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janvier 2007 5:11 17

Le Canada et la nature: quelques rflexions


lchelle dun pays 1
Canada and Nature: some reflections at the scale
of a country
Cole Harris
Professeur mrite, Dpartement de Gographie, Universit de la Colombie-Britannique

Rsum

Cet article offre un bref aperu des rapports entre les gens et la nature au Canada depuis la formation du pays. On y explore les rapports des autochtones et des colons
avec la nature, et le Canada y est dcrit comme un archipel de poches de peuplement
entoures de prs par un pays sauvage compos de forts et de rocs. Aujourdhui,
bien que tourne vers une nature de plus en plus symbolique, la mentalit canadienne
ne peut chapper la matrialit dune nature qui est belle, dure, et prsente.

Abstract

This article provides a short summary of the relationships between people and nature
in Canada from the countrys earliest days. It considers native people and settlers,
and describes the country as an arhipelago composed of many small islands of settlement hemmed in by forest and rock. Today, when Canadians construct an increasingly
symbolic nature, they cannot escape the materiality of a nature that is beautiful,
harsh, and at hand.

Mots-cls

Nature, Canada, lifeworlds, archipel, cultures rgionales, pays sauvage

Key-words

Nature, Canada, life-worlds, archipelago, regional cultures, wilderness

Introduction
Si, suivant Paul Vidal de la Blache, la France est une mdaille frappe
limage dun peuple, cela nest possible que dans un pays connu, vcu et born,
soit un pays o les gens et la terre sentremlent travers les sicles et les millnaires. Ces conditions nexistent pas au Canada. Jusquau XXe sicle, les limites du territoire ntaient pas connues, et ltendue du pays ainsi que les rendements de la terre restaient dcouvrir. Bien que la terre ft occupe depuis
longtemps par les peuples autochtones, leur emprise fut rudement brise par un
colonialisme agressif et larrive des immigrants en quatre sicles seulement.
Les conditions sont donc opposes : en France espace born et temps tendu, au
Canada espace tendu et temps born.
Toute rflexion sur les rapports entre les gens et la nature au Canada et en
France doit tenir compte de ces conditions diffrentes. Mme aujourdhui, alors
que les technologies agressives dominent une vie devenue largement urbaine,
linfluence de la nature sur la vie ne peut tre en France ce quelle est au
1

Je remercie tienne Rivard, Philippe Le Billon, et surtout ric Taillefer et ric Glon pour leurs conseils
linguistiques.

Ann. Go., no 649, 2006, pages 259-269, Armand Colin

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Canada. Je vous offre ici quelques rflexions sur les rapports entre les gens et
la nature au Canada. En tant que gographe historique, je les expose sur une
longue dure. Ces rapports ont t profondment tranforms pendant la brve
histoire du pays, mais bien que nous partageons maintenant peu prs la mme
civilisation moderne, ils ne peuvent pas tre au Canada ce quils sont en
France. Jirai plus loin. mon avis, ni le Canada ni la vie de ses citoyens ne
peuvent tre compris sans tenir compte de la nature qui les entoure et, en
bonne partie, les compose.

Une relation la nature modele


par la colonisation europenne

1.1 Le rejet des autochtones


Quand les Franais et les Anglais sont arrivs en Amrique du Nord, le territoire
qui est aujourdhui le Canada tait occup par une multitude de groupes autochtones. quelques exceptions prs, ceux-ci vivaient de pche, de chasse et de
cueillette. Mobiles sur lensemble de leurs territoires, leur vie reposait sur des
technologies ingnieuses mais simples, et sur une connaissance profonde des
cologies dont ils tiraient leur subsistance. La gographie humaine de lAmrique du Nord septentrionale consistait en une mosaque de savoirs locaux qui,
bien que diffrents les uns des autres, taient tous des poches dexprience o la
nature, les esprits et les contes se confondaient. Les distinctions entre les gens
et la nature, ainsi que les diffrences entre le monde des anims et celui des inanims, nexistaient pas. Un arbre nest peut-tre quun arbre, mais il est peuttre aussi le Coyote protiforme. La pluie qui tombe sur larbre, ne peut-elle pas
tre les larmes dune mre dcde ? On est face aux lifeworlds du philosophe
Jrgen Habermas, aux petites socits si intimement lies la nature que celleci ne peut pas tre une catgorie mentale. Limite par lhiver et le froid et
exploite par des technologies simples qui lont modifie lgrement, la terre
tait dans la plupart des cas de faible rendement. Lexprience, la connaissance
de la terre permettaient aux gens de subsister.
Chacun des peuples du nord du continent partage des croyances, mais dans
les dtails les mondes surnaturels varient beaucoup dun endroit lautre. Des
esprits locaux, par exemple, habitent des endroits particuliers. Les Micmacs
dalors disposent des offrandes dans des lieux comme des chutes, des baies ou
des endroits le long des rivires qui incarnent les esprits. Les Hurons, lun des
peuples agricoles au nord du lac Ontario, associent des esprits amicaux ou hostiles de nombreux lieux spcifiques. Ces natifs tentent de se les concilier ou
den obtenir laide par des offrandes de tabac laisses sur place ou jetes dans
les feux de camp. Les tudes sur les Dunne-za, le peuple du castor de la valle
de la rivire de la Paix (nord de la Colombie-Britannique et de lAlberta),
dmontrent quel point les esprits et les rves des Dunne-za sont intrinsquement lis leur environnement. Pour ce peuple, la connaissance de lenvironnement, la spiritualit et la terre elle-mme forment un tout. Une tude sur les

