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ACERCAMIENTO A LA SUBJETIVIDAD Y LA OBJETIVIDAD EN LA

HISTORIA

Procedimientos estrictamente cientficos, en los que cada afirmacin va acompaada de


pruebas, referencias y citas1.
La historia es siempre historia contempornea disfrazada. (B. Croce)

a. Introduccin
Intentar escribir un texto sobre la objetividad y la subjetividad en la historia es una tarea
compleja: compleja en espacio, pues abarca demasiados ngulos; y en tiempo, pues
podramos remontarnos a las crticas que se hicieron entre ellos los padres de la historia
occidental respecto de la historia que buscaba poner como preeminencia absoluta lo
objetivo (que era el reto que le pona Ranke a los historiadores).
Podramos traerlas al presente, como lo intentamos ac, sin olvidar los debates de los aos
cincuenta, sesenta y setenta que hubo sobre la historia2 y sobre la Nueva historia, en la que
se alentaba la quimera, la perspectiva particular (subjetiva?).
Y es que establecer una relacin entre el objeto a conocer y el sujeto que pretende
conocerlo no solo implica todo un debate epistemolgico sobre la relacin entre el uno y el
otro, sobre las complejidades del objeto en s que se pretenda estudiar, sus formas y sus
contenidos, sino tambin sobre las formas externas e internas del sujeto que pretende
conocer el objeto. Tambin es importante todo lo que existe alrededor: el espacio, el
tiempo, los mecanismos que se dan entre el sujeto y el objeto, ese espacio, ese vaco, pues
generalmente y afortunadamente no son el uno (sujeto) y el otro (objeto) unidos en uno
solo, sino distanciados, separados. Se ha dicho, incluso, que el principio de la comprensin
histrica es una apreciacin de la otredad del pasado.

b. Objetividad, subjetividad e ideologa


Voy a comenzar este aparte a partir de las reflexiones que me gener la lectura de Eagleton
(1998), precisamente porque hace aportes en torno al sujeto y lo intrnseco del sujeto y en
torno a ese espacio (espacio-temporalidad, para los historiadores) en que se construye la
1

Monod y G. Fagniez. Avant-propos (286). En Revue Historique. 1.1 1876 p. 4 G.,


Passmore. 1958. The objectivity of history, tomo XXXII; Blake, C. 1959. Can History be objective?. En P.
Gardiner (comp) Theories of history, Glencoe, III, Free-Press; Leff, G., History and social teory, Londres,
Merlin, 1969; La lgende des camisards: une sensibilit au pass. Pars. Gallimard, 1977. (Citador por Le
Goff).
2

ACERCAMIENTO A LA SUBJETIVIDAD Y LA OBJETIVIDAD EN LA HISTORIA Orlando Parra G.

-Reflexin escrita en el marco de mis estudios de Maestria de Historia, originalmente


publicado en #HazPlural2 -

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La ideologa tiene una relacin con el poder: la legitimacin del poder de un grupo o del de
la clase social dominante (pg. 243) o, como retoma de Thompson (1980), estudiar las
formas en que el significado (o la significacin) sirve para sustentar las relaciones de
dominio.
Entonces, en este punto surge algo interesante. Primero, que las fuentes de los historiadores
son situaciones que se dan dentro de un juego de poderes (diferente sera la lectura si
Bolvar hubiera perdido a que si hubiera ganado). Segundo, que luego son ledas a partir de
descripciones mediadas por ese juego de poderes (el caso de Stalin borrando a Trotsky de
las fotos de la revolucin bolchevique). Tercero, que el historiador, el sujeto, en diversas
ocasiones lee ese objeto que ya posee dos juegos de poder a partir de su propio juego de
poder (una cosa es en los aos setenta haber sido parte de la renovacin crtica de la historia
colombiana y otra haber seguido dentro del esquema de la historia tradicional, con las
implicaciones poltico-sociales que ello conlleva).
Eagleton, en ese camino, nos plantea que las ideas estn ligadas a las formas de poder, bien
sea del poder existente o de los antipoderes, pero se ligan. Sobre esa base, cualquier idea de
un historiador y en general, de cualquier acadmico o intelectual est mediada por ese
juego de poderes y contrapoderes de los cuales, aparentemente, no se puede escapar. Esto,
pues, para no llegar todava a la complejidad de Foucault (1977), que propone que el poder
est esparcido en cada de una de nuestras acciones e inacciones.
Aqu, entonces, salta el siguiente interrogante: si la historia y el historiador cumplen un
papel en la legitimacin del poder, de qu objetividad o de qu subjetividad podramos
hablar en semejante escenario cnico? La historia promociona creencias (la historia lleg a
su fin). Naturaliza y universaliza tales creencias (es normal que haya llegado a su fin).
Denigra de las ideas que pueden desafiar el poder, las excluye (los que no creen que haya
llegado a su fin son dinosaurios; por tanto, deben ser excluidos). Oscurece la realidad (no
hay ms alternativa que el neoliberalismo; no, no hay ms). Es decir, la historia contribuye
a la mistificacin del poder. Si la historia en general ha sido, en gran parte, hasta los inicios
del siglo XX, y despus ha sido una historia poltica, valdra la pena pararnos en la
diferencia que establece Eagleton (pg. 31) entre poltica e ideologa, pues ello nos
ayudara a entender la historia poltica como el objeto de estudio que ha sido.
Pues bien, l nos dice que mientras la poltica son los procesos del poder por los que las
rdenes sociales se sostienen o desafan, la ideologa denota las formas en que se
aprehenden estos procesos del poder en el mbito de la significacin. (Ojo: en el mbito de
la significacin). Y los historiadores somos, muchas veces, quienes le ponemos esa
significacin, la carga valorativa y, por ende, la subjetividad. Mxime si pensamos y
3

Si bien las normas APA con las que fue escrito este texto no establecen la necesidad de colocar el nmero de
la pgina, dado que el texto va dirigido a un pblico muy amplio, la muy juiciosa correctora sugiri
agregrselo para as ubicar al lector.

