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entretiens

sur

lantiquit

classique

tome lvI

dmocratie athnienne
Dmocratie moderne:
tradition et influences
IX
Pauline Schmitt Pantel
Dmocratie athnienne, dmocratie moderne:
le rapport la religion

fondation hardt
vanduvres genve
24-28 aot 2009

IX
PAULINE SCHMITT PANTEL
DMOCRATIE ATHNIENNE, DMOCRATIE
MODERNE: LE RAPPORT LA RELIGION
Je partirai de quelques remarques prliminaires. Et tout
dabord je ferai une double constatation. Toute synthse sur la
religion grecque lpoque classique commence par souligner
limportance des liens de la religion avec la polis, mais rares
sont les tudes qui abordent la question des liens spcifiques de
la religion avec la dmocratie. Les recherches trs nombreuses
sur la dmocratie grecque, et particulirement sur la dmocratie athnienne, noffrent quasiment pas danalyse sur les rapports entre la religion et ce type de rgime politique.1 Pourquoi? La question propose notre rflexion et discussion:
religion et dmocratie athnienne, est-elle sans fondement et
donc soit impossible traiter, soit mme sans intrt? Je ne le
pense pas condition de trouver un angle dattaque qui permette de ne pas brasser un domaine trop large comme celui des
relations entre religion et cit. Autrement dit condition de
choisir des exemples significatifs de ce rapport, qui ne pourront
pas prtendre lexhaustivit ni plus forte raison permettre
une synthse.

1
Mon inventaire a port sur les livres parus durant les vingt dernires annes,
la fois individuels et collectifs; les 2500 ans de la dmocratie athnienne ayant
suscit bien des publications. Parmi les exceptions, R. PARKER, Athenian Religion.
A History (Oxford 1996) et L.J. SAMONS II, Whats wrong with Democracy? From
Athenian Practice to American Worship (Berkeley 2004).

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Dans le monde contemporain, aujourdhui, le rapport entre


religion et dmocratie, qui est au cur des proccupations
politiques et des prises de positions idologiques depuis longtemps, connat un regain dintrt dont il faut comprendre
les raisons. La monte des fondamentalismes est bien sr un
lment dcisif de ce processus. Dune certaine manire, la
question pose lors de ces Entretiens est plus une question du
prsent que du pass. Toutefois la grande diversit des rgimes
dmocratiques contemporains rend impossible une tude
srieuse des singularits de ce rapport dune dmocratie une
autre et trs alatoire une gnralisation.
Enfin la question qui est au cur des Entretiens, celle des
traditions et des influences entre la dmocratie athnienne et la
dmocratie moderne, est, sur le thme prcis de la religion quasiment sans objet, du moins mon sens.
Je vais donc naviguer entre les cueils et je ne propose pour
le moment que des remarques la fois impressionnistes et disperses. Les participants aux Entretiens par leurs questions et
leurs remarques me permettront daller plus avant dans un sujet
qui se rvle, pour moi en tout cas, difficile.
Comparer
Sur le statut de la comparaison entre le monde antique et
nous, je rappellerai les remarques de Pierre Vidal-Naquet.
Dans la prface crite pour ldition franaise du livre de
Moses I. Finley, Dmocratie antique et dmocratie moderne,2
prface intitule Tradition de la dmocratie grecque, lhistorien se pose cette question: Y a-t-il une comparaison possible
et srieuse entre la dmocratie grecque et la ntre?. Et il prcise en quoi son avis la dmocratie athnienne nous concerne.

M.I. FINLEY, Dmocratie antique et dmocratie moderne (Paris 1976).

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Il ne sagit pas certes de dire quAthnes tait belle car Pkin


ou Borobudur le furent ou le sont aussi, ni que notre culture
est imprgne de culture grecque car cest chaque jour un peu
moins vrai, ni quIsocrate avait du bon, car son programme
ducatif na plus grand chose nous dire La Grce nest pas
dans notre histoire et pour comprendre celle-ci nous navons
nul besoin de savoir comment fonctionnait lassemble athnienne, ce qutait la Boul et comment tait appliqu lostracisme. Ce qui est dans notre histoire ou du moins dans une
partie de notre histoire et que nous ne pouvons en arracher
parce quelle est le pass, cest le dialogue avec la Grce et
dabord avec les textes grecs. La rlaboration, tantt sous la
forme mythique ou idologique, tantt sous la forme du travail
critique et scientifique de lhritage grec est une des donnes de
notre histoire intellectuelle, qui sexprime dans la cration, sans
cesse renouvele, de nouveaux modes de discours, de nouveaux
concepts, de nouveaux champs pistmologiques .3 Ce quil
est lgitime dtudier, si lon suit Pierre Vidal-Naquet, est le
travail dinterprtation, gnration aprs gnration, du discours dmocratique des Grecs. Autrement dit une enqute historiographique. Il nest pas question dans ce texte, ni dans toute
lintroduction, des rapports entre dmocratie et religion.
Ce sujet ne passionne pas Moses I. Finley non plus dans le
livre que je viens de citer. Les circonstances des trois confrences qui sont lorigine du livre lexpliquent. M. Finley de
retour Rudgers en 1972, universit dont il avait t chass en
1952 par le maccarthisme, a pour objectif principal de comprendre comment et sur quoi se construit le discours politique
justifiant la dmocratie relle ou suppose. Il mentionne toutefois la religion propos de la constitution du sentiment de
koinonia (fait de philia et de dik) qui lui parat essentiel en

3
P. VIDAL-NAQUET, Tradition de la dmocratie grecque, prface M.I.
FINLEY, op. cit. (n. 2), 39-40. Repris dans Les grecs, les historiens, la dmocratie
(Paris 2000), 219-45.

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dmocratie. A mon avis ce sens de la communaut fortifi par


la religion dEtat, les mythes et les traditions fut le ressort
essentiel des succs de la dmocratie athnienne sur le plan des
faits. Ni lassemble souveraine et le droit dy participer sans
restrictions, ni les jurys populaires, ni le choix des magistrats
par tirage au sort, ni lostracisme, naurait pu viter soit le chaos
dune part, soit la tyrannie de lautre, sil ny avait eu assez de
contrle de soi dans le corps des citoyens pour maintenir dans
de justes limites le comportement de tous.4 Le contrle de soi,
caractristique du dmocrate selon Finley, est donc un produit
de la vie en commun sous tous ces aspects, des pratiques parmi
lesquelles la religion a une place importante.
M. Finley revient sur ce point quand il parle des procs en
impit et de la condamnation de Socrate. Voici quelle est son
explication de la loi de Diopeiths (vote entre 432 et 429
avant J.-C.) et de son application contre Anaxagore puis contre
Socrate: La peur qui transparat dans la loi de Diopeiths et
dans les procs qui en dcoulrent doit tre identifie pour ce
quelle prtend tre: la peur que les fibres religieuses et morales
de la communaut fussent atteintes par la corruption des jeunes gens et tout particulirement des jeunes appartenant llite
sociale [] De jeunes aristocrates avaient organis un club
appel les kakodaimonistai (littralement les adorateurs du diable) dont le programme tait de se moquer de la superstition
et de mettre les dieux lpreuve en dnant les jours nfastes
[] Ils taient, Platon le fait admettre Socrate dans son Apologie, les jeunes disciples de Socrate.5 Dans ces deux passages,
la religion apparat comme un fondement de la communaut.
Enfin M. Finley esquisse une comparaison entre les Grecs
et nous en remarquant: Les deux premires interdictions du
premier amendement la constitution des Etats-Unis: Le
Congrs ne fera pas de loi concernant ltablissement dune

4
5

M.I. FINLEY, op. cit. (n. 2), 80-1.


Ibid., 168-9.

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religion officielle ou restreignant la libert de parole auraient


t incomprhensibles pour un Athnien. Et sil les avait comprises, il les aurait juges abominables. La religion grecque tait
profondment lie la famille et ltat.6 Et en une page aussi
rapide quimpeccable, M. Finley rsume toutes les caractristiques de la religion grecque. Sur la comparaison quil esquisse
avec le monde contemporain je reviendrai plus tard.
Jean-PierreVernant a galement peu crit de faon explicite
sur le rapport entre la religion et la dmocratie. Dans un texte
o il rflchit son engagement politique et particulirement
ses activits de militant communiste, enracin, comme il le dit,
dans lantifascisme, de faon un peu surprenante il en vient au
thme du polythisme, monothisme et dmocratie .7 Il sinterroge sur le lien entre le polythisme et la forme du rgime.
Mme si un lien existe entre linvention de la dmocratie
Athnes et le polythisme grec, il ne faut pas perdre de vue que
les religions polythistes ne saccompagnent gnralement pas
de la dmocratie [] On ne peut donc pas poser une relation
directe et simple entre polythisme et dmocratie, monothisme
et systme autoritaire. Une religion monothiste peut tre un
obstacle la dmocratie, mais pas ncessairement.8 Puis il
insiste sur la libert que laisse lindividu la religion polythiste,
ce qui est a priori paradoxal. En Grce la religion polythiste
recouvre toute la vie sociale, les magistratures ont une dimension sacrale. Mais cette imprgnation de lexistence collective y
compris la sphre politique par le religieux ne revt pas la forme
dune contrainte intellectuelle. Sans Eglise ni clerg, sans dogme
ni credo, sans thologie, la religion rglemente bien lensemble
des pratiques du culte mais elle ne domine pas la vie de la
pense. Elle laisse subsister en dehors delle des espaces o se

M.I. FINLEY, op. cit. (n. 2), 139-40.