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Tsimshian, un peuple vivant dans la partie infrieure de la rivire Skeena et


sur la cte adjacente en Colombie-Britannique, sest consacre au concept de
spanaxnox (un terme qui peut dsigner les lieux habits par les esprits ou les
esprits eux-mmes). Chez les Tsimshian, les spanaxnox habitent une socit
sous-marine organise linstar de celle des Tsimshian. Le monde des
humains et celui des spanaxnox peuvent communiquer : les gens et les esprits
peuvent passer de lun lautre. Un rcit rapporte, par exemple, que la fille
dun chef avait t entrane dans un tourbillon jusqu un village habit par
les spanaxnox. Elle sy maria et donna naissance un fils pour ensuite retourner chez son peuple. Son fils, qui tait mi-humain, mi-spanaxnox y devint un
grand chef. Cest ainsi que, dans leurs dplacements, les Tsimshian traversent
non seulement les contres perceptibles par les sens, mais aussi les territoires
de leurs vis--vis sous-marins, les spanaxnox. la faon de lirritable dieu
grec Posidon, ils se vengent si on ne se les concilie pas correctement.
Ces mondes locaux furent rudement pntrs, puis briss, par un colonialisme agressif. Comme partout o le colonialisme fut actif, la possession du territoire et, ce faisant, la dpossession de ceux qui loccupaient auparavant, fut
lobjectif principal. Accompagn par les pidmies et les armes feu, lesquelles
ont prcipit la dpopulation gnrale, les vastes migrations et les guerres horribles, ce processus visait la dterritorialisation des autochtones. Il a suscit
leur relocalisation dans des espaces restreints et rservs pour eux. Mais la
socit coloniale voulait plus. Les cultures autochtones et le savoir sur lequel
elles reposaient se devaient dtre civiliss. Ce fut prcisment un des objectifs
de tous les missionnaires et de toutes les coles o les enfants autochtones,
dtachs de leurs parents et de leur culture, furent forcs dapprendre langlais
ou le franais et empchs de parler leur propre langue. Les cultures dorigine
europenne avec leurs faons de penser et leurs moyens dorganiser la terre,
avaient ainsi pntr, puis domin lespace indigne.
Dans de telles circonstances, les anciens lifeworlds des autochtones ne pouvaient plus tenir. Leurs cultures subirent des pertes normes. Une bonne partie
de la mmoire orale steignit avec la mort des ans. Les langues se parlrent
de moins en moins. Les connaissances de la nature sattnurent de plus en
plus. De nos jours, lorsqu peu prs la moiti des autochtones demeure en
ville, la nature devient plus symbolique et sa connaissance plus lointaine. Si les
modes de relation entre les autochtones et la terre ne sont pas tout fait effacs,
ils nexistent plus maintenant quen marge de lexprience canadienne.