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lectura entre el sujeto y el objeto. Y no es extrao que inicie por ac, pues la ideologa no
podra ms que estar centrada en el sujeto y viceversa (si bien difcilmente se podra reducir
al espacio de la subjetividad).

Formatted: Justified

En cul de las opciones es mayor la posible carga de subjetividad? Podra decirse que
cuanto ms trate el historiador de interpretarlo, ms subjetividad hay. Pero tambin podra
ser desde el momento mismo en que l escoge los hechos que piensa estudiar. Por ejemplo,
porque no hemos estudiado cmo fue la campaa de Morillo en nuestra historia? Por qu
estudiamos lo que hicieron sus rivales y no lo que hizo el pacificador? Aqu surge un
interrogante que me persigue, aunque s que se me podr decir que tal postura pretende
devolvernos al positivismo alemn de Ranke o al francs de Langlois y Seignobos: quin
diablos le pidi a los historiadores que explicaran, que interpretaran? Es esa realmente
nuestra tarea? O nuestra tarea es construir relatos histricos de manera ms verdica
posibles y dejarles a otros las interpretaciones? Acaso no podemos ser ciencia si no
interpretamos? O, incluso como lo reclaman algunos obtusos (marxista-estalinistas?), si
no predecimos? Acaso el embrollo en que estamos metidos, las crticas que nos
merecemos, no tienen que ver precisamente con que los historiadores nos hemos salido de
los confines (fcticos) que tenamos como ciencia?
Y digo esto porque el hecho de explicar implica asumir una posicin, y el asumir una
posicin lleva implcita la subjetividad. Las ciencias se construyen con hechos, lo dems
no es episteme, qu pena pero es doxa. Para Althusser (1976), la ciencia o teora es un tipo
de trabajo especfico que tiene sus propios protocolos y procedimientos, que estn
separados de la ideologa por lo que l llama un corte epistemolgico. Afirma que las
teoras sociales, al igual que las matemticas, se verifican por mtodos que son puramente
internos. Las proposiciones tericas son verdaderas o falsas al margen de quien las
suscribe, por unas razones histricas dadas e independientemente de las que estn en su
origen. Un claro regreso a la concepcin del racionalismo de la Ilustracin. Lo cierto es que
difcilmente la ciencia se puede reducir a la ideologa. Frente a esto, Eagleton (pg. 171)
nos dice que los intereses son constitutivos de nuestro conocimiento y no (como crea la
Ilustracin) obstculos en su camino.
Por su parte, Hobsbawm nos acepta que en la historia que l ha escrito se notan su edad, sus
antecedentes, sus creencias, las experiencias en su vida. Eso quiere decir que las visiones
generacionales existen; la perspectiva con que se contempla el pasado puede ir cambiando a
medida que la vida avanza (o se estanca?). Y ms adelante el autor deja todo ms claro:
Los historiadores no se colocan ni pueden colocarse fuera de su tema como observadores y
analistas objetivos sub specie aeternitatis. Todos nos vemos sumidos en los supuestos de
nuestro tiempo y nuestro lugar (Hobsbawm, 1998. Pgs. 8, 230, 275). Le Goff plantea que
cada poca se fabrica mentalmente su representacin del pasado histrico (1995. Pg. 29)
o al menos de la parte de la historia que le interesa. Es lo que podramos llamar el

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puedo estar adelantando una definicin macro de ideologa que es con la ideologa que
tiene el historiador en su presente (pues es necesario anotar que su sistema ideolgico
puede cambiar, y a lo mejor treinta aos despus puede seguir teniendo el mismo nombre y
apellido pero es otro historiador) la que va dar significacin a esos hechos polticos que
pretende leer. El reto del historiador es saber de si lo que pretende es leerlos para
interpretarlos o simplemente leerlos para reflejarlos, o leerlos y transcribirlos lo ms
literalmente posible, o peor: leerlos (tal vez desde la verdad histrica) para amaarlos y
volverlos propaganda o contrapropaganda de un rgimen cualquiera.

Ricoeur es incluso ms puntual: La historia quiere ser objetiva y no puede serlo. Quiere
hacer revivir y solo puede reconstruir. Quiere convertir a las cosas en contemporneas, pero
al mismo tiempo tiene que restituir la distancia y la profundidad de la lejana histrica
(Ricoeur, 1961. Pg. 226). Claro que en otro texto haba planteado que la objetividad que se
puede esperar de la historia es la de la rectificacin del ordenamiento oficial y pragmtico
de su pasado operado por las sociedades tradicionales, y lo asemeja a la rectificacin de
las apariencias en la percepcin y en las cosmologas (1955. Pgs. 24-25). Veyne (1971)
deca que la historia es simplemente un relato verdico, o ms fuerte an: La historia no
es una ciencia y no tiene mucho que esperar de las ciencias; la historia no explica y no tiene
mtodo; mejor an, la historia de la que tanto se habla desde hace dos siglos no existe.
As las cosas, nos toca bajar la cabeza (ser?); y, con Pomian, recordar que esta pelea en
torno a la objetividad la perdimos hace ms de un siglo, pues cuando naci la historia de la
historia, lo hizo parada en la crtica a esa supuesta objetividad, a los hechos dados de una
vez por todas; lo hizo mostrando que ramos ilusos (Pomian, 1975. Pg. 236). Es decir, a
duras penas un observador marciano podra intentar escapar a la carga subjetiva; pero en
realidad ni l podra, pues es un sujeto, un sujeto marciano, y como tal tambin la posee.