J.-P. VERNANT, Le trou noir du communisme, in uvres. Religions,
rationalits, politique (Paris 2007), 2166-71.
8
Ibid., 2169.
7

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dveloppe lenqute sur le vrai, par la ngation critique, la


discussion argumente, le dbat contradictoire.9
Ce nest pas dans les synthses sur la religion grecque crites
par J.-P. Vernant quil faut chercher une rflexion sur la dmocratie et la religion, mais plutt dans les tudes prcises de certains mythes et de certaines pratiques comme celle du sacrifice.
L, J.-P. Vernant voit se construire un systme qui lie la pratique galitaire de la dcoupe de la viande et de sa consommation avec la rpartition galitaire du pouvoir. La cit du sacrifice est isonome mais lgalit devant la loi ne suffit pas dfinir
la dmocratie. Il faut aussi lire la rflexion mene conjointement avec Pierre Vidal-Naquet sur Mythe et Tragdie.10 Jen
parlerai plus loin.
J.-P. Vernant na pas abord de front cette question pour des
raisons de mthode. Bien que trs soucieux du contexte historique de llaboration des rites et des mythes quil tudiait, et
de lvolution dans le temps des croyances, il na jamais crit
une histoire de la religion grecque, au sens restreint que lon
donne parfois histoire: vnementiel et chronologique.
Une religion politique
Avant dinterroger les liens ventuels entre la dmocratie
athnienne et la religion, il faut se dbarrasser de toute une
srie dhabitudes de lectures qui tranent, en particulier celles
qui visent compartimenter lexprience religieuse grecque en
de grands domaines, une construction hrite dune vision
christiano-centrique du polythisme antique. Ainsi Pierre Brul
critique la manire dont les historiens cloisonnent les manifestations de la religion grecque en quatre grands domaines: la

Ibid.
J.-P. VERNANT, P. VIDAL-NAQUET, Mythe et tragdie en Grce ancienne
(Paris 1972) et ID., Mythe et tragdie deux (Paris 1986).
10

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religion civique-tatique-poliade-patriotique-officielle-publique
(le mot gigogne est de lui), la religion populaire, la religion
individuelle, la religion personnelle.11 Ces quatre religions
sont dcrites comme en partie antagonistes. Les Grecs ont-ils
dcoup en tranches leurs conceptions des dieux, du sacr, de
la pit? Ou est-ce le discours des modernes qui procde ainsi?
se demande-t-il. Je le suivrai volontiers dans cette critique et
dans la proposition quil fait dabandonner toutes ces appellations pour nen conserver quune: celle de religion politique,
partant du constat maintes fois fait qu lpoque classique le
fait religieux est un fait politique. Proposition qui se retourne
comme un gant: le politique est habit tout le temps et partout
par le religieux.12
Cest dj ce que proposait Christiane Sourvinou-Inwood.13
Dune manire plus radicale peut-tre parce que totalement
rversible: Le rle de la polis dans la religion grecque avait
pour pendant le rle dorganisation de la religion dans la polis:
la religion constituait le cadre et le foyer de la polis. La religion
tait le centre mme de la polis.14
Les caractres de cette religion politique sont bien connus et
il est inutile de les rappeler. Je voudrais juste faire remarquer
que la plupart dentre eux ne prjugent aucunement de la forme
du rgime politique. Une religion de citoyens avant tout, qui
fonctionne sur linclusion des semblables et lexclusion des
autres, o le faire ensemble est valoris, dans laquelle laccs
au divin est le mme pour tous: ces traits se retrouvent dans
une cit oligarchique comme dans une cit dmocratique. La

11
P. BRUL, La religion, histoire et structure, in Le monde grec aux temps
classiques. Tome 2: le IVe sicle, d. par P. BRUL, et al. (Paris 2004), 413-79.
12
Ibid., 427.
13
CHR. SOURVINOU-INWOOD, What is Polis religion?, in The Greek City
from Homer to Alexander, ed. by O. MURRAY, S. PRICE (Oxford 1990), (trad.
franaise: La cit grecque: dHomre Alexandre [Paris 1992]). ID., Further
Aspects of Polis Religion, in AIONarch 10 (1988), 259-74.
14
CHR. SOURVINOU-INWOOD, op. cit. (n. 13), 366 [trad. de F. Regnot].

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permabilit constante entre les catgories du politique et du


religieux existe tous les niveaux de lorganisation sociale (oikos,
dme, koinon, cit). Les questions poses lors de la docimasie, le discours de Clocritos Athnes en 404/403, les cas
dasebeia en sont des exemples.
Des expressions comme nomizein theous, que lon traduit
souvent par croire aux dieux et qui signifie exactement suivre la coutume des dieux et comme therapeuein tous theous,
servir les dieux, expression du don et du contre don, de
lchange, entre les dieux et les hommes, mettent laccent plus
sur les gestes que sur la croyance. Le pouvoir de communiquer
avec les dieux na rien voir lui non plus avec la dmocratie ou
loligarchie.
Labandon du compartimentage de lexprience religieuse
devrait aller de pair avec leffacement dune interprtation de la
religion en termes de crise et de dcadence. Ce qui est bien
reconnu pour lhistoire politique et lhistoire des institutions
devrait ltre galement pour la religion. Pierre Brul fait remarquer que pour dcrire la majorit des ftes athniennes classiques (dont les fameuses Panathnes) on a recours des documents des IVe et IIIe sicles. Les divinits trangres et leurs
rites, la participation aux mystres, la vogue des cultes de gurison, ne sont pas le signe de la dcadence dautres pratiques
mais dun enrichissement des formes dun polythisme qui ne
cesse dvoluer. Et l encore la dmocratie a peu dire.
Bref, si les spcialistes de la religion en crivent de moins en
moins lhistoire, cest que celle-ci est impossible faire faute de
documents pour lessentiel du monde grec et mme difficile
faire pour Athnes.
Dmocratie athnienne et religion: les cultes
Rares sont donc les livres sur la religion grecque qui mettent
en perspective religion et dmocratie et qui rflchissent explicitement un lien ventuel entre les deux. Il ne faut dailleurs

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pas sattacher seulement au terme dmocratie pour comprendre comment les historiens des religions ont parl de ce lien
ventuel, mais regarder quels sont les critres qui ont paru ces
historiens spcifiques de la dmocratie et comment ils ont tent
de les reprer dans la religion. Cela permet de restreindre le
champ denqute dans le thme trs vaste qui serait celui de
cit et religion. Mais en mme temps les choix risquent de se
rvler arbitraires car il ny a mon sens aucune dfinition
stricte de la dmocratie antique ds lors que lon rflchit sur
un ensemble de pratiques et dinstitutions qui constitue ce que
lon appelle de faon commode une culture dmocratique.
Les chercheurs qui ont dress une liste de thmes touchant
notre interrogation sont des historiens soucieux de replacer les
phnomnes religieux dans un processus historique, voire mme
chronologique, prcis. Ils lont fait soit de faon gnrale en
dcrivant un ensemble de pratiques et de croyances qui pouvaient relever dun moment historique particulier: Athnes au
Ve sicle par exemple, soit de faon ponctuelle en tudiant un
aspect seulement de cet ensemble, par exemple la rcriture des
mythes Athnes au Ve sicle. La mise au point gnrale rcente
la plus claire est celle de Robert Parker.15 Il consacre un chapitre (ou une partie de chapitre) cette question: The Fifth
Century: Democracy and Empire. Ce chapitre me servira de
fil directeur.
Robert Parker rappelle dabord quau Ve sicle Athnes
lhistoire vnementielle et lhistoire de la religion interagissent,
dans deux domaines: celui de la dmocratie et celui de lempire. Comment? La constitution nouvelle, celle qua mise en
place Clisthne, a dabord des implications religieuses dans le
contrle du peuple sur les structures traditionnelles de la vie
religieuse. R. Parker remarque dans lactivit de lassemble la
Pnyx le nombre important de dcrets pris qui ont voir avec la

15

R. PARKER, op. cit. (n. 1).

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religion. Plusieurs dcrets traitent des aspects financiers des


cultes: des taxes payes par des propritaires de bateaux ou des
marchands pour des divinits inconnues du cap Sounion, ou
dApollon Delios Phalre et des Dioscures. Des cultes qui
taient financs par des individus privs le sont dsormais par
des taxes publiques. Mais R. Parker nuance la nouveaut de
cette immixtion dans les affaires religieuses de lassemble en
donnant lexemple dun dcret du second quart du Ve sicle
qui concerne le culte Eleusis: le dmos ne fait que poursuivre
le rle dvolu dautres instances avant la dmocratie. On
peut ds lors se demander si ce nest pas laccroissement des
sources pigraphiques qui donne cette impression dune
ingrence plus forte de la cit dmocratique dans le domaine
religieux.
Un autre exemple qui serait le signe dun changement d
la dmocratie est celui du choix de la prtresse dAthna Nik,
recrute dsormais par tirage au sort, une pratique typique de
la dmocratie, et non dans un gnos. Un troisime trait
concerne les liturgies. Leur rle croissant dans lorganisation de
certains concours et ftes, au Ve, serait aussi une marque de
changement, non pas bien sr dans le geste, le don la collectivit existe depuis longtemps, mais dans la finalit: la gnrosit devient une obligation. Cest la dmocratie elle-mme qui
retire la gratitude de la population. Sur ce point je ne suivrai
pas R. Parker, car pour avoir regard ce phnomne de prs
propos des grands hommes athniens, je pense plutt que,
mme dans le cadre de la liturgie, la reconnaissance va aux
gnreux donateurs et leur famille plus qu la dmocratie.16
Un exemple incontournable de cette relation nouvelle entre
cit dmocratique et religion est bien sr celui des funrailles
publiques. Mais l encore des questions se posent sur la spcificit de la dmocratie en ce domaine. Reprenons les diffrents

16

P. SCHMITT PANTEL, Hommes illustres. Murs et politique Athnes au


Ve sicle, (Paris 2009).

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points. On a parfois fait une corrlation entre la fin de lrection


de stles funraires par les familles dans les ncropoles athniennes et linstitution des funrailles publiques pour les morts la
guerre. R. Parker montre quil ny a pas de corrlation directe
entre les deux faits et donc pas de changement que lon puisse
attribuer clairement au nouveau fonctionnement politique. De
plus la crmonie des funrailles publiques perdure la fin du
sicle alors que les stles rapparaissent dans les ncropoles. Le
patrios nomos est une incursion de la cit dans le secteur le plus
intime des familles, celui du rituel funraire et de la mmoire
des morts, comme la soulign F. Jacoby.17 Il correspond un
moment particulier de lhistoire de la cit qui doit affronter les
tensions dune guerre quasi permanente durant la plus grande
partie du Ve sicle et en mme temps trouver le moyen dassurer
la stabilit du rgime dmocratique.
Mais si lon considre les thmes mme de loraison funbre,
Nicole Loraux a montr que plusieurs dentre eux se rfraient
une vision aristocratique de la cit.18 Et que les principaux
traits post-clisthniens (dmocratiques) napparaissaient pas
ou peu. Que linvention de cette cit ntait sur plusieurs
plans gure dmocratique. Le thme de lautochtonie, dvelopp dans les oraisons funbres et dans les mythes de lpoque
classique nest de plus pas spcifique Athnes et donc pas
attribuable lui non plus une idologie dmocratique.
La cration dune mythologie politique propre Athnes au
e
V sicle est un sujet important, que lon pense la re-cration
du mythe de Thse19, celui dIon20, aux cultes de Dmter
17
F. JACOBY, Patrios Nomos: State burial in Athens at the public cemetery
in the Kerameikos, in JHS 64 (1944), 37-66; C. W. CLAIRMONT, Patrios
Nomos. Public Burial in Athens during the Fifth and Fourth Centuries B.C. (Oxford
1983).
18
N. LORAUX, Linvention dAthnes. Histoire de loraison funbre dans la cit
classique (Paris 1981).
19
C. CALAME, Thse et limaginaire athnien. Lgende et culte en Grce antique (Lausanne 1990).
20
N. LORAUX, Les enfants dAthna. Ides athniennes sur la citoyennet et la
division des sexes (Paris 1981).

