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Contenido

1.

Introduccin .............................................................................................................................. 2

2.

Biografa ..................................................................................................................................... 2

3.

Teora de la terapia racional-emotiva .................................................................. 5

3.1.
4.

Principios bsicos de la TRECC ........................................................................... 6

Modelo A-B-C .............................................................................................................................. 7

4.1.

Creencias Irracionales o ideas must-turbatorias .................................. 9

5.

Proceso Teraputico y el Terapeuta ....................................................................... 11

6.

Tcnicas emotivas y conductuales de la TRECC ............................................... 13

6.1.

Imgenes Racional-Emotivas (IRE) .................................................................... 13

6.2.

Ejercicios contra la vergenza ......................................................................... 15

6.3.

Desempeo de papel ..................................................................................................... 15

6.4.

Asignacin de tareas ................................................................................................. 15

7.

Tratamiento de problemas sexuales con la TRECC .......................................... 16

8.

Crticas a la TRECC ........................................................................................................... 17

9.

Conclusin................................................................................................................................. 19

10.

Anexos .......................................................................................................................................... 20

11.

Bibliografa ............................................................................................................................ 21

1. Introduccin
Albert Ellis, ha sido una de los psiclogos ms importantes de la
historia. Es el reconocido creador de la Terapia Racional Emotiva, y
creador de numerosas tcnicas teraputicas con un enfoque cognitivo y
conductual. En el presente trabajo se trata de exponer de la forma ms
clara la TRECC y su abordaje teraputico as como algunas de las
tcnicas que Ellis propone. As mismo, se abordo el trastorno de la
ereccin desde un punto de vista cognoscitivo y se han propuesto
algunos alcances teraputicos.

2. Biografa
Albert Ellis, naci el 27 de septiembre de 1913 en Pittsburg, era el
mayor de tres hijos, su hermano era dos aos menor y su hermana era
cuatro aos menor que l. El padre de Ellis era un hombre de negocios
que haba tenido poco xito en varias iniciativas empresariales, era
emocionalmente distante con sus hijos y se encontraba en viajes de
negocios la gran mayora del tiempo. Su madre, una mujer ensimismada
quien mostraba un patrn de afecto bipolar. Ellis la describi como
terca, ya que muchas veces expresaba su opinin sobre un tema pero no
provea datos que sustentaran esa opinin. Al igual que su padre, la
madre de Ellis no mostraba mucho afecto hacia sus hijos, pero en lugar
de sentirse frustrado por este hecho, Ellis se hizo responsable de
cuidar a sus hermanos menores. Compro con su propio dinero un reloj
despertador y se encargaba de despertarlos y vestirlos para ir a la
escuela. A pesar de la escasez emocional en la que Ellis creci, nunca
les falto nada econmicamente y fue hasta la Gran Depresin, en 1929,
que la familia empez a experimentar problemas econmicos, obligando a
los tres hijos a trabajar para ayudar a la familia.
Desde una corta edad, Ellis tena una salud muy frgil, a los cinco
aos lo hospitalizaron por un problema renal, posterior a esto, fue
hospitalizado nuevamente por amigdalitis, lo que se desarrollo en
estreptococos y fue operado de emergencia. Entre los cinco y los siete
aos, Ellis tuvo un total de ocho hospitalizaciones, durante las
cuales sus padres no le dieron mayor apoyo emocional. Como
consecuencia de esto, Ellis aprendi a enfrentar sus adversidades al
desarrollar una indiferencia ante esta negligencia.
Antes de interesarse en la psicologa clnica, Ellis obtuvo su ttulo
en negocios de la City University de Nueva York. De esta manera, Ellis
comienza a desenvolverse en el mbito de los negocios teniendo poco
2

xito dado la condicin econmica en la que el pas se encontraba.


As como los negocios, Ellis se intereso en escribir novelas de
ficcin, pero descubri que tena talento para escribir material no
ficcional. De tal manera fue como Ellis empez a escribir acerca de la
sexualidad humana, un campo sobre el cual Ellis haba desarrollado
especial inters y conocimiento. A raz de la escasez de profesionales
que se especializaran en este tema, Ellis se encontraba dando
consejera a las personas en esta rea frecuentemente, lo que lo llevo
a considerar una profesin en la psicologa clnica.
En 1942 Ellis comenz su Ph. D en psicologa clnica en la Universidad
de
Columbia,
recibiendo
un
entrenamiento
en
la
tradicin
psicoanaltica. Despus de
recibir su M.A en psicologa clnica del
Teachers College en Columbia Junio 1943, Ellis abri su prctica
privada, en la cual trabajada a medio tiempo mientras tambin
terminada su Ph. D. esto fue posible ya que en ese momento no era
necesario tener licencia para poder ejercer como psiclogo clnico en
Nueva York.
Despus
de
completar
su
doctorado,
Ellis
busco
entrenamiento
psicoanaltico adicional al que ya haba recibido. Como muchos de los
psiclogos del momento, estaba encantado por el misterio y la
complejidad que el psicoanlisis representaba. Por esto, en 1947,
despus de completar su doctorado Ellis empez anlisis personal bajo
la supervisin de Richard Hulbeck, quien era un analista en el
Instituto Karen Horney. Consecuentemente, el pensamiento de Horney se
volvera una de sus mayores influencias as como la de Adler, Fromm y
Sullivan.
A medida Ellis ganaba experiencia en el campo del psicoanlisis, as
tambin empezaron a surgir las dudas acerca de la eficacia y los
fundamentos cientficos de dicha corriente. En por esto que desde el
inicio de su formacin profesional Ellis empez a publicar artculos
cuestionando o criticando al psicoanlisis. En 1947 publico el
articulo
"Telepathy
and
psychoanalysis:
A
critique
of
recent
findings".
Mientras manejaba su prctica a medio tiempo en Nueva York, Ellis
trabajaba a tiempo completo como psiclogo en el estado de Nueva
Jersey. En 1950 lo nombran jefe de psicologa del estado, pero en 1952
deja esta posicin para poder expandir su prctica a tiempo completo.
La creciente reputacin como sexlogo fue de gran ayuda para que Ellis
fuera capaz de expandir su prctica, tambin ganando notoriedad al
defender diferentes publicadores de material de corte sexual y
homosexualidad. Su creciente reconocimiento como defensor de la
libertad sexual tambin tena sus costos. El City College de Nueva
3

