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Consulta de Electromagnetismo

Tema: Efecto fotoelctrico.


Efecto fotoelctrico

Un diagrama ilustrando la emisin de los electrones de una placa metlica, requiriendo de la energa que es
absorbida de un fotn.

El efecto fotoelctrico consiste en la emisin de electrones por un metal o fibra de carbono cuando
se hace incidir sobre l una radiacin electromagntica (luz visible o ultravioleta, en general). A
veces se incluyen en el trmino otros tipos de interaccin entre la luz y la materia:

Fotoconductividad: es el aumento de la conductividad elctrica de la materia o en diodos


provocada por la luz. Descubierta porWilloughby Smith en el selenio hacia la mitad del siglo
XIX.

Efecto fotovoltaico: transformacin parcial de la energa luminosa en energa elctrica. La


primera clula solar fue fabricada porCharles Fritts en 1884. Estaba formada por selenio
recubierto de una fina capa de oro.

El efecto fotoelctrico fue descubierto y descrito por Heinrich Hertz en 1887, al observar que el arco
que salta entre dos electrodos conectados a alta tensin alcanza distancias mayores cuando se
ilumina con luz ultravioleta que cuando se deja en la oscuridad. La explicacin terica fue hecha
por Albert Einstein, quien public en 1905 el revolucionario artculo Heurstica de la generacin y
conversin de la luz, basando su formulacin de la fotoelectricidad en una extensin del trabajo
sobre

los cuantos de Max

Planck.

Ms

tarde Robert

Andrews

Millikan pas

diez

aos

experimentando para demostrar que la teora de Einstein no era correcta, para finalmente concluir
que s lo era. Eso permiti que Einstein y Millikan fueran condecorados con premios Nobel en 1921 y
1923, respectivamente.
Se podra decir que el efecto fotoelctrico es lo opuesto a los rayos X, ya que el efecto fotoelctrico
indica que los fotones luminosos pueden transferir energa a los electrones. Los rayos X (no se
saba la naturaleza de su radiacin, de ah la incgnita "X") son la transformacin en un fotn de
toda o parte de la energa cintica de un electrn en movimiento. Esto se descubri casualmente
antes de que se dieran a conocer los trabajos de Planck y Einstein (aunque no se comprendi
entonces).

Para analizar el efecto fotoelctrico cuantitativamente utilizando el mtodo derivado por


Einstein es necesario plantear las siguientes ecuaciones:
Energa de un fotn absorbido = Energa necesaria para liberar 1 electrn + energa
cintica del electrn emitido.
Algebraicamente:

,
que puede tambin escribirse como
.
donde h es la constante de Planck, f0 es la frecuencia de corte o frecuencia mnima de
los fotones para que tenga lugar el efecto fotoelctrico, es la funcin trabajo, o
mnima energa necesaria para llevar un electrn del nivel de Fermi al exterior del
material y Ek es la mxima energa cintica de los electrones que se observa
experimentalmente.

Nota: Si la energa del fotn (hf) no es mayor que la funcin de trabajo (), ningn
electrn ser emitido. Si los fotones de la radiacin que inciden sobre el metal
tienen una menor energa que la de funcin de trabajo, los electrones del material
no obtienen suficiente energa como para emitirse de la superficie metlica.

En algunos materiales esta ecuacin describe el comportamiento del efecto


fotoelctrico de manera tan slo aproximada. Esto es as porque el estado de las
superficies no es perfecto (contaminacin no uniforme de la superficie externa).