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et Cor Eleusis21, et toute la mythologie qui enserre les


monuments de lAcropole.22 Dans ce travail de re-criture des
mythes se trouve sans doute lessentiel de lidologie dmocratique: idologie indissociablement politique et religieuse.23
Ltude du corpus des tragdies athniennes du Ve sicle
fournit un bon exemple du travail effectu sur les mythes en
dmocratie. Jean-Pierre Vernant et Pierre Vidal-Naquet remarquent ds lintroduction de leur premier livre sur ce thme:
Les tragdies, bien entendu, ne sont pas des mythes. On peut
soutenir au contraire que le genre tragique fait son apparition
la fin du VIe quand le langage du mythe cesse dtre en prise
sur le rel politique de la cit [] Dans le conflit tragique, le
hros, le roi, le tyran apparaissent bien engags encore dans la
tradition hroque et mythique, mais la solution du drame leur
chappe: elle nest jamais donne par le hros solitaire, elle traduit toujours le triomphe des valeurs collectives imposes par la
nouvelle cit dmocratique.24 Les analyses de ces deux historiens se btissent sur un va et vient constant entre les mythes
tels quils taient hrits du pass et la pense juridique, sociale,
institutionnelle de la cit athnienne dmocratique. Linstitution de lostracisme, celle de lphbie, la mise en place de nouveaux tribunaux, et bien dautres traits encore de la culture
dmocratique, forment le contexte sous-jacent aux tragdies. Il
est impossible de dvelopper ici ce point au demeurant bien
connu. On pourrait sinterroger sur le lien entre ce travail de la
tragdie sur les mythes dune part et la religion de lautre. Pour

21
L. BRUIT ZAIDMAN, Le religieux et le politique. Dmter et Cor dans la
cit athnienne, in Athnes et le politique, d. par P. SCHMITT PANTEL, F. DE
POLIGNAC (Paris 2007), 57-82.
22
A. SHAPIRO, Autochtony and the visual Art in Fifth-Century Athens,
in Democracy, Empire and the Arts in Fifth-Century Athens, ed. by D. BOEDEKER,
K.A. RAAFLAUB (Cambridge, Mass. 1998), 127-51. D. CASTRIOTA, Myth, Ethos
and Actuality. Official Art in Fifth-Century Athens (Madison 1992).
23
E. COHEN, The Athenian Nation (Princeton 2000).
24
J.-P. VERNANT, P. VIDAL-NAQUET, Mythe et tragdie en Grce ancienne
(Paris 1972), 7.

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moi le lien est double: les mythes sont une des composantes de
lunivers religieux et la tragdie (et plus largement le thtre
au Ve sicle) font partie du culte de Dionysos. Le discours
tragique mle de faon inextricable un discours sur les valeurs
religieuses au sens large et sur les valeurs politiques de la cit.
Restent les rituels. Sont-ils spcifiquement dmocratiques?
La plupart dentre eux sont inscrits dans la longue dure de la
vie en cit comme les sacrifices, les distributions de viande, les
repas, les offrandes, les prires, les churs, les processions, les
concours Lentretien au Prytane Athnes (la sitesis) pour
les vainqueurs aux concours panhellniques et pour dautres
catgories de citoyens est certes un honneur insigne, mais sans
lien direct avec le caractre dmocratique de la politeia. Cest
plutt une survivance dun type dhonneur archaque.25
On fait parfois de la pratique du banquet lors des ftes une
caractristique de la cit dmocratique. Mais le partage galitaire des viandes et la participation au repas du groupe des
sacrifiants sont aussi anciens que les textes grecs, ils sont dj
prsents chez les hros dHomre, et ils touchent ensuite toutes
les cits, quel que soit leur rgime. Certes le cercle des meilleurs
tait diffrent, plus restreint, que celui des citoyens athniens
lors dun banquet public, mais le principe du partage et de la
consommation en commun de la viande du sacrifice comme
marque dappartenance au groupe (dont la dlimitation varie
historiquement) na pas t invent par le rgime athnien du
Ve sicle et ne lui est pas rserv. Ce qui est en revanche peuttre proprement athnien est la pratique de la liturgie du
banquet, lhestiasis. Dix hestiatores, un par tribu, tait charg
de nourrir le dmos lors des Panathnes et peut-tre lors des
Dionysies. Nous retrouvons l le caractre dmocratique de
linstitution de la liturgie. Dans ce cas, comme dans celui de la
chorgie, il y a bien une volont nouvelle de faire porter sur un

25

P. SCHMITT PANTEL, La cit au banquet. Histoire des repas publics dans les
cits grecques (Paris 1992).

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petit nombre de riches citoyens dsigns par la cit le financement de la fte.


Pricls rappelle limportance Athnes des ftes en lhonneur des dieux et les structures politiques de la cit au Ve sicle
encouragent leur dveloppement.26 W. Robert Connor, lun
des artisans du renouveau des recherches en ce domaine,
conclut mme: Historians at our remove must recognize,
whatever their political preferences, the crucial role that festivals played in the shaping of classical Athenian democracy.27
Les ftes des Dionysies en particulier ont t, selon lopinion
de plusieurs chercheurs, un excellent laboratoire pour observer
les liens entre un grand rituel et des structures institutionnelles
dmocratiques.28 Au processus mme de la fte qualifi de
fte de la libert sajoute ce que W.R. Connor appelle a
Dionysiac social imaginary, indissociable de lidologie dmocratique. Pour cet historien, si les Athniens ncrivent pas la
thorie de leur dmocratie, ils la mettent en actes, en particulier dans les Dionysies.
Faut-il annexer ce chapitre dmocratie ce que lon peut
dire des liens entre la ralisation de lempire, arch, et la religion? Il faudrait pour cela tre persuad que larch est un phnomne caractristique de la dmocratie. En sparant les remarques sur lempire de celles sur la dmocratie Robert Parker fait
preuve dune prudence de bon aloi. Tous les exemples recenss
ne portent en eux aucune injonction propre la dmocratie,

26
W.R. CONNOR, Festival and Democracy, in Dmocratie athnienne et
culture, d. par M. SAKELLARIOU (Athnes 1996), 79-89.
27
Ibid., 89.
28
J.J. WINKLER, The Ephebes Song: Tragidia and Polis, in Representations 11 (1985), 26-62. S. GOLDHILL, The Great Dionysia and Civic Ideology,
in JHS 107 (1987), 58-76. W.R. CONNOR, Tribes, Festivals and Processions.
Civic Ceremonial and Political Manipulation in Archaic Greece, in JHS 107
(1987), 40-50. ID., City Dionysia and Athenian Democracy, in Classica et
Medievalia 40 (1989), 7-32. ID., Civil Society, Dionysiac Festival and the Athenian Democracy, in Demokratia. A Conversation on Democracies, Ancient and
Modern, ed. by J. OBER, C. HEDRICK (Princeton 1996), 217-25.

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sauf penser et crire que larch est consubstantielle la dmocratie, ce qui nest pas mon avis.29 Il est donc difficile de traquer ce qui appartient en propre la dmocratie athnienne
dans les textes ayant trait la religion et aux actes rituels.
Dmocratie athnienne et religion: le paysage sacr
Quen est-il dans le vaste domaine de larchologie et de la
figuration? Dans une tude sur les liens entre les images et le
politique Athnes au Ve sicle, Franois Lissarrague et Alain
Schnapp remarquent: Lexpression de limaginaire collectif,
les valeurs qui permettent au sentiment dappartenance la cit
de sincarner sexpriment dans le cadre composite dun dcor
urbain et monumental qui est le ressort mme de lidentit
civique. 30 Je renvoie toute leur dmonstration quil est
impossible de prsenter ici dans le dtail et qui sappuie en
particulier sur le travail de Tonio Hlscher.31 Elle brasse un
29
Les liens entre larch et la religion concernent les relations avec les allis
dans le domaine des cultes. Les Athniens introduisirent certains de leurs cultes
sur les territoires des cits allies et ils demandrent aux allis de participer aux
grandes ftes Athnes. Ainsi depuis 440 les allis doivent envoyer une vache et
une panoplie aux Grandes Panathnes pour participer la procession. Et un
phallus pour les Dionysies. Autre exemple: le dcret des prmices dEleusis. En
420 les Athniens exigent des allis de donner les premiers produits des rcoltes
de bl et de seigle Eleusis en remerciement pour le don quEleusis a fait aux
cits du bl. Le mythe de la mission de Triptolme existe depuis le VIe et le
dcret insiste sur le fait que cette mesure est en accord avec la tradition ancestrale
et loracle de Delphes. R. Parker cite aussi dans ce cadre le tribut pay par les
allis qui est en partie destin aux dieux et en particulier Athna (1/6 me), le
mythe dIon, le cas des vicissitudes du culte dAmphiaraos Oropos, les interventions dAthnes Dlos.
30
F. LISSARRAGUE, A. SCHNAPP, Athnes, la cit, les images, in Athnes et
le politique, d. par P. SCHMITT PANTEL, F. DE POLIGNAC (Paris 2007), 25-56.
31
T. HLSCHER, Griechische Historienbilder des 5. und 4. Jahrhunderts v.Chr.
(Wrzburg 1973); ID., Images and Political Identity: the Case of Athens, in
Democracy, Empire, and the Arts in Fifth-Century Athens, ed. by D. BOEDEKER,
K.A. RAAFLAUB (Cambridge, Mass. 1998), 153-83. Voir aussi lensemble des
contributions de ce livre.