York y Teachers College de Columbia, se negaron a ofrecerle puestos


como docente dado la controversia de sus escritos sexuales. Y aunque
Ellis haba ganado cierta notoriedad en el gremio de la psicologa,
muchas instituciones cancelaron presentaciones de Ellis, previamente
programadas.
A pesar de todos los problemas que representaban sus puntos de vista,
en 1951, Ellis se convirti el editor americano del International
Journal of Sexology y empez a publicar artculos defendiendo la
libertad sexual.
Durante su carrera, Ellis contrajo matrimonio tres veces. El primer
matrimonio termino en una anulacin y el segundo termino tres aos
despus sin mayor disputa. A pesar de estar casado tres veces y de
tener varias relaciones, Ellis nunca tuvo hijos, sin embargo, las
numerosas relaciones que Ellis tuvo fueron beneficiosas para su
carrera como escritor. Estas la proveyeron de la informacin
que
necesitaba para escribir libros y artculos sobre la sexualidad
humana. A sus cincuenta, Ellis comenzara la ms larga relacin con
Janet Wolfe, una interna quien con el tiempo llego a ser la Directora
Ejecutiva del instituto Albert Ellis. Finalmente, a comienzos del
2000, Ellis empez a salir son Debbie Jofffee, una psicloga
australiana que haba llegado a estados unidos para estudiar en su
instituto. Esta relacin culmino en su matrimonio en 2004, y duro tres
aos, hasta que Ellis muere en 2007.

3. Teora de la terapia racional-emotiva


La Terapia Racional Emotivo Cognitivo Conductual o TRECC fue creada
por Albert Ellis, con el propsito de entender la relacin que existe
entre las situaciones, pensamientos, emociones y conductas de las
personas. La TRECC est conformada por una teora de la personalidad,
un modelo de terapia y un sistema de filosofa donde lo que se busca,
en ltima instancia, es modificar esos pensamientos que amarrados a
una situacin activante, tienen como consecuencia una conducta que en
muchos casos es contraproducente para el paciente.
Ellis sostena que nuestra personalidad esta en gran parte compuesta
por un sistema de creencias, fundamentos y valores los cuales afectan
directamente en nuestro comportamiento. Es por esto, que las personas
que tiene un sistema de valores basados en la razn y la experiencia,
tienden a actuar saludablemente. Mientras que las personas que tienen
metas y propsitos absolutistas estn ms propensos a sentir
trastornos emocionales.
Por esta razn es que Ellis deca que al
modificar este sistema de valores vemos como consecuentemente se dan
cambios en la personalidad de la persona.
Para poder entender a lo que Ellis se refera como comportamiento
racional o irracional, a continuacin se presenta la definicin que
presenta en el libro Terapia Racional Emotiva
de Albert Ellis
publicado en 1978.
En
la
TRE
definimos
los
pensamientos
racionales,
los
sentimientos apropiados y los comportamientos afectivos como
aquellas que ayudan a la sobrevivencia y la felicidad de los
humanos. [] ms especficamente, cuando decimos, en un discurso
orientado a la TRE, que una persona es racional, por lo comn
queremos significar que ha decidido o elegido vivir con
felicidad.
[]La irracionalidad o sentir y actuar inapropiadamente consiste
en interferir sin justificacin en la vida de alguien o en
causarse dao innecesariamente

Ellis prosigue a identificar los 5 factores que definen vivir con


felicidad:
1. Aceptar lo que en realidad existe en el mundo real
2. Tratar de vivir amigablemente en un grupo social
3. Relacionarse ntimamente con unos cuantos miembros de su grupo
social o comunidad
4. Comprometerse en un trabajo productivo y agradable
5. Participar en empresas recreativas elegidas por seleccin
5