c. Lo inconsciente en la historia y en los historiadores


Para Habermas, las instituciones sociales dominantes son algo afn a las pautas de
conductas neurticas: encierran la vida humana en un rgido conjunto de normas
compulsivas y con ello bloquean el camino de la autorreflexin crtica. Nos volvemos
dependientes de poderes, sujetos a lmites culturales que parecen naturales. Los instintos
(o acciones de conocer?), as coartados, se reprimen, como lo dice Freud, o se subliman en
cosmovisiones, sistemas de valores compensatorios de esa autorrepresin, analizando las
disidencias potenciales hacia formas ilusorias (para ilusos). Para l, el autoengao es solo
un disfraz que una persona asume.
Lo que sucede ms bien es que lo que se revela tiene lugar en trminos de lo que se oculta y
viceversa (Eagleton, pgs. 172, 174); como plantea Lacan: la etapa del espejo como
formadora de la funcin del yo. El nio se identifica con el reflejo imaginario, el sujeto
humano va ms all de su verdadero estado de difusin o descentramiento y encuentra una
imagen consoladoramente coherente de s mismo reflejada en el espejo de un discurso
ideolgico dominante. Segn Althusser, no se establece una distincin real entre sujeto y
objeto: sujeto y objeto se deslizan incesantemente entre s en un circuito cerrado. Desde ese
punto de vista, Althusser nos dir que la ideologa puede resumirse como una
representacin de las relaciones imaginarias de los individuos con sus condiciones reales de
existencia. [] Los hombres expresan realmente no la relacin entre ellos y sus
condiciones de existencia, sino la manera en que viven la relacin entre ellos y sus
condiciones de existencia: esto presupone tanto una relacin real como una relacin
imaginaria, vivida. [] En la ideologa, la relacin real est investida inevitablemente
en la relacin imaginaria (Althusser, 1969. Pgs. 223-224).

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presentismo, una especie de influencia deformadora del presente sobre la lectura del
pasado.

Cabe resaltar que el autoengao es aquella condicin en la que uno tiene deseos que niega o
desmiente, o de los cuales simplemente no es consciente (Eagleton, pg. 81). Cunto de
ello se refleja en nuestra obra? Y lo ms complejo: cmo tratar de evitarlo? En 1985,
Norman O. Brown public Life against death. The psicoanalytical meaning of history y en
la introduccin acua esta frase que resume este punto: La humanidad no tiene ninguna
idea de lo que desea verdaderamente. En eso Freud tena razn: nuestros verdaderos deseos
son inconscientes.

d. Fuentes
Paul Veyne (1971) escribi que la historia tena que ser una lucha contra la ptica
impuesta por las fuentes. Y s, hay un problema grave en las fuentes. Supuestamente, ellas
escriben la verdad; el problema es que tres fuentes pueden tener tres verdades o incluso
ms sobre el mismo hecho. Por ejemplo: Guantnamo es un centro de torturas, Guantnamo
es un centro de detencin cinco estrellas, Guantnamo es una combinacin de lo uno con lo
otro. Un historiador que trate de entender a Guantnamo dentro de cien aos encontrar
esta y otras versiones. Y cul es la verdadera? Si no nos ponemos de acuerdo ahora por
las posiciones encontradas que tenemos, cmo lo har un historiador dentro de cien aos,
que tal vez recoger todas las versiones, har un ejercicio de abstraccin y buscar el los
pedazos de verdades y mentiras que le den la verdad.
En la obra de Volsohinov (1973), la ideologa es la lucha de intereses sociales antagnicos
a nivel de los signos. Y los signos, qu son los signos? Son, por ejemplo, los textos que
luego se convierten en nuestras fuentes histricas, o me equivoco? Los signos son las
huellas del poder social en las estructuras lxicas, de forma que puedan servir para
oscurecer el actor concreto de un acontecimiento social, de una manera conveniente para
los intereses ideolgicos dominantes (la controvertida posicin que se le da a Jos Mara
Carbonell en las gestas de la independencia). Esto, pues, para no mencionar solo las

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Ya en el siglo XIX, Marx, Engels y otros perciben bien que los humanos se engaan a s
mismos en relacin con el significado de sus propios actos; y reconocen que sobre la
conducta de una persona, los individuos externos pueden proporcionar una explicacin ms
convincente de lo que se puede decir de s mismo. Luego vino la concepcin del
inconsciente freudiano, en el que un conjunto de apariencia estructurales, si se quiere
incluye la falsedad en su verdad. Posteriormente en una sntesis en la que seguramente
estamos dejando otros pensadores por el camino lleg la nocin sobre el consciente y el
inconsciente frente al sujeto historiador: para Althusser, las relaciones con la realidad
social son principalmente inconscientes, pero si nuestra experiencia consciente es difcil
generalmente, nuestra vida inconsciente es an peor. En ese sentido, es de imaginarse, por
ejemplo, los dilemas subconscientes o inconscientes que tuvo un homosexual como
Foucault a la hora de escribir su texto sobre la sexualidad; y as como l, bendecidos
aquellos que al menos saben qu tienen en su subconsciente y desgraciados quienes
nosotros, la inmensa mayora no tenemos la ms mnima idea de cules son nuestras
motivaciones ms profundas, peor aun cuando se agrega que suele considerarse que el
mecanismo de racionalizacin est en la raz del autoengao (Jon Elster, Fingarette).