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PAULINE SCHMITT PANTEL

domaine plus large que celui des rapports entre la dmocratie


athnienne et la religion, lart du Ve sicle ne se limitant pas
aux temples, aux offrandes et aux statues des dieux, mais elle
rpond en partie la question que nous nous posons, partir
de documents qui sont au cur du fonctionnement religieux et
civique dAthnes. Rappelons lide qui sous-tend lanalyse de
Tonio Hlscher et la leur: Athnes lapparition dun style
nouveau concide avec la mise en place dun rgime politique.
Ce nouvel ordre est construit sur des liens symboliques qui
unissent lespace, le temps et lexercice de lactivit politique.32
Du changement quimpulse la rforme clisthnienne, les auteurs
donnent plusieurs exemples qui mlent les valeurs religieuses et
politiques. Le tropaion, le rassemblement des armes prises aux
ennemis sur la place du champ de bataille laiss par les vainqueurs comme un tmoin de leur victoire, est li la conscration, dans les sanctuaires, des armes ou du butin. La monumentalisation du tropaion de Marathon33, et le monument du
mme genre qui semble avoir t difi aprs la bataille de Salamine34 tmoignent du dsir de laisser un signe, qui ne soit plus
phmre, de la domination. La volont dexalter la domination de la cit nest sans doute pas une prrogative de la dmocratie athnienne, car des monuments de ce genre sont attests
Delphes et dans des cits trs diffrentes, mais Athnes a
montr la voie.
La figure de Thse est, dans lart comme dans le mythe,
ractive au Ve sicle et devient celle du hros civique: artisan

32
F. LISSARRAGUE, A. SCHNAPP, art. cit. (n. 30), 34. Ce modle affirme avec
solennit le caractre radicalement original de la nouvelle constitution dAthnes. En somme la structure politique de la cit srige en uvre dart. Ibid.
33
Sur le lieu mme de la bataille un chapiteau ionique est rig, sans doute
couronn dun groupe sculpt o figurait Nik. T. HLSCHER, art. cit. (n. 31);
E. VANDERPOOL, A Monument to the Battle of Marathon, in Hesperia 35
(1966), 93-106.
34
P. WALLACE, Psyttaleia and the Trophies of the Battle of Salamis, in
AJA 73 (1969), 293-303; W.C. WEST, The Trophies of the Persian Wars, in
Classical Philology 64 (1969), 7-19.

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du synoecisme, initiateur de la vie en commun, garant de


lquilibre des composantes de la cit. Ainsi au Thsion trois
tableaux reprsentent le hros.35 Autre exemple bien connu: le
groupe des hros ponymes des tribus athniennes rig sur
lagora, auxquels la cit rend un culte36. Ce culte manifeste
lide dune cit unifie, qui incorpore ses diffrentes composantes. Le monument est en mme temps un lieu politique o
se fait la publicit des dcisions de la cit selon le nouvel ordre
clisthnien.37
Dautres exemples comme les trois herms rigs par Cimon
aprs la victoire dEion (en 476), le dcor de la stoa poikil,38
celui du bouclier de la statue dAthna sur lAcropole, tablissent le lien entre le pass mythique dAthnes et les victoires du
prsent, forgeant ce que Franois Lissarrague et Alain Schnapp
appellent une esthtique de la mmoire, qui est authentifie
et actualise lors des oraisons funbres tenues publiquement sur
le Cramique. Les images viennent renforcer les mots [] La
cit triomphante se sait menace, elle labore une vritable

35
PAUS. 1,17,2-3. Sur lun, Thse combat les Amazones, un motif galement prsent, prcise Pausanias, sur le bouclier de lAthna de lAcropole et sur
la base du Zeus dOlympie. Sur un autre tableau, il affronte les Centaures et les
Lapithes et sur un troisime il rapporte du fond des mers lanneau de Minos,
allusion lempire maritime dAthnes.
36
U. KRON, Die zehn attischen Phylenheroen. Geschichte, Mythos, Kult und
Darstellungen (Berlin 1976).
37
Le groupe des tyrannoctones serait un autre exemple, mais je le laisse volontairement de ct dabord parce quil a t trs bien tudi et parce quil me
semble relever plus de lidologie politique que du lien entre la religion et la
dmocratie. S. BRUNNSKER, The Tyrant-Slayers of Kritios and Nesiotes (Stockholm 21971); B. FEHR, Die Tyrannentter, oder, kann man der Demokratie ein
Denkmal setzen? (Frankfurt am Main 1984) (trad. franaise [Paris 1989]);
M. TAYLOR, The Tyrant Slayers: the Heroic Image in Fifth Century B.C. Athenian
Art and Politics (Salem, N.H. 1991); W. OENBRINK, Die Tyrannenmrder.
Aristokratische Identifikation oder Leitbilder der athenischen Demokratie?
Rezeption eines politischen Denkmals in der attischen Vasenmalerei, in Bildergeschichte. Festschrift Klaus Sthler, hrsg. von J. GEBAUER et al. (Mhnesee 2004),
373-400; F. LISSARRAGUE, A.SCHNAPP, art. cit. (n. 30), 41-5.
38
T. HLSCHER, op. cit. (n. 31), 50-84.

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politique monumentale qui est le pendant du discours dmocratique. Les images font partie intgrante du dispositif.39
De cette politique monumentale un des exemples les plus
clbres est la reconstruction de lAcropole. Le dossier est trs
connu et fort bien tudi. Le Parthnon construit entre 447 et
438 par larchitecte Ictinos a un dcor sculpt la fois classique
et novateur. Les frontons (excuts entre 438 et 432) sont
dcrits par Pausanias. Ils racontent louest la dispute pour
lAttique entre Athna et Posidon, lest la naissance dAthna,
deux thmes relatifs lhistoire dAthnes. Gigantomachie,
Amazonomachie, Iliouperis et Centauromachie, tels sont les
thmes des quatre ensembles de mtopes sur les quatre cts du
temple. Laffrontement entre les Grecs et les Amazones est lui
aussi au cur de lhistoire mythique dAthnes. Enfin la frise
qui couronne lextrieur du mur de la cella du temple reprsente en un long cortge le peuple athnien qui savance vers
les dieux assis en deux groupes de six entourant larchonte-roi
et la prtresse dAthna pour la remise du pplos. Si linterprtation de la procession est bien celle de la fte des Panathnes,
on a l une mise en scne de la cit dmocratique dans la diversit des sexes, des statuts peut-tre et des fonctions, dans un
moment essentiel du rite, loffrande du pplos Athna. Sans
surinterprter la scne et vouloir y voir un discours hgmonique que la cit athnienne adresserait aux cits allies et aux
autres Grecs, il faut remarquer la nouveaut de la reprsentation dhommes et de femmes, de mortels, sur un difice sacr,
aux cts des dieux, comme une marque sereine de la confiance
entre les habitants dAthnes et leurs dieux. Le dmos dans ces
caractristiques propres au Ve sicle athnien est bien l, la pluralit des divinits et le rite fondamental de loffrande aussi;
cest un bel exemple du lien entre dmocratie et religion.
Dautres existent sur lAcropole et en Attique. Le paysage sacr
est porteur dun discours dmocratique.
39

F. LISSARRAGUE, A. SCHNAPP, art. cit. (n. 30), 41.

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Une autre question vient lesprit: quel sens donner aux


personnifications de la Dmocratie et du Dmos qui apparaissent au cours de lpoque classique? Elles sont replacer dans
le processus densemble des personnifications de notions abstraites dans le panthon grec, qui varient selon la nature des
rpertoires: vases, inventaires des cultes, stles, dcrets. Sur les
vases, Dik affronte Adikia apparat vers 510.40 Elle est suivie courant Ve sicle par Themis, Peitho, Hygieia, puis dans le
dernier tiers du sicle par Eudaimonia, Eukleia, Eunomia,
Makaria, Paidia. Les valeurs privilgies par ces figures sont la
fois morales et politiques. Elles ne refltent pas un type de
rgime prcis.
Un sacrifice Dmocratia semble avoir t organis en
332/331 par les stratges.41 Et on a rapproch ce culte de celui
de Dmos attest par une inscription rupestre sur la colline des
Nymphes louest de lagora42. Dmos aurait t reprsent sur
une peinture de Parrhasios la fin du Ve sicle43. Selon Pausanias, la stoa de Zeus Eleutherios figurait les douze dieux Olympiens et tait orne dune autre fresque o apparaissait Thse
dans une composition dEuphranor: Sur le mur oppos sont
peints Thse, Dmocratia et Dmos. Limage est celle de Thse qui permit aux Athniens dadopter un rgime dgalit.44
40
Vienne 3722; ABV 320/11 et ARV2 11/3. A. SHAPIRO, Personifications in
Greek Art, (Zrich 1993), 39-44, cat. 6. Sur la question des personnifications
voir aussi F. HAMDORF, Griechische Kultpersonnifikationen der vorhellenistischer
Zeit, (Mainz 1964); CHR. AELLEN, A la recherche de lordre cosmique: forme et
fonction des personnifications dans la cramique italiote (Zrich 1994); E. STAFFORD, Worshipping Virtues. Personification and the Divine in Ancient Greece
(Swansea 2000); W. MESSERSCHMIDT, Prosopopoiia: Personifikationen politischen
Charakters in sptklassischer und hellenistischer Kunst (Kln 2003).
41
A.E. RAUBITSCHEK, Demokratia, in Hesperia 31 (1962), 238-43. Il cite
la scholie Eschine I, 39 = Diels-Kranz, 88 A 13.
42
U. KRON, op.cit. (n. 36), 63-75; O. TZACHOU-ALEXANDRI, in LIMC III
(1986), 375-6, s.v. Demos
43
PLIN. Nat. 35.69, voir K. GLOWACKI, A Personification of Demos on a
new Attic Document Relief, in Hesperia 72 (2003), 447-66. Dautres images de
Dmos sont attribues Aristolaos et Euphranor.
44
PAUS. 1,3,3-4.