Como vemos, Ellis seala que para vivir con felicidad hemos de aceptar
primeramente que, nuestro mundo, (o realidad psquica como lo describe
Freud), no siempre va a ser el mismo que el mundo real (o realidad
material, segn Freud). Segundo, debemos de tratar de vivir
amigablemente con un grupo social; Ellis fue muy cauteloso al elegir
las palabras a utilizar ya que la palabra tratar no nos impone una
meta absolutista como lo sera debemos de vivir amigablemente en un
grupo social. El tercer punto en la lista, es el de relacionarse
ntimamente con unos cuantos [], lo cual nos dice que, a pesar que
muchos creemos que debemos de ser amados por todas las personas a
nuestro alrededor, lo ms sano seria, lograr tener una relacin intima
con unos cuantos. Los ltimos dos puntos, mencionan el compromiso
hacia
un
trabajo
productivo
y
de
participar
en
actividades
recreativas.
Como se menciono anteriormente, la TRECC cuenta con una teora de la
personalidad, una filosofa del pensamiento y con un modelo de
terapia. El modelo de terapia est conformado por la secuencia ABCDE1 y
esta es la meta final:
Asistir al paciente en la (1) identificacin de sus pensamientos
irracionales o disfuncionales a fin de que el paciente logre (2)
remplazarlos por otros ms racionales o eficientes que le permitan
lograr con ms eficacia metas de tipo personal para (3) establecer
relaciones adecuadas y funcionales consigo y con otras personas
Ms adelante veremos cmo cada parte de la secuencia pertenece al
proceso de identificacin, cuestionamiento y reemplazo de las ideas
irracionales. Primero el terapeuta toma una postura directiva con el
paciente, pero con el tiempo, el paciente logra hacer este proceso en
su da a da, logrando identificar ideas irracionales para someterlas
a una comprobacin emprica cientfica que finalmente conlleva a una
nueva filosofa cognoscitiva.

3.1.

Principios bsicos de la TRECC

A continuacin
TRECC:

se

presentan

los

principios

bsicos

que

marcan

la

1. Las personas no se ven afectadas por un evento en particular,


sino por lo que piensan acerca de ello.

La cual esta explicada en la siguiente seccin

2. Las personas no han sido hechas neurticas o psicticas por sus


experiencias del pasado, son ante todo por sus propias actitudes
irrealistas excesivamente exigentes (Ellis, 2005)
3. La cognicin, la emocin y el comportamiento humanos son vistos
como inextricablemente interrelacionados

4. Modelo A-B-C
Albert
Ellis quien en 1955 plantea su modelo psicoteraputico
denominado modelo ABC, sostena no es un evento lo que nos molesta,
sino, lo que nosotros pensamos acerca de ello. El esquema ABC,
representa la interaccin que se da entre las cogniciones, emociones y
conductas del ser humano. Toma en cuenta el evento activante (A), el
sistema de creencias que se tiene acerca de esto (B) y finalmente la
consecuencia (C). En el diagrama siguiente se explica esta interaccin
ms detalladamente.

A
B
C

EXPERIENCIA
ACTIVANTE

BELIEFS
(CREENCIAS)

Situacion activadora que


generan ciertas consecuencias
(C).
(C) no es la causa directa de
(A)sino de la union entre (A) y
(B)
Ej: Medico le dice a la paciente que es
posible que tenga cancer cervical

Pensamientos o creencias que se


activan ante determinada situacion y
que generan consecuencias (C).
Estos pensamientos pueden ser
racionales (rB's) e irracionales
(iB's)
Ej: rB: "Seria una desgracia que tuviera
cancer cervical, ciertamente no me
gustaria"

Consecuencias de los pensamientos


anteriores.
Pueden ser de dos tipos:
Saludables y no
Emociones
saludables
Conductas

CONSECUENCIAS
7

Para entender mejor esta secuencia, se plantea un caso hipottico:


Mujer de 45 aos va al gineclogo y el mdico le dice que existe la
posibilidad que tenga cncer cervical. El mdico le explica que las
posibilidades son altas dado su edad y sntomas. Si el resultado es
positivo, es un hecho que la paciente presenta un cuadro de cncer
cervical en las primeras etapas de desarrollo, lo que significa que
las posibilidades de vencerlo son altas. Ella se tendra que someter a
varias pruebas para confirmar el diagnostico y de ah el mdico le
dar una serie de recomendaciones acerca de cmo proceder.
Un ejemplo
siguiente:

de

la

secuencia

ABC

con

ideas

racionales

sera

el

A= paciente recibe la noticia que tiene posibilidades de tener


cncer cervical
rB= reaccin de la paciente: Si llegase a tener cncer cervical
seria desagradable, no obstante, las posibilidades de vencerlo son
altas. Soy una mujer joven y con fuerzas como para vencer esto.
Cuento con el apoyo emocional que necesito y tengo la capacidad
econmica para hacerle frente
C= -en caso de un resultado positivo- hare lo que el mdico me
dice, me someter a ciruga para remover el cncer y pasare por
todo el proceso necesario. De ahora en adelante programare citas
con el gineclogo ms seguido y no lo dejare para otro da
Un caso como el anterior sera lo ideal, pero raras veces un paciente
logra ver el panorama desde un punto de vista tan objetivo, y por el
contrario, tienden a verlo de una manera mucho ms irracional.
A= paciente recibe la noticia que tiene posibilidades de tener
cncer cervical
iB= reaccin de la paciente: Tener cncer es lo peor que me
podra pasar en la vida, sera algo terrible. Yo no puedo tener
cncer en el crvix, yo no podra superar algo as!
C= no quiero hacerme los exmenes que el mdico me recomend, me
aterra saber si tengo algo. Mejor lo dejo atrs y hago de caso que
no tengo nada. Qu ansiedad, que tristeza, que desgracia!
El ejemplo anterior demuestra como las creencias inapropiadas de la
paciente afectan su conducta y su salud psicolgica. La creencia
irracional tener cncer es lo peor que me podra pasar la predispone
de tal manera que la paciente ms adelante se rehsa a llevar a cabo
las pruebas necesarias. Y a pesar que tener cncer representara una
8

prueba difcil para cualquiera, es un hecho que tener cncer no es lo


peor que le pudiera pasar.

