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JEANNE DARC ET LES HRONES JUIVES.

PANGYRIQUE PRONONC DANS LA CATHDRALE DORLANS, LE 8 MAI 1873


PAR

M. LABB JOSEPH LMANN

MESSEIGNEURS1, MESSIEURS,
Les historiens catholiques ont constat quelquefois des traits de ressemblance saisissants entre le peuple franais et
le peuple juif.
Cest vrai, les deux peuples se ressemblent. Voici la cause de cette ressemblance. Elle vient de ce que Dieu a conclu
avec eux une alliance plus troite quavec tous les autres peuples 2. En effet, le peuple juif et le peuple franc ayant t
choisis, lun dans les temps anciens, lautre dans les temps nouveaux, pour tre avec le Seigneur dans une alliance plus
troite, il devait ncessairement sensuivre que sous bien des aspects, les deux peuples se ressembleraient entre eux.
Ctait comme deux frres que Dieu faisait natre lorient et loccident de Son uvre.
En prenant donc pour point de dpart cette belle ide de lalliance, il serait ais de signaler des traits de ressemblance
extrmement remarquables entre les deux nations choisies. Je dois me borner montrer la ressemblance au point de
vue du secours envoy chacune delles.
Lide dalliance, Messieurs, rveille lide de secours.
Quand on fait alliance, cest pour se soutenir et se dfendre. Par suite de lalliance que Dieu et le peuple juif avaient
conclue ensemble, toutes les fois que lIsralite tait menac dans son indpendance et son territoire, il criait vers le
Seigneur, dit lcriture ; les enfants dIsral criaient : au secours, clamaverunt ad Dominum ; et leur alli aussitt se
montrait ; se souvenant du pacte dalliance, Il sempressait denvoyer Son peuple des librateurs extraordinaires.
Eh bien ! je remarque avec bonheur la mme protection de Dieu lgard du peuple franais.
En ce jour de mmorable anniversaire, le 444, o le pangyrique de Jeanne dArc est confi un fils dIsral, voici
donc, Messieurs, le plan de discours que je vous apporte. Je veux montrer que toutes les circonstances extraordinaires
qui accompagnaient les dlivrances chez le peuple Hbreu, se retrouvent dans la dlivrance opre chez vous par
Jeanne dArc ; toutefois avec cette diffrence qui est toute votre avantage : que dans lpisode de Jeanne dArc on
constate chaque pas la supriorit de la nouvelle alliance sur lancienne alliance.
Telle est lide-mre de mon discours.
En voici maintenant la distribution :
Chez le peuple juif il y avait toujours trois phases dans la dlivrance :
1 le choix que Dieu faisait du librateur ;
2 la lutte contre ltranger ;
3 le triomphe.
Ce sont les trois mmes phases que je retrouve chez vous. Mes divisions naturelles seront donc celles-ci :
Le choix du librateur ;
La lutte contre ltranger ;
Le triomphe.
MONSEIGNEUR,
Votre Grandeur dans deux discours incomparables, et avec Elle dautres hommes de grand talent, ont vraiment cr
ici la statue de Jeanne dArc, au front de laquelle on espre que Rome un jour attachera le diadme de Bienheureuse. La
statue est acheve, on ne saurait lui rien ajouter. Que Votre Grandeur me permette toutefois de la remercier du fond du
cur pour nous avoir fourni, nous homme de lancienne Loi, le moyen de prsenter modestement une sorte de
pidestal pour cette belle statue. Le Christianisme est lpanouissement ou la plnitude ; le Judasme est la prparation
ou le support. Puisse donc ce que je vais dire Monseigneur, trouver sa place aux pieds de Jeanne dArc, moins pour la
rehausser que pour avoir le bonheur de sy rattacher comme un humble support !
LE CHOIX DU LIBRATEUR.
I
Cest un bien petit village, Messieurs, que Domremy, indcis entre la Champagne et la Lorraine. Dieu le choisit
pourtant comme point de dpart de Son grand uvre, parce que Dieu aime les points de dpart de rien, pour aboutir
des rsultats o se dploie Sa Toute-Puissance.
Mgr Dupanloup, vque dOrlans. Mgr de La Hailandire, ancien vque de Vincennes.
Dieu a fait alliance avec le genre humain tout entier par lIncarnation : alliance qui, dans son fonds substantiel, est la
mme pour tous les hommes et pour tous les peuples. Car tous les hommes et tous les peuples sont appels
sincorporer Jsus-Christ et entrer dans Son glise. Nanmoins le nud de lalliance, le nud dhonneur, est tenu
dun ct par le peuple hbreu, de lautre ct par le peuple franc : car lun a t confi le berceau du Christ, lautre a
t confie la protection de Son glise.
