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ACIDOS NUCLEICOS

Son compuestos orgnicos de elevado peso molecular, formados por carbono, hidrgeno, oxgeno, nitrgeno y fsforo.
Cumplen la importante funcin de sintetizar las protenas especficas de las clulas y de almacenar, duplicar y
transmitir los caracteres hereditarios. Los cidos nucleicos, representados por el ADN (cido desoxirribonucleico) y
por el ARN (cido ribonucleico), son macromolculas formadas por la unin de molculas ms pequeas
llamadasnucletidos.
NUCLETIDOS
Son molculas compuestas por grupos fosfato, un monosacrido de cinco carbonos (pentosa) y una base
nitrogenada. Adems de constituir los cidos nucleicos forman parte de coenzimas y de molculas que contienen
energa. Los nucletidos tienen importantes funciones, entre ellas el transporte de tomos en la cadena respiratoria
mitocondrial, intervenir en el proceso de fotosntesis, transporte de energa principalmente en forma de adenosin
trifosfato (ATP) y transmisin de los caracteres hereditarios.
Esquema de un nucletido

Grupos fosfato
Son los que dan la caracterstica cida al ADN y ARN. Estos cidos nucleicos, al tener nucletidos con un solo radical
(monofosfato) son estables. Cuando el nucletido contiene ms grupos fosfato (difosfato, trifosfato) se vuelve inestable,
como sucede con el adenosin trifosfato o ATP. En consecuencia, se rompe un enlace fosfato y se libera la energa que lo
une al nucletido. Los grupos fosfato forman parte de la bicapa lipdica de las membranas celulares.

Pentosas
Son monosacridos con cinco carbono en su molcula. En los cidos nucleicos hay dos tipos de pentosas, la
desoxirribosa presente en el ADN y la ribosa, que forma parte del ARN.
Bases nitrogenadas
Tambin hay dos tipos. Las derivadas de la purina son la adenina y la guanina y las que derivan de la pirimidina son
la citosina, la timina y el uracilo.

Bases nitrogenadas

La timina est presente solo en el ADN, mientras que el uracilo est


nicamente en el ARN. El resto de las bases nitrogenadas forma parte de ambos cidos nucleicos.

La asociacin de los nucletidos con otras estructuras moleculares permite la


transmisin de caracteres hereditarios y el transporte de energa.
NUCLESIDOS
Es la unin de una pentosa con una base nitrogenada, a travs del carbono 1 del monosacrido con un nitrgeno de la
base. Al establecerse la unin qumica se desprende una molcula de agua.
Esquema de un nuclesido

Los nuclesidos se identifican de acuerdo a la base nitrogenada de la cual


provienen. Si derivan de bases purnicas llevan el sufijo osina. Si lo hacen de bases pirimidnicas se agrega la
terminacin idina. Adems, si el nuclesido est unido a la desoxirribosa se le agrega el prefijo desoxi.
Nomenclatura de los nuclesidos

De acuerdo a lo sealado, un nucletido est formado


por un nuclesido unido a uno o ms grupos fosfato. Los nucletidos se identifican de manera similar que los
nuclesidos, omitiendo la ltima vocal y aadiendo la palabra fosfato, por ejemplo, adenosin fosfato, desoxicitidin
fosfato, uridin fosfato, etc.

Los cidos nucleicos son largusimas cadenas


formadas por millones de nucletidos que se unen entre s por enlaces de fosfatos. La base nitrogenada del nucletido
se une al carbono 1 de la molcula de pentosa y el grupo fosfato al carbono 5. La columna vertebral de la cadena o
hilera la constituyen el grupo fosfato y la pentosa.
ACIDO DESOXIRRIBONUCLEICO (ADN)
Es una molcula sumamente compleja que contiene toda la informacin gentica del individuo. El ADN regula el
control
metablico
de
todas
las
clulas.
El ADN posee una doble cadena o hilera de polinucletidos, ambas con forma helicoidal y ensamblada a manera de
escalera. Es un cido nucleico presente en el ncleo, en las mitocondrias y en los cloroplastos de todas las clulas
eucariotas. Se dispone de manera lineal, aunque en las procariotas tiene forma circular y est disperso en el
citoplasma.
Para
su
estudio
se
lo
divide
en
cuatro
estructuras.
Estructura
primaria
del
ADN
Como fue sealado, cada nucletido est compuesto por una molcula de cido fosfrico, una desoxirribosa como
pentosa
y
cuatro bases
nitrogenadas
que
son
la
adenina,
citosina,
guanina
y
timina.
Estructura
secundaria
del
ADN
El ADN est formado por dos hileras o cadenas de polinucletidos. El nucletido de cada hilera sigue a otro
nucletido, y este a su vez al siguiente. De esta forma, cada nucletido se denomina de acuerdo a la secuencia de cada
base nitrogenada. Por ejemplo, una de las secuencias puede ser G-T-A-C-A-T-G-C. Una determinada secuencia de
nucletidos del ADN se denomina gen. Los genes se ubican en un determinado lugar de los cromosomas, y ejercen
funciones
especficas.
Las bases nitrogenadas de una cadena o hilera estn orientadas hacia las bases nitrogenadas de la otra hilera
complementaria,
unidas
entre
s
por
puentes
de
hidrgeno.
Las bases enfrentadas de cada hilera no lo hacen al azar, sino que la adenina se une siempre a la timina (A-T)
mediante dos puentes de hidrgeno y la citosina hace lo propio con la guanina (C-G) a travs de tres puentes de
hidrgeno, tal como puede verse en el siguiente esquema. De esta forma, las dos hileras permanecen conectadas en
toda
su
longitud.