En ese mismo libro, Burke expone que las tendencias culturales y sociales no pueden
analizarse de la misma manera que los acontecimientos polticos, que requieren una
presentacin ms estructural. Y plantea un dilema: si explicamos las diferencias de
comportamientos sociales en diversos periodos mediante discrepancias en las actitudes
conscientes o las convenciones sociales, corremos el riesgo de caer en la superficialidad;
por otro lado, si los historiadores explicamos las diferencias de comportamiento a travs de
la diversidad de la estructura profunda del carcter social, corremos el riesgo de negar la
libertad y la flexibilidad de los agentes individuales en el pasado.
Ante su dilema, Burke respondi con el concepto de hbito cultural, de Pierre Bordieu, que
a diferencia de la regla, ofrece una combinacin de presiones con libertades (Burke, 1993.
Pgs. 34-36). Le Goff (1995. Pg. 11) nos dice que en el siglo XX se critic la nocin de
hecho histrico, que no es un objeto dado, puesto que resulta de la construccin de lo
histrico; es decir, el hecho histrico, como dice L. Febvre (1933), es no dado, sino
creado por el historiador y cuantas veces?, inventado y fabricado mediante hiptesis y
conjeturas.
Le Goff agreg, adems, que para finales del siglo XX se criticaba la nocin de documento,
que no es un material bruto, objetivo e inocente, sino que expresa el poder de la sociedad
del pasado sobre la memoria y el futuro: el documento es monumento, apoyndose en
Foucault y su arqueologa del saber. Aceptaba, entonces, que lo histrico no es algo
independiente de los procesos de conocimiento humano, sino que de l forman parte todas
sus implicaciones: es el resultado de esos procesos.
Lo histrico no es un mineral o un vegetal, un objeto independiente, sino el resultado
(subjetivo?) de los procesos de conocimiento. De hecho, el tiempo, la temporalizacin,
acaso no es un invento humano, un requerimiento creado por nuestras sociedades? Es
valioso reconocer que, en el siglo pasado, la crtica a la nocin del hecho histrico nos llev
al desarrollo de la historia poltica, y luego la de la historia econmica y social, a la historia

Recoge los planteamientos o el teorema (poltico) de Keneth Arrow, el cual probaba la inexistencia de un
mtodo de procedimiento neutral para integrar los valores individuales en un conjunto de principios sociales
que no infringieran algunos supuestos absolutamente obvios y fundamentales que se plantearan
probablemente casi todos los ciudadanos. As surge una pregunta: los valores (polticos) tienen carcter
social o son tradicionales? El autor tambin abordaba la necesidad de entender el porqu un agente histrico
hizo algo, y con frecuencia no haba un mtodo claro y nico para determinar lo que quera como prueba
contundente, fuera de la caracterstica de que los planteamientos de un autor son diferentes, a veces
sustancialmente, en los textos publicados en diferentes momentos de su vida. Tuck Richard. 1993. Historia
del pensamiento poltico. Captulo 9 en Burke, pgs. 241-253

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oportunidades del habla en las conversaciones, sino en algo ntimamente relacionado con
las fuentes: las posibilidades expresivas perennes. Richard Tuck, en el captulo 9 de la
recopilacin denominada Formas de hacer historia, escribe el texto Historia del
pensamiento poltico, en el que dice que la filosofa poltica solo puede leerse sobre un
teln de fondo de prctica lingstica, pues las sociedades y los textos que de ellas emanan
estn mediados por los estereotipos, por los lenguajes, por los paradigmas 4.

Al comienzo de los aos ochenta (y de los noventa) cuando, especialmente, se profundiza en el debate sobre
los estudios de textos o estudios textuales y se empiezan a relativizar, se considera que progresivamente hace
irrupcin el Postmodernismo en la historia. De igual manera llegan las distancias con el marxismo, que cada
vez fueron ms grandes. Para solo hablar de Francia, se consolidaron un Raymond Aron situando el azar en el
centro del estudio histrico; un Michel Foucault, al lado de Veyne, recuperando la herencia de Nietzsche,
dando vida a un ambicioso proyecto sobre las relaciones del cuerpo y la sociedad; y Georges Duby, quien
apost por el imaginario de la sociedad y por la dimensin narrativa de los textos; pero tampoco se puede
olvidar a Le Roy Ladurie, con su aproximacin a la antropologa; o Philipe Aris, compaero de Duby, en La
historia de la vida privada.
6
Hayden V. White, a propsito de la pregunta sobre dnde se debe ubicar la historia, ya que ni es un texto, ni
es una narrativa maestra, dice que el texto ha de entenderse como una simbolizacin de tres marcos
concntricos que operan en horizontes semnticas diferenciados: 1. la historia poltica, 2. el contexto social
relevante, 3. la historia de los modos de produccin y la sucesin y destino de las diversas formaciones, desde
la prehistoria a todo lo que tiene reservado para nosotros la historia futura por lejana que esta sea. En RuizDomnec, 2000, pg. 131
7
Cristopher Hill, en Marxism and history, 1948, escriba a propsito de esto: During the century which has
passed since the publications of The Communist Manifesto, the influence of marxism has been more obvious
in history than in any other branch of knowledge. We can list six main ways in which the ideas of Marx and
Engels have, directly or indirectly, transformed the study of history over the last hundred years. (1) Of all
development during this period, the recognition of the crucial importance of economic history has been the
most striking. (2) Second only in significance to this great changes has been the growing recognition of the
role of economic classes in historical development. (3) Historians during the last century have also come to
recognize the social origins of human thinking, of ideology. (4) Together with this has gone a new relativism
in the approach of historians. The great nineteenth-century historians approaches history with moral standards
which they believed to be absolute, although they were in fact the product of nineteenth-century capitalism.
Most modern historians recognize that moral standards change as society changes. (5) During the past century
there has been a revolution in the sources from which history is written. Where previously these sources were
primarily
literary-chronicles, memoirs, letters, diaries, newspapers-they are now primarily documentary: public records,
parish registers, charters, inscriptions, etc., and even archaeological-actual old tools, machines, buildings and
fields. (6) Finally, because Marx established the ultimate priority of economics facts, to which all political and
cultural activities of man can in the last resort be related, it is to Marx that we must look back for the modern
sense of the unity of the history. En Hill Christopher, Marxism and history, Modern Quarterly 3 (1948), pgs.
55-58; en Tosh, J. 2000