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La figure de Dmos est plus souvent prsente que celle de


Dmocratia. Nul doute pour notre propos que cest bien
Dmos qui incarne la nouvelle puissance du peuple des citoyens
lintrieur dAthnes. Sur trois reliefs attiques du IVe sicle, le
nom de Dmos est inscrit en regard de limage.45 Je laisse de
ct lanalyse prcise des scnes pour souligner que lactivit
politique des citoyens est, au-del du thme iconographique,
devenu un objet de culte. La divinisation de Dmos comme
celle de Dmocratia marque ladhsion aux valeurs que promeut la cit athnienne des Ve et IVe sicles.
Texte et image: Dmos et Dmocratia
Un document permet de poursuivre cette rflexion sur les
allers-retours entre la dmocratie athnienne et la religion. Cest
la stle dcouverte lors des fouilles de lagora dAthnes sur
laquelle est inscrite une loi vote en 337/336 sur la proposition
dEucrats fils dAristotimos, du dme du Pire, qui est dcore
dun relief figurant une femme couronnant un homme assis.46
Le texte de la loi est bien connu.
[] Si quiconque se soulve contre le peuple pour installer une
tyrannie, ou contribue installer une tyrannie, ou bien renverse
le peuple ou la dmocratie Athnes, que celui qui aura assassin lhomme coupable de lun de ces crimes soit pur (hosios) de
toute souillure. Quil ne soit permis aucun des membres du
conseil de lAropage, alors que le peuple ou la dmocratie aurait
t renvers Athnes, de se rendre sur lAropage, ni de se runir en sance (syndrion), ni de dlibrer sur quoi que ce soit. Si

45

M. MEYER, Die griechischen Urkundenreliefs, (Berlin 1989); C. LAWTON,


Attic Document Reliefs. Art and Politics in Ancient Athens (Oxford 1995);
A. SMITH, Political Personifications in Classical Art (New Haven 1997), 172-79;
K. GLOWACKI, art.cit. (n. 43) tablit un corpus complet de la srie. Voir aussi
F. LISSARRAGUE, A. SCHNAPP, art. cit. (n. 30) 48-52.
46
B.D. MERITT, Greek inscriptions, in Hesperia 21 (1952), 355-59. SEG
XII, 1955, n. 87.

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lun des membres de lAropage, alors que le peuple ou la dmocratie aurait t renvers Athnes, se rend sur lAropage, ou
bien se runit en sance, ou bien dlibre sur quoi que ce soit,
quil soit priv de ses droits civiques (atimos), lui et sa famille,
que ses biens soient confisqus et que la dme soit consacre la
desse. Que le secrtaire du conseil fasse graver cette loi sur deux
stles de marbre et les fasse installer lune lentre de lAropage, l o se trouve lentre du conseil, la seconde lassemble
du peuple. Que le trsorier du peuple donne pour la gravure des
stles vingt drachmes sur les fonds rservs au peuple pour les
dpenses par dcret.47

Cette stle a t trs tudie depuis sa publication, mais,


comme le remarque A.J.L. Blanshard, les pigraphistes se sont
intresss au texte, les archologues limage et rares sont ceux
qui ont tent une explication des deux en mme temps.48 Il
sagit peut-tre dune ractualisation dune ancienne loi de
lpoque de Solon. Elle tmoigne en tout cas de latmosphre
de crainte dans laquelle vivent les Athniens aprs Chrone,
redoutant que la Macdoine puisse abolir le rgime dmocratique. La loi tmoigne de la force du modle dmocratique,
comme limage qui la surmonte: Dmos couronn par Dmocratia. Nul doute quil ny ait une troite correspondance entre
les mots et limage. A.J.L. Blanshard a fait une tude trs prcise des deux personnifications qui sont reprsentes de face, ce
qui est unique, et regardent le passant-lecteur de linscription.
Dmos est sous les traits dun homme dun certain ge, non
pas un vieillard mais un adulte, comme lest le citoyen qui jouit
de tous ses droits. Il est habill comme pour se rendre lassemble. Il est assis comme lest parfois Zeus en sculpture et sur
les vases. Ce nest toutefois pas un citoyen ordinaire mais une
divinit laquelle on rend un culte tout comme Dmocratia.

47
Traduction de P. BRUN, Imprialisme et dmocratie Athnes. Inscriptions
de lpoque classique (Paris 2005), 189-90.
48
A.J.L. BLANSHARD, Depicting Democracy: an Exploration of Art and
Text in the Law of Eukrates, in JHS 124 (2004), 1-15. On trouvera dans cet
article le rappel de la bibliographie sur cette stle.

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Son lien avec la dmocratie qui est rappel tout au long du


texte est rendu en image par un geste intressant: Dmocratia,
debout, le couronne.
Pour ma part je pousserai lanalyse un peu plus loin quon
ne le fait habituellement en soulignant dans le texte et dans
limage lomniprsence du religieux. Dans la loi, le meurtrier
de laspirant la tyrannie est dclar hosios, une catgorie fondamentale de la pense religieuse qui comprend la fois ce qui
est hieros: sacr et ce qui est hosios: conforme ce qui est prescrit, conforme la norme. Celui qui nintervient pas est dclar
atimos, or l encore cette notion associe lide de privation de
droits civiques et dinterdiction daccs aux rituels. La punition
consiste dans la perte de ses biens, or sous ce terme il faut comprendre la proprit foncire qui a une valeur religieuse tout
autant quconomique. Et la dme des biens est donne
Athna. De part en part dans cette loi (comme dans de nombreuses lois grecques) ce que nous appelons le politique est
ml au religieux, cette loi est dune certaine manire sacre
mme si dans lesprit de bien des historiens les lois sacres
sont uniquement celles qui rgissent lorganisation de cultes et
de rituels La louange et la sanction sont politico-religieuses.
Il ny a donc mon sens aucune rupture entre la reprsentation
figure et le texte. Limage transmet le mme message que le
texte: limportance du dmos, qui est dune certaine manire en
position de vainqueur couronn par la desse comme peut ltre
un athlte par Nik. Cest un trs bel exemple de la ncessaire
connivence du religieux et du politique en dmocratie.
Polythisme et dmocratie
Jusqu prsent jai confront la dmocratie la religion,
cherchant ce qui dans les traits cultuels pouvait tre la marque
de la dmocratie. Il faudrait faire la dmarche inverse et
confronter la religion la dmocratie, cest--dire voir si le
polythisme grec na pas en lui des traits qui en font un bon

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acolyte de la dmocratie. Plusieurs lments peuvent tre


reprs. Tout dabord, et tous les historiens de la religion
grecque le soulignent, labsence dun systme codifi et uniformis autour de dogmes et de livres sacrs, labsence de religio, et en mme temps labsence dune autorit qui rgisse vie
religieuse et croyances, une Eglise. Le polythisme peut ainsi
sadapter aux circonstances historiques, aux institutions, aux
lois, plus facilement que sil avait sa propre doctrine et son
propre encadrement. Ensuite la pluralit des divinits. Elle
nest pas forcment porteuse de dmocratie une hirarchie
existe mme entre les membres des panthons! , mais elle
permet des configurations multiples, des choix de divinits
poliades et de hros qui sont mallables, adaptables aux idologies politiques les plus diverses. Enfin le fonctionnement
mme de la pratique religieuse qui repose sur la communaut,
koinonia, quelle que soit sa taille, et qui est un lieu idal
dchange social et dapprentissage des valeurs de solidarit
qui sont aussi celles de la dmocratie.
Dire que le polythisme grec est un ferment de koinonia
nen fait pas pour autant le parangon de la dmocratie, mais
rien dans son fonctionnement ne semble pouvoir sopposer
un largissement de laccs aux dieux et aux rites, louverture
sociale est possible. La question quil faudrait maintenant poser
pour aller jusquau bout de cette constatation de bonne entente,
de connivence entre un systme religieux et une pratique politique, est: les structures cultuelles Athnes ont-elles eu un
rle dans le processus de mise en place de cette parenthse historique que nous appelons la dmocratie? Je nai bien sr pas
de rponse, mais il y a des indices. Il faut les chercher entre
autres dans les travaux de W.R. Connor sur le rle des groupes
religieux et des ftes,49 de Franois de Polignac sur les cultes
des hros de tribus clisthniennes50 (Ajax et la tribu Ajantis,
49

W.R. CONNOR, art. cit. (n. 26).


F. DE POLIGNAC, Ajax lAthnien. Communauts cultuelles, reprsentations de lespace et logique institutionnelle dans une tribu clisthnienne, in
50

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PAULINE SCHMITT PANTEL

Hippothoon) et dans ceux de Paulin Ismard sur les associations en Attique.51


Dans un chapitre de sa thse Paulin Ismard mesure ce quil
appelle les chelles dexpression communautaire de la vie religieuse. Lusage partag dun sanctuaire, la fte organise par
plusieurs dmes, la dimension rgionale de concours (en Attique), sont autant dexemples qui montrent que lapproche du
territoire mene selon une perspective horizontale et non hirarchique peut rvler de multiples liaisons entre communauts, constitutives du lien social. Le culte civique, compris
comme les rituels organiss par la collectivit civique dans son
ensemble, nest alors plus quune des chelles parmi dautres de
la sociabilit rituelle.
Si lon fait la synthse des apports des travaux que je viens de
citer, on voit la fois limportance des rseaux que forment les
associations cultuelles dans le processus de sdimentation du
nouveau systme politique (contre une vision dune rforme
clisthnienne venant du haut, partir dun centre dj constitu, le changement vient des structures de base de la socit) et
limportance que jouent certains cultes dans ce processus. En
deux mots, une vision diffrente de linstauration du systme
dmocratique Athnes ractive limportance du cultuel dans
ce processus. La cit de Clisthne lAthnien de P. Lvque et
P. Vidal-Naquet tait avant tout une cit des institutions
politiques,52 la cit des rseaux esquisse par une nouvelle gnration de chercheurs laisse place une polyphonie o les pratiques religieuses, parce quelles sont enracines dans, ou mme

Athnes et le Politique, d. par P. SCHMITT PANTEL, F. DE POLIGNAC (Paris 2007),


111-32; ID., Aprs Ajax, Hippothoon. Les hros marginaux du systme clisthnien, in Clisthne et Lycurgue dAthnes. Autour du politique dans la cit classique, d. par V. AZOULAY, P. ISMARD (Paris 2010).
51
P. ISMARD, Les associations en Attique de Solon Clisthne, in Individus, groupes et politique Athnes de Solon Mithridate, d. par J.P. COUVENHES,
S. MILANEZI (Tours 2007), 17-33; ID., La communaut des communauts. Les
associations Athnes, VIe-Ier sicle (Paris 2010).
52
P. LVQUE, P. VIDAL-NAQUET, Clisthne lAthnien (Paris 1964).

