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BODIN ET LA LIGUE D'APRS DES LETTRES INDITES

Author(s): J. Bodin and Jean Moreau-Reibel


Source: Humanisme et Renaissance, T. 2, No. 4 (1935), pp. 422-440
Published by: Librairie Droz
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/20672963 .
Accessed: 01/07/2014 10:23
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BODIN ET LA LIGUE
D'APRES DES LETTRES INEDITES
toute la carriere de Jean Bodin -

Dans
verses

et,

nos

de

yeux,

passages

pleine de tra
-

obscurs

il

n'est

guere de tournant qui ait plus deconcert6 ses biographes


et ses admirateurs que sa subite conversion a la Ligue.
s'en sont voilds la face ; a la plupart ii semble
D'aucuns
lA une palinodie 6minemment regrettable, la
ait
y
qu'il

preuve d'une faiblesse de caractere. Comment le pur poli


tique en ligueur vil s'est-il changd ? Ou bien, il s'est
donn6 a lui-meme, a le supposer sincere, un 6trange de
menti, ou bien
hypothese qui ne lui est guere plus favo
il s'est laisse mener par la peur. Le plus artiste et
rable
le plus indulgent de ceux qui ont cont6 sa vie, M. Chau
et plus
vir6, incline a une version plus
complexe
: dans

acceptable

son

recit

circonstanciM

et

entratnant

des vicissitudes de Bodin et de la Ligue a Laon, auquel


il convient de se reporter avant de lire notre texte, il
a mieux utilis6 que quiconque
les t6moignages externes
et tir6 un rare parti de la fameuse a Lettre de Jean Bodin
sur les causes qui 1'ont fait rendre ligueur n * datee du

20 janvier 1590 et publide peu apres en divers lieux.


Mais certains h6sitent precis6ment a admettre l'attribution
sans d'ailleurs
de cette lettre a l'auteur de la R6publique,

pouvoir d6montrer qu'elle n'est pas de lui. Le pauvre


d'un roi dont le sceptre branlait procureur royal
durant ces annees terribles, tout entier a ses soucis de
1
pion,
2

Jean

Cf.

Bodin

auteur

de

la R6publique,

Paris,

Cham

1916.
Dont

Chauvird
allons
comme

il

(p.
utiliser.
nous

existe

manuscrites
relevdes
par
plusieurs
copies
nous
encore
et une
le Recueil
dans
que
515)
il y en a plusieurs
6ditions
distinctes
De meme
loin.
le verrons
plus

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ET LA LIGUE

BODIN

423

famille et d'argent, ne s'6tait-il pas tu et terr6 dans la


inesure o6 le lui permettait sa charge ? On ne peut nier
cependant qu'il ait pris la parole, et d'une maniere d6ci
sive, pour faire adherer ses concitoyens a la a Sainte
Union n. L'6rudit historien de Laon, Devisme 1,malgr6 la
peine que lui cause ce pas de clerc de son h6ros municipal
ne laisse pas d'en pr6ciser les circonstances quoiqu'il
commette une erreur de date. Mais quelles ont 6t6 au juste

faut-il interpr6ter cet


les paroles de Bodin P Comment
acte et juger les motifs qui 1'ont provoqu6 P Jusqu'ici, il
faut avouer que les sources nous manquaient pour repondre
a ces questions. Or une ddcouverte qu'il nous a 4td donn6
de faire et que nous pouvons pr6senter au public, grAce a

nous fournit
et Renaissance,
1'hospitalits d'Humanisme
ce que nous pouvions d6sirer de mieux : le t6moignage
lui-meme sous forme d'une
sdrie de
direct de Bodin
aux chercheurs. Ces
lettres qui ont dchapp6 jusqu'ici
lettres qui vont de 1589 a 1593 se trouvent au nombre
de cinq sous forme de copies dans le recueil manuscrit
nationale. Le
4897 du fonds frangais de la Bibliotheque
recueil en question compos6 de notes de lectures dispa

rates a plaisir, est le produit des veilles d'un certain Phi


lippe Hardouyn de Saint-Jacques qui vivait au temps de
la Ligue

et dont

particularit6s

nous

apprenons,

biographiques

chemin

2. En

faisant,

tout cas,

quelques

il est a prd

t. II,
de la ville de Laon,
Cf. Histoire
1850,
Paris,
sur la date du discours.
sq. L'erreur
porte
2 En voici
A situer
aider
qui pourront
quelques-unes
du
fameux
fils cadets
Ancien
des
sonnage.
gouverneur

pp.

15

et

le per
mard

au Collge
leurs
6tudes
de Navarre
durant
de Joyeuse,
au dit Hardouyn
le
latins
adress6s
par Frangois
(cf. des vers
ms.
et Henri
dans
le
futur cardinal
le futur Pre
ange,
4895)

chal

il parait avoir dtWattach6 A la maison

donne

sa notice

ms.

dans

le ms.

4897,
le duc

de Joyeuse (dont il

fV 107).

en m6decine,
ii accompagne
d'Aumale
a m~decin
de
des
bandes
ordinaire
frangoises
n dans
une
couronne
dont
de France
expedition
teur

doc
Ensuite,
en qualits
et
de
1'Etat
ii

laisse

un

journal allant du 2 juin au 23 octobre (f" 52 d 65 du ms.


cit6). Marid le 13 janvier 1587 avec dame Catherine Gervais,

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J. MOREAU-REIBEL

424

sumer que ces lettres de Bodin dont 1'authenticit6


est comme nous verrons immediatement verifiable ont
et6 transcrites dans ce recueil peu apres la date oi elles ont
6t6 6crites car elles se trouvent vers le ddbut (f"3 34 et 35).
Il est beaucoup

en

eu

plus difficile de savoir de qui et comment

communication.

ce

Tout

peut

qu'on

il

c'est

dire,

z616 ligueur lui-meme, Philippe Hardouyn,


en rap
port par ses diverses fonctions avec plus d'un personnage
de marque a pu avoir sous les yeux soit les originaux, soit
des copies, comme il en circulait couramment a cette epo
que, oi les 6pttres des gens tenus pour bien informes
6taient passees de main en main. En ce qui concerne les
que,

lettres de Bodin dont il s'agit, si meme elles n'etaient pas


6crites en vue d'etre publides, leur contenu comme nous
allons le voir appelait une large publicite. Et, de fait,
l'une d'entre elles au moins en dehors de la fameuse lettre
elle
de janvier 1590, a servi la propagande de la Ligue

a connu les honneurs de 1'impression aussitot que parve


nue a Paris sans que jamais on y ait signals - pas plus
la plume et la griffe
les contemporains que la posterit6 de Bodin.
Aussi bien est-ce en parcourant des factums de cette
annee 1589 que nous avons mis la main sur cette Lettre
d'un lieutenant gendral de province a un des premiers
de France,

magistrats
rue

Saint-Jacques

a Paris

publide
la

chez Michel
et

1589,

Souche,

dont

Jouin,
l'exem

nationale porte en outre cette


plaire de la Bibliotheque
au-dessus du mill6sime
indication manuscrite
imprime :
(( avril n 1. Il faut reconnaltre que
la qualification
de
((Lieutenant general n 6tait sans doute faite pour mieux
'auteur, et pourtant nous

dissimuler

sans

devenu
C'est

bien

doute

un

veuf,

il

contemporain

avons

se

remarie

le

de

Bodin,

d'une

22 novembre
g6ndration

jeune.
'
11 en existe un autre tirage chez le meme
tuld

a Advis...

avec

Ie
au

rons

premier

n au

lieu

qu'une

de

ou

Lettre...

deux

n et

variantes

la reproduc

qui
que

1594.
plus

dditeur inti
ne

prdsente
nous
note

passage.

