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Louis XVII, lorphelin du temple

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Depuis le XIV
sicle le fils an des rois
de France porte le titre de Dauphin de
Viennois , abrg en Dauphin . Il
cartle les lis de France avec les
dauphins dans ses armes.

Louis Charles de France, duc de Normandie, Dauphin, puis roi Louis XVII (1785-1795)
Plus jeune enfant de Louis XVI et Marie-Antoinette, Louis Charles est n en 1785 au chteau de Versailles. Surnomm chou damour par sa mre, il est titr duc de Normandie car il nest pas destin
rgner. Ce nest qu la mort de son frre en 1789 quil devient Monseigneur le Dauphin . Sa gouvernante, Madame de Tourzel, le dcrit comme un enfant joyeux et de robuste sant ce qui contraste
avec son frre, chtif et maladif, et sa sur Madame Royale , qui est timide et renferme.
Traumatis par les journes dOctobre 1789 qui voient la famille royale arrache au chteau de
Versailles par des meutiers, le Dauphin en tire une profonde peur de la foule. Linstallation au palais des
Tuileries lui permet dtre en permanence au contact de ses parents. Le matin, la reine soccupe de lui et le promne dans
les jardins, laprs-midi son pre lui fait apprendre et rciter ses leons. Tout les tmoins notent une grande complicit entre
le pre et le fils. Ballott au gr des vnements rvolutionnaires (invasion des Tuileries en Mai 1790, fuite Varennes en
Juin 1791) lenfant est lobjet dpres luttes car il est cens rgner aprs son pre. Beaucoup craignent que les souverains ne
lui apprennent dtester la Rvolution, la Constitution et les droits de lHomme.
Enferm avec sa famille la prison du Temple en Aot 1792 (il a 7 ans), le jeune prince est confi la garde de son
pre qui poursuit son ducation. Comme sa mre, sa tante et sa sur le traitent en roi aprs lexcution de Louis XVI en
Janvier 1793, et que ses oncles rfugis ltranger le proclament roi Louis XVII , il est spar de sa famille le 3 Juillet
1793. Madame Royale, sa sur, livrera un tmoignage dchirant des adieux du prince Marie-Antoinette. Enferm au rezde-chausse de la prison, il est confi un cordonnier du nom de Simon. Celui-ci a pour tche de llever comme un enfant
du peuple et lappelle dsormais Louis Capet ou lenfant Capet (du nom du fondateur de la dynastie au IXme sicle).
Contrairement ce que prtendra Madame Royale, Simon et sa femme traitent bien lenfant. Mais ils lui apprennent
des grossirets et des chansons rvolutionnaires, lencourageant traiter sa mre, sa sur et sa tante de putains contrervolutionnaires . Le 19 Janvier 1794 le couple Simon est brutalement renvoy et lenfant est plac dans une cellule en
isolement. Pendant 6 mois il reste enferm seul, sans hygine et peu nourri. Lenfant de 9 ans dprit et le 28 Juillet 1794
lorsque le citoyen Laurent est nomm pour sen occuper, il est dans un tat pouvantable : sale, hirsute, couvert de plaies et
de vermine, parlant peine. Le 8 Juin 1795, Louis XVII meurt dans sa prison, lge de 10 ans et aprs 3 ans de
dtention. Immdiatement, des rumeurs courent sur sa survie et son ventuelle vasion.
On a longtemps pens que la rvocation des Simon tait la consquence de la mort accidentelle de lenfant,
immdiatement remplac par un handicap mental (ce qui expliquerait lisolement et le mutisme de lenfant fin 1794).
Madame Royale note qu partir de Janvier 1794 elle nentend plus son frre qui loge pourtant dans la cellule en dessous de
la sienne. Le mdecin qui pratique lautopsie du cadavre en 1795 note que lge apparent du corps, ainsi que la taille et
divers dtails (certaines cicatrices notamment) divergent de ce quon connat du Dauphin. Comme le corps est ensuite vers
dans une fosse commune et arros de chaux vive, il sera impossible de le retrouver. Auparavant on avait prlev le cur et
quelques cheveux sur le corps. Ce nest quen 2000 que des analyses ADN confirment lidentit du cadavre du Temple : le
cur est bien celui du fils de Marie-Antoinette, et le dauphin est bien mort en 1795.

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Les Trois seuls portraits authentifis du fils de Louis XVI et Marie-Antoinette

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Louis-Charles de France, duc de


Normandie, en 1787 (2 ans). Cicontre le mme en 1789 (4 ans)
devenu Dauphin. Les deux
portraits sont par Elisabeth VigeLebrun, peintre prfre de MarieAntoinette. A droite, le Dauphin en
1792 (7 ans) par Kucharski qui a
approch la famille royale emprisonne au Temple Paris.