1.2 Une conqute et une exploitation de la nature drives de la culture europenne


Lexploration moderne de lAmrique du Nord et la cartographie qui sensuivit
avaient pour but de resituer cette contre dans la pense europenne. Les cultures indignes taient ignores. Les lignes et les noms de lieux tracs sur les
cartes ont produit un espace que les Europens pouvaient comprendre et aussi
un cadre pour la colonisation. Dans limaginaire sinon dans la ralit, le territoire avait t vid et, comme tel, tait ouvert pour tre trenn. Le savoir indi-

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gne a su pntrer lexprience europenne dans le contexte de la traite des


fourrures. Ailleurs, les colons ont commenc mettre en valeur la terre en la
situant dans leur esprit non pas en Amrique du nord mais en Europe.
Pour la plupart, les immigrants europens qui sinstallrent au Canada arrivaient dans un pays dur qui leur tait inconnu, avec une technologie prindustrielle et une formation inscrite dans la paysannerie europenne. Insrs dans
ce nouvel environnement, ils ont d saccommoder de quelque faon que ce
soit. Ce ntait pas du tout facile. Ils taient aux prises avec des forts accablantes, avec le froid et le gel, avec des btes comme les loups et les ours qui
avaient disparu de louest de lEurope. Il fallait transformer cette nature, la
remodeler en quelque chose dutile, cest--dire, lhumaniser daprs limaginaire europen. De nouveaux lieux de peuplement furent mis en place malgr
les nombreux checs et les catastrophes personnelles (pour la plupart invisibles
de nos jours). Les immigrants ont russi tablir un rapport viable avec une
autre nature situe en Amrique du Nord, mais en refaisant cette nature en
petits paysages drivs de lEurope.
L o les immigrants se sont installs, ils ont recr une nature locale.
Celle-ci devient le fondement essentiel dune vie paysanne transplante. Les
Irlandais, modestes pcheurs tablis entre les rochers et la mer dans les minuscules havres terre-neuviens, connaissaient les courants ctiers, les migrations
des poissons, la signification pour la pche des concentrations des oiseaux de
mer, les lgumes quon pouvait cultiver entre les priodes de gel, les lieux o
on pigeait les martres et ceux o lon trouvait les nids et les ufs doiseaux.
Ces Irlandais taient chez eux dans leurs petites embarcations, leurs chafauds
(pontons en bois) dlabrs et leurs maisons perches sur leurs petits coins de la
cte. Ctait la mme chose pour les Acadiens, qui habitaient dans les marais
autour de la Baie Franaise (la baie de Fundy). Ils taient matres, aprs un certain temps, dune agriculture pratique sur des champs endigus pour contrer
leffet des hautes mares de la baie. Ces Acadiens sont progressivement devenus un petit peuple paysan li par le sang et par un milieu unique et connu. Il
en va de mme pour les censitaires le long du fleuve St-Laurent, situs sur leurs
longues et troites bandes de terre qui partent du fleuve pour senfoncer vers
lintrieur. Aprs une vie de lutte contre la fort, le censitaire avait une petite
ferme donnant sur le fleuve, avec la fort derrire, les voisins ct, une glise
et un moulin bl et peut-tre une scierie pas trop loin. La ville ntait pas trop
loigne. Cela rappelle le cadre approximatif de la vie paysanne en France, avec
peu prs le mme ordre de connaissance de la nature. Ctait similaire en
Ontario. Les cossais, les Irlandais et les Anglais ont fui leur pays o lemprise
du march et de lconomie industrielle a empit de plus en plus sur les droits
de coutume et le travail domestique qui ont longtemps soutenu la vie paysanne.
Ces migrants sont alors confronts, avec un certain atavisme, aux forts canadiennes tout en assumant la vie de pionnier. Partout le christianisme officiel
tenta, comme en Europe, de supprimer les superstitions locales, sans jamais
connatre un succs total.
Il y avait aussi les chantiers, ces sites isols de travail qui, avec le temps,

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taient de plus en plus industrialiss. Les chantiers sont les lieux o convergrent le capital, la main-d'uvre, une ressource naturelle et un systme de transport pour procurer et acheminer un produit brut. ces endroits, les pcheurs,
les bcherons, et les mineurs taient lis la nature par leur mtier et sa technologie. Le travail tait spcialis, ardu, et souvent saisonnier. Les bcherons
des forts de la Colombie-Britannique ont longtemps travaill avec la hache
double tranchant, la scie longue dau moins trois mtres, et le cric pour soulever
les bches. Pour la plupart de ces hommes, un tel travail est leur mtier. Ils le
connaissent mais ne matrisent la nature que par quelques pratiques trs spcialises et marchandes. La situation est trs diffrente pour les natifs qui ont une
connaissance plus globale soutenue par les technologies moins puissantes mais
plus subtiles et diversifies. Le rapport entre les hommes des chantiers et la
nature na rien de romantique. Ils travaillent car il faut gagner sa vie et la nature
tue assez souvent.