4.1.

Creencias Irracionales o ideas must-turbatorias

Las creencias irracionales (iBs), casi invariablemente proceden de


intensificar deseos y preferencias racionales, convirtindolas en
demandas o exigencias absolutistas. Por ende ya no desean tener lo que
quieren sino que piensan de manera dogmatica que deben de tenerlo.
Para lograr explicar lo demandantes que estas ideas pueden llegar a
ser sobre la psique de una persona, Ellis las denomina ideas mustturbatorias2. Provenientes de la palabra masturbation en ingles. Se
refiere
a
ideales
que
al
incumplirse,
crean
una
fuente
de
insatisfaccin generalizada y de sufrimiento. Ellis categorizo las
ideas must-turbatorias en tres categoras3:
1. Demandas sobre uno mismo:
Tengo que desenvolverme bien y obtener el reconocimiento de
mis logros; de lo contrario ser un sujeto carente de
valor.
i. Yo debo... o yo necesito o Tengo que
2. Demandas sobre los otros:

Los dems me tiene que tratar de manera considerada yy


amistoso, tal como me gustara que lo hicieran; si no obran
as, la sociedad y el mundo entero debern ser censurados
con la mayor severidad, condenados y castigados a causa de
su desconsideracin.
i. El debe o t debes
3. Demandas sobre el mundo:

Mis condiciones de vida tiene que ser tales que yo consiga


prcticamente todo lo que quiero de manera cmoda, rpida,
sin esfuerzo alguno y sin que me vea confrontado con nada
que yo no quiera.
i. El mundo debe o la vida debe

Las demandas absolutistas conforman el ncleo fisiolgico de las ideas


irracionales, siendo la identificacin y modificacin de stas, la
meta teraputica. En cuanto a la gnesis de estos pensamientos
irracionales, Ellis supuso una predisposicin gentica, acompaada de
adoctrinamientos tempranos por medio de padres, familia, y la
sociedad. Estos adoctrinamientos tempranos, con el tiempo, se van
2

Tambin referidas como auto imposiciones

Ver Anexo 1

enlazando con las ideas irracionales del ambiente para crear ideas
irracionales propias. La razn por la cual estas ideas ejercen una
presin
constante
sobre
el
individuo,
es
porque
ste
est
constantemente re adoctrinndose a s mismo. Las conductas presentadas
en (C) son reacciones ante las valoraciones del sujeto. As mismo, al
reaccionar ante estas valoraciones, se est dando un constante
refuerzo positivo, ya que sirven como confirmaciones de las ideas
irracionales y al mismo tiempo, se le atribuyen propiedades subjetivas
a un suceso u objeto.
Si seguimos con el ejemplo anterior, vemos como
absolutistas juegan un rol importante en el proceso:

estas

demandas

1. Demanda sobre uno mismo:


a. Yo debo de estar saludable siempre o yo no puedo estar
enferma, eso sera lo peor que me pudiera pasar y no
pudiera superarlo
2. Demandas sobre los otros:
a. el doctor debe de decirme que estoy sana o el doctor no
puede permitir que yo tenga cncer
3. Demandas sobre el mundo:
a. el mundo/la vida no me pueden hacerme esto, yo soy una
buena persona y a las buenas personas no les pasan estas
cosas

Al analizar los verbalismos de la paciente, vemos como sus creencias


irracionales son las responsables de que ella muestre consecuencias
emocionales inadecuadas, como lo seria, deprimirse o rehusarse a
tratamiento, por el simple hecho de no aceptar que a las personas
buenas les da cncer. Vale mencionar que la TRECC no sostiene que la
reaccin de la paciente ante tal noticia debera de ser de
indiferencia o de alegra, ya que esto tambin fuera una respuesta
inadecuada ante el evento activante. Lo ideal sera que la paciente
cambiara sus ideas irracionales por unas ms racionales p. ej: sera
una desgracia si tuviera cncer cervical, ciertamente no me gustara
lo cual conllevara a consecuencias ms apropiadas como preocupacin y
no la negacin o ansiedad.

10

5. Proceso Teraputico y el Terapeuta


Como parte del modelo ABC usado para identificar las ideas
irracionales, Ellis introduce el alcance teraputico que consta de (D)
Discusin o Debate de tales ideas irracionales y (E) Efecto final o
filosofa nueva. A continuacin se muestra en un diagrama la
interaccin entre estas:

D
E

DISCUSIN/
DEBATE

EFECTO

Durante la terapia, se le ensea al


paciente a descubrir, debatir y
discriminar entre sus creencias
irracionales.
Ej: "adonde esta la evidencia de que
usted no debe de tener cancer en el
cervix?