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BODIN ET LA LIGUE

425

tion A quelques variantes pres de la premiere lettre du


Recueil Hardouin.
en soit cette publication
Quoiqu'il
temoigne assez de
A
cette
de
lettre
Bodin qui, pour
attach6e
1'importance

n'etre pas des lors A proprement parler inddite, n'en est


pas moins
ignorde et dont la portde, pour le probleme
nous
intdresse, pourrait bien etre decisive. Nous nous
qui
sommes donc r6solu A publier la sdrie complete des cinq
en les accompagnant
lettres du Recueil Hardouyn,
d'un

commentaire dont on pourra regretter les longueurs aussi


bien que les lacunes. Mais notre intention n'est ici que de
'
fournir A des recherches ultdrieures un texte correct
et
et d'6clai
comprdhensible des documents en question
rer ainsi, A la fois la fameuse Lettre de janvier 1590, avec

pas de faire les rapproche


laquelle nous ne manquerons
ments qui s'imposent. Voici donc la premiere lettre du
la plus importante, dans sa teneur
Recueil Hardouyn,
intdgrale.

AM.
le Procureur
J'ai envoy
Gal les procez-verbaux
il m'estoit
de
de
la
1'ex6cution
l'arrest
de
enjoint
receu
Dimanche
dernier
XIX
de Mars.
ELt le
L'ayant

Monsieur
comme
Cour.

a este fait par tous


de l'Union
les habitans
le serment
mardy
Messieurs
du Con
et
les
de ceste
ville,
suyvans.
jours
sign6
trouv6 bon
n'ont
cela
seil comme
que
pas
j'ay este adverty,
vous
trouverez
tost fait :mais
les
n'eut
est6 plus
que
j'estime
excuses

et qu'en
et raisonables,
civiles
affaire
de
si grande
on nous
il estoit besoin
Car
faisoit
d'y penser.
importance
une
'on vouloit
faire d'une
entendre
que
injure
particulbre
la Court
n'estoit
de cet avis,
estant
le
que
pas
guerre
civil,
chef
qui
1

d'icelle

avec plusieurs
autres,
emprisonnd
avec le Roi
I'Edit d'Union
envoy6

nous

avoit

Nous

verrons

mars

1589

que

pr6sentent

les deux
par

Recueil

textes

rapport
variantes

imprimds
au
texte

la Court
que
ne l'avoit pas
de

la

lettre

de
du

manuscrit

intsressantes
l'intel
pour
Hardouyn
quelques
du
aussi
fautes
texte, mais
ligence
plusieurs
d'impression
ne comporte
Il semble
ces
le manuscrit
que
pas.
biejn dans
nous
avons
conditions
affaire
d deux
que
distinctes,
origines
encore
une
et c'est
raison
la publication
de cette
qui
justifie
Lettre.
advis

Dans
les

deux

les notes
textes

par L. Lt Gal
ddsignerons
cette
de
lettre.
imprimds

nous

ou

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par

J. MOREAU-REIBEL

426

aucun
arrest.
Joint 1'affection
natu
ny mesme
envoy6
rdvoque,
a toujours
ce peuple
& son Prince
relle que
souverain
port6
en ay fait conscience
fut, et moy-mesme
quel
qu'il
esp6rant
aux Princes,
et tenter quelque
le Roi pourroit
satisfaire
que
avec

accord

bon
voulut
autre
qu'il
ment

ruiner

Messieurs

la fleur

de
tout

de

ne
voulant
croire
Paris,
qu'il
le monde.
Mais
n'a
voyant
qu'il

tout son peuple


lui au lieu
pour
p6rir
nous
avons
et principale
d'avis
change
1 relatif d'un
a
autre prd6dent
nous
Arrest

but

de faire
que
le conserver,

doyt

votre
quand
tot
Et si plus
apport6.
se fussent
de villes
beaucoup

l'arrest

est6

encor

eust

unies

Et
et son Clerg6.
de satisfaire

moi

remontrance
effect,

pour

les difficultez

lever

estoient
parce qu'ils
et deffiance
crainte
n'advint

crainte

qu'ils
Je leur

rebelles.
ne
se doyt
peuples

que

plus
summa

populi,
avoient

appeler
j'ay

fait

en

d'en

armes

ordinum
et alarmes

rebellion.

A cet

consensione
avec

telle

estoit
indvitable
qu'il
dili
fait promptement
ceste
loi
raisons,
plusieurs

autres,
qui m'a

aprez
lex esto ' pour
suprema
accoutumez
des
supplices
rebellion
qu'une
L'union
de tant de

entendre

faire une

assemble

faisaient.
Ce que
piusieurs
Et tost aprez
je ne pensais.

que
omnium

Ce

mettant

ay

que

jour et nuit
des
les uns

un massacre.

1'exscution,
genter
Salus
souveraine
la

envoy6
partout,
Paris
2, 1'Evesque
estans
sommez
par

de ceste ville
les Magistraz
m'ont
A vos mandemens,
prid
A tout
serait
le peuple,
lorsqu'il

j'ay fait, ayant persuad6


a est6 fait,
le serment

qu'il

est4
avec

leur

oster

contre

les

universelle
citez

et de

ne pouvant
: veu prin
etre chastide
remarqu6
tous
les parlemens
de ce
tout premierement

que
:
sont uniz
de la France
sont les fortes barrieres
qui
4
m'a
autant
le vostre duquel
qu'il
j'ay remonstr6
et exp6rience,
s'est
la grandeur,
ests possible
authorit6,
seavoir
de la Religion
et de l'Estat
la conservation
bands
de ce
pour
cipalement

Royaume
de mesme

1 I1 s'agit de l'arrat du 1er mars


prononc6 sur requMe du Procureur Gfn&
ral, qui cunstatait que nonobstant a l'Arrest cy devant donn6 pour la publi
... ii nen avoit est6 fait aucune diligence en
cation du serment d'Union
plusienrs bailliages et sdneschaussdes n. Sur ce la Cour, entdrinant la requete,
a ordonne que l'injonction sera faite 4 tous baillifs et senechaux du ressort
l'ex6cution de ce qui a estet cy
d'icelle, faire procoder en toute diligence
devant ordonne pour la prestation du serment de la saincte Union et en dresser
leurs procez verhaux pour estre envoy6s au greffe d'icelle dans quinzatne
aprbs reception du present arrest... n [l'arret dont nous relevons ici les pas
sages essentiels a W publid A la suite du a Serment a de la Sainte-Union
dans deux plaquettes parues le meme mois d Paris]. Ainsi ii y a bien eu deux
arrets successifs, et le premier avait dd 6galement tre envoy6 A Laon, oil il
n'en fut pas tenu compte. La lettre de 1590 confirme cc point essentiel, par
lant des arrets, Uqui par deux fois me furent envoys par M. le Procureur
la
Genural n. Comment s'expliquer alors qu'ici Bodin declare qu'auparavant
Cour n'avait envoy6 aucun arret P
2 (L. Vt
de
son
et
ceste
les
et
avec
Maeistrats
Paris.
clerg6
L'Evesque
Gal)
. Ici le sens est pr~terable.
avec Paris
ville n, (advis) supprime
-.L. Lt
Gal, et pour... je leur ay fait entendre.
4 L. Lt ral,
une
faute).
auquel (visiblement.