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DMOCRATIE ET RELIGION

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constitutives des communauts, participent pleinement de la


dfinition du nouvel espace politique. Cette brve contribution
une histoire de la religion et du politique Athnes pourrait
tre dveloppe.
Aujourdhui. La diversit des rapports entre dmocraties et religions
Comme je lai dit ds lintroduction, on ne peut trouver ni
une tradition ni des influences entre le rapport quentretenait le
polythisme grec avec la dmocratie athnienne et les rapports
quentretiennent les dmocraties modernes avec les religions.
Pourquoi? Il y a plusieurs niveaux de rponse et dans lespace imparti je me contenterai den mentionner certains sans
pouvoir les dvelopper. Le premier est au cur de nos Entretiens, cest limpossibilit de faire se correspondre les catgories
du politique (ou de la dmocratie) et de la religion, chez
nous et en Grce ancienne.
Le second est labsence totale dhomognit dans les relations entre les dmocraties modernes et les religions. Autrement
dit, on ne peut pas parler dans ce domaine de la dmocratie
moderne un dinosaure sans existence, mais il faudrait dtailler
les dmocraties modernes. Je prends un exemple rcent.
Le jeudi 4 juin 2009 Barack Obama, 44e prsident des EtatsUnis, prononce un discours au Caire dans lauditorium de
luniversit. Cest lun des discours de la refondation entreprise par Barack Obama depuis son lection, avec le mme fil
conducteur: la paix entre les races, entre les nations, entre les
religions. Le prsident a cit Dieu sans relche et aussi le saint
Coran. La presse franaise a rendu compte de faon logieuse
de cet effort pour briser un cycle de dfiance et de discorde et
de fonder un nouveau dpart entre les Etats-Unis et les musulmans, sur le respect mutuel et sur cette ide que lAmrique et
lIslam ne sexcluent pas.53 Un passage toutefois du discours
53

Discours de Barack Obama, cit dans Le Monde (6 juin 2009), 6.

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du prsident des Etats-Unis a fait sursauter la France laque.


Dans le cinquime point de son discours Barack Obama aborde
le thme de la libert de religion. Et il dclare: La libert de
religion joue un rle crucial pour permettre aux gens de vivre
en harmonie. Nous devons toujours examiner les faons dont
nous la protgeons. Il importe que les pays occidentaux vitent
dempcher les musulmans de pratiquer leur religion comme ils
le souhaitent, par exemple en dictant ce quune musulmane
devrait porter. En un mot nous ne pouvons pas dguiser lhostilit
envers la religion sous couvert de libralisme.54 Et dans le point
six, sur les droits des femmes: Je sais que cette question suscite
un sain dbat. Je rejette lopinion de certains selon laquelle une
femme qui choisit de se couvrir la tte est dune faon ou dune
autre moins gale, mais jai la conviction quune femme que
lon prive dducation est prive dgalit.55
La phrase que jai mise en italiques a fait lobjet dun soustitre dans larticle du journal Le Monde relatant le discours et
dun commentaire dans lanalyse du journaliste sur la libert de
porter le voile.56 Le lendemain le mme journal consacre un
premier article la visite de Barack Obama en France pour les
crmonies du 6 juin, et un second article dont le titre est:
Port du voile: les ractions en France Barack Obama. Le
prsident amricain a critiqu mots couverts la loi franaise
dans son discours du Caire.57
Nous voici au cur de lactualit et au cur de notre sujet:
dmocratie moderne et religion. Autant de dmocraties modernes, autant de manires dentretenir des liens avec la religion, et
cela depuis le XVIIIe sicle au moins
Revenons au discours du Caire pour dcrire les formes du
dsaccord entre la dmocratie amricaine et la dmocratie
franaise sur la question du rapport avec la religion. Puis nous
largirons le propos en faisant un peu dhistoire.
54
55
56
57

Ibid.
Ibid.
P. CLAUDE, Analyse, in Le Monde (6 juin 2009), 7.
Article de S. LE BARS, in Le Monde (7-8 juin 2009), 6.

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Stphanie Le Bars dans larticle intitul Port du voile souligne dabord que la religiosit des propos de Barack Obama
pourrait paratre excessive des esprits franais empreints de
lacit. Que de plus, outre les propos sur la libert de se voiler
pour une femme, le prsident a dclar: le gouvernement
amricain a recours aux tribunaux pour protger le droit des
femmes et des filles porter le hidjab et pour punir ceux qui
leur contesteraient ce droit. Pour les commentateurs franais
tout ceci montre que le prsident des Etats-Unis na pas compris le sens de la loi franaise de linterdiction de tout signe
religieux lintrieur de lenceinte scolaire. Dune loi dapaisement des tensions, et dgalit dans lenceinte dune institution
constitutive de la Rpublique: lcole, il a fait une loi discriminatoire, allant contre la libert religieuse, voire contre lIslam.
Alors que dans lensemble de son discours M. Obama se montre proche de lislam des lumires, sur le voile il redevient
amricain et dogmatique laissant entendre que le port du voile
signifie la libert, remarque lanthropologue Malek Chebel.58
Selon dautres commentateurs, cette instrumentalisation politique de la religion est calcule, elle permet Barack Obama
dans un mme temps de critiquer les rgimes de certains pays
islamiques qui ne respectent pas les droits des femmes.
Ce rcent dbat nest quun exemple parmi des centaines du
regain dintrt dans les dmocraties modernes pour lattitude
avoir envers les religions. Alors que la sparation de lglise et
de ltat en France (en 1905) semblait avoir tari le sujet pour
toujours en installant la lacit comme une force constitutive de
la dmocratie, les dernires annes ont vu ressurgir sous des
formes diverses des interrogations, chez les intellectuels comme
chez les politiques.59 Face la monte des fondamentalismes,
linterrogation porte aujourdhui sur limbrication entre le politique et le religieux dune manire gnrale, la dmocratie et la
58

Ibid. Lopinion de M. Chebel est cite dans larticle ci-dessus.


M. GAUCHET, La religion dans la dmocratie, parcours de la lacit (Paris
1998).
59

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religion dune manire plus spcifique.60 La religion et la dmocratie peuvent-elles faire bon mnage? Et quelles conditions?
Quelques exemples
Les relations entre la dmocratie et la religion sont, pour ne
prendre que le cas de lEurope et des Etats-Unis, extrmement
diverses du point de vue institutionnel.61 Dans certains cas, la
ou les religions sont reconnue(s) officiellement et lEtat pourvoie en partie leur entretien. En Norvge par exemple lEglise
vanglique et luthrienne est reconnue comme Eglise dEtat.62
En Allemagne, la libert de religion est garantie par la loi fondamentale et la sparation entre lEglise et lEtat sentend
comme la neutralit de lEtat en matire de philosophie religieuse. Toutefois, la Constitution considrant la religion
comme une mission publique, lEtat soutient les communauts
religieuses (enseignement religieux, impt du culte, facults de
thologie).63 En Angleterre, la religion anglicane est religion
officielle et la reine en est le chef.64 La France a connu le rgime

60

G.A. ALMOND, R. SCOTT APPLEBY, E. SIVAN, Strong Religion. The Rise of


Fundamentalisms around the World (Chicago 2003). Ltude des fondamentalismes religieux est un moyen pour mieux comprendre le lien entre la religion et la
dmocratie parce que ces mouvements semblent nier le processus dmocratique.
Le pluriel indique que plusieurs religions traditionnelles ont donn naissance
des mouvements fondamentalistes, entre autres le christianisme, le judasme, lislam, lhindouisme, le bouddhisme.
61
Les lois fondamentales de ltat dIsral, par exemple, le dfinissent comme
juif et dmocratique.
62
Lventuelle sparation de lEglise et de lEtat fait lobjet dun dbat permanent.
63
Ce sont les Lnder qui sont comptents en matire de culte. LEglise
catholique dAllemagne, lEglise vanglique dAllemagne, le Conseil central des
juifs en Allemagne ont des contrats avec la rpublique fdrale dAllemagne. Et
en septembre 2006 la Confrence de lIslam en Allemagne a t institue.
64
Cest en 1531 que le roi dAngleterre Henri VIII se proclame chef
suprme de lglise et du clerg dAngleterre.

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du concordat, instaur par Bonaparte en 1801,65 jusquen 1905


date de la loi sur la sparation de lglise et de lEtat.66 La
dmocratie na plus aucun devoir dentretien des Eglises et celles-ci sont indpendantes du pouvoir politique, toutefois elles
sont sous le contrle du Ministre de lintrieur et des cultes.67
En Italie, en 1945, la nouvelle constitution instaure de la mme
manire la sparation de lEglise et de lEtat.68 Une volution
semblable apparat en Espagne dans la constitution de 1978
qui stipule quaucune religion ne sera religion dtat, mais la
ralit est assez diffrente comme le prouve la tentative du gouvernement Zapatero en 2004 dappliquer une feuille de route
qualifie par le catholicisme espagnol de lacisme agressif.69
Enfin la mention de Dieu et du christianisme dans le prambule de la constitution europenne (2004) a fait lobjet de vifs
dbats: les racines chrtiennes de lEurope ne seront finalement pas mentionnes, alors que plusieurs tats le souhaitaient
dont lAllemagne avec Angela Merkel et la Pologne, ainsi que
lglise catholique dans son ensemble. Voici ce qucrivait
Romano Prodi qui regrettait labsence de rfrence explicite au
christianisme: Aujourdhui lUnion Europenne voit ses
65
Le concordat est sign avec la papaut le 15 juillet 1801, il est vot avec
les articles organiques qui organisent les cultes par le Corps lgislatif le 8 avril
1802.
66
La loi date du 9 dcembre 1905, elle a t propose par le dput socialiste
Aristide Briand, elle met fin un long affrontement qui a oppos une France
rpublicaine et laque une France royaliste et catholique. La rgion de lAlsace
en France reste sous rgime concordataire car elle faisait partie de lAllemagne en
1905.
67
Le ministre a cr le conseil franais du culte musulman en 2003, qui
soccupe entre autres de la construction des mosques, de lorganisation des ftes
religieuses, de la dsignation des aumniers, de la formation des imans.
68
Ceci rompt avec une longue tradition du catholicisme religion dtat, qui
avait t ractive par les accords du Latran en 1929.
69
La feuille de route annonce le 23 septembre 2004 par le gouvernement
Zapatero a pour but de laciser les institutions et sparer dfinitivement lEglise
de lEtat, vingt-six ans aprs les principes affirms par la Constitution. Lglise
catholique bnficie en effet dun traitement de faveur en matire fiscale et de
larges subventions tatiques. Le nouveau statut prvoit dinstaurer lgalit de
traitement entre les diverses religions reprsentes dans le pays.