Un archipel de cellules de peuplement

Le progrs de limmigration et lexpansion du peuplement arrivent crer une


formation gographique qui ne ressemble ni la France, ni aucun autre pays
europen, ni mme au voisin mridional, les tats-Unis. Dans ce pays, lOuest
est dcouvrir et peupler. Le peuplement amricain avanait sur un large
front courant du Golfe du Mexique aux Grands Lacs et jusquau quarante-neuvime parallle aprs la rpression des Indiens (carte 1). Dans lensemble,
la terre tait gnreuse et attrayante. Au Canada ctait autre chose. Le peuplement se situait la limite de lkoumne nord-amricain. Les rochers o les
sols acides et une courte saison de croissance sont au nord, et les tats-Unis au
sud (carte 2). Entre ces deux limites, le Canada est fait de poches de peuplement. Les cartes de la densit de la population canadienne montrent une ralit
inattendue. Le Canada apparat comme un archipel align le long de la frontire
amricaine (cartes 3 et 4).
Il y a eu de nombreuses tentatives dtendre ces cellules de peuplement vers
le nord. Les traits internationaux qui ont dfini la frontire avec les tats-Unis
ne permettaient pas leur expansion vers le sud. Bien que ces tentatives aient t
avant tout les rves de llite urbaine et religieuse, de nombreux colons se tournrent vers le Nord attirs par une vision irrelle de la terre promise. Le rsultat
tait prvisible. Une gnration, peut-tre deux, de lutte avec une terre ingrate,
la pauvret, et bientt des jeunes qui ne peuvent plus subir une telle vie. La
progression vers louest demeure longtemps inexistante au Canada. partir des
colonies maritimes (Terre-Neuve, la Nouvelle-cosse, le Nouveau-Brunswick),
la valle du St-Laurent et la rgion des Grand-Lacs sont trop loin. partir du
Bas-Canada (le Qubec), lOuest est bloqu par le peuplement protestant.
partir du Haut-Canada(lOntario), lOuest est bloqu par quinze cents kilomtres de forts et de rochers. Cet obstacle ne sera quen partie surmont avec
larrive du chemin de fer Winnipeg en 1882. Dans lEst, toutes les poches
principales de peuplement furent remplies avant le milieu du XIXe sicle. Blo-

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Nombre de personnes par mile carr


2-90
90 et plus

Fig. 1 Densit de peuplement aux tats-Unis, 1850


Population density, United States, 1850
Source : Paulin et Wright (1932)

Limite du bouclier laurentien


Limite Est de la cordillre
Plus de cent jours sans gel par anne

Fig. 2 Une terre bien dlimite


A well delimited land
Source : Postmodern patriotism: Canadian reflections, Le gographe canadien, 45, 1 (2001)

que au nord et louest, la migration sest ensuite tourne vers les tats-Unis.
Dans chaque colonie ces saignes affectaient une bonne partie de la population,
surtout des jeunes. On disait quen 1900 il y avait aux tats-Unis plus de gens
ns en Ontario quen Ontario mme.
Cette migration vers le sud ajouta au melting-pot amricain les divers lments de la population canadienne, mais ne russit pas rompre lisolement des
poches de peuplement canadien. Pendant longtemps, celles-ci ne sentremlent
que trs peu. Chaque socit est de plus en plus replie sur elle-mme et stabilise par les liens de sang ou de culture. Tout lespace utile est occup. Par

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Nombre de personnes par mile carr


1-999
1 000 et plus

Fig. 3 Densit de peuplement au Canada, 1851


Population density, Canada, 1851
Source : L. Gentilcore, d. (1993, vol. II, planche 10)

Nombre de personnes par mile carr


1-999
1 000 et plus

Fig. 4 Densit de peuplement au Canada, 1961


Population density, Canada, 1961
Source : Atlas National du Canada (1974)

la suite, il y eut beaucoup plus de dparts que darrives. Les populations originales qui crrent les cellules de peuplement furent le produit des migrations
diverses poques et de divers coins de lEurope avant la confdration canadienne en 1867: surtout de louest de la France au XVIIe, et dIrlande, dcosse,
ou dAngleterre au XIXe sicle. Dans certains cas, ces diffrents peuples nhabitaient pas les mmes endroits, dans dautres cas, ces populations dorigine diffrente taient prsentes de faon trs ingale. Un mcanisme de cration puis
de stabilisation des cultures rgionales apparat donc au Canada, un pays o les
limites de peuplement sont toujours proches et o les tats-Unis savrent trs
souvent attrayants. Les petits havres terre-neuviens illustrent parfaitement ce
mcanisme. Une petite population dorigine irlandaise ou anglaise stablissait
un endroit. Il ny avait plus despace pour les nouveaux venus lexception