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BODIN ET LA LIGUE

427

Royaume : Et qu'A ceste occasion il ne faloit pas disputer aprez


vous

de

la puissance

du

Prince,

ny

du

serment

aprez

la r6so

lution de la Sorbonne authorisse par le Pape et Saint Consis

toire

des

fagon

de

Cardinaux,

laquelle
et avons

nous

en main
1. Voila, monsieur,
que
j'avais
avons us6. Nous
assez
sommes
loing

la

des

vous que
nous.
A craindre
Je
pour
pour
perils,
plus
vous en particulier.
ne dy pas pour
satis gloria plus
etiam
Quia
Et n'avez
satis est honoribus
vixisti.
A vous garder
que
quam

A la patrie,
<< la
les Candrots
ou, comme
disoyent
an illa tibi quanquam
est an plus
dubium
debeas,
esses. Et toute
illi debes
creditor
qua
efficit ut omnium

servir
pour
matrie.
Cui
omnia

mea

fois nisi

me

a craindre

rien

auguria
et moins

sed non
fallent
encor
la ville de

fallend,
Paris.

vous

n'avez

omnem
salutem
Car
complectitur
tout
de cette ville-la
I'estat
particulierement
la puissance
estoit hors
humaine
de la ruiner,
j'ay trouv6 qu'il
et que Dieu
la gardoit
de trop bon
et regardoit
coil, non
pas
sa grandeur
ses richesses
car il y en a eu et il y
ny pour
pour
salus

Cujus

ayant

en

avec
toutes

vestrum

recherch6

encor

sont dix
fois plus
le trafic
ny pour
qui
grandes
en
les villes de l'Europe,
les gentils
ny pour
espris
et en tous artz. Mais
sciences
trois choses,
l'une
pour

toutes

concerne
est
l'estat g6ndral
d'une
Cit6. La premiere
envers
de Dieu.
La seconde,
la charit6
et
les pauvres
. Et la e est la
au premier
il
afflige
6quitable.
justice
Quant
n 'y a rien semblable
I la d6votion
en quelque
sorte que ce soit.
2
Ambassadeur
estoit Huguenot,
J'ay veu un
Ponlaque
qui
s'estonnoit
de
la
du
d6votion
A la Charit6,
qui
Quant
peuple.
vous
est incroyable
ne
a qui
1'auroit
seavez Monsieur
qu'elle
de pres. Cela
est de grand
envers Dieu,
et tel de
regardde
poids
ce peuple
Dieu
voit et regoit
la droite
intention
duquel
que
cela
arreste
sa fureur.
voire
esteint
toutte
La Justice
est
n'y
si entiere
1'on pourrait
vous
desirer mais
pas
que
je croy que
desquelles
la crainte

I C'est l'acte du 17
sous cc titre a Avis et resolution
janvier 1589 publi
de la Facult6 de Thcologie de Paris sur cette question : S'il est loisible
de jurer lEdict d'Union n (chez G. Chaudiere, 1589, 80), reproduit dans
les HQmoires de la Ligue, t. IUI, p. 190.
s Sans aucun doute lun des Ambassadeurs venus en 1573
pour chercher
Henri de Valois MIu rot de Pologne, et au devant desquels nous savons que
Bodin alla A Metz (cf. A ce sujet notre Jean Bodin et le I)roit public comparo,
Paris, Vrin, 1933, pp. 119 et sq.).
L'ambassade
qui 6tait tres nombreuse, comprenait un certain nombre de
protestants, au premier rang desquels brillait Zborowski, dont Bodin dans
sa Repnblique rapporte des propos tenus en cours de route de Metz A Paris.
Si a Paris mame ce magnat, comme les autres Ambassadeurs en titre, fut
trs entours (chacun d'eux
tant confiO, comme on sait, ?s des grands sei
gneurs frangais), rien n'empche que liodin-nait recueilli les impressions d'un
des jeunes gentilshommes qui accomnagnaient les ambassadeurs comme autant
d' a attache . Zborowski lui-meme 6Rait accompagne de huit d'entre eux, pro
bablement tons protestants 'la liste complete des ambassadeurs est conservde k
la Bibliotheque Zamoyski a Varsovie, ms. 1401]. En tout cas ce passlee con
firime une hypiothe~seque nous avions avancde dans l'ouvrage cit6 (p. 121).

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J. MOREAU-REIBEL

428

en ville de
soit plus
Je
syncere
qu'elle
l'Europe.
cessant
les trois premiers
y a deux
choses,
qu'il
sa splendeur,
et lui cau
grandement
qui obscurcissent
points
: c'est
la ruine
le trafic d'argent
et 1'inconti
enfin
seroyent
ne

trouvrez
bien

seay

nence.

Toutefois

1'heureuse
comme

sieurs

detestent)
ordures
grandes
de Court
voleurs
toutes

les villes.

de

ceste

ville-la

et

A la

vermine

Mais

au

quant
Car Dieu

et inevitable.
proche
l'a du
tout retiree
Rois

barricades

(que

plu

a nettoye
les plus
rapide
aux
et a donne
la chasse
des

Roi,
qui

son

de

des

journde
torrent

un

courtisans,
qui
gastent
sa ruine
est
je tiens que
sur
donne
la crainte
les

peuple,

et

l'en

retirera

cc

de

: comme
en la crainte
est encores
des Magistraz
il se verra
qui
a ost6 et d
l'an
devant
soit
L'autre
est
revolu.
que
point
qu'il
son conseil
vous
comme
le jugement
voir aux
incon
pouvez
en matiere
a fait et
lourdes
et capitales
d'estat
qu'il
gruitez
de

continue
Samuel

faire.

Ces

deux

pour
arguinens
les Princes.
Quant

envers

leu que Dieu


n'ay
jamais
et mesine
double
parricide
et ministre
de Dieu.
Combien
c'est

que
chastier

aux

Omnia

jura,

venalia

fuisse,

incestus,

sont remarquez
en Job et
points
la fureur
certains
de
de Dieu

A l'infraction
en

ayt oublid
en la personne

cause
que
je voy une
a resolu
Dieu
de continuer
les Rois

terribles

tres

et grans
successeurs

sacra,
et

ab

portentosas

incredibiles,
crisi nefaria
dum
tamen

religiosum
violatum.
omnium

la foy publique
je
la vengeance
et d'un
d'un
homme
sacr6

et universelle
haute
plus
comme
il a commenc6

Seigneurs
de marcher

pour

donner
droit.

libidines,
omnium
Et
actatum

cum

veneficia
denique

hypocrisi
et ordinum

sceptre
verront

libidine
stupra,
rapinas

hic

hypo
sit,
noster

propter
d'escrire

il dit qui facit

peccata
qui me

la fuite et la mort.
Jam
ilium
frayeur,
pridem
solum
vio
etiam
quam
publica
fides deficit non
mou
etiam privata.
les Alemans'
Et tout ainsy que
la

hommes,

nunc

pecunia
lavit,

exemples
veu
avez

contem.ptum
nil detestabilius
hypocritas

de

J'ay un autre point


populi.
fait voir que Dieu
lui arra
et donnera
la victoire
et couronne,
d ses ennemis
son
en
serait
de
cent mil
armde
elle
quand

regnare
hypocritas
n'est
besoin
qu'il
chera

Vous

1, sortilegia,

Et crois que Job parloit de ce rbgne quand

qui

les

leges, magistratus,
Principium
his ad alios
adulteria,
perfecta

superat.

longe

de

sed

rurent il y a un an de faim et de froid, ceste annde, ils mnour


ront de soif et de chaleur : laquelle l'annde se dispose. On
I L. Lieutenant
beneficia ) (ce qui est une faute).
Gendral,
2 I1 s'agit des reftres de Dohna
dispers6s par le duc de Guise et decim6s
en
novembre-d-cembre 1587. On volt que l'ezpression
par )a faim et le froid
a ii y a un an n est assez lache sous la plume de Bodin.

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ET LA LIGUE

BODIN
nous

menace

du

Roi

la fera pas
longue
vous
raisons
que

de

et ne

Navarre
touchera

A tort et
jamais
que moi.

