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P.

Royer

Les expressivits cliniques somatiques chez l'enfant des


carences affectives intrafamiliales
In: Enfance. Tome 33 n4, 1980. pp. 61-63.

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Royer P. Les expressivits cliniques somatiques chez l'enfant des carences affectives intrafamiliales . In: Enfance. Tome 33
n4, 1980. pp. 61-63.
http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/enfan_0013-7545_1980_num_33_4_3251

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ROYER P. (France)
Les expressivits cliniques somatiques chez l'enfant
des carences affectives intrafamiliales
Les rapports entre l'enfant et la socit se sont beaucoup prciss et modifis en
Europe occidentale depuis la fin du 18e sicle. Les socits industrielles actuelles
sont encore trs agressives et pathognes pour l'enfant. Cette tendance peut tre
note avec aisance lorsque l'environnement est trs anormal : au cours des guerres,
des famines et des catastrophes conomiques ou naturelles. Elle persiste dans les
grandes communauts o la favorisent l'urbanisation excessive, la situation des
migrants ou des exclus. Enfin, elle est plus masque, mais elle est loin de s'annuler
dans les petits groupes humains : villages, coles et collges et familles. Ces situa
tions intrafamiliales seront exposes dans leur volution actuelle qui est trs rapide
dans nos socits. Du fait de notre comptence, nous n'envisagerons que l'aspect
somatique et mdical. Ceci limite la porte de nos observations, car, avec vidence,
le mdecin ne peut matriser ce problme qui intresse divers professionnels :
psychologues, sociologues, linguistes, pdagogues, magistrats, travailleurs sociaux.
Les carences affectives observes hors de la famille, en milieu institutionnel,
sont connues depuis longtemps. Les travaux de Spitz ont aid les mieux comprend
re.
On peut rsumer les donnes traditionnelles. Ces troubles s'observent aprs la
mise en institutions pouponnire ou hpital de trs jeunes enfants entranant
une rupture de la relation mre-enfant ou une absence d'installation de celle-ci : la
priode la plus critique allant de l'ge de 8 mois celui de 18 mois. Pendant les pre
miers mois la symptomatologie est celle de la dpression anaclitique avec la position
plat ventre, l'absence de mimique du visage, l'arrt de la prise de poids, le dbut de
l'autoagression, la stagnation psychomotrice et la rupture relationnelle avec ses phas
es de protestation, de dsespoir et de dtachement. A ce stade, la reprise d'une
bonne relation avec la mre conduit une rcupration dont un des premiers
symptmes est l'htroagressivit passagre. Aprs 4 6 mois d'volution, la pe
rmanence
de la rupture relationnelle avec la mre conduit un tat plus grave, sou
vent qualifi hospitalisme. L'arrt de la croissance et du dveloppement psychomot
eur
; la susceptibilit extrme aux infections parfois mortelles ; l'aspect stuporeux
avec des strotypies rythmiques et des conduites d'autoagression en sont les manif
estations
habituelles. La rcupration la rintroduction dans la famille est trs dou
teuse,
les squelles long terme sont habituelles. Beaucoup de variantes ces
tableaux sont possibles et souvent discutes par exemple pour ce qui concerne les
sparations courtes et rptes et ce qui intresse le rle du pre.
En vrit, la connaissance dj lointaine de ces situations a conduit la prati
qued'hospitalisation de plus en plus courte. La dure moyenne de celle-ci dans le
dpartement de pdiatrie de notre hpital est de 10 jours, et pour certains services de
4 jours. L'hpital de jour s'est dvelopp. Les parents ont chang et le personnel de
l'hpital est devenu trs vari. Toutefois, la mise en place depuis 10 ans environ, de
services de soins intensifs et de services de haute technicit en nonatologie et pdiat
rie
a amen de nouvelles situations de carence affective l'hpital via un isolement
absolu ou par l'intermdiaire d'une machine dont dpend la vie de l'enfant : rein
artificiel, pompe pour alimentation parentrale exclusive, bulle strile, respirateur