La forma en que se disponen las cuatro bases nitrogenadas a lo largo de toda la cadena es la responsable de codificar
la informacin gentica de la clula, con instrucciones para controlar el desarrollo y las funciones del individuo.
Numerosas protenas como las histonas y factores de transcripcin se adosan a la molcula de ADN con el fin de
regular
su
expresin.
Estructura secundaria del ADN
Estructura terciaria del ADN
El ADN no est libre dentro del ncleo de la clula, sino que est organizado en un complejo llamado cromatina. Se
denomina cromatina a la estructura formada por ADN y protenas histnicas y no histnicas. La cromatina est
inmersa en el jugo nuclear cuando la clula est en interfase, es decir, entre dos mitosis. En esa etapa, la molcula de
ADN forma largos y numerosos filamentos que se enrollan a sucesivas molculas de protenas especiales llamadas
histonas. Esto produce que el ADN sufra una importante compactacin, puesto que en cada enrollamiento el ADN da
casi dos vueltas sobre cuatro pares de histonas. Esas histonas, que se reconocen como H2A, H2B, H3 y H4, forman el
octmero de histonas al agruparse de a pares.
El ADN enrollado junto al octmero se denomina cromatosoma. Entre dos cromatosomas se ubica el ADN espaciador,
al que est asociada otra protena histnica llamada H1, que mantiene en posicin al ADN en el octmero.
Cada cromatosoma seguido de la histona H1 y del ADN espaciador forma las unidades fundamentales de la cromatina
de las clulas eucariotas, llamadas nucleosomas. Los nucleosomas, con unos 100 ngstrom de dimetro, adoptan la
forma de un collar de perlas, forma en que se observa la cromatina mediante microscopa electrnica cuando la clula
est en interfase.
Disposicin en collar de perlas de la fibra de cromatina
Estructura cuaternaria del ADN
Los nucleosomas tambin se compactan enrollndose de manera helicoidal. Forman estructuras de alrededor de 300
ngstrom de dimetro, denominadas solenoides. Cuando la clula entra en mitosis, las fibras de cromatina se pliegan
entre s y se compactan an ms, formando los cromosomas.
Las protenas no histnicas actan como un andamiaje sobre los solenoides, ensamblndose en forma de espiral. Estas
protenas brindan un armazn a la fibra de cromatina y colaboran en su plegamiento.
Funciones del ADN
-Almacenamiento de la informacin gentica
-Replicacin de su propia molcula
-Sntesis de ARN (transcripcin)
-Transferencia de la informacin gentica
La replicacin o duplicacin de la molcula de ADN se produce en la interfase de la divisin celular, ms precisamente
en la fase S, con el objetivo de conservar la informacin gentica. Los puentes de hidrgeno que unen las dos hileras de
polinucletidos se rompen, con lo cual ambas cadenas se separan, sirviendo cada una de molde para fabricar una
nueva hilera complementaria. La enzima ADN polimerasa se encarga de agregar nucletidos fabricados por la clula
que estn esparcidos en el ncleo. Dicha enzima los va aadiendo a cada hilera separada conforme con la secuencia
adenosina-timina y citosina-guanina (A-T y C-G). Al terminar la duplicacin se obtienen dos molculas idnticas de
ADN de forma helicoidal, cada una con una hilera original y otra hilera neoformada.El ncleo tiene ahora el doble del
ADN y de protenas que al principio. De esta manera, la informacin gentica de la clula madre ser transmitida a las
clulas hijas al producirse la mitosis.
ACIDO RIBONUCLEICO (ARN)
A diferencia del ADN que posee desoxirribosa y timina, el ARN est formado por ribosa como monosacrido y uracilo
como una de las bases nitrogenadas. El ARN forma una sola cadena de polinucletidos dispuesta en manera lineal.
Est presente en el citoplasma de las clulas procariotas y eucariotas.
La formacin o sntesis de ARN se realiza a partir del ADN mediante la enzima ARN polimerasa, que copia una
secuencia de nucletidos (genes) de una hilera del ADN.
El ARN controla las etapas intermedias en la formacin (sntesis) de protenas.

Existen cuatro tipos de ARN con distintas funciones. Ellos son el ARN mensajero, el ARN de transferencia, el ARN
ribosmico y el ARN heteronuclear.
-ARN mensajero (ARNm)
Se forma a partir del molde de una hilera de ADN. El ARN mensajero transporta la informacin para sintetizar una
protena copiada del ADN, desde el ncleo hasta el citoplasma, pasando por los poros de la membrana nuclear o
carioteca. Luego se acopla a los ribosomas, organelas celulares donde se produce la sntesis de protenas. Un codn
est formado por tres nucletidos del ARNm. Cada codn contiene un aminocido diferente. Por lo tanto, a partir de
la sucesin de los nucletidos del ARNm se arma la secuencia de aminocidos de la protena. Debe recordarse que una
serie de aminocidos forman una protena. El ARNm se degrada rpidamente por accin enzimtica.
-ARN de transferencia (ARNt)
Tiene por funcin transportar aminocidos hacia el ribosoma. En un extremo de su estructura, el ARNt posee un lugar
especfico para que se fije el aminocido. En el otro extremo tiene un anticodn, formado por tres nucletidos que se
unen al codn del ARNm por puentes de hidrgeno.
-ARN ribosmico (ARNr)
Se unen a protenas para formar los ribosomas, organelas formadas por dos subunidades, una mayor y otra menor. En
los ribosomas se produce la sntesis de protenas. El ARNr se sita en el citoplasma, y es el tipo de cido ribonucleico
ms abundante de las clulas. El ARN nucleolar, ubicado en el nuclolo de las eucariotas, es el precursor del ARN
ribosmico.
-ARN heteronuclear (ARNh)
Se aloja en el ncleo celular y su funcin es actuar como precursor de los distintos tipos de ARN.

Cuadro resumen

Centres d'intérêt liés