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cultural, a la historia de las representaciones, que asumi diversas formas5. Lo que los
norteamericanos llaman cultura poltica es la historia de las ideologas (de la forma en que
se conceban las sociedades a s mismas), la historia de las mentalidades (la de las
estructuras mentales comunes en cierto espacio y tiempo), y una que es vital al recobrar
extratextualidades o extradocumentos pues recoge la imagen, lo literario, lo artstico6: la
historia de los imaginarios o de lo imaginario, y en ese camino la de los rituales
subyacentes: la historia de lo simblico (la historia psicoanaltica?). Ello fue un salto
cualitativo en la forma de leer las relaciones entre lo material y lo espiritual, los anlisis del
poder multiforme y no solo poltico En fin. Se le hizo caso a Febvre (1949) cuando
pidi por medio de todo cuanto el ingenio del historiador le permita usar para fabricar su
miel, a falta de las flores habitualmente usadas. De tal manera que aos despus Paul
Veyne dijo que los historiadores tomaron gradualmente conciencia de que todo era digno
de historia; es decir, el gran aporte del siglo XX fue haber revaluado las fuentes7. O fue el
gran embrollo?

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Las masas, esas sumas de individualidades desconocidas, marcan su impronta en la historia:


qu los llevo a insurreccionarse por la falta de pan en la Francia revolucionaria? Pero
muchas veces ni siquiera dndoles voz a los sin voz somos capaces de mejorar las fuentes:
qu decir de los problemas de memoria o, peor incluso, de las memorias selectivas, del
silencio selectivo, como, por ejemplo, el de mltiples comunidades en el mundo que optan
por enterrar los conflictos del pasado como forma de recuperar su normalidad caso que
seguramente hemos visto, vemos y veremos en Colombia.
Ello nos sirve para poder establecer el contraste entre la historia comn (que le interesa al
comn) y la historia acadmica (la que le interesa a la academia). As, el esfuerzo de
contrastes entre memorias es titnico. Otro problema al cual se refiere Hobsbawm (pg.
238) son los consensos histricos, la pauta general de las ideas que tenemos sobre nuestro
tiempo, pauta que se impone a nuestra observacin y que en nuestra contemporaneidad,
para el caso de una historia global, nos la impone la cadena norteamericana CNN. O no? Y
si Le Goff (1995. Pg. 23) nos deca que los hechos histricos resultan de un montaje y
que establecerlo exige un trabajo tanto histrico como tcnico, qu decir de esta poca
que nos ha tocado, en la que inclusive algunos filmes muestran cmo se podra inventar una
noticia a travs de la manipulacin de una cadena como la mencionada? Acaso lo de las
armas nucleares de Hussein no fue eso, un montaje, un montaje desmontado, pero al fin y al
cabo un montaje? Esto pues para no adentrarnos en la discusin sobre cmo las imgenes
quedan en la memoria consolidando imaginarios sociales y as mediatizan una de las bases
de la historia.

e. La verdad
La verdad es una legitimidad social; es decir, cuando todos decimos que algo es falso (la
Luna es cuadrada), empezamos a legitimar una verdad (la Luna tiene la forma de... una
naranja). Por ejemplo, la pelcula The Matrix nos dice que todo es un invento, que las
mquinas han creado un mundo de ideas. Si como sostiene Althusser (1969. Pg. 234), la
ideologa expresa un deseo, una esperanza o una nostalgia, ms que la descripcin de la
realidad, eso no quiere decir que algunos relatos histricos son simples manifestaciones
ideolgicas y, por ende, absolutamente subjetivas?
En la esfera de la ideologa, la verdad universal y la verdad particular concreta se deslizan
la una en la otra incesantemente, sorteando la mediacin del anlisis racional (Eagleton,
pg. 42); es decir, estn mediadas. El anlisis racional pasa por mediaciones de carcter
ideolgico. El historiador pertenece a una clase social; es imposible que no. Que se rebele
contra ella (bien sea un proletario que quiere ser burgus, bien un burgus que quiera ser

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No. Fue un salto, un salto que a muchos dej en el aire, y an no aterrizan. Por ejemplo,
asistimos a una discusin inacabada en torno a las causas primeras, la complejidad del
motor de la historia. En ese camino aparecen las masas y lo que es ms ininteligible: la
historia poco documentada de los individuos que han conformado esas masas (qu
sabemos de los soldados que combatieron al lado de Bolvar?); es decir, el pasado de un
tipo de personas que generalmente es irrecuperable, pues son personas que no se han
podido expresar y su testimonios tampoco se han recopilado en documentos.