429
sans

cause

car

la couronne

il ne

pour des
il fait une

a
Encor
spavez mieux
en laquelle
il persdvre,
la
c'est
n'a
pas
qu'il
grande,
se joue des biens
de l'Eglise,
crainte
de Dieu,
qui est un feu d
sa maison
le consumera.
qui
on parle
assez mal.
le reste de sa vie de laquelle
Je ne 1
ce pauvre
4 conserver
afin de continuer
Ce que
je vous rescris
faute

estat
vient

ans

a dur6
six cents
qui
il y aura 600 ans que

fut prit en
magne
Et depuis Waramuhd

l'annde

qui
de Charle

A la faveur de l'Evesque.
par Capet
est le soixante
et troisieme
que
j'ay
2
aux
et publi6
estre aussy bien
estim6
par escrit
climaterique
'
comme
A la vie
monarchies
des particuliers.
'
veu que
Je ne dy
cela soit n6cessaire
leurs sceptres
pas que
sont tous en la main
de Dieu
les
donner
et oster quand
pour
et

A qui

ponderibus

il

ceste

; car
depuis
Capet
le dernier
Roi successeur

lui plait
numeris

ville

ce Roi

: si

et

voit-on

legibus

ordinairement
conservari

omnia

5. Je m'en

certis
rappor

1 En blanc dans le textemanuscrit. Le texte


imprim6 (L. Lieutenant General)
K Je ne touche 0
Je ne voy - ce qui n'est pas trbs satisfaisant porte
serait prefdrable. Bodin fait allusion A la vie privec d'Henri de Bourbon, et
aux pamphlets qui couraient 5 ce sujet.
s Dans la
et cf. Lettre de 1590. On se reportera h Chauvire
Republique
(pp. 85 sq.) pour une analyse spirituelle de cette superstition bodinienne.
Mais on notera la restriction du texte ci-dessus qui correspond bien k la
doctrine exprime dans la Republique sur l'astrologie en g6ndral, et qui n'est
Car tous
point d'ailleurs particulibre A Bodin, cf. 1. IV, ch. 3 (au debut):
leas astrologues mesmes demeurent d'accord, que les sages ne sont pas sugets
:
ceux
aux
la
astres
mais
bien
14
laschent
bride
aux
que
qui
appetits dereiglez.et
(et,
cupiditez bestiales, ne peuvent eschapper lea effects des corps c6lestes
est fatal).
faut-il ajouter : des nombres entre lesquels 63=7x9
I L. Lieutenant
General, alabie (sic), grosse faute d'impression.
4 L. Lieutenant Gbndral, vie (sic) ne dis, coquille dvidente.
5 L. Lieutenant Gendral, conservari, erreur patente. Ces diverses fautes
td imprim .
achivent de prouver la precipitation avec laquelle le texte a
pour tre lanc6 au plus vite dans le public.
i le lieu de s'interroger sur le destinataire de cette lettre qui,
C'est
vu son caractbre quasi officiel, n'est pas n6cessairement le mome que celui
ou ceux des lettres suivantes. Les indications finales noun induisent A chercher
parmi lea hauts dignitaires du Parlement. II s'agit d'un magistrat qui a Ott
A Paris la carribre du
collegue de Bodin au moment ob colui-ci abordait
et qui d'autre part vient
barreau, vers la fin de 1560 ou au debut de 1561
illustre et grande n. Ces deux termes extremes
d'etre revetu d'un dignit6
dtlimitent siffisamment le champ des recherches. Or parmi lea anciens avo
cats de 1561 deux seulement viennent d'etre l'objet d'une promotion notable :
Barnab6 Brisson, 60 president depuis le 17 aoot 1580, acceptait de remplacer
Achille de Harlay, emprisonn6 par lea Seize, et qui cependant gardait son titre
d'autre part Jean Le Maitre (qu'il ne faut pas confondre
do ler pr6sident avec le president Pierre Le Maitre son cousin), venait d'etre nomam6 le 21 jan
vier avocat du Roi au Parlement ligueur (cf. MAUdes, Histoire du Parlement de
Paris, t. IlI. Role de la Cour par regne, p. 334). Nous penchons plutot pour
Barnabe Brisson dont lea etats de service antdrieurs et la renommee d'huma
niste et de juriste justifient mieux les 6loges latins que lui decerne Bodin
dans le cours de la lettre ci-dessus. Mais disons-le tout de suite, la dernibre
les lettres intermedlaires quit
lettre en ce cas et par voie de constquence
contiennent des allusions familiales comme la derniere) ne pourrait lui avoir
W adress~e, (car elle est du 12 janvier 1593 et Brisson avait 6tWexckute dans

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J. MOREAU-REIBEL

430

au jugement
de Dieu
que
je tiens pour
teray toujours
garant
vous
assez
des choses
librement
escri
avoir
que
pour
je vous
connu
il y a tant6t
trente ans pour
et mainte
amy et collegue
vous
nant
est donn6e
la dignit6
et grande,
illustre
que
je
a la mesme
estre continue
desyre
en vous baisant
les mains.

et vous

amitid

faire

service

Il paratt difficile et d'ailleurs vain d'6puiser en quel


la richesse de la lettre que
ques lignes de commentaire
nous venons de mettre sous les yeux du lecteur. A elle

seule elle constitue le plus precieux document que 1'on


eait pu d6sirer sur l'dtat d'esprit de Bodin en ce mois cri
il se decida A a passer carriere n et
tique de mars 1589 o
son
mettre
a
dloquence passionnee au service de la Ligue.
sous

l'impression immediate des 6v6nements, A la


fin de cette semaine decisive du 19 au 26 mars (comme

Ecrite

le prouve

les

expressions

: dimanche

... mardi

dernier

et

jours suivants) elle fait figure de m6moire justificatif mais


aussi de manifeste. Visiblement destinde A l'un des pre
miers personnages di Parlement de Paris (et tres pro
bablement A celui qui venait de remplacer le premier pr6
sident

emprisonn6,

Barnab6

elle

Brisson)

est

d'abord

pour rendre compte, et des ddlais et de l'execution dans


l'acte de prestation du serment de la Ville de Laon A la
Ligue. Habilement balancee et nuanc6e dans les termes de
ce rapport qui prend allure de plaidoyer, cette 6pttre ne
garde

pourtant

ciel. Entrainee
21 mars

qu'elle

pas

longtemps

un

caraclre

offi

purement

sans doute par les dchos de ce discours


resume

en

substance,

elle

s'aleve

di

rapide

A la haute 6loquence pour s'6panouir en vision et se


clore en prophdt.ie. Le plus immddiat reflet d'un de ces

ment

les conditions que 1'on sait le 15 novembre 1591. D'autre part la presente
attribution qui nous parait sinon certaine, du moins hautement vraisemblable,
exclut cello qui est commundment faite de la Lettre de janvier 1590, au mame
Brisson et qui, en dehors meme de cet argument, ne nous paralt pas fondue.
Quelle apparence y a-t-il qu'un an aprbs que Brisson s'est declard pour la
Ligue (dans des conditions, analogues d celles de Dodin) Bodin vienne s'excuser
d'un acte semblable que Brisson ne pouvait ignorer puisqu'il devait Utre au
courant en sa qualite de premier president, de l'ex6cution des arrets du Par
lement. Au contraire il est tout naturel que Bodin s'adi esse a lui pour lui
expliquer les circonstances de cette execution, se justifier de negligence, et se
retrancher derriere 1'autoril6 du Parlement qui legitime la r~bellion contre le
Rot.

