Vous êtes sur la page 1sur 4

Datos fundamentales

Cada ao mueren ms de 2,6 millones de jvenes de 10 a 24 aos por causas prevenibles.


Cada ao dan a luz aproximadamente 16 millones de mujeres adolescentes de 15 a 19 aos.
Los jvenes de 15 a 24 aos representaron el 40% de todos los casos nuevos de infeccin por
VIH registrados entre los adultos en 2009.
En el periodo de un ao, aproximadamente el 20% de los adolescentes sufren un problema de
salud mental, como depresin o ansiedad.
Se estima que unos 150 millones de jvenes consumen tabaco.
Cada da mueren aproximadamente 430 jvenes de 10 a 24 aos a causa de la violencia
interpersonal.
Se estima que los traumatismos causados por el trnsito provocan la muerte de unos 700
jvenes cada da.
Resumen
La mayora de los jvenes estn sanos. Sin embargo, cada ao se registran ms de 2,6 millones
de defunciones en la poblacin de 15 a 24 aos. Un nmero mucho mayor de jvenes sufren
enfermedades que reducen su capacidad para crecer y desarrollarse plenamente. Y un nmero
an mayor adoptan comportamientos que ponen en peligro su salud presente y futura. Casi
dos tercios de las muertes prematuras y un tercio de la carga total de morbilidad en adultos se
asocian a enfermedades o comportamientos que comenzaron en su juventud, entre ellas el
consumo de tabaco, la falta de actividad fsica, las relaciones sexuales sin proteccin y la
exposicin a la violencia.
La promocin de las prcticas saludables en la adolescencia y la adopcin de medidas para
proteger mejor a los jvenes frente a los riesgos para su salud son fundamentales para el
futuro de la infraestructura sanitaria y social de los pases y para prevenir la aparicin de
problemas de salud en la edad adulta.
En 2002, en el periodo extraordinario de sesiones de la Asamblea General de las Naciones
Unidas en favor de la infancia, se reconoci la necesidad de "Elaborar y ejecutar polticas y
programas nacionales de salud para los adolescentes, as como los objetivos e indicadores
correspondientes, para promover su salud mental y fsica.
Un marco importante para la salud de los jvenes son los Objetivos de Desarrollo del Milenio
(ODM). Dos de los ODM son especialmente pertinentes en relacin con la salud de los jvenes.
El ODM 5 aspira a implantar el acceso universal a la salud reproductiva, uno de cuyos
indicadores es la tasa de embarazos entre las muchachas de 15 a 19 aos.
El ODM 6, que apunta a detener la propagacin del VIH/sida, incluye indicadores como una
reduccin del 25% entre los jvenes, y mide tambin la proporcin de jvenes de 15 a 24 aos
con conocimientos amplios y correctos sobre el VIH/sida.
El derecho de todos los jvenes a la salud est consagrado tambin en instrumentos jurdicos
internacionales. En 2003, el Comit de la Convencin sobre los Derechos del Nio adopt una
Observacin General en la que se reconocan los derechos y necesidades especiales de los
adolescentes y los jvenes en materia de salud y desarrollo. Esos derechos y necesidades

cuentan adems con el respaldo de la Convencin sobre la Eliminacin de todas las Formas de
Discriminacin contra la Mujer (CEDAW) y del Derecho a la Salud.
Problemas sanitarios que afectan a los jvenes
Se describen a continuacin algunos de los principales problemas de salud que afectan a los
jvenes:
Embarazos y partos precoces
Cada ao dan a luz unos 16 millones de adolescentes de entre 15 y 19 aos, lo que supone
aproximadamente un 11% de todos los nacimientos registrados en el mundo. La gran mayora
de esos nacimientos se producen en pases en desarrollo. El riesgo de morir por causas
relacionadas con el embarazo es mucho mayor en las adolescentes que en las mujeres
mayores. Cuanto ms joven la adolescente, mayor es el riesgo. La formulacin y aplicacin de
leyes que fijan una edad mnima para contraer matrimonio, la movilizacin de la comunidad en
apoyo de esas leyes y un mejor acceso a la informacin sobre anticonceptivos y a los servicios
correspondientes pueden reducir la cifra de embarazos precoces. A las adolescentes que
quedan embarazadas se les debe proporcionar una atencin prenatal de calidad y atencin
calificada en el parto. Si la ley lo permite, las adolescentes que deciden interrumpir su
embarazo deben tener acceso a servicios de aborto seguros.
VIH
En 2009 la poblacin de 15 a 24 aos sufri aproximadamente el 40% de los casos de
infecciones nuevas por VIH registrados entre los adultos en todo el mundo. Cada da se
contagian 2400 jvenes, y a nivel mundial hay ms de 5 millones de jvenes afectados por el
VIH/sida. La juventud ha de saber cmo protegerse y debe tener los medios necesarios para
ello. Eso incluye preservativos para prevenir la transmisin sexual del virus y agujas y
jeringuillas limpias para quienes se inyectan drogas. En la actualidad, entre los jvenes, solo el
36% de los hombres y el 24% de las mujeres tienen conocimientos amplios y correctos para
protegerse contra el virus. Un mejor acceso al asesoramiento y las pruebas del VIH permitir
informar a los jvenes sobre su serologa, les ayudar a obtener la atencin que necesitan, y
evitar una mayor propagacin del virus. Cuando las condiciones sociales, culturales y
econmicas aumentan la vulnerabilidad de los jvenes a la infeccin por VIH, la estrategia de
prevencin de la transmisin del virus debe abordar tambin esos factores para ser eficaz.
Malnutricin
Muchos nios y nias de los pases en desarrollo llegan a la adolescencia desnutridos, lo que
los hace ms vulnerables a las enfermedades y a una muerte prematura. En el otro extremo, el
sobrepeso y la obesidad otra forma de malnutricin, con consecuencias graves para la salud e
importantes repercusiones financieras a largo plazo para los sistemas de salud estn
aumentando entre los jvenes, tanto en los pases de ingresos bajos como en los de ingresos
altos. Una nutricin adecuada y unos hbitos saludables de alimentacin y ejercicio fsico a
esas edades sientan los cimientos de una buena salud en la edad adulta. Adems, es
importante prevenir los problemas nutricionales proporcionando asesoramiento, suplementos
de alimentos y micronutrientes por ejemplo a las adolescentes embarazadas, y detectando y
tratando los problemas como la anemia con rapidez y eficacia en cuanto se producen.