Es imposible olvidar que la historia tambin es una prctica social (Certeau, 1975); las
concepciones emergen a partir del antagonismo, y si es a partir del antagonismo, es a partir
del subjetivismo. Si las clases subordinadas se incorporan a la cosmovisin de sus
gobernantes, de tal manera que la ideologa congela la historia en una segunda naturaleza,
presentndola como algo espontneo, inevitable e inalterable. Es esencialmente una
reificacin de la vida social. [...] La naturalizacin tiene su vnculo obvio con la
universalizacin, pues lo que se considera universal suele considerarse natural, pero de
hecho ambos mecanismos no son sinnimos (Eagleton, pg. 88).
Qu implicaciones tiene lo anterior para leer con objetividad procesos sociales, digmoslo
abiertamente, procesos de lucha de clases, si los mismos estn mediados por dicha
subordinacin, prcticamente invisible, en ese instante histrico y menos visibles an en el
presente. O nos atrevemos a decir que son ms visibles ahora porque hemos tomado
distancia del hecho histrico? Es posible que sean ms visibles, pero lo son bajo nuestra
mirada actual, lo son desde nuestra subjetividad, lo son desde nuestra carga interpretativa:
desde la tribuna es muy fcil gritarle al torero o al futbolista qu debe hacer (y en este
pattico caso qu debi haber hecho? Las famosas opciones contrafcticas), pero son
ellos quienes tienen al contrincante en frente, y el hecho es lo que hacen o hicieron y no lo
que hubiramos querido que hicieran.
Segn eso, una cosa es que interpretemos lo posible, y otra, lo que es o lo que fue. Incluso,
esta carga se va a notar ms en los famosos juicios de la historia (lo juzgara la historia!,
dicen, precisamente, supuestamente los ms ideolgicos: los polticos), en los que con los
lentes del presente se juzga el pasado, olvidando que con los lentes del futuro se juzgar el
presente. Claro, juicios mediados por unos mediadores mediatizados: los historiadores
profesionales, que muchas veces caen en la tentacin de abusar del saber lo que sucedi
despus.
Si se retoma el concepto expresado por Marx en La ideologa alemana que se puede
sintetizar en que una ideologa obtiene legitimidad utilizando el recurso de universalizarse
o eternizarse, estamos diciendo que una determinada situacin permea los hechos que
luego consideramos histricos o historiables, todos ellos; incluso, hace que solo sea
historiable lo que haga parte de ese marco, del cual no escapa ni siquiera la microhistoria y
tampoco lo hara la propuesta del hind Ranajit Guha, de destacar el papel de las nuevas
clases en ese new radicalism que enfatiza la Peoples history, donde se exploran las
alternativas subalternas que se enfrentan a la elitist historiography; ni tampoco lo hara la
black history, cuyo ejemplo ms difundido es el texto de Vincent Harding There is a river:
the black struggle for freedom in America, que se public en 1981 como un enfrentamiento
y una denuncia a las distorsiones de la tradicional historia dominante, construida a partir de
una imagen nicamente blanca de los americanos blancos (Tosh, 2000).

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proletario o un pequeo burgus que quiera ser lo uno o lo otro), es otra cosa. De todos
modos es valiosa la definicin de Poulantzas: la ideologa, las ideas, expresan el modo en
que una clase social vive en relacin con la experiencia vivida por otras clases (Poulantzas,
1973).

Con mis estudiantes he tratado muchas veces de poner en contexto a partir del esquema de
la burbuja del tiempo. En otras palabras: he intentado que traten de entender que su
temporalidad no es la temporalidad de aquellos a quienes se estudia. Otros profesores
utilizan el smil de que el pasado es otro pas donde las cosas se hacen de manera
diferente (Hobsbawm, 1998. Pg. 203). Es un ejercicio muy complejo, para que los
patrones culturales, morales, estticos inmersos, como ya lo dijimos, en nuestro
subconsciente no moldeen esa burbuja. (Los mejores intrpretes de ese pas seguiremos
siendo forasteros, anota Hobsbawm). Como ha comentado Raymond Williams, esta
fantasa objetivista presupone que las condiciones vitales reales pueden ser conocidas
independientemente del lenguaje y de los registros histricos. No es observa Wiliams
como si existiese primero la vida social material y a continuacin, a cierta distancia
temporal o espacial, la conciencia y sus productos. La conciencia y sus productos son
siempre parte, aunque de manera variable, del proceso social material (Wiliams), como
agrega Eagleton, pues aunque [Marx y Engels] afirmen en vena empirista no tener otras
preconcepciones que la de partir de los hombres reales, est bastante claro que lo que para
ellos es real no est en modo alguno libre de supuestos tericos. Entonces, tambin en este
sentido, el proceso vital real est ligado con la conciencia: la de los propios analistas
(Eagleton, pg. 108). As Hobsbawm (1998. Pg. 236) nos dice que incluso el pasado
documentado cambia a la luz de la historia subsiguiente, es decir, a la luz de las
interpretaciones que se le hacen en su futuro inmediato. Incluso nos habla de la
climatologa histrica (pg. 238) (cuanto ms cercano, ms caliente?, cuanto ms
lejano, ms fro?). Pero eso son: interpretaciones. El pasado no cambia, lo que cambia es la
interpretacin que se hace de l; el problema surge cuando nos preguntamos qu tanto es el
pasado la interpretacin del historiador.
El alemn Reinhart Koselleck desarrolla su tesis de la experiencia como mediadora del
mtodo histrico. l propone la historia notacin (aufschreiben), que est construida a
partir de la experiencia original, en la que basta ser un curioso para registrar la historia
acumulativa (fortschreiben), a travs de anotaciones. En la experiencia distanciada por una
o dos generaciones, la crtica ulterior separa a los buenos observadores de los simples
panfletarios: por un lado tenemos una historia que desarrolla los datos, los textos son
desconfiables pero es necesario conferirles sentido, y por el otro lado est la historia
reescritura (umschreiben), la experiencia de los procesos de larga duracin que permiten

ACERCAMIENTO A LA SUBJETIVIDAD Y LA OBJETIVIDAD EN LA HISTORIA Orlando Parra G.