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BODIN ET LA LIGUE

431

de la vie de Bodin, ce texte achev6 est celui


nous
qui
approche le plus pres de cette parole lourde do
texte et de pensdes, pesante parfois, mais puissante et
large en ses envoldes. Cette parole qui peut-etre 6tait con
trainte dans les limites du barreau, tient en effet plus du
magistrat qui requiert, que de l'avocat qui plaide, mais
discours-actes

d'un requdrant tout imbu de la justice divine qu'il n'hesite


pas a prendre pour a garant n et A laquelle il emprunte ses
foudres. On croirait d'un prddicateur tout nourri de la

et
Bible (et de l'Ancien Testament plus que du Nouveau)
A qui l'onction meme n'est point refusde, une onction
vraie dchappde au fond de misdricorde qui transparalt chez
le rude jouteur chaque fois qu'il pense aux a pauvres et
affligds n exploites par a les voleurs de cour et la ver
mine des courtisans n. Et 1'on pense A certains passages
tropmdconnus des oeuvres les plus classiques de cet auteur
en qui l'on se refuse trop souvent A voir un 6crivain,
passages qu'il faut certes entendre lire A haute voix par un
vritable orateur pour en percevoir toutes les resonances,

mais qui ensuite livrent A la lecture tous les secrets d'une


structure infiniment plus 6tudide qu'on ne le croit g6n&
ralement. Faut-il rappeler tout ce que notre langue depuis
le moyen

pas

orateur

et le prosateur ne natt-il

Age doit A l'6loquence


P Et

n'est-ce

pas

en

ce

xv1*

siecle

que

1'orateur

est le plus pres du tribun, du tribun tout bard6 du fer des


lois et des versets de la Bible dont Bodin nous offre ici
un beau modele.
Les lettres qui suivent, 6crites au lendemain du meurtre

III et durant les anndes critiques, dans leur teneur


familiere, vont achever de nous en livrer toutes les

de Henri
plus

resonances.

(Autre lettre du mesme)


Monsieur. J 'ay eu peur que vostre ville ne fut contrainte
par faute de vivres de capituler A dures conditions, ayant sceu
que la livre de beurre s 'estoit vendue quinze sols. Mais Dieu
soit Ious qui nous a tous delivrez de la puissance d 'un tyran

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J. MOREAU-REIBEL

432

sceu
I. J'ay
et dangereux
trbs grande
pouvons
joye. Nous
ses jugemens.
cier et admirer

la ville
que
bien
louer

fin

en

leu

ayant
d'autruy,

la Bible

que

Paris

ne

s'estoit

en

eu

et

le remer

du

resjouyr,
malheur

m'en

je n'ose

se resjouyt
qui
le chastiment.
Cest

celui

jamais
n'eschappe
devant
Dieu
qu'il
de ses ennemiz.
Et

protestait
calamit6

Mais

de
Dieu

Job
pourquoi
de
la
jamais
resjouy
nous
avons
encore
de

A dire vrai,
la guerre
la plus grande
pour
cinq ans, et verrons mourir
part
et de la Noblesse,
et les villes
des Princes
forc6es des uns ou des
ou chastides
leurs habitans
mesmes.
Car Dieu
est
autres,
par

en terre,
nous
faire Justice
et enfin
pour
A son plaisir,
et tel le sera qui ne 1'espere
pas,
toucheront
Mais
y parvenir,
pas.
pensent
n'y
je
le conseil
et ceux qui pos
de l'union,
pourquoi

du

descendu
un

donner

Ciel

Roi

et ceux
qui
m'esmerveille

le Cardinal

sedent

catholique

trois

jours

peut
Navarre

de

ce

ne

le party du Roi

la couronne
toucher
si premiere
peut
ne
de Bourbon
sera pour
1'appr6hende
qui
a d vivre et asseurer
estre qu'il
au
la couronne

Navarre,
lequel
ment
le Cardinal
Roi

Bourbon,
en
Car

il eut affaibli de moiti6

ains

de

ne

ont
lui
qu'il
persuad6
au
il faisait
faisant,
place
et A son fils 2. En quoi
le Duc
faisant,
seulement
eut
conserv6
la Religion

de

la Couronne.
r6pudiAt
duc
de Montpensier
non
d e Montpenser

est plus
qui
loing d'un
degr6
Et encor
si le Cardinal
fut mort
Montpensier.
dernier
et que
le Roi de Navarre
est
Roi,
qui
comme
eut est6 au XIIIe
le Duc
de Montpensier
le Duc
il se

de Montpensier
ez Roiaumes,

fait

66 jug6

pour

estant

que

le Duc

le plus vieil
I'eut
et autres
fiefs individuz.
Et
*
a emport6
le Sr de Harancourt
la baronnie
qui
Duchez

de

le
auparavant
au XIIlTo
degr6
si est ce que
comme
emport6,
a

1 Henri III
qui venait de tomber sous les coups de Jacques Clement quinze
jour auparavant.
s Le pore, Louis de
Bourbon, premier duc de Montpensier 6tait mart septua
genaire en 1582. Cousin germain du Cardinal de Bourbon, et un peu plus
ii
lui
eft
pu a quereller le Royaume contre mondict Seigneur le
ag6 que
comme porte la lettre de janvier 1590 (p. 13), en vertu de la
Cardinal*
r .gle exposde un peu plus loin. 11 y a tine grande similitude entre les ddve
loppements sur ce sujet dans les deux lettres, sauf la mention du fils, mals
celui-ci, premier en date, temoigne ddjA d'un regret sensible que le duc de
Montpensier soit mort avant de pouvoir etre appeld A la couronne ou que la
Ligue. nait pas pris des dispositions auparavant pour lassurer A lui ou A son
fils. Ce regret s'explique si ion rappelle le role joud par le duc aux Etats
de Blois o aprbs son voyage auprbs du roi de Navarre il nrononga un discours
en taveur de la paix religieuse que Bodin rapporte avec complaisance dans son
J.rirtial sous la date du 28 f6vrier 1577.
sCet exemple emprunte au droit des fiefsque Bodin applique ici au
dfoit de succession du Royaume, semble-tril, pour les besoins de la cause, se
trbuverait, d'aprbs M. Chauvire dans un exemplaire de la Lettre de 1590, non
sati une variante notable : il s'agit de la baronnie de Marr6 au lieu de celle
de Manicamp
(non loin de Concy-le-ChAteau). Mais ni la cople de cette
lettre au Recueil Hardouyn (FQ 36) ni le texte imprime que nous avons sous
les veux ne comportent ce passage. Cette remarque a son intert pour la
question des editions et des manuscrits de cette lettre qui merlteraient d 're

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BODIN

ET LA LIGUE

433

de Manicamp individuello par nos coustumes, parce qu'il estoit


le plus vieil. Et le cousin germain qui estoit descendu de l'aine
et portait le nom et les armes du defunct s'en a est6 ddboutt6,
1'advis

contre
ronne

au

tdrale

n'a

du

vieil

proche
lieu
jamais

plus

la loi salique
Or
diefre
la cou
Mango.
en succession
et la repr6sentation
colla
de France,
ny de droit
par les coustumes
aux enfans
des frbres. Et mesmes
le Roi

commun,
que
jusques
ne soit Roi,
il combat
le Cardinal
de Navarre,
s'il empesche
que
On
contre
le Cardinal
fut Roi
soi-meme.
seait assez que
Henry
et aprez
lui le Roi d'Espagne.
doute
de Portugal,
Mais
je me
t pas
tant de force que
n'auron
les loix et coutumes
les
que
vers

du

vieil

e medio

Tollitur
ex

Non

Ennius

jure

res Spernitur
geritur
horridus
miles
[bonus,
vi

sapientia,

manu

certal,

sed magis

[regnumque
Et

combien

peut miner,
tomberons

Rem

ferro.
petunt

vadunt

orator
armatur
repetunt,
vi.
solida

en haute montagne
soyons
qui ne se
si est-ce que
ny battre,
que nous
je prevoy
de noz ennemis
faudra
1, et qu'il
quitter

nous

que
sapper
ez mains

ma

retourner
A Paris
Car
achever mes
jours.
maison,
pour
je
vaux pas mieux
les autres
sont chastiez.
Toutefois
que
qui
sera un doux
ce me
si j'ay ce bien de vous voir
bannissement,
vous maintenir
en bonne
en vous
Dieu
que
je prie
sante,
ne

baisant

les mains.