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de quelques femmes de la mme origine et dun autre petit village de pche


lors des mariages. Dans de telles circonstances les cultures ne sentremlent
pas, et deux petits villages loigns seulement de quelques kilomtres peuvent
garder leurs accents et leurs identits distinctes. On le voit lchelle de lle
du Cap Breton qui reut les cossais tt au XIXe sicle. Faute de terres suffisamment disponibles, ces lieux ne peuvent accueillir la plupart de leurs enfants,
qui ont quitt la rgion pour migrer au tats-Unis vers le milieu du sicle. Au
Qubec, les bonnes terres dans la valle du St-Laurent sont toutes prises avant
le milieu du XIXe sicle. Dans limpossibilit daccder la terre, les jeunes
quittent la rgion et partent, eux - aussi, pour les tat-Unis. Les modalits du
peuplement du Canada suscitent ainsi la cration et la continuit de cultures
rgionales. Ce phnomne nest comprhensible quen admettant les possibilits
limites de la terre et les migrations qui sensuivent.
Au fur et mesure que les Europens pntrrent le continent, luttrent
contre la terre et tentrent de lhumaniser leur faon, les autochtones et
leurs connaissances furent dplacs. La plupart des immigrants eux-mmes
vivaient prs de la terre et de la nature. Ils en avaient une connaissance considrable partir de leur mtier et dune technologie manuelle pendant bien
des annes. Ils vivaient dans des cellules de peuplement qui navaient souvent
que les forts et les rochers comme horizon. loigns les uns des autres, ces
diffrents foyers de population se mconnaissaient. Pendant les annes 1860,
les autorits britanniques conurent lide dunir les diverses colonies de
lAmrique du Nord britannique en un seul pays. Lorsque les Pres de la confdration sassemblrent pour discuter de cette proposition, le concept dun
pays uni et centralis saccorda si mal avec la gographie cre par la colonisation europenne quelle ft rejete par la plupart dentre-eux. De l,
dcoula la confdration canadienne de 1867, avec sa division des pouvoirs
entre le fdral et les provinces. Celles-ci ntaient en quelque sorte que le
reflet dun peuplement dispers, rgionalis et bti sur des zones de mises en
valeur bien dlimites.

Une nature mise distance mais omniprsente


dans une socit de citadins

Aujourdhui la socit canadienne est en grande majorit urbaine, et se trouve


engage dans une puissante technologie qui tient la nature distance. Les Canadiens sont parmi les plus grands consommateurs dnergie au monde afin de
matriser les effets du climat et de la distance. Hors des villes, les grandes
machines sinterposent entre ceux qui travaillent et la nature. Elle est de plus
en plus perue du sige dun bulldozer, est-on tent de dire. Partout, la connaissance de la technologie remplace celle de la nature qui relve davantage du travail des scientifiques.
La carte du peuplement na pourtant pas tellement chang. Du point de vue
des Canadiens, une nature peine transforme par les influences humaines est
visible lhorizon. On aperoit cette nature depuis la plupart des villes cana-

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Le Canada et la nature : quelques rflexions lchelle dun pays 267