1
2

Domremy tait donc un petit village. Dans lanne 1425 des voix sy firent entendre, des clarts surnaturelles y
apparurent et des troupes danges y descendirent. Et voici quaujourdhui des historiens pourtant srieux de notre sicle
traitent tout cela de rves enthousiastes ou de rcits lgendaires !
Je ne puis pas tre de leur avis. En effet, si jouvre notre vieux livre, la Bible, lendroit des vocations que Dieu
suscitait pour dlivrer Son peuple, jy trouve des dbuts semblables ceux de Domremy. Lorsque Mose fut choisi pour
tre librateur, le Seigneur lui parla du milieu dun buisson merveilleux qui brlait sans se consumer. Gdon tait occup
battre son bl, lorsquun ange le salua ainsi: Le Seigneur est avec vous, le plus fort dentre les hommes. Et le jeune
Samuel ? ntait-ce pas des voix mystrieuses qui poursuivaient, interrompaient son sommeil denfant et furent le dbut
de sa vocation ?
Il ny a donc rien qui vous doive surprendre, chrtiens, dans ce qui sest pass Domremy. Puisque Dieu aimait la
France comme Il aimait autrefois la Jude et puisque la simple enfant quIl choisissait tait incapable de mentir, pourquoi
ne pas croire ses dbuts charmants, et pourquoi vouloir dcolorer le berceau fleuri de sa vocation extraordinaire ?
Voyez, ce sont les mmes couleurs quen Jude. Les voix quelle entend ressemblent celles quentendit Samuel. Elle
voit les mmes anges que vit Gdon : Je les ai vus des yeux de mon corps disait-elle plus tard ses juges. Il ny a
pas jusqu ce vieux htre tmoin de son enfance extraordinaire, beau comme un lys dit la chronique, et nomm aux
Loges-les-Dames ou larbre des dames qui ne me rappelle le palmier de Dbora1 !
A Domremy, je me retrouve presque dans un coin de la Jude.
En un mot, tout cela retrace mon esprit un fond de tableau biblique, mais rehauss par les simplicits charmantes
du Moyen-Age.
Il
Le fond du tableau tant dfini, soyons attentifs la figure de librateur que Dieu y va dessiner.
Cest une femme.
Une femme - il ny a quen Jude et en France o Dieu ait os de pareils librateurs !
Dbora, Judith, Esther, libratrices et gloire du peuple Juif ;
Clotilde, Genevive, Jeanne dArc, libratrices et gloire du peuple Franais.
Pareille phalange guerrire na pass chez aucun autre peuple.
Ce nest pas tout. Il y a ici une autre particularit qui mrite dtre approfondie.
Quel a pu tre le dessein de Dieu en envoyant ces femmes chez les deux peuples ? Pourquoi des femmes la tte
des bataillons ? Pourquoi une Dbora, une Judith, pourquoi une Jeanne dArc, et pourquoi pas plutt chez nous quelque
nouveau Gdon, chez vous quelque nouveau Duguesclin ?
coutez, Messieurs, nous connaissons, nous peuple juif, une raison de cette conduite de Dieu. Cette raison nous a
toujours satisfait. Applique votre histoire, elle ne pourra manquer certainement de vous satisfaire aussi.
Nous avions appris de nos fondateurs que, par cela mme que nous tions le peuple de Dieu, nous traverserions des
poques plus critiques, des phases plus difficiles que toutes les autres nations. Toutefois, nous savions aussi que Dieu
avait promis dtre avec nous, et que dans le pril Sa bont et Son secours ne nous feraient jamais dfaut. Nous savions
tout cela : et nanmoins, quand arrivaient ces priodes critiques et difficiles, le dcouragement semparait de nous. Alors,
rapportent nos Livres saints, les sentiers ntaient plus battus de personne, et ceux qui avaient accoutum dy marcher,
suivaient par crainte des routes dtournes. Isral croyait toucher ses derniers moments.
Or, dans Sa grande bont, que faisait le Seigneur pour nous relever ? Il choisissait de nouveaux combats, ajoutent
gracieusement nos Livres saints, nova bella elegit Dominus (Juges, V, 8) : pour librateur il nous envoyait une hrone.
Un capitaine, un Gdon, nous et sans doute rappel ce bras fort et tendu dont nous avaient parl nos fondateurs :
le Seigneur vous a tirs de lEgypte avec un bras fort et tendu (In manu forti et in brachio extento. Deuter.). Mais, il en
faut convenir, il y avait quelque chose de plus merveilleux dans une femme. Ctait un secours inusit, inattendu, qui
emportait tout. Nos yeux habitus contempler des prodiges, ne se lassaient pas de contempler ces fortes et.
ravissantes cratures. Dieu nous fit trois fois cette grce et cette surprise, aux trois poques les plus dcourages de
notre histoire : Dbora au temps des Juges ; Judith au temps des Rois ; Esther au temps de la Captivit. Lenthousiasme
fut si grand que nous institumes en leur honneur des ftes qui dpassrent presque les autres ftes en Isral ; ctait du
moins les plus consolantes. Et aujourdhui encore, 40 sicles de distance, aprs que des malheurs sans exemple par
leur nombre et leur dure, deux mille ans de malheurs, ont vieilli notre existence et inclin notre front, nanmoins, quand
revient lanniversaire de ces ftes, notre peuple relve la tte au nom de Judith et dEsther, et il sent se rallumer en lui
toutes ses jeunes esprances.