Ce 15* jour d'aont 1589.


Votre

affectionnd

amy

et

serviteur

A jamais,

'
[Autre lettre dudit Bodin]
Monsieur
me
Car

Ce

faire. seavoir
il ne m'est

petit mot
comment
pas

servira

de message
vous prier de
pour
a
Mr d'Ogier
et sa famille
se portent.
loisible
de m'enqudrir
de nos autres
amis

compards. DeLj& le titre varie : ainsi l'exemplaire appartenant & M. Andr6


Gardot (et sur lequel nous avons fait nos citations) s'iintitule tout simple
ment Lettre de Monsieur Bodin, sans plus.
1 Cf. Lettre de 1590
Et p-6voy quo cette ville (encor quo elle no
(p. 5),
se puisse battre quo mal-aisdment I force de canon, et qu'elle soit hors de la
mine
et
neantknoins
elle est pour estre prise, et tomber
escalades)
sappe,
entre lea mains de nos ennemis. n
s Cette lettre vient en sedond dans notre recueil : non datee elle
apparait
cependant postdrieure conhine nous allons to voir.
aucun
sur
ious
n'avons
trouver
leqtiel
sPersonnage
pu
renseignement ot
dont l'identification potariait etre decisive pour celle du destinataire, car ce
d 'Ogler est pout-etre le gendre dont il question dans la dernibre lettre.

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J. MOREAU-REIBEL

434

A moi
et & ma
famille
curieusement.
Quant
plus
sous
sa protection,
encor
a gardez
nous
ici Dieu
que
jusques
un
comme
sa
chacun
de
nous
fait de grandes
ayons
pertes
la vie peu
les voleurs
k
que
je voy en fin perdre
part, hors mis
communs

en tombera
un
assur6
bon
nombre
et tiens pour
qu'il
peu,
en avons
un
soit achev6e.
la partie
Nous
devant
que
eschapp6
ans
mon
les
restent
d
Car
an, qui n'est
que
quattre
qui
jeu.
A passer.
est que
fascheux
serait bien
avis
Vray
j'estime
plus
se fera une
fourrde qui ne sera pas de longue
bien qu'il
paix
durde,

non

depuis
bandez

trente

trois

plus
ans.

les uns
principaux

Roi d'Espagne
le plus

Dieu,
y va
d'autre

encore

et
Car

contre
avec

moins

les dix
traictez
que
les Princes
de la Chrestient6

tous

les autres.
nous

est

Vray

: a seavoir

nous

que

le Pape,

faits
sont

avons

les
et

1'Empereur

le

qui a plus de subjects et de terre trois fois que

fut oncques
1. La victoire
Prince
de
qui
grand
d6pend
un tour de sa main
sans doubte,
monstrera
puisqu'il
ceux
ou
la Religion
et chastiera
de
le part
qui
couvent
leurs
et voleries
ambitions
du voile de Reli

qui
de

Toutefois
je me
gion.
sous mon
nom
A Paris

plains
sans

que
que

1'on
je

seay

publid
qu'elles

des

lettres

portent.

Je

1 Cette enumeration se retrouve amplifide dans la Lettre de janvier 1590.


2 Ti s'agit trAs
probablement de cette fameuse Lettre dont 1'attribution &
Bodin a M conteste et en particulier par M. Hauser dans les Sources de
no 2912. C'est la seule en tout cas & notre
l'Histoire de France - Henri IV connaissance qui porte le nom de Bodin, puisque la lettre de mars 1589
nous
en avril que sous un d&guise
avons reproduite n'a
t6 publie
que
ment. Y en a-t-il eu d'autres ? Ce n'est pas impossible et la recherche
en soit le passage ci-dessus offre
pourrait s'orienter de ce cot6. Quoiqu'il
un double intoret : d'abord ii nous permet de dater approximativement is
ne
au mois de f6vrier 1590 (le temps
Atre
anterieure
peut
presente lettre, qui
que soit publiee d Paris la lettre du 20 janvier et que Bodin ait eu vent de
cette publication), mais qui ne peut Atre trts posterieure, vu que Bodin
setilement de troubles djA ecoulde et quatre anndes qui
compte une anne
restent (dont la deuxeme en cours), selon sa prddiction constante. En second
a un tour singulier qui ne laisse pas de
lieu l'allusion aux lettres publies
faire rWfchir. On pourralt en tirer argument contre l'authenticit6, puisque
Bodin lui-meme envisage l'hypothese qu'elle ne soit pas sienne. Que cette lettre
ait t6 publide & son insu, voil qui parait certain que Bodin n'ait pas envi
sage lui-meme une telle utilisation de sa correspondance, voil& qui i'est moins.
en
on
s'en
au
derniere
analyse
rapporte
jugement de ses amis en de
Quand
pareilles circonstances, on ne parait guere tres fermement decid6 a ne pas 6tre
a
livre au public. Et quand on se dlclare prAt A ne faire autre chose que
d'Icrire
pour servir la chose publique, on ne semble gubre dispos6 S 6viter le
l'on ne donne pas I sa
retour de pareille aventure. Et ajouterons-nous
que prennent en quelque sorte
correspondance un caractre de manifeste
se
ces
les
Tout
messages.
passe en rdalit6 comme si
plus brefs de
spontandment
le procureur de Laon preparait chacune de ses lettres sinon pour une publica
tion, du moins pour une divulgation dventuelle. Et tout ce que l'on pourrait
dire contre l'authenticite de la lettre de janvier 1590, c'est non pas qu'elle soit
tant les rapprochements avec les lettres quo
6trangbre S la plume de Bodin
nous publions sautent aux yeux, - mais qu'elle aurait t4 combinde avec des
fragments de lettres anterieures. En ce sens une note manuscrite du temps,
decouverte et citle par M. Hauser, est un temoirnage curieux : la sot-disant
lettre de 1590 serait un developpement
(avec quelques
suppressions) d'une
lettre d'aotnt 1589. Or cette dernibre lettre, nous l'avons desormais : c'est la
seconde de notre serie. Cette question demande S Atre reprise, S la lumibre des
textes nouveaux ici presentls, et d'une minutieuse analyse comparative.

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ET LA LIGUE

BODIN

bien

voudroy

voir

ce

Et me

c'est.

que

qui je les ay envoydes me

souz mon
les ont publides
qui
si ce n'est
qu'elles
qu'ils
jugent
nous
deussent
je spavoy qu-'elles

que
mon

n'estant

nom,

servir

peuvent

ceux

que

sont miennes,
pas miennes,
au public.
Si
bonne
et beu

une
apporter
si cruelle,
chose
je ne feroy autre
me
tost de
failloit,
j'escriroy
plus
et je prie Dieu
les jours
lui
tous
Si est-ce
qu'il
sang.
lui seul
tous ses ennemis
ruiner
parce
qu'il
n'y a que

yssue de ceste
Et si
d'escrire.

plaise

senble

font tort si elles

ou

reuse

435

guerre
1'ancre

bien connoistre.
les puisse
qui
en paix quelques
jours apres
comme
il dit. Ulciscar
autres,

En quoi
faisant
les siens vivront
aura
les
les uns par
chasti6
qu'il
inimicos meos
per inimicos meos.