diennes. Elle est accessible en deux ou trois heures de voiture tout au plus pour
presque tout le monde. On ne peut pas dire que cest la wilderness,ce mot au
service de la spoliation coloniale. Il reste nanmoins au Canada une occasion
dtre en contact avec un espace peru sans limite et o il ny a presque personne. Lnorme bouclier laurentien, les montagnes de louest, le Nord, et,
une autre chelle, lintrieur de Terre-Neuve et mme de la Nouvelle-cosse et
du Nouveau-Brunswick en fournissent de multiples exemples. Le Canada reste
ce quil tait ds sa cration : un archipel de rgions, plus ou moins peuples,
bord par la frontire amricaine, les forts, les rochers, et la mer.
Bien que les jeunes Terre-Neuviens aillent maintenant chercher du travail
Calgary plutt qu Boston, le pays reste trs rgionalis. La distance na pas
t limine. Ni le gouvernement ni limaginaire propos du pays ne sont trs
centraliss. Les provinces gardent jalousement leurs pouvoirs, et les diffrences
sont soulignes autant sinon plus que les ressemblances dans le vocabulaire culturel. La plupart des Canadiens ne connaissent pas trs bien les diverses les de
leur archipel. Les distances sont trop grandes. loppos, la nature est toujours
proche. Les saisons, dabord, auxquelles personne ne peut chapper, mme en
ville quand il y a un vent du nord, une temprature de moins trente, et une voiture qui refuse de dmarrer. Il y a aussi cet immense espace domin par la
nature au-del de lhorizon. En de telles circonstances, ce nest pas par hasard
que les symboles du pays sattachent la nature plutt qu lhistoire. La feuille
drable sur le drapeau en est un exemple, le castor sur la monnaie en est un
autre (bien que certains souponnent cet animal trs travailleur dtre plutt
protestant).
Si lexprience de la nature nest pas ce quelle fut autrefois, elle nest pas
ngligeable. Un peu partout les Canadiens vont souvent dans la fort pour pratiquer la pche ou la chasse. La venaison est un appoint significatif lconomie domestique pour beaucoup de ruraux. Les sportifs vont dans la nature pour
pratiquer lalpinisme, pour faire du cano ou du kayak, pour des randonnes
pdestres plus ou moins longues. Les moins sportifs sy rendent pour faire de
la motoneige ou pour se promener en vhicule tout-terrain. Le tourisme cologique devient important pour beaucoup, alors que dautres se contentent de
tournes en voiture sur les routes inhabites. De nombreux individus de la
classe moyenne dans lest du Canada quittent les villes en t pour un chalet
dans la fort au bord dun lac quelque part en marge du bouclier laurentien. En
France les membres de la mme classe achtent plutt les maisons dans des
anciens villages. Cette diffrence est considrable. Limaginaire ne soriente
pas dans le mme sens. Lhistoire et les apports successifs des gnrations
cdent leur place la nature dans le cas canadien. La situation est pratiquement
linverse en France. Il est souvent dit au Canada, dans une optique un peu trop
romantique, que lon entre dans la cathdrale de la nature. Les animaux y ont
le visage des animaux selon les termes synthtique du pote canadien Margaret
Atwood. Selon elle, la situation est trs diffrente dans la culture europenne.
Les animaux y sont humaniss. Ils ont en quelque sorte le visage des gens.

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Conclusion
Ce penchant pour la nature est une partie intgrante de la pense canadienne.
Quelques peintres des annes 1920 trs connus sous le nom de groupe des sept
du fait de leur nombre avaient pour sujet principal la nature. Les toiles reprsentent les paysages de rochers, de lacs, de forts du bouclier laurentien, des
montagnes de louest ou encore de la neige et de la glace du nord. Les habitations humaines sy inscrivent souvent dans les formes de cette nature. Durant
lentre deux guerres et aprs la deuxime guerre mondiale, un courant important de la pense scientifique considre le Canada comme un pays nordique.
Son conomie est lie au bouclier laurentien et est prsente comme dpendante
des ressources naturelles du nord depuis lpoque de la traite des fourrures.
Cest une ide qui se perptue. Le Canada est compos de roches, darbres, et
deau selon une chanson populaire canadienne. Une autre dentre-elle prcise
que lme du pays se trouve au-del de la limite forestire. Sherrill Grace, spcialiste canadien de littrature et de smiologie, affirme que la pense de son
pays se tourne vers le nord en temps de crise. Le Canadien sinquite ainsi du
sort des ours polaires autour de la baie dHudson en raison du rchauffement
climatique.
Mon argument est simple. Aujourdhui autant que par le pass le Canada est
impensable sans le contexte de la nature particulire de lAmrique du Nord
septentrionale. Le pays est un produit de la rencontre entre la civilisation europenne et cette terre ainsi que les autochtones. Cette rencontre est caractrise
par un milieu exigeant et par la difficult dy superposer des nouvelles gographies humaines. lexception des abords des villes et des campagnes, les
immigrants nont jamais su apprivoiser ces espaces immenses. Bien-sr, les rapports avec la nature changent et, de manire gnrale, sont devenus plus symboliques avec le temps. Les Canadiens vivent avec les symboles, ainsi quavec
la matrialit dune nature qui est belle, dure, et trs prsente.
Dpartement de Gographie,
Universit de la Colombie-Britannique
Vancouver, B.C., Canada, V6T 1Z2
charris@geog.ubc.ca

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