durante la historia terrestre su ubicacin y configuracin por eso los corrientes
del mar estaban totalmente diferente en los pocas pasadas.

7mo factor:
El mar puede guardar la energa solar.
El agua del mar tiene una temperatura ms estable que la atmsfera.
La diferencia en la capacidad almacenar energa es grande: menos de tres metros de agua tiene la misma
capacidad trmica que toda la atmsfera arriba.
Los cambios de la temperatura entre da y noche casi no se ven en las temperaturas del agua.
En la noche el agua es talvez ms caliente que el aire alrededor, durante el da el aire es normalmente ms
clida que el agua. Este fenmeno afecta las regiones costeras: Compare las temperaturas mximas y
mnimas de Copiap y Caldera! o de cualquier sector costero con un sector intercontinental.

Cantidad relativa y tipo de agua en el mundo:

Solamente 2,7 % del agua del mundo es agua dulce. El resto es agua salada de los mares que no sirve como
agua potable. De la cantidad total de agua dulce solamente 0,6% se encuentra en alcance del ser humano:
Los ros y el agua subterrnea. El hielo y los glaciares almacenan 2,1 % del agua dulce.
EL ALBEDO
La cantidad de energa reflejada - 100% correspondera con una superficie blanca que refleja toda la energa.
Albedo (=cantidad de reflexin):
hielo: hasta 80%
desierto (arena): 30%
bosque: hasta 10%
ocano: hasta 10%
El albedo general del globo terrestre juega un papel importante en el comportamiento climtico.
Una cantidad grande de hielo en los polos aumenta en una forma considerable el albedo, es decir grandes
partes de la energa solar sern rebotados al espacio.
Eso favorece que la temperatura sigue bajndose.
Tambin en un clima global ms clido, especialmente el aumento de la superficie ocenica por la falta de
hielo provoca una considerable baja en el valor del albedo - entonces en la tierra se aumenta ms la
temperatura.

CORRIENTES DEL MAR


Un papel muy importante en el clima mundial juegan las corrientes ocenicas. Agua fra llega a sectores
ecuatoriales y aguas tibias a regiones subpolares.
Los corrientes del mar producen una mezcla permanente de agua de diferentes regiones
EL CLIMA EN AMERICA DEL SUR
Durante los ltimos miles de aos el clima mundial se cambi fuertemente. Generalmente las temperaturas
estaban ms bajo como hoy y grandes partes del mundo estaban cubierto de hielo y glaciares. La situacin
climtica en Amrica del Sur algunos 18 mil aos atrs se totalmente diferente como hoy. La regin del
desierto Atacama estaba cubierta con bosques y en la cordillera se acumularon grandes cantidades de hielo.
TEMPERATURA PROMEDIO GLOBAL DE LOS ULTIMOS 130 AOS.
Durante los ltimos aos la temperatura promedia mundial se ha aumentado.
Como referencia se tomaron la temperatura promedia entre 1961-1990 (= 0C). Se nota que los promedios
hasta 1930 se ubican siempre en el sector negativo.
A partir de 1980 la temperatura promedia siempre es mayor como los datos de referencia. Es decir los aos
ms calorosos del mundo eran 1997 y 1998.
Con una temperatura promedia de 0,58 C mayor como el promedio entre 1961-1990.
BIOSFEA.
Parte del mundo en la cual estn presentes los seres vivos: La superficie de la tierra, el suelo, los mares, el
aire.
LITOSFERA