Salud mental
En un ao cualquiera, aproximadamente el 20% de los adolescentes padecen un problema de
salud mental, como depresin o ansiedad. El riesgo se incrementa cuando concurren
experiencias de violencia, humillacin, disminucin de la estima y pobreza, y el suicidio es una
de las principales causas de muerte entre los jvenes. Propiciar el desarrollo de aptitudes para
la vida en los nios y adolescentes y ofrecerles apoyo psicosocial en la escuela y otros entornos
de la comunidad son medidas que pueden ayudar a promover su salud mental. Si surgen
problemas, deben ser detectados y manejados por trabajadores sanitarios competentes y con
empata.
Consumo de tabaco
La gran mayora de los consumidores de tabaco que hay el mundo adquirieron el hbito en su
adolescencia. Se estima en unos 150 millones los jvenes que consumen tabaco actualmente,
y esa cifra est aumentando a nivel mundial, especialmente entre las mujeres jvenes. La
mitad de esos consumidores morirn prematuramente como consecuencia de ello. La
prohibicin de la publicidad del tabaco, el aumento de los precios de los productos de tabaco y
la adopcin de leyes que prohben fumar en lugares pblicos reducen el nmero de personas
que empiezan a consumir productos de tabaco. Adems reducen la cantidad de tabaco
consumida por los fumadores y aumentan el nmero de jvenes que dejan de fumar.
Uso nocivo del alcohol
Motivo de creciente preocupacin en numerosos pases, el uso nocivo del alcohol entre los
jvenes reduce el autocontrol y aumenta las conductas de riesgo. Es una causa fundamental
de traumatismos en particular de los causados por el trnsito, violencia especialmente
violencia domstica y muertes prematuras. La prohibicin de la publicidad del alcohol y la
regulacin del acceso al mismo son estrategias que reducen eficazmente su consumo entre los
jvenes. Las intervenciones breves de asesoramiento y apoyo ante los casos de consumo de
alcohol pueden ayudar a reducir el uso nocivo del mismo.
Violencia
La violencia es una de las principales causas de defuncin entre los jvenes, sobre todo entre
los varones: se estima que cada da mueren 430 jvenes de 10 a 24 aos a causa de la violencia
interpersonal. Por cada muerte, se calcula que entre 20 y 40 jvenes necesitan tratamiento
hospitalario por una lesin relacionada con la violencia.
El fomento de una crianza satisfactoria en los primeros aos de vida, la enseanza de aptitudes
para la vida y la disminucin del acceso al alcohol y a medios letales como las armas de fuego
pueden ayudar a prevenir la violencia. La dispensacin de una atencin efectiva y emptica a
los adolescentes que son vctimas de la violencia y el apoyo permanente pueden ayudar a
paliar las consecuencias tanto fsicas como psicolgicas de la violencia.
Traumatismos
Los traumatismos involuntarios son la principal causa de muerte y discapacidad entre los
jvenes. Los traumatismos causados por el trnsito se cobran la vida nada menos que de unos
700 jvenes cada da. El asesoramiento a los jvenes sobre la conduccin prudente, la
aplicacin estricta de las leyes que prohben conducir bajo la influencia del alcohol y los
medicamentos y un ms amplio acceso a medios de transporte pblico fiables y seguros son

todas ellas medidas que pueden reducir el nmero de accidentes de trnsito entre los jvenes.
En caso accidente, por otra parte, el pronto acceso a una atencin traumatolgica eficaz puede
salvarles la vida.
Respuesta de la OMS
La OMS desempea diversas funciones para mejorar la salud de los jvenes:

Contabilizar el nmero de jvenes que mueren y que sufren enfermedades y


traumatismos, as como el nmero de los que adoptan comportamientos que pueden
dar origen a enfermedades o lesiones en el futuro. Ello abarca tambin la evaluacin
de los factores presentes en la comunidad que entorpecen o favorecen la salud y el
desarrollo de los adolescentes
Determinar las alternativas ms eficaces para promover la buena salud entre los
jvenes, prevenir los problemas de salud y responder a ellos cuando se manifiestan
Desarrollar los mtodos e instrumentos que permiten aplicar la evidencia en los pases
Velar por que todas las personas e instituciones puedan aplicar esos instrumentos en
los pases
Sensibilizar sobre estos temas al pblico en general y a los colectivos pertinentes
Crear una perspectiva comn entre los asociados y un sentido de la finalidad tambin
comn respecto a lo que debe hacerse
Apoyar a los pases en lo que atae a la formulacin de polticas y programas y a su
aplicacin, vigilancia y evaluacin.