Al igual que la universalizacin, la desnaturalizacin, forma parte del impulso


deshistorizante de la ideologa, de su negacin tcita de que las ideas y creencias son
especficas de una poca, lugar y grupo social particular. Como reconocen Marx y Engels
en La ideologa alemana, concebir las formas de conciencia como algo autnomo,
mgicamente absueltas de determinantes sociales, equivale a desvincularse de la historia y
a convertirlas en un fenmeno natural (Eagleton, pg. 88). Si aceptamos esta definicin,
estamos diciendo que existe una importancia definitiva en el hecho de contextualizar, poner
en contexto las fuentes. Pero surge una dualidad curiosa: acaso no ponemos el contexto a
partir de las ideas y creencias especficas de la poca, el lugar y el grupo social al que
pertenecemos? Es decir, cmo podemos nosotros mismos escapar a nuestra propia precontextualiacin, que de una manera u otra nos carga con matices subjetivos a la hora de
intentar contextualizar un hecho histrico?

10

Vale la pena tener en cuenta que el idealismo, con el significado efectivo de deshistorizar
o suponer una esencia humana invariable(E, 111)8, en el conflicto entre la episteme y la
poltica, la realidad no es tal, sino que deviene y para que llegue a ser es necesaria la
participacin del pensamiento (Lukcs, 1922. Pg. 204). Un periodista en la Colombia del
siglo
XIX
digamos que el periodista ms objetivo que exista en esa poca describi la realidad, la
realidad sobre la cual posteriormente el historiador del siglo XXI pretende hacer una lectura.
Pero resulta que la lectura de aquella realidad, desde el punto de vista de Lukcs, es una
construccin, y en esa medida, lo que es ms complejo, es una destruccin: por ejemplo,
destruye aquellas cosas que no considera relevantes describir y que pasados dos siglos tal
vez fueran lo que era necesario describir. A esto se le ha llamado falsa conciencia; es decir,
el intervalo, el vaco, la disyuncin entre las cosas que creemos conocer y las cosas como
son, y este camino llevado al extremo nos dira que prcticamente nunca sabremos qu es la
realidad.
La verdad, segn la perspectiva historicista de Lukcs, es siempre relativa a una situacin
histrica particular, nunca una cuestin metafsica ms all de la historia (Eagleton, pg.
130). Por otro lado, la verdad significa para Manhein aquellas ideas que se adecuan a un
momento particular del desarrollo histrico (Manhein, 1954. Pg. 87). Estas definiciones
pueden ser vlidas tal vez, hasta muy vlidas para el significado de verdad. Pero,
primero, hacen un nfasis en el relativismo de la verdad (se relativiza, pues siempre est
atada a la historia) y, segundo, reafirman an ms su carcter subjetivo9.
Una cosa es rechazar la posicin (le critica Eagleton a Althusser) historicista (adjetivo
peyorativo?) segn la cual la teora no es ms que una expresin de condiciones histricas
una posicin que tiende a suprimir la especificidad de los procedimientos tericos, y otra
cosa es afirmar que la teora es totalmente independiente de la historia o (ojo) afirmar que
se autovalida totalmente. En ese sentido, es diferente afirmar que las circunstancias
histricas condicionan cabalmente nuestro conocimiento, a creer que la validez de nuestras
8

Nota al margen: pienso que s existe una esencia humana invariable, estoy prcticamente seguro de ello, de
que los seres humanos solo hemos cambiado en nuestra relacin (tcnica y tecnolgica?) con el entorno, pero
que esa esencia humana existe, est ah y est asociada a los sentimientos. Ahora bien, ello tiene grandes y
graves implicaciones para la comprensin de la historia. El siglo XXI es el siglo del reconocimiento de que los
seres humanos no solo actuamos bajo premisas de la inteligencia racional-cerebral, sino que actuamos bajo
otra premisa, tal vez ms fuerte que la primera: la de la inteligencia emocional-corazn (si queremos,
podemos quitar el potico trmino corazn, pero igual queda esa inteligencia). Si lo reconocemos, entonces
asistiremos a una situacin en transicin: hemos llegado a un punto donde sabemos que si escarbamos y
escarbamos, vamos a encontrar causas ltimas de origen econmico. S, pero tambin tendramos que
reconocer que muchas de las decisiones, de las actuaciones que sacuden a los protagonistas de la historia, (aun
a ese complejo termino denominado masa) estn ligadas a procesos de esa inteligencia (as se critique)
emocional. As entonces, volveremos al inicio de la nota con la siguiente pregunta: Qu tanto ha influido esa
esencia emocional en las decisiones que se han tomado a lo largo de la historia?
9

El marxismo es tan solo la forma de conciencia histrica adecuada al momento presente, y se debilitara por
completo cuando su momento, a su vez, se haya superado (Eagleton, 157).

ACERCAMIENTO A LA SUBJETIVIDAD Y LA OBJETIVIDAD EN LA HISTORIA Orlando Parra G.

esa reescritura y situar los acontecimientos. Es ah donde aparece la personalidad del


historiador y, si se quiere, su enfoque subjetivo (Ruiz-Domnec, 2000. Pgs. 220-221).

11

pretensiones de verdad es simplemente reducible a nuestros intereses histricos, como en el


fondo lo asume Nietzsche.

