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Ciclotrn

El ciclotrn es un tipo de acelerador de partculas ideado


en 1931 por Ernest O. Lawrence y M. Stanley Livingstone,
en la Universidad de Berkley (California), como acelerador
de partculas cargadas. El mtodo directo de acelerar iones
utilizando la diferencia de potencial presentaba grandes
dificultades experimentales asociados a los campos
elctricos intensos, Lawrence y Livingstone idearon el
ciclotrn que evita estas dificultades por medio de la
aceleracin mltiple de los iones hasta alcanzar elevadas
velocidades sin el empleo de altos voltajes.
Los aceleradores de mayor potencia que se construyen
actualmente son muy costosos, invirtindose ms de la
mitad de los gastos en la construccin de grandiosos
imanes para aceleradores: son los imanes ms grandes y
costosos del mundo. Son los elementos imprescindibles de
la mayora de los aceleradores de partculas cargadas
(ciclotrones). Y aunque el campo magntico en los
aceleradores no supera los 15-17 mil Oe, los aceleradores
ostentan los rcords dentro de las mquinas ms grandes
que se utilizan en las investigaciones fsicas y en la tcnica.
Un ciclotrn es bsicamente una cmara cilndrica de alto
vaco en la que mediante un campo magntico paralelo al
eje del cilindro y un sistema de radiofrecuencia para
generar un campo elctrico alternante, es posible acelerar
a energas muy elevadas ( 10 MeV) partculas elementales
(como protones y deuterones) producidas mediante una
fuente de iones situada en el centro de la cavidad. Estas
partculas se hacen chocar con los blancos, en los que
tienen lugar reacciones nucleares que llevan a la obtencin
de los istopos emisores de positrones, que sern
finalmente utilizados para sintetizar los diferentes
radiofrmacos. Existen una gran variedad de ellos
dependiendo de la potencia (intensidad del haz), la energa
hasta la cual se pueden acelerar las partculas-proyectil, los
blancos a utilizar, etc..
Estadounidense Edwin McMillan, invent un nuevo
acelerador de partculas, el sincrotrn. En lugar de dar
vueltas en espiral hacia el exterior como en el ciclotrn
las partculas permanecan en rbita circular en el
interior de un tubo en el que debe existir el vaco mayor

Ernest O. Lawrence
(Agosto 9,1901- Agosto 27,
1958)

El

cientfico

posible. El enorme imn circular se reemplazaba por un anillo de imanes ms


pequeos en forma de C. Con este dispositivo se podan acelerar las partculas hasta
velocidades
prximas a las de la luz. Para tener en cuenta los efectos sutiles de la teora de la
relatividad restringida de Einstein, el campo elctrico acelerador y el campo
magntico que curvaba las trayectorias estaban sincronizados con el aumento regular
de las energas.
Tipologa de ciclotrones
Se pueden distinguir cuatro grupos principales de ciclotrones atendiendo a dos
caractersticas fundamentales.
Segn el plano de giro de las partculas:

Ciclotrn vertical: Es aquel ciclotrn en el que la trayectoria que sigue la


partcula est contenida en un plano vertical

Ciclotrn horizontal: Es aquel ciclotrn en el que la trayectoria que sigue la


partcula contenida en un plano horizontal.

Segn el blindaje:

Ciclotrn autoblindado: Es aquel ciclotrn que est provisto de un sistema de


blindaje propio para contener la radiacin generada.

Ciclotrn no blindado: Es aquel ciclotrn que no dispone de ningn tipo de


blindaje propio para contener la radiacin producida.

DESCRIPCI DEL FUNCIONAMIENTO


La parte interna del ciclotrn es como lo
muestra la Figura a la izquierda.
D1 y D2 son dos cmaras metlicas de
forma semicilndrica huecas llamadas
dees,por su similitud con la letra D. El
punto S es dnde se encuentra la fuente
de iones situada en el centro de la des.
Las dos des se hallan separadas una de la
otra y las dos estn en el seno de un
campo
magntico
uniforme
y
perpendicular (normal) al plano de las
dees. Las dos des estn conectadas a los bornes de un circuito elctrico que crea
una diferencia de potencial alterna de frecuencia w.
En la figura de la derecha se detalla el funcionamiento del
ciclotrn, inicialmente la partcula cargada entra en D2 con
velocidad debido a la aceleracin que le produce al campo
elctrico existente entre las dos des. Bajo la accin de el
campo magntico describe una circunferencia de radio
y
frecuencia
. Cuando sale de D2 se ha invertido
al campo elctrico siendo la partcula acelerada entre las dos

des, por lo cual entra en D1 con una velocidad


describiendo una circunferencia de radio
(3). Siendo
el radio de las dos, la velocidad mxima con que sale la
partcula es (4). Su energa cintica final ser tantas veces
mayor que la que corresponde al voltaje aplicado a los
electrodos multiplicado por el nmero de veces que el ion ha pasado por la regin
intermedia entre las dees (5). Esto se explica matematicamente:

Usos y Aplicaciones
Produccin de los radioistopos necesarios para las exploraciones con la
tcnica de tomografa de emisin de positrones (PET), y sntesis de los
radiofrmacos marcados con 11C, 13N, 15O, 18F.
Tcnicas de irradiacin con protones de materiales de inters tecnolgico
y/o biolgico para estudios de dao por irradiacin e implantacin inica
(lnea de haz externo de investigacin).
Exploraciones de pacientes por tcnica PET.
Exploraciones de roedores por tcnica PET en escner especfico (microPET)
para investigacin.
Estudio y desarrollo de nuevos frmacos para la tcnica PET.