El efecto de discutir las iB's del


paciente va a tener como consecuencia
un efecto filosofico cognoscitivo
Ej: "Nunca nadie dijo que yo no podia
tener cancer, por dicha lo encontraron a
tiempo y puedo recibir tratamiento"

Estas dos etapas son de gran importancia ya que el terapeuta adopta


una postura activa-directiva, indicndole al paciente cuales son las
ideas irracionales que ste tiene, para luego someterlas a discusin
emprica y cientfica. Al haber hecho esto, el terapeuta y el paciente
proponen ideas que sean ms adecuadas, para as lograr un cambio
filosfico cognoscitivo.
Antes de llegar a este punto, el terapeuta inicia un debate socrtico
o por medio de preguntas que cuestionan la lgica de tal argumento,
por ejemplo: terapeuta: a donde dice que el cncer cervical no la
puede afectar a usted? o ms especficamente quien dice que a las
personas buenas no les da cncer cervical y que usted especialmente
no pudiera vencerlo?.
El fin ltimo es que el paciente aprenda a sostener un debate
socrtico de sus propias ideas irracionales, para as darse cuenta
como estos pensamientos, producto de sus propias demandas absolutistas
lo conllevan a realizar conductas inadecuadas. Al lograr esto, el
11

paciente va
estar preparado para enfrentar las contingencias que
vengan a ella da a da y no ser victima de sus propias ideas
dogmaticas. Entre ms vigoroso sea el proceso (E), mas preparado va a
estar el paciente para enfrentar las contingencias diarias.
En la TRECC, el terapeuta adopta una actitud directiva sobre la
interpretacin de los verbalismos y los comportamientos de los
pacientes, a fin de que se logre una identificacin de las ideas
irracionales. Y a pesar que en la TRECC se interpretan los
verbalismos, el terapeuta se abstiene de hacer interpretaciones acerca
del pasado del paciente. Dado que una de las premisas bsicas de la
TRECC es que las personas no han sido hechas neurticas o psicticas
por sus experiencias del pasado, son ante todo por sus propias
actitudes irrealistas excesivamente exigentes (Ellis & Abrahms,
Terapia Racional Emotiva, 2005).
Por consecuente, el terapeuta no empleara su tiempo averiguando
acontecimientos
del
pasado
para
interpretarlos,
pero
si
har
interpretaciones de las interpretaciones del paciente. As mismo, el
terapeuta tendr que ser cauteloso al no cometer el error de adjudicar
las actuales reacciones alteradas del paciente a sus experiencias
anteriores.
En cuanto al material inconsciente, la TRECC sostiene que el
inconsciente es una estructura de la mente con poca existencia real.
Por lo tanto, su postura en cuanto a esto es que aunque las personas
si tienen conductas inconscientes, estas no estn profundamente
ocultas o deliberadamente mantenidas fuera de la consciencia dada su
naturaleza vergonzosa. En vez de esto, los pensamientos y sentimientos
inconscientes estn en lo que Freud denomino preconsciente. Por lo
tanto, si el terapeuta los busca gilmente durante el proceso
teraputico,
vera
que
al
enfrentarlo
ante
sus
pensamientos
preconscientes, el paciente reaccionara de manera positiva. Sin
embargo esta bsqueda deber de hacerse de manera rpida y directa sin
misticismo ni rituales confusos.
Como parte importante del proceso teraputico, el terapeuta tiende a
ensear a sus pacientes en forma directa y rpida sus irracionalidades
bsicas y especificas. Por lo tanto se le ensea al paciente a abordar
sus procesos de racionalizacin y de pensamiento evasivo con el fin
que el paciente logre identificar los mecanismos de defensa que puedan
interferir en la terapia, para poder renunciar a ellos asi como a sus
demandas dogmaticas.

12

6. Tcnicas emotivas y conductuales de la TRECC


Como toda terapia, la TRECC tambin cuenta con tcnicas que al
emplearlas ayuda a los pacientes a identificar sus ideas irracionales
y a sustituirlas. Otras, le ayudan a enfrentar sentimientos
desagradables como vergenza o depresin. Pero todas tienen el mismo
propsito: ayudar a superar trastornos potenciales e incitar a que el
paciente se acepte a s mismo de manera incondicional.

6.1.

Imgenes Racional-Emotivas (IRE)

El uso de mtodos de la imaginacin se remonta hasta la dcada 1870,


han sido usados por famosos hipnotizadores y por diversos pensadores
positivos. A pesar que este mtodo de imaginacin- tiene sus
desventajas intrnsecas, la TRECC considera que es uno de los
mtodos ms efectivos para ayudar a superar los trastornos
potenciales o reales acerca de los problemas de salud y de la
mayora de los pacientes.
Las imgenes racionales emotivas se pueden emplear de dos formas
diferentes:
a) Imgenes positivas (generalmente practicadas por el
doctor Maultsby)
b) Imgenes negativas (generalmente subrayada por Albert
Ellis)
El uso de las IRE (ya sean positivas o negativas) tiene el mismo
propsito: lograr que el paciente se convenza que puede hacer muchas
cosas que piensa no podra hacer y a tener sentimientos apropiados que
creen que estn fuera de su alcance. Lo anterior se logra de la
siguiente manera4:
Empleo de imgenes positivas:
1. Primero que todo, se le pide al paciente que se imagine o se
recuerdo lo mas vvidamente que pueda, la situacin activante (A)
de los sentimientos de depresin, frustracin o ansiedad que
experimento (C). Se hace hincapi en la importancia de sentirse
realmente incomodo y de mantenerse en contacto con este
sentimiento perturbador y experimentarlo plenamente durante un
breve lapso.
4