Necesitamos ser lo ms objetivos posibles a la hora de escoger los materiales. Para


Hobsbawm, la verdad es la distincin fundamental [], absolutamente central, entre los
hechos comprobados y la ficcin, entre afirmaciones histricas basadas en hechos y
sometidas a ellos y las que no renen estas condiciones (Hobsbawm, 1998. Pg. 8). El
autor deja en claro que la distincin no llega hasta decir que los hechos existen solo en
funcin de conceptos previos y de problemas formulados en trminos de los mismos y que
incluso el pasado que estudiamos no es ms que una construccin de nuestra mente.
Desde ese punto de vista permtaseme decirlo, la historia sera un cuento, en la cual el
cuentero dice lo que a bien tenga en gana. En trminos menos procaces, estaramos
confundiendo history con story, historia con relato.
Y comparto en parte la visin de Hobsbawn: una cosa es que nuestra subjetividad incida en
la escogencia (porque, de hecho, existe tanto la suppresio veri como la suggestio falsi) de
los hechos10, de los datos (y que a partir de ello se construyan diversos relatos histricos) y
otra cosa es que los hechos, hechos son y punto y lo que es falso demostrable es
demostrable falso, lo que se llama la supremaca de las pruebas. En 2008 el presidente de
Colombia era el seor lvaro Uribe Vlez y punto. Este seor en sus inicios parlamentarios
fue catalogado como liberal de izquierda y punto. Son hechos. En ese camino, Gertrude
Himmelfarb condena el estatus de los hechos en la interpretacin de la historia, los acusa de
relativismo epistemolgico, de ser una historia con una identidad sectaria y plantea que esta
historia es una necesidad poltica. Entre tanto, Arthur Marwick cuestiona si el
Postmodernism is really a throwback to outdated nineteenth-century notions of
methaphysics11 (o en espaol: el Posmodernismo es realmente un regreso a las nociones
metafsicas del siglo XX?).
Aceptmoslo, es imposible, descartar la subjetividad a la hora de interpretar, pero que al
menos haya objetividad factual. Le Goff acepta que existen unos procesos de manipulacin
(de los hechos y de los documentos) que se manifiestan en la constitucin del saber
histrico, pero que asimismo hay continuos desenmascaramientos y denuncia de las
mistificaciones y falsificaciones, y agrega que si bien la memoria es un lugar de poder,
donde se pueden dar manipulaciones conscientes o inconscientes, donde se puede obedecer
a intereses intelectuales o colectivos, de todos modos la historia, como todas las ciencias,
tiene como norma la verdad (1995. Pgs. 12, 34-35).

10

Hobsbawm aborda el caso de Price, critica su frase el objetivo del anlisis histrico es la recuperacin, de
la realidad vivida de la gente en su pasado, y cuestiona cul realidad, qu parte de ella, la de quin, la de
quines, es la que escoge el historiador. He all el sesgo (Hobsbawm, 1998: 200-201).
11

Two approaches to historical study: the metaphysical (including postmodernism) and the historical, en
Journal of Contemporary history 30 (1995). En Tosh, J. 2000: 299-305. Publicado por Orlando Parra G.

ACERCAMIENTO A LA SUBJETIVIDAD Y LA OBJETIVIDAD EN LA HISTORIA Orlando Parra G.

f. Una propuesta

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Para entender la historia del conflicto armado colombiano, necesitamos y necesitaremos or


por lo menos tres lados: el de las partes, el de las contrapartes del conflicto y uno esencial:
el de las vctimas. Y otro: el de quienes lucharon porque no hubiera conflicto, el de aquellos
que trataban de estar por fuera de esos tres lados. Es decir, hay que ser lo ms riguroso
posible en la comparacin de fuentes, e incluso el historiador debe involucrarse en la
potenciacin y, si es el caso, en la creacin misma de fuentes que le permitan esta
comparacin. Y as se me considere rankeniano, los hechos son sagrados, los juicios son
libres.

g. Bibliografa bsica

Althusser, L. 1970. La revolucin terica de Marx, siglo XX. Mxico.


Norman Bethune. 1975. Elementos de autocrtica. Medelln.
Burke, P. y otros. 1993. Formas de hacer historia. Alianza Universidad, Madrid.
Certeau, M. De La escritura de la historia, Universidad Iberoamericana, Mexico,
1993
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Febvre. L. 1993. Combates por la historia. Barcelona, Planeta-Agostini.
Foucault, M. 1990. Vigilar y castigar: nacimiento de la prisin. Mxico, Siglo
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Hobsbawm, E. 1997. Sobre la historia. Barcelona, Crtica (Grijalbo Mondadori)
(1998).
Le Goff, J. 1995. Pensar la historia. Barcelona, Paids (1977).
Lukacs. 1969. Historia y consciencia de clase: estudios de dialctica marxista.
Mxico, Grijalbo.
Manheim, K. 1973. Ideologa y utopa: introduccin a la sociologa del
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Mxico, Siglo Veintiuno.
Ricoeur, P. Histoire de la philosophie et historicit, en R. Aron (Comp.)
Lhistoire et ses interprtations. Entrentiens autour dArnold Toynbee. Paris-La
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Encuentros.
Ruiz-Domnec J.E. 2000. Rostros de la historia, veintin historiadores para el siglo
XXI. Atalaya, Barcelona (Espaa).

ACERCAMIENTO A LA SUBJETIVIDAD Y LA OBJETIVIDAD EN LA HISTORIA Orlando Parra G.

La verdad se construye tratando de escuchar la mayor cantidad de lados posibles de una


situacin (grave cuando no tenemos la expresin de un lado; por ejemplo, de las clases
dominadas, o lo que generalmente sucede: dnde est la voz de los derrotados?).

13

Formatted: English (U.S.)


Formatted: Font: Italic, English (U.S.)
Formatted: Font: Italic, English (U.S.)
Formatted: Font: Italic, English (U.S.)
Formatted: French (France)
Formatted: French (France)
Formatted: French (France)
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Formatted: Font: Italic, French (France)
Formatted: Spanish (Colombia)
Formatted: Spanish (Colombia)

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Wiliams, R. 1997. Marxismo y literatura. Barcelona, Pennsula Pies.

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