Car jamais il n'a fait plus belle Justice qu'il fait a present :qui
les villes

fait que

de

voluptez,
voulu
n'ont
par
jeusnent
la -demandent.

se

qui
au

superbes
rdduisent

jeusnez
force,
Bref,

estoient

fondues

volontairement,
ceux
n'ont
qui
tous
les juges
de

et

toutes

sortes

que

jamais
ils
y

ceux

Et

pied.

petit

maintenant,
fait

jamais
France

aumosne,

ne

seauroyent
en fera mou

la guerre
tant de coupables
de mort
que
juger
ans
comme
ou c'nq
rir en quattre
chacun
je voy par
vous
amis
infiniment
voir et nos
Je desyre
communs,
ce

attendant

beau

jour,

humblement

je baiseray

jour.
et en

vos mains.

Votre affectionnd frbre et amy

J. B.
[Autre

lettre d'icelui

mesme]',

no 4

et de votre
de vos nouvelles
de seavoir
Je desyre
en
est impossible
combien
et qui
soyent bonnes
qu'il
ne s'en
en par
vue calamite
ressente
si gendrale,
chacun
que
une ville, ou plutost
et mesmement
la fleur de France,
ticulier
a beaucoup
de ses grAces et beau
voire de 1'Europe
qui
perdu
comme
tous moyens
la conserver
tez, si faut-il
par
j'espere
Monsieur.

famille

a eschapp4
a la
sera, puisqu'elle
jusques
icy. Quant
a cote
ou
des
a deux
trois
lieis
l'armde
ennemys
a passe
et toutefois
elle
l'on
que
outre,
prez,
tirant,
ainsy
ce n'est
il me
Mais
semble
que
pas une guerre,
dit, a Rouen.
une
en hyver,
de
vouloir
ains
villes
rage
civile,
assisger

qu'elle

notre,

hyverner
le plat

ez

pays

compaignes,
pill4,

bruhd,

camper
saccagd,

sans

tout
estant
pavillons,
affamer
aisement

pour

une armde ou Ia voir pdrir de froidures, pluyes et famines.


Telles gens qui prennent tant de peine It se ruiner en nous
ruinants ne seront pas fort pleurez. J 'ay remarque soixante
huit grands seigneurs, commeneant aux Rois et Princes qui
sont morts depuis ces guerres, sans y comprendre les com
muns gentilshommes, magistras et officiers des villes. Et si

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J. MOREAU-REIBEL

436

comme
encor
deux
la guerre
continue
ans,
je ne voy pas que
le reste de la noblesse
nous puissions
paix asseurde,
jouir d'une
sera en danger
sera bien petit. Et lors la France
d'estre
franpoise
aux
en proye
et entretenir

Dieu

nous

ans.

.le prevoy
et
annee

ne

se pourra

trouv6

avec

je tiens
pourquoi
un Roi paisible
de
de
bien
qu'on
parlera

donnera

commencement

faire

si

en

menteur,

tost.
vous

Toutefois,

Laon,

tout asseur6
pour
son estat dedans

que
deux

sur
la fin de
paix
mais
l'ex&cution
l'autre,
je prie Dieu
que
je soy

de

la

les mains

baisant

De

A faire
propre
et
les Aristocraties

est mal

le frangois

incompatible

1. C'est

D6mocraties

cette

Car

estrangers.
et
ligues,

ce 7e jour

de Novemb.

[Autre lettre du mesme Bodin]


tant de calamitez,
Entre
Monsieur,
se consoler
les moyens
de
quand
comme
A present
par ce porteur,
qui
les plaisirs
faire tous
auquel
je desire

si

(n* 5)
chercher

faut-il

1'occsasion
est de

1591.

nos

tous

s'y presente,
et
bons
amis

me
sera possible.
qu'ii
et me
de bouche
rapporter

a vous,
1'ay prig de s'addresser
de votre disposition,
fidelement
1'estat premibrement
et de toute votre
d'autant
famille
sieur votre gendre
me
estre examine,
Ii s'en va par de la pour
touche.
Je

du
provision
de ce bailliage
et

censum.

que

vous

ans,

ou

ceste

en

la

ayant

de 1'estat de Lieutenant
Henry
particulier
sensum
et habet
ceste ville.
Il a bien
estudid

vous

luy direz
que

quoi
j'ay

changement
la
devant

cela

que

feu Roi
Si

laquelle

de mon

il sera fait a moy,


et ce
luy faites plaisir
Dictum
II y a tantost
cinq
putato.
parieti
la 5* ann~e
de noz guerres
civiles
soit, c'est

prddite
la

par

fin d'icelle,

asseurance,

et
paix

nous
devoir
prevefl
comme
je m'assure

qu'il

je prieray

ou
faudra
ployer
Dieu
qu'il
dispose

et
des
victoires,
sceptres
sa paix
tres heureuse,
donner

des

couronnes,
en vous

notable

apporter

qu'il
baisant

aviendra

qu'il

Et
rompre.
armdes
des
luy plaise
les mains.

en
et

nous

Ce Jour d'hui XII* Janvier 1593

Votre

affectionnd

compagnon,

serviteur,

et

ancien

amy

J. BOnDI.

VoilA donc

tires de

1l'oubli un

fragment de

la corres

I Ce
'auteur do la Ripublique.
Il no saurait
jugement eat bien celui de
donc approuver chez les monarchomaques
la tendance aristo
catholiques
calvinistes.
dmocratique qu'il a repudid chez les monarchmaques

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BODIN

ET LA LiGUE

437

ignord de Jean Bodin.


pondance et meme un opuscule
Parmi les lettres connues jusqu'ici 1, si clairsemdes, et dont
elles n'ont guere de peine A doubler le nombre, celles-ci
viennent former une sdrie, sdrie lacunaire sans doute, mais

curieusement centr6e autour de la fameuse lettre en litige


de 1590, qu'elles serrent de pres comme une 6nigme qui
se ddrobe.
Enigme non insoluble certes, mais qui demande des
sur ce groupe de correspondants
recherches minutieuses
que Bodin comptait A Paris parmi lesquels on doit trouver
le ou les destinataires de ces lettres, le ou les responsables

des publications de 1589 et 1590. Ainsi autant de jalons


pos6s, autant de problemes !Qu'il nous soit permis seule
ment ici d'indiquer les conclusions g6ndrales qui se d6ga
gent selon nous de ces documents tout en laissant les voies

ouvertes A des interpr6tations nouvelles.


On peut tout d'abord essayer de se faire une ide des
motifs qui ont guide Bodin dans son adhesion A la Ligue.
Certes, il ne paratt l'avoir donn~e qu'A la derniere extr6
mit6 et sous la pression des circonstances. Cas de force
majeure si l'on veut, et l'on pourra toujours dire qu'il n'a
trouv6 des raisons qu'apres coup. Mais au contact de ces
lettres vraiment inspirdes, on ne saurait refuser A ces rai

sons le caractere d'une interpretation jaillie du plus pro


fond des sentiments et du systeme de l'auteur de la Repu
blique, lors meme qu'elle paratt en d6mentir la thdorie de
la souverainet.
Oublierons-nous
que Bodin est aussi le
thdoricien des revolutions et des vicissitudes des Etats et
il leur a assign6 une
que dans ses calculs prophdtiques,
P
a
La
corruption qu'il
p6riodicit6
diagnostiqude sous les
derniers des Valois est arriv6e A son terme, et le p6ril
extreme oii se trouve jet6 l'Etat, et avec lui chaque citoyen,
n'est que lemal n6cessaire au bout duquel on rencontre le
salut. En bref, l'abces doit crever et Ia Ligue n'est pas
autre chose quo Il'instrument destin6 A trancher dans le
vif par la justice vengeresse de Dieu. Cette conviction
On

les

trouve

toutes

group6es

et annotdes

1 la fin de son livre cit6 plus haut.

par M.