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frontires orientales la Russie, lUkraine et le Belarus; la Turquie au sud-est. Avec lentre de Chypre et de Malte lUnion
Europenne est en contact direct avec le Proche Orient. Avec
cette nouvelle gographie, lEurope a une nouvelle responsabilit internationale en ce qui concerne le droit, la justice, la paix,
mais celle-ci ne pourra sexercer que si la question de son identit est rsolue.70 Lidentit de lEurope des dmocraties repose-t-elle sur une seule religion? On pourrait gloser longtemps
sur un tel texte, il nous rappelle en tout cas que la question de
la religion et la dmocratie se pose dsormais aussi au sein de
cette nouvelle communaut quest lEurope.
Les Etats-Unis connaissent galement la sparation des glises et de ltat selon des modalits qui leur sont propres.
Lire Tocqueville
Les Etats-Unis et la France offrent deux modles opposs des
rapports qui se sont tisss entre politique et religion dans la
construction dmocratique. Aux Etats-Unis la libert religieuse
est fondatrice, la sparation entre lEglise et lEtat en dcoule.
En France la dmocratie sest construite en smancipant des
croyances religieuses, la sparation de lEglise et de lEtat est
laboutissement dune longue lutte.
La rflexion sur les apports de la religion la dmocratie est
un des axes majeurs de luvre dAlexis de Tocqueville (18051859) que je choisis parmi dautres parce quelle compare le cas
des Etats-Unis et celui de la France et me permet de sortir dun
modle trop franco-franais.71 Tocqueville a renforc sa conviction du lien ncessaire entre dmocratie et religion au contact
de la dmocratie amricaine. A mon arrive aux Etats-Unis, ce
70

Lettre adresse La Repubblica le 1er juillet 2005.


Voir D. HERVIEU-LGER, J.-P. WILLAIME, Sociologies et religion. Approches
classiques (Paris 2001), le chapitre sur Alexis de Tocqueville; A. ANTOINE, Limpens de la dmocratie. Tocqueville, la citoyennet et la religion (Paris 2003).
71

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fut laspect religieux du pays qui frappa dabord mes regards


[] Javais vu parmi nous lesprit de religion et lesprit de
libert marcher presque toujours en sens contraire. Ici je les
retrouvais intimement unis lun lautre: ils rgnaient ensemble sur le mme sol.72 Ce trait est expliqu par lhistoire du
pays: La plus grande partie de lAmrique anglaise a t peuple par des hommes qui, aprs stre soustraits lautorit du
pape, ne staient pas soumis aucune suprmatie religieuse; ils
apportaient donc dans le nouveau monde un christianisme que
je ne saurais mieux peindre quen lappelant dmocratique et
rpublicain: ceci favorisera singulirement ltablissement de la
dmocratie et de la rpublique dans les affaires. Ds le principe
la politique et la religion se trouvrent daccord et depuis elles
nont point cess de ltre.73
Penser les deux dimensions simultanment, tel est le dfi
que le cas amricain oblige relever et qui va lencontre de la
ralit franaise, tout comme des thories philosophiques des
Lumires. Selon les philosophes du XVIIIe le zle religieux
devrait se calmer au fur et mesure que le progrs des Lumires et de la libert se rpandraient.74 Le fait amricain oblige
reconsidrer la place de la religion dans lespace dmocratique.
Tocqueville contredit le schma des sociologues des religions
qui, dans les annes mille neuf cent soixante en Europe prsupposaient que plus il y avait de modernit moins il y avait de
religion. Et il anticipe les analyses de ceux qui au contraire
avancent que la modernit, ce nest pas moins de religieux,
mais du religieux autrement.75
LAmrique pour Tocqueville offre lexemple dune dmocratie qui a su mnager lespace ncessaire une dimension
quil estime naturelle lhomme et utile la socit, et elle a pu
72
A. DE TOCQUEVILLE, De la dmocratie en Amrique [1835-1840], d. par
F. FURET (Paris 1981), 401.
73
Ibid., 392-3.
74
Ibid., 401.
75
D. HERVIEU-LGER, J.-P. WILLAIME, op. cit. (n. 71), 50.

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le faire paradoxalement, par la claire sparation du politique et


du religieux. Tocqueville prne pour sa part la sparation des
Eglises et de lEtat. Sil accorde une grande place la religion,
ce nest pas pour lui donner le pouvoir, cest au contraire pour
quelle reste cantonne dans la sphre qui lui est propre. Quel
est le rle politique de la religion? La religion en prenant en
charge le dsir dabsolu qui habite naturellement lhomme
empche dinvestir directement ce dsir dans la dimension
politique et protge ainsi lhumanit des potentialits de lorganisation sociopolitique que nous qualifions aujourdhui de
totalitaires.76 Et la religion a un rle fondamental dans le processus de construction de la citoyennet. Tocqueville dveloppe
ce rle selon trois axes dans les deux tomes de son livre De la
dmocratie. La religion corrige lexcs de rationalit et dindpendance de lindividu dmocratique; elle dmatrialise ses
dsirs et ses objectifs de vie; enfin, elle lui permet de retrouver
le sens dune temporalit ouverte sur lavenir.
Un autre point est trs intressant dans la pense de Tocqueville sur la religion et la dmocratie: la Rvolution franaise lui
apparat comme une rvolution religieuse, une rvolution
politique qui a opr la manire et qui a pris en quelque
chose laspect dune rvolution religieuse.77 Elle inspire le proslytisme, elle pntre par la prdication et la propagande, elle
considre lhomme en gnral indpendamment du pays et du
temps, elle a lair de tendre la rgnration du genre humain
plus qu la rforme de la France. Son grave dfaut, selon Tocqueville, fut de mler politique et religion. Les lois religieuses
ayant t abolies en mme temps que les lois civiles taient
renverses, lesprit humain perdit entirement son assiette: il ne
st plus quoi se retenir ni o sarrter.78 Tocqueville voit
bien le danger que fait courir la dmocratie tout empitement
76

A. ANTOINE, op. cit. (n. 71), 140.


A. DE TOCQUEVILLE, LAncien Rgime et la Rvolution [1856], d. par
F. MLONIO (Paris 1988), 106.
78
Ibid., 247.
77

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du politique sur le religieux et du religieux sur le politique. Par


sa rflexion sur le cas amricain et sa thorisation de la place de
la religion en dmocratie, Tocqueville, selon les sociologues
contemporains, ouvre des pistes pour penser le religieux
lheure de la dsacralisation du politique et de la dmocratisation de la religion.
Ce rapide rappel de limportance de la pense de Tocqueville pour comprendre aujourdhui les liens entre religion et
dmocratie me permet de poser une question et dindiquer un
domaine de recherches en historiographie que je nai dcouvert
quen travaillant sur ce sujet. La question est simple. Les penseurs depuis les Lumires dans les diffrents pays de notre
culture occidentale ont-ils rflchi la place de la religion dans
la dmocratie antique? Il me semble, pour lhistoriographie
franaise en tout cas, que le dsir constant des gnrations prcdentes, depuis lpoque des Lumires, de se rfrer un
modle antique quil soit celui de Sparte, celui dAthnes, ou
celui de Rome, ne sest presque jamais souci de la place quoccupait la religion. Le polythisme est apparu quantit ngligeable dans la dfinition des systmes politiques des mondes antiques, alors mme que la place donner la religion tait un
sujet dintrt, voire mme un cheval de bataille pour tous ceux
qui laboraient des constitutions modernes. En est-il de mme
en Angleterre, Allemagne, Italie, aux Etats-Unis? Il me parat
intressant dy rflchir dans le futur.79
Je nai pas essay de comparer le rapport entre dmocratie et
religion dans la dmocratie athnienne et dans nos diverses
dmocraties modernes, et je nai pas non plus cherch les traditions et les influences, non par mauvaise volont, mais par
79
Je nai pas eu le temps de faire une recherche sur ce point. Pour la France
P. Vidal-Naquet, par exemple, naborde jamais la question de la religion quand
il tudie la prsence de lAntiquit dans la Rvolution franaise, La dmocratie
grecque vue dailleurs (Paris 1990) et Les grecs, les historiens, la dmocratie (Paris
2000). CL. MOSS, LAntiquit dans la Rvolution franaise (Paris 1989), non
plus.

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impossibilit comparer lincomparable comme le disait


Marcel Detienne. Mme en faisant le pari que lanachronisme
est un moyen que ne doit pas ngliger lhistorien comme le
dmontrent brillamment Marc Bloch80 puis Nicole Loraux,81
je nai pas pu trouver des chemins de traverse qui ne soient pas
totalement artificiels pour mener cette enqute. En lisant Tocqueville pourtant je me suis demande si le rapport quentretient la dmocratie amricaine avec la religion navait pas quelques traits communs avec celui que connaissait la dmocratie
athnienne: une certaine manire dirriguer tout le tissu social
et dtre luvre dans la construction de lidentit du citoyen
amricain. Mais aussitt les divergences apparaissent, le but
principal de la libert individuelle dans la dmocratie amricaine tant bien loin de ce que lon peut percevoir dans lAthnes dmocratique. Ce nest pas un constat dchec, dune part
parce que la spcificit de ces deux moments dmocratiques,
Athnes au Ve sicle, nos dmocraties au XXIe, a bien sr une
raison historique et quil ne faut pas vouloir forcment aplanir
les diffrences et voir des convergences, les ruptures ont aussi
un sens. Dautre part, parce quau fil de la rflexion, jai dcouvert quen fait, tant dans lhistoire de la dmocratie athnienne
que dans lhistoire de notre propre rapport au pass antique, le
thme de la religion navait t queffleur alors quil mritait
sans doute une attention plus grande. Une fois la page tourne
de la lacit militante, il faut peut-tre suivre Tocqueville et se
demander si le religieux en dmocratie ce nest pas une rfrence donnant sens sans imposer de normes, un imaginaire
permettant de laisser libre le lieu du pouvoir, et donc de vivre
rellement la dmocratie, une thique nourrissant les vertus
civiques et le sens de la solidarit.82