Eh bien, noble peuple franais, nen doute pas, cest pour une raison semblable que Dieu un jour ta envoy pour
librateur : une femme.
Ctait une poque si dcourage de votre histoire, Messieurs, quau dire de vos historiens, on mettait en doute la
continuation dun royaume de France. Chez vous aussi les sentiers ntaient plus battus de personne, et les sujets rests
fidles au roi suivaient par crainte des routes dtournes. La dtresse tait partout, et le patriotisme nulle part. Je me
trompe, Orlans, le patriotisme avait trouv refuge dans tes murs. Mais lexception dOrlans, le dcouragement tait
dans tous les curs, lincapacit dans toutes les ttes, et les Anglais dans toutes les villes A ce moment. pour dlivrer
son peuple du dcouragement et des Anglais, nova bella elegit Dominus, le Seigneur se rappelle ces nouveaux combats
dont Il stait servi pour dlivrer le peuple juif. Levez-vous, levez-vous, Dbora, surge, surge, Debbora (Juges, V, 12) ; et
Dbora sasseyait sous un palmier quon avait appel de son nom, entre Rama et Bthel, sur la montagne dEphram, et
les enfants dIsral venaient elle, pour faire juger tous leurs diffrends. (Juges, IV, 5)
1

Jeanne dArc se lve. Les Anglais seront bouts hors de France, et le peuple franc reprendra avec courage pour
longtemps le cours de ses destines providentielles. Il fondera une fte dans laquelle je retrouve aujourdhui avec
ravissement la fte de notre Judith et de notre Esther. Et si, cette heure, le noble peuple de France prouve son tour
des malheurs, mais de tels malheurs, quils nont de comparable dans lhistoire que le rcit de nos propres infortunes, eh
bien ! comme nous il ne dsespre pas. Car si les noms de Judith et dEsther nous font toujours tressaillir, il y a la mme
magie dans le nom de Jeanne dArc. A ce nom, le peuple franais relve aussi sa tte, et il se dit comme nous, quil
ne peut pas prir.
III
Jusquici nous avons constat une parit exacte et parfaite entre Jeanne dArc et les hrones de lancienne alliance.
Mais voici la supriorit qui commence : cest une vierge.
Messieurs, avez-vous observ ceci : que de toutes les hrones qui ont paru sous lAncien Testament, aucune ntait
vierge. Dbora tait la femme de Lapidoth, Debbora uxor Lapidoth (Juges, IV, 4). Judith tait veuve. Esther avait remplac
Vasthi auprs dAssurus. Aucune ntait vierge.
Mais voici qui est encore plus remarquable :
Elles ne dlivrent leur patrie quen faisant intervenir lamour humain dans leur mission de libratrice.
Judith, pour dlivrer Bthulie assige par Holopherne, recourt aux parures et aux joyaux des jours de son ancien
bonheur. Dieu mme lui augmente encore sa beaut, Dominus ampliavit decorem (Judith, X, 4). Holopherne, en la voyant,
est aussitt pris par les yeux, et le glaive du regard fait tomber son cur, avant que lautre glaive fasse tomber sa tte.
Dans la dlivrance accomplie par Esther, cest le mme moyen librateur. La reine sest prsente auprs dAssurus
sans avoir t demande. Dans les coutumes persanes, cest un cas de mort. Mais Esther est si belle ! Elle plut aux yeux
du roi, placuit Esther oculis jus (Esther, V, 2), et il tendit vers elle et son peuple son sceptre dor, signe de clmence.
Et ainsi, de toutes les hrones de lancienne loi aucune nest vierge, et de plus elles font intervenir lamour humain
dans leur mission de libratrice.
Quelle supriorit dans Jeanne dArc !
Elle est vierge, et cette fois lamour de la patrie nest plus contraint de se faire aider des artifices dun amour infrieur.
Elle est vierge, afin que le secours envoy au royaume de France portt la marque de la nouvelle alliance, dune
alliance plus belle que la ntre. Elle apparat comme un lis au milieu des pines, des pines dun camp ! sicut lilium inter
spinas (Cantic. II, 2). Quel spectacle : les lis de France dfendus par une vierge, lis elle-mme.