Chauvird

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J. MOREAU-REIBEL

438

enracinde au cceur de Bodin, elle 6clate A travers toute sa


( a r6solu de chatier les rois et
Dieu
correspondance.
donner
des exeinples terribles aux
grands seigneurs pour
successeurs de marcher droit n. Henri III est condamnd -

et la prophdtie de Bodin s'accomplissait quatre mois aprAs


mais le successeur que les Politiques veulent lui donner
ne marche pas encore droit : il n'a point la vie pure, ni

la crainte de Dieu. L'austere misogyne, le scrupuleux apo


logiste de la loi de Moise joint ses accents a ceux des pr6
dicateurs les plus enflammis de la Ligue ;mais esprit
il ne veut
plus purement religieux quoique hors cadres
pas se rejouir de la mort du tyran, ni accorder A un parti
politique
siens !

ine absolution

sans r6serves. Dieu

choisira

les

Son adh6sion a la Ligue ne signifie aucunement qu'il


en approuve les theses ni les buts propres. Ni le choix du
Cardinal de Bourbon, ni non plus l'6tablissement d'une
les
tyrannie de comit6s, oh la religion ne fait qu'aviver
ne
sauraient
Iui
De
la
meme,
passions politiques
agrier.
rivalit6 des grands seigneurs qui attisent le feu pour leurs

buts

n'est

propres,

qu'un

signe

de

condamnation.

Et

sans

doute le pdril qui menace chacun dans sa vie et ses biens


est un chatiment divin dont Bodin lui-meme, dans une
humilit6 vraiment religieuse, ne se croit pas exempt,
mais

c'est

la

cause

du

peuple

de

France

reur du Roi, qui s'intitule ddsormais


et de

l'estat

royal

n, se

fait

dont

l'ex-procu

a procureur du public

l'avocat.

Si donc, il n'a pas h6sit6, le 21 mars 1589, A jeter le


poids de son autorit6 persuasive et de son dloquence ven
geresse, comme un glaive de justice, au milieu des parti
sans

a en

armes

et en

alarmes

n, ce n'est

pas

pour

arracher

A force de concessions, au parti du plus fort une branlante


garantie de s6curit6 ; c'est pour 6viter a ses concitoyens
et sans doute du meme coup A sa famille et A lui-meme
--, les horreurs des massacres urbains cent fois pires que
la guerre en regle, et A sa bonne ville de Laon, la ruine
intdrieure cent fois pire qu 'un siege. Et en les ralliant A
la cause de la Ligue, c'est bien sans doute A la majorit6

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BODIN

ET LA LIGUE

439

qu'il les rallie et soi-meme avec, mais cette majorit6 est


le signe d'une cause populaire a une r6bellion universelle
ne se doit appeler r6bellion n maxime
d'une singuliere
gravit6 dans la bouche de l'auteur de la Republique. Mais
comme il aurait pu
c'est que a vox populi, vox Dei
a
Salus
le
ajouter apres
populi, suprema lex esto n. Et
encore un coup, ce ne sont pas lA des mots : est-ce a nous

d'ignorer qu'il y a dans la vie des peuples des situations


rdvolutionnaires ? Eh bien ! le plus grand des l6gistes
frangais, consomm6 dans la science des lois de son pays et

de tant de pays, 6galement vers6 dans la connaissance des


6volutions et des revolutions, Jean Bodin ce petit bour
geois frangais, de souche populaire, mud en prophete
d'Israel et en visionnaire, a trouv6 assez de ressources

dans ses soixante ans pour faire face a une situation r6vo
lutionnaire, et pour en publier les legons en termes qui
comptent parmi les plus beaux peut-etre de toute sa car
a Et si l'encre me failloit,
riere d'orateur et d'6crivain.

sang. n Est-ce lA le cri d'un


plut6t de mon
?
Aucunement.
Ce
tribun
pleutre
qui est un meditatif doit
c6der non a la violence, mais a la force intime qui le
presse : cette force est celle de l'indignation et de 1'amour
l'a d6tournde naguere du dernier des
de son peuple. Ele
Valois en qui ii avait mis ses espoirs au temps oi il com
et qui les a d6gus, ddlapidant
les
posait la Republique
revenus de l'Etat en prodigalitds 1. Et sept annses presque
j'6crirois

apres ce fameux discours du 21 mars 1589, n'est-ce pas


cette indignation rdtrospective qui, A la veille de la mort,
lui donnait encore la force d'6crire ces lignes trop peu
connues

: a

...

ddtestant

ceux

qui

escorchent

le

peuple,

qui hument son sang avidement, voire le rongent jusques


aux os ; ce qu'ils ne feroyent jamais s'ils avoyent part aux
1

La

lettre

de

janvier

1590

comporte

A ce

sujet

un

passage

expressif (p. 18) d'accent inddniablement bodinien : la ges


tion financiere de Henri III qui d6es 1575 inquidtait Bodin
livre p.
(cf. notre
fection
progressive

1'une des causes


130) est bien
terme
est
dont
le dernier

de

cette

1'adh6sion

Ligue.

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desaf
A la

J. MOREAU-REIBEL

440
bonnes

et manid

lettres,

de

bons

car

livres...

ils y verroient

les trag6dies terribles et issues luctueuses des tyrans chas


sez de leurs tanieres, massacrez
et precipitez, leur pos
rasees et leur md
terits i jamais ruinde, leurs maisons
moire

abolie.

Ce passage d'une epitre dddicatoire dat6e du 2 janvier


1596, six mois avant la disparition de son auteur, ne paralt
il pas le dernier 6cho de ces accents enflammes qu'une des

crises revolutionnaires les plus graves qu'ait travers6 Fan


cien regime, avait arraches au doctrinaire de la monarchie,
d6sabusd sur les personnes royales, mais fidele envers et
contre elles, au principe populaire de la royaut6 frangaise P
Tel est l'intdret des lettres mises au jour que de faire sai
sir a sa source et dans tout son 6lan une tendance encore
trop mdconnue de l'Ame et de la pensde bodinienne, ten
dance a la fois rationnelle et apocalyptique que ces lettres

et jus
permettent de mieux discerner dans la Republiqe
A
la
lettre
Bautru
Car
il
dans
des
Matras.
que
n'y a pas
de faille dans cette pensde, si meme
le cours des 6vsne
ments paralt l'avoir devid. II reste que seule une 6tude
approfondie des divers courants que l'on peut discerner
une attitude qui,
dans la Ligue, acheverait d'eclaircir
on

comme

le

tres

remarquait

ddfinitive particuliere
propres de l'adopter.

a Bodin

r6cemment,

1 si menie
Jean

M.

Cours

A.
de

Gardot,
&
1934

pr6sident
l'Acaddmie

du

Comit6

de

n'est

en

MOREAU-REIBEL.

Jean

droit

pas

ii a eu ses raisons

Bodin,

international,

dans

son
au

paru

dernier tome du Recueil des Cours (chez Sirey) (p. 33 du tird


A part)

avec

remarque

raison

que

la

conduite

d'Antoine

Loi

est toute pareille A celle de Bodin, et appelle

sel A Beauvais

cas semblables.
sur d'autres
1'attention
que,
Signalons
depuis
sous
le Comit6
Jean Bodin,
anndes,
par
plusieurs
1'impulsion
son
et de
ticulibrement
animateur
de
comp6tente
prdcieux
patronages,
efforts trop
sitions
faire

appel

Renaissance,
progrbs

comme

celui

des
dispersds
Dans
nouvelles.
&

la

que

de M.

cet

collaboration
nous

Abel

chercheurs
esprit
des

espdrons

vise
Lefranc,
et d coordonner

nous

nous

lecteurs

pouvoir

tenir

A unir

permettons
d'Humanisme
au

les

les acqui

courant

accomplis.

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