Tomadas del folleto Tcnicas para el empleo de imgenes racional-emotivas (IRE) del
libro Terapia Racional Emotiva. Pginas 117-123

13

2. Mientras el paciente se siente trastornando en (C) se le pide que


se d cuenta de lo que sigue dicindose a s mismo en (B) para
sentirse alterado.
3. Cuando perciba con claridad tales sentimientos, se le pide que
los discuta de la misma manera que lo hara en la terapia
4. Mientras las discute se le pide que imagine vvidamente como se
sentira y como se comportara despus de empezar a desecharlas y
luego de haber empezado a experimentar ideas racionales en vez de
las irracionales que tenia.
5. Luego se le pide que se represente de la siguiente manera
a) Abandonando las creencias irracionales y aceptando las
racionales
sobre
acontecimientos
molestos
que
puedan
ocurrir en A
b) Sintindose apropiadamente disgustado o molesto, ms bien
que inapropiadamente deprimido u hostil en C
c) Actuando en forma interesada en vez de alterada en E.
Empleo de imgenes negativas:
1. Primero que todo, se le pide al paciente que se imagine o se
recuerdo lo mas vvidamente que pueda, la situacin activante (A)
de los sentimientos de depresin, frustracin o ansiedad que
experimento (C). Se hace hincapi en la importancia de sentirse
realmente incomodo y de mantenerse en contacto con este
sentimiento perturbador y experimentarlo plenamente durante un
breve lapso.
2. Cuando el paciente haya sentido esa emocin de trastorno durante
un rato, se le pide que se obligue a cambiar dicho sentimiento en
su interior, de modo que solo se sienta muy frustrado, pesaroso,
molesto o irritado pero ya no ansioso, deprimido, culpable u
hostil.
a) Vale mencionar que no debe de pensar que no puede hacerlo,
al contrario, hay que decirle que si puede hacerlo y que lo
lograra casi siempre que se esfuerce en ello
3. Cuando ya se haya obligado a sentirse solo frustrado o irritado,
se le pide que revise que ha hecho mentalmente para tener estos
sentimiento nuevos y apropiados. Si el paciente observa con
detenimiento, se dar cuenta que ha cambiado de algn modo su
sistema de creencias en B, y por lo tanto, su consecuencia
emocional en C.
4. Una vez haya logrado hacer este cambio de sentimientos, se le
pide al paciente que repita este proceso hasta que lograr con
facilidad cambiar sus sentimientos en C.

14

6.2.

Ejercicios contra la vergenza

Ellis descubri que la mayora de los pacientes se sienten


trastornados por el sentimiento de vergenza que acompaa sus
emociones y conductas. Por lo tanto, propone el ejercicio contra la
vergenza que tiene como propsito el inducir al paciente a hacer en
particular ABCDE cuando se siente avergonzado de algo y se les pide
que discutan las ideas creadoras de tal humillacin o sentimiento.
Al hacer esto, el paciente somete estas ideas a un debate
cuestionando su funcionalidad y racionalidad. De modo que primer
experimenten el intenso sentimiento de vergenza y luego sean
capaces de vivir con l hasta desecharlo.
Se le pide al paciente que realice actos que para el sean
vergonzosos, como gritar en pblico la hora, o hacer un acto tonto
frente a sus amigos cercanos. Al realizar estos actos, los pacientes
tienden a darse cuenta que los dems no estn interesados en sus
actos como ellos pensaban que lo estaran, o que no los consideras
vergonzosos sino solo divertidos o interesantes.

6.3.

Desempeo de papel

Esta tcnica empleada por la TRECC es una tcnica emotiva-dramtica.


A diferencia de la tcnica empleada por la gestalt, el desempeo de
papel va ms all del psicodrama. Esta tcnica agrega una mayor
comprensin de lo que est sucediente en la mente de los pacientes
durante las sesiones ensayadas y les muestra la forma en que pueden
tratar con sus sentimiento negativos.
La TRECC utiliza esta tcnica primero, para descubrir sentimientos
en la persona, con el fin que sta utilice estos sentimientos para
entenderse mejor a s misma. Y luego para que el paciente se abra
paso a travs de sus ideas irracionales y las cambie.

6.4.

Asignacin de tareas

Durante sus aos de prctica, Ellis se dio cuenta que a pesar que
las
tcnicas
anterior
descritas
eran
bastante
efectivas,
generalmente usar tcnicas in vivo (con vida) -como l las describedaba resultados ms duraderos. Esta tcnica consiste en asignar
tareas a los pacientes para reforzar el cambio de la conducta
disfuncional.

15

La naturaleza de estas tareas va a variar dependiendo de las


necesidades del paciente, pero por lo general consiste en asignar
tareas que le producen ansiedad u otros sentimientos negativos al
paciente para que este las repita en casa y logre darse cuenta que
no es terrible y que pueden soportar estar en situaciones que le
producen ansiedad, temor o depresin.
Dentro de la asignacin de tareas, la TRECC tambin asigna tareas
como la biblioterapia, cassettes y formularios de autoayuda y se le
anima al paciente que lleve un diario donde escriba acerca de las
contingencias del da y como las ha logrado manejar.