Ici plus rien pour les sens ; plus dappel aux parures ; et dans cette femme belle et libratrice, la beaut du visage
nentre plus en ligne de compte pour dlivrer la patrie. Nos hrones enflammaient les passions, Jeanne les teint. En
voyant Jeanne, disait un jeune et loyal chevalier, nul ne songeait forfaire, et ce cause de la grande bont qui estait en
elle. Les vieux pcheurs se sentent transforms sur le passage de cette jeune fille ; ils coutent avec avidit cette parole
qui vient leur dire que, pour que leurs villes soient dlivres des Anglais, il faut que leurs mes se dlivrent des pchs.
Lahire ne blasphmera plus, Dunois se confessera. Toutes les consciences se relvent, en mme temps que tous les
courages. Jeanne dArc, cest vraiment lapparition de larc-en-ciel.
Votre science dhommes faits, Messieurs, se rappelle-t-elle ce que la Bible vous a appris dans votre enfance de la
premire apparition de larc-en-ciel dans le monde ?
Je mettrai mon arc dans les nues, disait le Seigneur au patriarche No le lendemain du dluge, afin quil soit le
signe de lalliance que Jai faite avec la terre. Lorsque Jaurai couvert le ciel de nuages, Mon arc paratra, et Je Me
souviendrai de lalliance que Jai faite avec vous. Larc avec ses douces couleurs fut donc choisi de Dieu pour tre le
tmoin fidle de Son alliance.
Eh bien ! dans les temps nouveaux, lalliance entre Dieu et la France a eu aussi son tmoin, son signe, son
expression : et Jeanne vous fut donne, Messieurs ; son nom mme exprimait le secours de Dieu : Jeanne dArc ou larc
de Dieu en faveur de la France. Lhorizon de votre patrie tait alors charg, il tait couvert de nuages. Tout coup Jeanne
transpera et parut comme larc-en-ciel. Il y avait quelque chose de frais, dincomparablement vierge, de tendre, de
souriant, de majestueux et aussi de tremp de larmes dans cette apparition : apparition suave que cette jeune fille ! Larcen-ciel partait de Vaucouleurs, et dans sa courbe il venait tomber sur Orlans.
Nos hrones nous, Dbora, Judith et Esther, ont bien t aussi comme un arc-en-ciel dans les jours mauvais de
notre patrie. Mais au regard du vtre, Messieurs, ah ! au regard du vtre, elles ne mapparaissent plus que comme ce
second arc-en-ciel quon aperoit souvent derrire un premier, qui le dpasse en clat. Cest le vtre qui brille aujourdhui,
et le ntre napparat plus que derrire, plus terne, moins bien dessin...
Ce sont vos anctres, habitants dOrlans, qui ont le mieux contempl ce phnomne brillant et hardi de la nouvelle
alliance. Et non seulement ils lont contempl ; Dieu a fait plus, Il a grav leur nom dans les couleurs de larc-en-ciel : La
pucelle dOrlans ! Cest pourquoi interprte, Messieurs, de votre reconnaissance tous, je me tourne en ce moment
vers vos enfants, pour leur dire, comme disait autrefois chaque vieillard en Isral : Mon fils, cest ici quon la vit
descendre semblable lange du Dieu des armes. A sa vue, nos pres se sentirent dj comme dsassigs (Journal
du sige dOrlans). O mon fils, dis-le tes fils, afin qu leur tour ils le disent leurs fils, et ainsi de gnration en
gnration, aujourdhui et jamais !
LA LUTTE CONTRE LTRANGER.

I
Tout ce quon a dit, Messieurs, de la Terre Promise considre sous ses aspects terrestres, peut se dire galement de
la terre de France.
La Terre Promise et la France !
Toutes les deux le plus heureusement situes, et les deux plus belles rgions que le soleil claire dans sa course.
Toutes les deux centres du monde et de la vie des nations, lune dans les temps anciens, lautre dans les temps
nouveaux.
Toutes les deux prsentant aux regards des peuples les deux plus augustes familles de rois qui aient jamais rgn : ici
David avec sa postrit ; l Clovis, Charlemagne, saint Louis et leur descendants.
Toutes les deux la terre des lis : le lis de Jess et le lis de France.
Toutes les deux terres de Marie : lune comme sa patrie, lautre comme son royaume.
Toutes les deux habites par deux peuples suprieurs tous les autres, par les dons de lesprit et les qualits du
cur.
Toutes les deux enfin, ornes de la mme devise ; car la devise de Jude est celle-ci : Digitus Dei est hic, dans ce qui
marrive, cest le doigt de Dieu. Et la devise de France dit : Gesta Dei per Francos, les gestes de Dieu par les Francs.
Telle est la Terre Promise, et telle est la terre de France !
Pour dfendre toutes ces gloires jumelles et en chasser ltranger, est-il tonnant que Dieu ait fait deux fois les
mmes prodiges ?
Je vous somme par le Roi des cieux que vous en alliez en Angleterre, tel a t le message de Jeanne dArc aux
Anglais. En vrit, il ny a que la Terre Promise, et ensuite la terre de France, o lon soit venu dire ainsi ltranger de la
part de Dieu : Allez-vous-en, cette terre mappartient.