Naundorff, le prtendant le
plus crdible ?
Tout au long du XIXme sicle
des hommes ont prtendu tre le
Dauphin (une quarantaine en tout).
Cest Karl-Wilhelm Naundorff qui
fera le plus sinterroger historiens et
membres de la famille royale. Arrt
Spandau en 1812 pour une affaire de
fausse-monnaie, il crit plusieurs lettres aux souverains
europens pour se faire reconnatre. Arriv en France en
1833, il est identifi par lancienne femme de chambre de la
reine et plusieurs autres personnes. Sa connaissance
stupfiante du chteau, des anecdotes prives sur la famille
royale, son souvenir dvnements connus des seuls
proches du Dauphin en font un prtendant trs crdible. En
1836 il est arrt et 200 pices prouvant son identit avec
lui. Naundorff est expuls vers la Grande-Bretagne et perd la
raison : il fonde une nouvelle religion, dclare remplacer le
pape, puis se rfugie en Hollande o il meurt en 1845. Il a
alors perdu toute crdibilit. Sa femme et ses 8 enfants nont
pourtant de cesse de le faire reconnatre comme Louis XVII et
ses descendants portent le nom de Bourbon-Naundorff .
Si beaucoup ont cru Naundorff cest quil semblait
avoir de vrais souvenirs du Dauphin, et lui ressemblait
vaguement ainsi qu la duchesse dAngoulme.Une premire
analyse de ses cheveux et de ceux du Dauphin, en 1943,
conclut une identit. Mais en 1951 une contre-analyse
prouve une erreur. En 1998 on a analys lADN de cheveux
des surs de Marie-Antoinette et de Naundorff et on a conclu
quils nont aucun lien de parent. Enfin, en 2000, lanalyse
ADN du cur de lenfant mort au Temple prouve que
Naundorff ne pouvait pas tre Louis XVII puisquil est mort en
1795 dans la prison.
Mais qui tait Naundorff ? Deux thses saffrontent. On a
parl dun btard princier, ou de lenfant de domestiques du couple
royal. Marie-Antoinette est connue pour avoir entretenu et choy ces
enfants : cest de l que Naundorff, au contact du vrai Dauphin,
aurait tir ses souvenirs si prcis. Dautres pensent quil sagit
dun assistant de Madame Vige-Lebrun, peintre et portraitiste
prfre de la reine, trs intime avec la famille royale et exile
Vienne en 1793. De ce ct l le mystre demeure

Contrairement ses oncles qui


ne croyaient pas (et pour cause)
en la survie du Dauphin, sa sur
Marie Thrse Charlotte y croit.
Titre Madame Royale comme
toutes les filles anes des rois de
France, la princesse est la seule
de sa famille survivre la Rvolution. Libre en 1799,elle pouse
son faible cousin le duc dAngoulme.Malheureuse en mariage, dote
dun vigoureux caractre (le peuple
la surnomme le seul homme de la famille ) elle est une
cible facile pour les aventuriers qui se disent tre son frre.
Devenue une grande femme sche, autoritaire et laide,
elle semble croire en lhistoire de Naundorff. Ensuite, sous
la pression de Louis XVIII et Charles X, peut dsireux de
perdre le trne, elle prend ses distances avec lui. Lorsque
Charles X est chass du pouvoir en 1830, elle prend
nouveau le chemin de lexil et reporte toute son affection
sur les neveux de son mari, le duc de Bordeaux et sa jeune sur. Sur ses 73 annes dexistence, la princesse aura
pass 44 ans en exil, soit plus de la moiti de sa vie. Sur
son lit de mort elle murmurera encore que son frre sest
vad de la prison du Temple. Elle avait tort
Dbats et enjeux historiques propos de Louis XVII
Laffaire Louis XVII a t le grand uvre de la vie de
lhistorien Alain Decaux. Celui-ci a fait connatre lhistoire au grand
public travers ses missions de tlvision et de radio les
mystres de lHistoire . Cette affaire est aussi emblmatique
dune poque : les royalistes ont longtemps refus la mort de
lenfant au Temple, et les rvolutionnaires taient mal laise
avec lide davoir contribu la mort dun innocent. Ils ont donc
laiss les rumeurs filtrer.
Surtout, la dimension tragique du destin de lenfant, ainsi
que labsence de corps ont contribu aux rumeurs. Comme
souvent dans le cas de morts suspectes, des aventuriers peut
scrupuleux et un peu drangs prtendent tre celui qui a
disparu. Enfin, la survie de Louis XVII aurait boulevers lordre de
succession au trne de France. Ni Louis XVIII (1815-1824), ni
Charles X (1824-1830) et encore moins Louis-Philippe (18301848) parvenu au pouvoir aprs une rvolution, ne pouvaient se
le permettre. Il y avait donc un fort enjeu politique.