7. Tratamiento de problemas sexuales con la TRECC


En la siguiente seccin, se explicara el abordaje y explicacin que la
TRECC le da a los problemas sexuales como el Trastorno de la ereccin
en el varn.
El DSM-IV se refiere al trastorno de la ereccin en el varn de la
siguiente manera:
La caracterstica esencial del trastorno de la ereccin en
el varn es una incapacidad, persistente o recurrente, para
obtener o mantener una ereccin apropiada hasta el final de
la actividad sexual. La alteracin provoca malestar acusado
o dificultades en las relaciones interpersonales y no se
debe exclusivamente a los efectos fisiolgicos directos de
una sustancia (frmacos incluidos) o a una enfermedad
mdica
Primero que todo, la terapia sexual racional emotiva, sostiene que la
mayora de problemas sexuales que las personas experimentan estn
arraigadas en la ignorancia y la falta de informacin. Es por esto,
que Ellis recomiendo que el terapeuta debiera de proveerle al paciente
informacin sexual precisa y luego impartirla en forma objetiva y sin
prejuicios. Al hacer esto, el terapeuta puede explicar claramente a
sus pacientes lo que estn haciendo mal y lo que est interfiriendo
con su desempeo sexual. As mismo, los especialistas de la TRECC
suponen que el bloqueo que los pacientes experimentan esta causado por
una
ansiedad
innecesaria,
que
est
fundada
en
pensamientos
absolutistas del debe o tiene que.
En el caso de la disfuncin erctil, la mayora de las veces, los que
la padecen (suponiendo que no tiene causa fisiolgica) sufren de una
ansiedad al pensar que deben de complacer a su pareja y que tienen que
16

desempearse de manera masculina. As mismo, los que la padecen, estn


constantemente preocupados por la posibilidad de no lograr y sostener
una plena ereccin. Algunas ideas irracionales que puedan tener pueden
ser p. ej: Qu horror no lograr tener una ereccin! Si eso me
llegase a pasar no pudiera con la vergenza, Qu clase de hombre
pensara que soy? Tengo que complacerla en la cama, tengo que lograr
y mantener una ereccin!!
Como terapeuta, la TRECC aconseja que lo primero que debera hacer es
identificar sus demandas absolutistas. Al identificar los tengo que
del paciente, el terapeuta podr cuestionarlos con el paciente para
que ste llegue a comprender que si no logra tener o mantener una
ereccin eso no lo hace un mal hombre y que por supuesto si podra
vivir con eso. Con el uso de tcnicas como las imgenes racionalemotivas (positivas o negativas), el terapeuta podra llevar al
paciente hasta el punto de aceptar que sufre de este trastorno, no
obstante esto no significa que no sea un hombre y que no puedo
superarlo.
As mismo, si el paciente no tiene problemas fsicos, se podra hacer
uso de tcnicas imaginativas donde se le pida que elabore distintas
fantasas que el mismo encuentre excitantes y que en la intimidad de
su casa las mantenga hasta lograr una ereccin completa.

8. Crticas a la TRECC
La terapia cognitivo conductual ha recibido bastantes criticas de
carcter negativo de parte de muchos otros enfoques. Primeramente, se
le ha acusado a la TRECC de ser una terapia que deja de lado la raz
del problema ya que solo se ocupa de las ideas irracionales o de las
demandas absolutistas anudadas a ellas. Es decir, a diferencia del
psicoanlisis, que se encarga de llegar a la raz del problema, las
terapias cognitivo conductual solo se encargan de las cogniciones y de
la conducta derivada de tales procesos. A esta crtica, Ellis
respondi que muchas de las personas que han criticado esto es porque
han malinterpretado la finalidad de la terapia. Ellis sostiene que se
han llevado a cabo numerosas investigaciones que revelan que la TRECC
es filosficamente profunda, humanista e individualizada, y que
trabaja de la mano con las bases del cliente y sus referencias.
Siguiendo la naturaleza de esta crtica, vale mencionar que a la
terapia de Ellis se le ha reprochado el hecho que su terapia plantea
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la conducta humana como una formula universal, ya que al identificar