Dbora scriait : Du ciel, on combattait pour nous ; et les toiles, sans quitter leur rang, se prononaient contre
Sisara: De clo dimicatum est contra eos: stell manentes in ordine et cursu suo, adverses Sisaram pugnaverunt, Jug.,
V, 20.
Et Jeanne dArc scrie : Les hommes darmes batailleront, et Dieu donnera la victoire.
Ainsi, chez les deux peuples, cest au nom de Dieu mme que la lutte sengage.
II
Les hrones juives, Messieurs, nous ont dj paru infrieures Jeanne dArc. Mais comment, sur le champ de
bataille, peuvent-elles lui tre infrieures ?
Est-ce au point de vue de lenthousiasme, de la bravoure et de lhrosme ?
Oh ! non, Messieurs.
Fils de la Jude, je nai pas hsit reconnatre devant vous nos infriorits. Mais lorsquil sagit de courage et de
bravoure, jai la fiert de penser et de dire que nul, si brave ft-il, ne sest jamais lev au-dessus de ce petit peuple qui,
tout le temps de son existence en Jude, confinait au ciel par ses prophtes, mais la terre par ses hros.
Vous avez eu Bayard, Messieurs, nous avons eu Jonathas. Gdon peut donner la main Turenne. Et nous sommes
le peuple qui a produit les Machabes. Le dernier cri dindpendance quait entendu le monde ancien contre la puissance
romaine, a t pouss dans nos montagnes. Et si depuis lors, disperss, on a pu nous reprocher justement que nous
manquions de courage, cest que nous navions plus de patrie dfendre : on ne se bat bien que pour une patrie !...
Au point de vue de lhrosme, il ne faut donc chercher entre Jeanne dArc, Judith et Dhora ni supriorit, ni
infriorit. Au contraire, lorsquon les considre avec attention, on est heureux de rencontrer le mme lan dans leurs
regards, le mme souffle dans leurs poitrines. Dbora disait : Levez-vous, Barac ; saisissez-vous des captifs que vous
avez faits, fils dAbinoem (Surge, Barac; et apprehende captives tues, fili Abinoem) !
Et Jeanne dArc dit : En avant, gentil duc, lassaut ! Ah! gentil duc, as-tu peur ? Ne sais-tu pas que jai promis la
duchesse de te ramener sain et sauf (Paroles de Jeanne au duc dAlenon) ? Cest le mme enthousiasme, toutes les
deux excitent leurs chevaliers. Dbora semble avoir devin en Jude lardeur de la chevalerie : et comme on la dit,
Jeanne dArc la ranime en France.
Mais alors, en quoi y a-t-il entre elles supriorit et infriorit sur le champ de bataille ? en quoi ?
Messieurs, avez-vous pris garde que toutes les hrones juives sont sanglantes, et que la victoire de chacune delles
est mle de cruaut ?
Dans son cantique, Dbora clbre le clou et le marteau qui se sont enfoncs dans la tempe de Sisara.
La main de Judith tient la tte dHolopherne.
Et prs de la salle royale o Esther a donn son festin et obtenu le salut de son peuple, se balance un gibet le
cadavre dAman.
Toutes les trois sont sanglantes.
Quils sont fiers, mais sauvages, ces accents de Dbora : Le torrent de Cizon a entran leurs corps morts. O mon
me, foule aux pieds les corps de ces braves. Bnie soit entre les femmes, Jahel. Elle prit le clou de la main gauche, et
de la main droite le marteau des ouvriers ; et choisissant lendroit de la tte de Sisara, elle lui enfona son clou trs
fortement dans la tempe Quainsi prissent, Seigneur, tous Vos ennemis; mais que ceux qui Vous aiment, brillent
comme le soleil lorsquil clate au matin !
Encore une fois, cest un ton sublime, qui surpasse, comme dit Bossuet, celui de la lyre dun Pindare ; mais cest
sauvage. On reconnat bien, de pareils accents, que lon est aux temps de la loi Mosaque, de cette loi dure qui
permettait dent pour dent, il pour il, et o le sommeil dun ennemi dsarm ne le prservait pas contre le sommeil de

la mort.
Or, Messieurs, au-dessus de ces durets sanglantes de la loi ancienne, dans un ciel plus pur, jai aperu se lever la
Vierge de Vaucouleurs. Elle tenait la main, pour seule arme des combats cet tendard blanc fleurs de lis dor, dont
elle disait : Jaime mon pe, mais jaime quarante fois plus mon tendard. Ralisation la plus pure de la misricorde en
face de la ncessit de la guerre, avec elle ce ntait plus la Loi dure qui combattait, ctait la Loi de piti et damour.
Jamais elle ne fit mourir ni blessa personne. Pour ne point sy exposer dans la bataille, elle nabordait lennemi que son
tendard la main, tout la fois aigle et colombe.