80

M. BLOCH, Apologie pour lhistoire ou Le mtier dhistorien, (Paris 71974).


N. LORAUX, Eloge de lanachronisme en histoire, in La tragdie dAthnes. La politique entre lombre et lutopie (Paris 2005), 173-90.
82
D. HERVIEU-LGER, J.-P. WILLAIME, op. cit. (n. 71), 58.
81

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DISCUSSION
M. Hansen: Sortition of magistrates was an institution closely associated with democracy. It is disputed whether there
was a religious background, viz. that by using the lot the decision was left to the Gods. You have no discussion of the topic.
Is that because you share the view that in Democratic Athens
sortition of magistrates was seen as a democratic but not as a
religious procedure by which the god decided?
P. Schmitt Pantel: Sur la question trs complique de la place
et de la signification du tirage au sort dans la dmocratie athnienne, je suis daccord avec les conclusions de Paul Demont
qui a tudi de prs ce dossier (Le tirage au sort des magistrats
Athnes: un problme historique et historiographique, in
Sorteggio Pubblico e Cleromanzia dellAntichit allet moderna,
a cura di F. Cordano, C. Grottanelli, [Milano 2001], 63-81.):
A ct de la prsentation idologique du tirage au sort comme
caractristique de la dmocratie, et de lvidence matrielle de
son rle dans la dmocratie extrme, il faut probablement laisser une place la croyance en lintervention des dieux dans le
processus jusquaux poques classique et hellnistique et il ne
faut pas ngliger les utilisations non dmocratiques du tirage au
sort dans les cits grecques.
M. Hansen: You quote Christiane Sourvinou-Inwood for
the view that la religion constituait le cadre et le foyer de la
polis. La religion tait le centre mme de la polis. I have always
held that the centre of the polis was where the citizens isolated
themselves from women, foreigners and slaves, i.e. in all the
political institutions.

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DISCUSSION

P. Schmitt Pantel: La remarque est importante et ne peut


tre tranche en quelques lignes. La citation complte de
Christiane Sourvinou-Inwwood montre une pense plus
nuance: Le rle de la polis dans la religion grecque avait
pour pendant le rle dorganisation de la religion dans la
polis: la religion constituait le cadre et le foyer de la polis. La
religion tait le centre mme de la polis. (op. cit. [n. 13, trad.
franaise], 366). Elle suggre une quivalence entre le rle du
politique et le rle du religieux dans la cit, pas une suprmatie du religieux sur le politique. Lexpression la religion tait
le centre de la cit peut prter malentendu si on ne lit pas
la phrase dans son ensemble. Personnellement, comme je lindique, je prfre une autre formulation, suggre par Pierre
Brul, celle de religion politique, qui part du constat qu
lpoque classique le fait religieux est un fait politique. Mogens
Hansen et moi nous navons pas la mme dfinition du politique, pour moi le politique ne se rsume pas aux institutions
politiques.
O. Murray: Your claim that modern writers since the
Enlightenment have paid little attention to the place of religion
within ancient society seems to me to ignore the central importance of the trial of Socrates in modern accounts; for this is
normally seen not as a question of politics or public order (as
some modern rationalists have wished to view it) but as a fundamental question about the relationship between the beliefs of
the individual and the religion of the state. On the one hand
Socrates may be seen as the martyr in the service of a new religious or philosophical world view, on the other hand he may
be seen as the destructive force that destabilises or creates the
dissolution of traditional society. From the mid eighteenth
century onwards this trial is viewed as the central episode in
Greek history, indeed for Hegel and Nietzsche it becomes the
central episode in world history. Rightly or wrongly the whole
weight of the difference between ancient and modern (Christian) religion is placed on the figure of Socrates. This has been

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DMOCRATIE ET RELIGION

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well explored in a number of books, most recently the two


volumes of the conference on Socrates in London edited by
M.B. Trapp, Socrates from Antiquity to the Enlightenment and
Socrates in the Nineteenth and Twentieth Centuries, Centre for
Hellenic Studies Kings College London, 9-10 (Aldershot
2007). Do you see the trial of Socrates as significant in the
modern understanding of the relation between religion and
society in Athens?
P. Schmitt Pantel: Vous avez raison dattirer lattention sur le
procs de Socrate. Mogens Hansen ma fait une remarque proche: All sources show that freedom of speech and thought was
an ideal cherished by the Athenian democrats, and in Demosthenes (20.105-8) it is exemplified by the right in Athens to
praise the Spartan Constitution at the expense of the Athenian,
while in Sparta it was an offence to praise any other constitution than the Spartan. But did the democratic freedom of
speech and thought extend to religion? That is an issue which
has been debated incessantly since the trials of Anaxagoras and
Socrates. And I find it relevant to bring it up in this context.
Jai laiss de ct le procs de Socrate car il me semblait constituer un norme dossier trs tudi. Voir encore le livre rcent
de Robin Waterfield, Why Socrates Died: Dispelling the Myths
(New York 2009) et le compte rendu de Pierre Brul, in BMCR
(2009.10.30). Il sagit dun sujet que lon ne pouvait pas traiter
en quelques phrases, dautant plus quil est li la fois au regard
port par la pense philosophique, au moins celle de Platon,
sur la religion en gnral et au problme de lincroyance au
Ve sicle. Pierre Brul a fait une mise au point rcente dans:
Contributions des Nues au problme de lincroyance au
Ve sicle, in La norme en matire religieuse en Grce ancienne,
Kernos Suppl.21, (2009), 49-67. Mais laissons la dmocratie
athnienne pour regarder lhistoriographie de la question. Je
suis totalement daccord avec vous: le procs de Socrate est au
cur de la perception moderne de la dmocratie athnienne,
mais moins, me semble-t-il, autour de la question de la relation

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DISCUSSION

entre les croyances de lindividu et la religion de la cit, que


autour de la place laisse la libert de penser et dagir en
dmocratie Cest une voie que jaurais du explorer.
C. Farrar: You cite Finley (discussing ancient Athens) and
Tocqueville (on 18th century France) as proponents of the
view that religion is peculiarly important to social order at a
time when political change threatens (in different ways) to
unseat lesprit humain. Your discussion of ancient religion
suggests that the achievement of solidarity was a function of
religion in a range of polis regimes, not just democracies
that the need to construct a kind of sameness within a political boundary existed for the definition of a shared citizenship
even when citizens were not accorded equal access to political
power. I wonder if there isnt something about the claims of a
very demanding version of democracy the equality to
equals and unequals alike (to use Platos words) characteristic
of revolutionary France and the Athenian democracy that
pushes the idea of politically relevant sameness to an implausible extreme that is particularly likely to trigger the perceived
need for reinforcement by a shared religion.
One important difference between the French revolutionary
and the Athenian uses of religion is that the former is uprooting a religion of personal belief, the other reinterpreting/
extending a religion of ritual and collective practice. Likewise,
Athenian democracy, though demanding politically, did not
seek to eliminate differences in the personal sphere. Do you
think it may be the case that politico-religious sameness without personal uniformity, a way of donnant sens, sans imposer
de normes, un imaginaire permettant de laisser libre le lieu du
pouvoir (p. 388), is possible only if religion is a matter of
practice, not belief (in something like the same way that, in
Athenian democratic politics, equality is a matter of institutional forms, not as in the French revolutionary case
attempted homogenization of personal attributes)?

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DMOCRATIE ET RELIGION

393

P. Schmitt Pantel: Il est impossible de rduire la religion


dans la dmocratie athnienne un ensemble de pratiques
rituelles partages. Si en tant quhistoriens nous minimisons
limportance de la croyance, cest bien souvent parce que nous
manquons de documents sur cet aspect. Ou, pour la gnration
dhistoriens qui nous a prcds, parce que seul un monothisme semblait alors susceptible de susciter ladhsion personnelle. Donc je ne pense pas que la similitude politico-religieuse
soit seulement possible si la religion est fonde sur les pratiques
et non sur la croyance. Ma dernire citation est plutt dordre
historiographique. Je fais lhypothse que le peu de rflexion
sur la place de la religion dans la dmocratie grecque chez les
historiens contemporains est li une conception laque de la
dmocratie contemporaine. Il devrait tre possible aujourdhui
de penser le fait religieux et le fait politique, y compris dmocratique, sur le mme plan, sans prjugs.
P. Pasquino: Je voudrais ajouter une observation lexpos
remarquable de Pauline Schmitt, notamment propos de la
question sur laquelle elle a attir lattention vers la fin de sa
contribution: labsence totale dhomognit dans les relations
entre les dmocraties modernes et les religions.
Il me semble quon peut distinguer schmatiquement trois
cas: celui des Etats-Unis, de lItalie et de la France.
A lorigine de la rpublique tablie la fin du 18e sicle dans
le Nouveau Monde, celle quau 19e sicle on commencera
appeler dmocratie, la religion et la libert religieuse ont jou
un rle capital. Mais il sagit dune religion qui se prsente
demble sous la forme du pluralisme des sectes et des croyances et lenseigne de la tolrance, pluralit de religions qui a t
coextensive avec et en un sens a faonn le pluralisme politique
et culturel de la nation amricaine.
La religion sest prsente, en revanche, sous une autre figure
dans son rapport la politique en des pays du vieux continent
tels que lItalie et la France. Le quasi monopole religieux du

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DISCUSSION

catholicisme romain dans les deux nations a produit nanmoins


des rsultats diffrents. Dun ct des Alpes, sur la Seine, il
conduit un affrontement direct avec la religion et la papaut
pendant la Rvolution, affrontement qui a donn comme
aboutissement le scularisme devenu depuis une dimension
fondamentale de la culture rpublicaine franaise. De lautre
ct, sur le Tibre, la prsence du Vatican a dabord fait obstacle, avec le Non possumus prononc par Pie IX, la participation des catholiques la vie politique italienne et aux premires
tentatives de construire une dmocratie parlementaire; aprs le
fascisme et la guerre, la volont de compromis avec lEglise de
Rome des gouvernements italiens, de la DC Craxi, a permis
celle-ci de garder une position de privilge qui continue, au
de l de la dissolution du parti dinspiration catholique, peser
lourdement sur la vie politique de la pninsule.
Voil quelques lments qui montrent, si cela tait ncessaire, la justesse des observations de P. Schmitt concernant
labsence dhomognit du rapport dans les socits modernes
entre religion et dmocratie.

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