las ideas irracionales y sustituirlas con ideas ms adecuadas, el
cliente logra vivir mejor. A pesar que cierta parte de este supuesto
es verdadero, la conducta humana no solo se puede reducir a ideas
irracionales o a dficits cognitivos, ya que si hacemos esto, dejamos
de lado el motivo por el cual existe la necesidad de fabricar ideas
irracionales en primer lugar.
Entre la numerosa cantidad de casos que se han publicado de la TREC,
est el caso de una muchacha que quera contraer matrimonio a toda
costa pero se rehusaba a conocer muchachos nuevos. A pesar de llevar
terapia psicoanaltica por varios aos, seguida por terapia con Ellis,
la paciente no lograba deshacerse de las ideas irracionales que
acompaaban su problema. A partir de este caso surgi la interrogante
de que hace que los seres humanos se aten a las ideas irracionales ya
instauradas en nuestra infancia aunque estas irracionalidades nos
provocaran problemas y dolor. Y es as como la siguiente crtica que
se le hace a Ellis toma lugar: no todas las personas quieren
deshacerse de aquellas ideas irracionales y reemplazarlas con ideas
ms apropiadas. Esta dificultad que la terapia racional emotiva
enfrenta se ha sometido a debate numerosas veces y pareciera de comn
acuerdo que la razn detrs de ella es que no todos los pacientes
estn preparados emocionalmente para afrontar sus ideas irracionales y
reemplazarlas. Esto es porque la TRECC es una terapia activa-directiva
para la cual el paciente tiene que estar dispuesto a colaborar de
sobremanera ya que a su colaboracin se le atribuye el xito de la
terapia. A diferencia del psicoanlisis, donde el analista juega un
rol bastante importante al analizar el material, en la TRECC el
paciente tiene que hacer tareas que lo ayuden a implementar de manera
efectiva y permanente las ideas racionales que vienen a reemplazar los
pensamientos inadecuados que antes presentaba. Por consecuente, si el
paciente no est listo emocionalmente para identificar, discutir y
reemplazar estas ideas irracionales, la terapia est destinada al
fracaso.
Otro de los problemas que la TRECC ha enfrentado es que muchos han
cuestionado la visin de racionalidad que tiene. La corriente
constructivista radical sostiene que la razn y lgica son propiedades
subjetivas y aunque la TRECC sostiene que las ideas racionales son
determinadas objetivamente, el argumento constructivista plantea que
esto es imposible de lograr ya que todos juzgamos y consideramos lo
que es racional a partir de nuestra experiencia. Esta es una de las
criticas ms fuertes que se le ha hecho a la TRECC ya que es una de
las criticas que ataca las bases de la terapia. Aunque Ellis ha
argumentado que en la terapia se proponen un serie de ideas ms sanas
18

y se discuten con el cliente, vemos como estas ideas racionales


siempre van a estar subjetivamente influenciadas por el terapeuta,
llevndonos a pensar que la TRECC no es objetiva del todo.
En 1998, se le pregunto a Ellis que cual era la crtica que mas
resonaba sobre la TRECC. La respuesta de Ellis fue que se le acusaba a
la TRECC de ser un modelo muy racional y con poca participacin de lo
emocional. Con respecto a eso, Ellis dijo que la TRECC trabaja desde
un
modelo
interrelacionado
e
integrado
por
el
pensamiento,
sentimientos y comportamientos y que incluye mtodos emocionales y
conductuales y no solo cognitivos.

9. Conclusin
Como hemos visto, la terapia racional emotiva de Ellis, representa una
gran contribucin para la psicologa. Al ofrecer una teora de la
personalidad, un sistema de filosofa y un modelo teraputico, la
TRECC ha logrado explicar muchas patologas y problemas psicolgicos
que otras teoras no. As mismo, representa una terapia que ofrece
resultados rpidos y de larga duracin para el paciente, as como de
fcil abordaje para el terapeuta.
A pesar que ha recibido bastantes crticas negativas, la TRECC se
mantiene como una de las terapias ms significativas
para la
psicologa.

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10. Anexos
Anexo 1
Antes de reducir sus ideas irracionales o must-turbatorias a solo tres
categoras, Ellis desarrollo una lista de once ideas irracionales que causan
y mantienen las perturbaciones emocionales (tomado de Ellis, 1962):
Idea irracional N 1:
Es una necesidad extrema para el ser humano adulto el ser amado y aprobado
por prcticamente cada persona significativa de su comunidad
Idea irracional N 2:
Para considerarse a uno mismo valioso se debe ser muy competente, suficiente
y capaz de lograr cualquier cosa en todos los aspectos posibles.
Idea irracional N 3:
Cierta clase de gente es vil, malvada e
culpabilizados y castigados por su maldad.

infame

deben

ser

seriamente

Idea irracional N 4:
Es tremendo y catastrfico el hecho de que las cosas no vayan por el camino
que a uno le gustara que fuesen.
Idea irracional N 5:
La desgracias humana se origina por causas externas y la gente tiene poca
capacidad, o ninguna, de controlar sus penas y perturbaciones.
Idea irracional N 6:
Si algo es o puede ser peligroso o temible se deber sentir terriblemente
inquieto por ellos, deber pensar constantemente en la posibilidad de que
esto ocurra.
Idea irracional N 7:
Es ms fcil evitar que afrontar ciertas responsabilidades y dificultades en
la vida
Idea irracional N 8:
Se debe depender de los dems y se necesita a alguien ms fuerte en quien
confiar
Idea irracional N 9:
La historia pasada de uno es determinante decisivo de la conducta actual, y
algo que ocurri alguna vez y lo conmociono debe seguir afectndolo
indefinidamente
Idea irracional N 10:
Uno deber sentirse muy preocupado por los problemas y las perturbaciones de
los dems.
Idea irracional N 11:
Invariablemente existe una solucin precisa, correcta y perfecta para los
problemas humanos, y si esta solucin perfecta no se encuentra sobreviene la
catstrofe.

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11. Bibliografa
Asociacin Americana de Psiquiatra. (2000). Manual diagnstico y estadstico
de los trastornos mentales (4ta Edicion ed.). Washington D.C: Asociacin
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TECNICAS

DE

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