Oh ! que nous sommes loin, Messieurs, de Dbora et de ses surs ! En vrit, si lon veut se rendre compte de toute
la distance parcourue de la loi juive la loi chrtienne dans la question de la guerre, il ny a qu regarder les deux
armures quont portes ou chantes les hrones : le clou et le marteau de Dbora, et ltendard sans tache de sang de
Jeanne dArc.
Permettez-moi, Messieurs, un autre rapprochement. Voici Jeanne dArc sur le champ de bataille de Patay, et voici
Judith dans la tente dHolopherne.
Vous vous rappelez ce champ de bataille de Patay o Jeanne transforme en fille de charit, soutient entre ses bras
et appuie sur son sein la tte dun pauvre bless, dun Anglais, quelle encourage mourir, tandis quil balbutie de ses
lvres dfaillantes ses derniers aveux et son repentir Eh bien ! en face de ce spectacle, jai pens Judith dans la
tente dHolopherne.
Ah ! quand je me reprsente la fille de Mrari dans son hroque action, seule dans cette tente, au milieu du silence et
des tnbres, ce tronc sanglant ses pieds, cette tte entre ses mains jadmire, oh ! oui jadmire, mais je frissonne
Et quand je contemple sur le champ de bataille de Patay, la tte de ce pauvre Anglais appuye sur le sein de Jeanne qui
laide mourir et lui montre le ciel, ah ! cette fois je fais mieux quadmirer : je suis attendri, et jadore, en le bnissant, le
Dieu de la nouvelle alliance qui a rehauss la bravoure par la misricorde1!
LE TRIOMPHE
I
Lcriture, Messieurs, a soigneusement conserv le rcit des journes magnifiques qui suivaient chez le peuple juif
lexpulsion de ltranger.
Ce sont dabord des cantiques que nos hrones entonnent sous linspiration du Saint-Esprit et en prsence du
peuple : Moi, moi, Dbora, je chanterai un cantique, je consacrerai des hymnes au Dieu dIsral, ego sum, ego sum
qu psallam Deo Isral (Juges, V, 3). La fiert, la joie et le bonheur clatent dans ces cantiques.
Cest ensuite livresse et lenthousiasme de la foule qui se prcipite sur leur passage. Bnie soit Dbora ! Bnie soit
Judith ! Bnie soit Esther ! Bni soit le Seigneur qui a conduit votre main, benedictus Dominus qui te direxit ! (Judith, XIII,
24)
Les princes de la nation reconnaissent publiquement que, sans elles, la nation et pri vous vous tes prsentes
pour empcher notre ruine, subvenisti ruin (Judith, XIII, 25).
Et voici le grand-prtre lui-mme qui vient en personne de Jrusalem Bthulie avec tous les anciens pour voir
Judith ; il scrie en la voyant : Vous tes la gloire de Jrusalem, vous tes lhonneur de notre peuple ! Et tout le peuple
rpond : ainsi soit-il, ainsi soit-il, et dixit omnis populos : fiat ! flat ! (Judith, XV, 9, 10, 12).
Puis, cest le partage des dpouilles prises sur lennemi, et la reconnaissance du peuple assigne toujours la femme
libratrice une part de reine. Tout ce quon put reconnatre quHolopherne avait possd en or, en argent, en pierreries et
en toutes sortes de choses prcieuses, fut donn Judith par le peuple : Holophernis peculiaria tradita sont illi a populo
(Judith, XV, 14).
Enfin, cest la considration la plus haute et la plus sacre qui environne Dbora, Judith et Esther tout le reste de leur
vie. Les jours de fte, elles paraissent en public avec une grande gloire. Et pour tout Isral, cest une paix de longue
dure. Car lcriture termine ainsi lpisode de Dbora : tout le pays demeura en paix pendant 40 ans ; et elle termine
ainsi lhistoire de Judith : tant quelle vcut, il ne se trouva personne qui troublt Isral.
Tel est le triomphe chez le peuple juif.
De la Jude passant en France, je cherche donc aussi le dnouement triomphal. Je cherche, je cherche, jai trouv....
Grand Dieu !
Au lieu de cantique moi Dbora, je chanterai un cantique, voici que montent mon oreille des soupirs, des
Jeanne dArc combattant avec son tendard, puis appuyant contre son cur la tte meurtrie de ce pauvre anglais, cest
l le vritable portrait de la France. La France, noble guerrire et fille de charit !
Nous sommes une heure o les durets de la Loi ancienne semblent revenues. La faon dont la Prusse fait la guerre,
prsente mme quelque chose de plus dur que le clou et le marteau de Dbora. Et la pauvre France, elle, sans dfense,
na plus mme une pe
O France, nenvie pas ta rivale. Laisse ses mains le clou et le marteau de la duret, retiens pour toi ltendard de
Jeanne dArc. Prends patience, pauvre France. Les temps de la Loi ancienne ne sauraient reprendre lavantage sur les
temps de la Loi nouvelle.