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artificiel. L'quipe soignante trs spcialise est l la mdiatrice entre l'enfant et sa
famille et joue un rle dans le contrle des troubles dus la carence affective. Une
situation anormale peut persister au retour dans les familles lorsque les parents euxmmes ont souffert de la sparation d'avec leur enfant et n'ont pas t prpars
son retour.
Ainsi, les conditions d'observation de Phospitalisme ont beaucoup chang
depuis un quart de sicle. Ce trouble a diminu de frquence, avec certitude ; il peut
dpendre d'autres circonstances et affecter une autre phnomnologie. Sa connais
sance
nous a appris mieux apprhender les situations somatiques lies, chez les
petits enfants, aux carences d'affection et /ou de soins parentaux en milieu familial.
Elles s'expriment en deux tableaux, parfois associs, bien que diffrents dans leur
traduction et leur signification : celui des enfants victimes de svices corporels
et celui des nanismes d'origine psychosociale . Ces deux catgories de faits
seront tudis dans d'autres rapports et l'expos qui suit, qui repose sur notre exp
rience personnelle, n'a d'autre objectif que de poser le problme sous forme d'intro
duction.
1 . Les enfants victimes de svices corporels dans leur milieu familial.
Bien que le premier essai de description mdicale de cette situation ait t effec
tuen France par Tardieu, ds 1879, ce n'est gure que depuis une vingtaine
d'annes qu'une attention trs vigilante est porte sur les aspects mdicaux, sociaux
et juridiques du problme pos par ces enfants.
On l'observe dans les deux tiers des cas avant l'ge de 3 ans. La frquence
exacte est difficile prciser en raison de la difficult ventuelle du diagnostic mdic
al
et de la complicit du silence dans certains cas. Mais il est vident que dans un
pays comme le ntre le chiffre des enfants hospitaliss pour des svices graves et de
ceux qui en dcdent est important et en augmentation, pouvant atteindre un hospit
alis sur 400 et trois cents morts par an.
La traduction mdicale des faits les plus importants est maintenant bien
dcrite, mais rarement expose aux futurs mdecins. Le comportement de l'enfant
est craintif ou indiffrent. Les fractures sont parfois banales ; ou affectent le type
pseudoscorbutique dcrit par Silverman ; elles sont rcentes ou anciennes ; elles
peuvent frapper le nez et le crne. Les hmatomes sous-duraux sont retrouvs dans
20 pour cent des cas environ. Des hmatomes, des griffures, des brlures sont obser
vessur les tguments de la tte, des lombes et des fesses et parfois des marques de
coup de bton ou de ceinture. Des lsions viscrales sont moins frquentes : oculai
res,
endobuccales, splniques et rnales. Il peut s'y ajouter des svices sexuels.
D'autres svices sont galement observs : noyades dans le bain, enfermement et
claustration, empoisonnement.
L'valuation du danger dans les situations moins excessives a fait et continue de
faire l'objet de nombreux travaux. Ce danger peut tre apprci du ct de l'enfant
adultrin, malade ou malform et des parents alcooliques, dbiles, exclus.
Il semble que nombre de parents battant ont t eux-mmes battus pendant
leur enfance.
L 'volution somatique et psychosociale de cette situation est encore dcrite de
faon insuffisante. L'action entreprendre au plan mdical est en gnral assez
claire ; elle reste souvent difficile et discute au plan psychologique, social et juridi
que.L'tude de la prvention dans les situations de risques est en cours.

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2. Les nanismes psychosociaux
La carence affective intrafamiliale peut dterminer de nombreux types de trou
bles psychologiques et sociaux qu'il n'est pas de notre comptence de rappeler. Par
fois l'expressivit somatique du trouble affectif porte sur la croissance staturale
qui est ralentie ou stoppe. On parle de nanismes psychosociaux . Cette notion
n'est pas encore trs simple dans sa comprhension, mais elle a une grande valeur
oprationnelle.
Voici comment elle s'est dveloppe. Ds les annes 50, on a vu se prciser le
concept de nanismes par mauvais environnement . Un enfant nain grandissait
hors de sa famille avec un rythme de rattrapage ; sa croissance s'arrtait en milieu
familial. L'analyse montrait souvent que la malnutrition, l'hygine dfectueuse, le
rachitisme par manque de vitamine D taient les causes de ces tats, mais pas tou
jours.
Plus rcemment les progrs de l'hygine et de la nutrition ayant t considrab
les
chez l'enfant, il fallut se rendre l'vidence que des carences et des tensions
affectives intrafamiliales pouvaient entraner un ralentissement ou un arrt de la
croissance de la taille chez l'enfant.
C'est souvent l'enfant de 2 10 ans qui est atteint. Son aspect ressemble celui
d'un nanisme hypophysair.e par dfaut d'hormone de croissance : petite taille,
maturation osseuse retarde, embonpoint de la face et du tronc. En vrit souvent le
taux de l'hormone de croissance est abaiss dans le plasma et remonte en quelques
jours aprs la sparation de la famille. Cette sparation entrane la reprise de la
croissance sur un rythme de rattrapage. Le retour dans la famille, sans prparation,
entrane une rcidive. L'apptit est normal, l'intelligence galement. Dans le quart
des cas on observe des svices corporels. Le plus souvent la tension psychologique
est plus subtile : un seul enfant est atteint dans une fratrie ; il n'y a pas de troubles
vidents dans la famille. Un abord psychothrapique est ncessaire chez les parents,
le plus souvent chez la mre. Le rsultat lointain est souvent brillant. Il faut cepen
dantdes sparations de plusieurs mois pour permettre de dfinir avec certitude le
trouble et d'y pallier.
Ainsi sont esquisss les aspects nouveaux et intrigants, vus par le mdecin, de
l'hospitalisme li la haute technicit et d'un familialisme dont les traductions
mdicales peuvent tre trs diffrentes les unes des autres.

ELIACHEFF C, RAIMBAULT G. et coll. (France)


Les carences affectives dans les services
de soins intensifs pour enfants
Poser la question des consquences de la sparation prcoce lie l'hospitalisa
tion,
pour les enfants et pour les parents, et celle de l'existence ou non de facteurs de
carence dans les services de soins intensifs nous parat tre un sujet d'actualit plu
sieurs
titres.
Actualit et anciennet des carences affectives
Tout comme les enfants souffrant de nanisme psycho-social et les enfants bat
tus, les nourrissons hospitaliss tendent tre considrs comme des victimes.