Oui, le jour viendra o sur les champs de batailles de lEurope reparatra ltendard de Jeanne dArc, qui
rapportera dans ses plis, ct de la bravoure la misricorde, et ct de la victoire le respect pour les
vaincus !
1

gmissements qui sortent dun cachot.


Au lieu des transports divresse et denthousiasme sur le passage de nos hrones, jentends une foule en fureur, des
insultes et des cris de mort.
Au lieu des choses prcieuses, de lor, des pierreries offertes celles qui avaient dlivr la Jude, japerois une cage
de fer.
Au lieu de la reconnaissance de nos princes qui disaient : Vous vous tes prsentes pour empcher notre ruine, ici
je naperois aucun prince, ni Lahire, ni Dunois, ni Alenon, ni Charles VII, pour empcher la ruine de celle qui a sauv la
France.
Ce nest pas tout.
Au lieu de notre Grand-Prtre qui venait remercier et bnir au nom de la Religion, japerois un vque... Evque,
cest par vous que je meurs (Pierre Cauchon, vque de Beauvais).
Et enfin, elle, je laperois... ple, amaigrie, se soutenant peine, mconnaissable.
Puis, je vois une foule qui se prcipite... des tourbillons de fume, un bcher, cest une sorcire que lon brle ; puis
quand le bcher est teint, les Anglais qui reprennent leurs armes contre la France ! Tel est le triomphe chez le peuple
franais.
Messieurs, Messieurs, au dnouement ntes-vous pas vaincus ? chez vous la souffrance, lingratitude, labandon ;
chez nous lacclamation , lhonneur, la reconnaissance. Lhistoire de nos hrones ne demeure-t-elle pas en dfinitive
suprieure ? Et le Dieu de lancienne alliance na-t-il pas fini les choses plus magnifiquement que le Dieu de la nouvelle
alliance ?
II
Ainsi que vous le voyez, la scne vers la fin sest bien agrandie. Ce ne sont plus seulement les hrones que je dois
comparer et juger dans un suprme et dernier parallle ; cest encore la conduite des deux peuples, du peuple juif et du
peuple franc.
Dabord les hrones.
Eh bien ! sur son bcher, leve en haut, Jeanne dArc est dfinitivement suprieure Dbora, Judith et Esther.
Ah ! Messieurs, je nai pas hsit.
En effet, quel genre de rcompenses lancienne Loi promettait-elle la vertu et lhrosme ?
Des rcompenses ds ce monde, des bndictions visibles et temporelles.
Cest ce que nous voyons ralis, en tous points, dans lhistoire de Dbora, de Judith et dEsther. Lhrosme y est
rcompens comme il mrite de ltre : des honneurs, des richesses, la considration, une fin heureuse, la tranquillit
partout, cest complet. On peut dire que cest un bonheur achev, rien ny manque, mais tout cela ne dpasse pas la terre
: cest lancienne Alliance.
Avec la nouvelle Alliance, devaient apparatre des rcompenses nouvelles et plus hautes.
Qua-t-elle promis la vertu et lhrosme, cette nouvelle alliance ? Dabord des croix, des larmes, des injustices,
des brisements : Bienheureux ceux qui pleurent ; bienheureux ceux qui ont faim et soif de la justice ; bienheureux ceux
qui souffrent perscution ; mais ensuite, travers ces croix et ces larmes, ces injustices et ces brisements, elle
promettait : la transfiguration et la beaut de lme, lagrandissement de la stature humaine, llancement dans linfini, la
couronne dans les cieux. Voil les rcompenses promises dans la nouvelle alliance.
Or, cest ce que nous voyons ralis galement, en tous points, dans lhistoire de Jeanne dArc.
Je vous ai prsent tout lheure le tableau extrieur de ses souffrances. Ce nest point l quil faut sarrter.
Pntrons travers et au-del de ses souffrances, l est le triomphe : le triomphe de son me qui se transfigure, de son
Thabor qui commence, de sa stature qui grandit. Dans le tableau de Dbora et de ses bonheurs, de Judith et de ses
bonheurs, dEsther et de ses bonheurs, je nai pas vu grandir leur me. Mais dans le tableau de Jeanne dArc et de ses
malheurs, jai vu son me grandir, grandir ! Jai vu des lancements, auprs desquels ses lancements pourtant si beaux
lattaque de vos Tourelles. habitants dOrlans, ne sont plus les plus beaux.
Vos voix vous ont-elles dit quelque chose durant votre captivit ? lui demandaient ses juges.
Oui, vraiment, rpondit-elle, elles mont dit que je fasse bon visage. Et en effet elle ne fit jamais meilleur visage :
visage de fiert et dinnocence, aux Anglais ; damour et de regret, la France !
Ah ! tre dlaisse par la France, et annoncer ses juges, toutes les fois quelle le peut, le triomphe de la France.
tre abandonne de son roi, et lui rester tendrement fidle ; dfendre lhonneur du roi jusque dans la torture et la mort;
Etre trompe et condamne par un vque, et ne pas cesser daimer la Religion et lglise avec passion ;
Navoir que 19 ans, hsiter un instant mourir, puis mourir en pardonnant tous, en couvrant tous, ses amis et ses
ennemis, du nom de Jsus : Jsus ! en appuyant son tour sa tte sur le sein de Dieu comme elle avait appuy sur son
sein la tte de ce pauvre Anglais Ah ! le sublime est atteint, et le parallle avec les hrones de Jude est fini.
O Dbora, Judith, Esther, soyez plus justes que les Anglais, et rendez les armes Jeanne dArc. O Dbora,
Judith, Esther, mes soeurs, oui, vous tes bien belles, mais Jeanne dArc est plus belle ! on a bien fait de vous fter,
mais Jeanne dArc a mieux fait de souffrir. Charles VII, roi de France, il ny a quun jour de votre rgne o vous ayez agi

en roi, cest lorsque Jeanne vous demandant de la laisser retourner Domremy, vous ne voultes pas accorder. Ah ! si
selon le vu naf de son cur, elle ft rentre Domremy, elle et t Dbora, elle net pas t Jeanne dArc. Dieu la
fait finir comme il fallait quelle fint, puisquelle tait de la nouvelle alliance. Il permit quelle ft prise, vendue, dlaisse,
juge, condamne ; et maintenant, Anglais, rangez-vous pour voir passer le triomphe :
Le bcher, que vous avez allum, est devenu le char de feu qui la emporte dans les cieux .
III
Jai fini, le parallle des hrones. Il reste dire un dernier mot sur les deux peuples, sur le peuple juif et le peuple
franc.
Entre les deux peuples il y a donc ressemblance frappante, Messieurs, et chose surprenante, ressemblance jusque
dans les fautes.
Sur la place du Vieux-March de Rouen, en 1431, on brlait donc Jeanne dArc. Et vous, Franais, vous lavez laisse
brler.
Trois sicles et demi plus tard, en 1793, sur la place de la Concorde, on dcapitait Louis XVI, le roi que Jeanne dArc
vous avait rendu ! Et cest vous, Franais, qui avez fait tomber sa tte.
Jeanne dArc et Louis XVI, cest--dire pour retracer la Passion en France, les deux tres les plus parfaits de la
France devenue chrtienne : une vierge et un roi ! la plus tonnante de toutes ses vierges, comme le plus gnreux de
tous ses rois !
Et tous les deux dans leur douloureuse Passion, exhalant du ct de la France le mme gmissement de tendresse et
de reproche : mon peuple que tai-je fait, ou en quoi tai-je contrist ? Rponds-moi, responde mihi.
Rponds-moi, a rpt longtemps la place du Vieux March de Rouen.
Rponds-moi, dit toujours la place de la Concorde.
Et la France na pas encore rpondu.
En face de cette double faute enchane lune lautre, me permettrai-je, Messieurs, un sentiment dorgueil au nom
du peuple juif, en faisant remarquer que nous navons jamais trait nos hrones et nos rois comme vous avez trait les
vtres? Dieu nous garde de faire ostentation dun si lger triomphe ! Sur les paules du Juif-Errant pse un poids plus
lourd : Que Son sang retombe sur nous et sur nos enfants. Ah ! tandis quon brlait Jeanne dArc, si quelque Juif touch
de la grce, a pass sur le Vieux-March de Rouen, il a d se dire avec pouvante, laspect de linnocence quon
brlait : Cest nous qui avons fait loriginal de ce terrible drame.
Entre vous et nous, Messieurs, il y a donc ressemblance jusque dans les fautes.
Eh bien ! quentre vous et nous, il y ait encore une toute dernire ressemblance : la ressemblance dans le repentir et
la rparation.
Un jour, nous, peuple juif, nous devons nous repentir. Le Dieu de nos pres nous a promis cette grce. Toute la terre
le sait et lattend. O peuple franais, noble peuple, le premier de tous les peuples, puisque, jusque sur nous-mmes tu as
eu la supriorit, peuple franais, sois-nous encore suprieur dans le repentir et la rparation !
Sois-nous suprieur en nous donnant lexemple du repentir. Donne-nous cet exemple, peuple de la nouvelle
alliance ; donne-le ton pauvre frre, si longtemps obstin, de lancienne alliance ! Il y a quelque chose faire vis--vis
de ta vierge martyre, vis--vis de ton roi-martyr. Fais-le, noble peuple; peuple franais, fais-le : afin qu son tour le
peuple juif ait aussi le courage de tomber genoux devant le Calvaire, en criant : Pardon, pardon !