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La famille est-elle encore une institution ?

Aujourdhui, pour 9 franais sur 10, cest la famille qui dfinit le mieux qui ils sont. Cela peut
sexpliquer par le fait que la famille est le lieu de la socialisation primaire par excellence,
cest grce, et avec elle que lindividu intriorise, par le langage notamment, les rgles et les
normes qui vont lui permettre de vivre en socit. Cest en cela quelle reprsente une
institution dans le sens o elle est un organisme qui vise maintenir ces rgles tablies. Les
caractristiques et les fonctions de la famille peuvent savrer trs diffrentes selon le lieu
gographique, cest pour cela que nous limiterons notre tude aux pays occidentaux et plus
particulirement la France, depuis les annes 60.
Par ailleurs, force est de constater avec les donnes dmographiques, des bouleversements
qui ont affect la famille comme la baisse des mariages et de la fcondit ou encore la
hausse des ruptures et des PaCS. Ds lors, nous sommes en droit de nous demander si la
famille, tant au niveau de la famille conjugale cest--dire le couple et ses enfants, quau
niveau de la parent, qui englobe lensemble des personnes affilies lindividu ou au
groupe domestique, reprsente encore une institution. Peut-on vraiment parler de crise de
linstitution familiale ? Les rgles qui lui sont attaches ont-elles volu ?
Dans un premier temps, il sagira dexposer les faits qui amnent une ventuelle crise de
linstitution familiale, puis dans un second temps, nous nuancerons notre propos en
montrant quelle est encore un puissant vecteur la fois identitaire et dintgration.

I.

De nombreux faits amneraient conclure une crise de linstitution familiale

Les donnes dmographiques peuvent servir de preuve pour avancer la dstabilisation de


linstitution matrimoniale.

a) Le lien conjugal semble affaibli


-1972 : 476 000 mariages contre 256 000 en 2009, daprs les chiffres de lINSEE. Ce nest plus un rite
de passage.
- 2008 : 129 379 divorces en France daprs lINSEE contre 30 200 en 1960. 1975 : instauration du
divorce par consentement mutuel.
- 1999 : cration du PaCS en France, institutionnalisation de la varit des modes de vies conjugales.
2009 : 175 000 se sont pacss cette anne. 2 PaCS pour 1 mariage.
- hausse du concubinage : 1 couple sur 5, hausse union libres. Surtout chez les jeunes.
-hausse des familles atypiques, monoparentales, recomposes.
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b) Modification des calendriers


-recul de lge du premier mariage, cause principale : hausse de la dure des tudes.
-baisse de la fcondit ds 1964. Les enfants naissent plus tard, cause : mise disposition plus
vidente des moyens de contraception. Beaucoup prfrent attendre davoir un emploi stable
-hausse naissance hors mariage, plus d1 enfant sur 2 nat hors mariage.

c) Des ingalits persistantes au sein du couple


-rpartition des tches domestiques ingale. Parsons, lhomme a un rle instrumental et la
femme plutt un rle expressif comme lducation des enfants. Dans la famille, lgalit est loin
dtre acquise, en effet, les femmes passent 5h01 par semaine aux tches domestiques contre
seulement 2h07 pour leur compagnon. Les femmes effectuent prs de 80% de ces tches, qui sont
les moins valorisantes par rapport celles des hommes et se font toujours lintrieur du
foyer.(mnage, linge, vaisselle) . Pour les hommes, il sagit de tches plus exceptionnelles et
lextrieur (mcanique, tondeuse, bricolage).

-problme de la double journe de plus en plus frquent, lorsque les femmes sont sur le march du
travail.

II.

Mais il sagit plus dune mutation de cette institution que dune crise
a) La famille este une valeur important pour lindividu

Place de la famille dans les sondages dopinion. Dimension affective, motionnelle de la


famille. Affection entre parents et enfants car il est dsir pour lui-mme dsormais contrairement
auparavant o il servait renforcer la ligne.
Le couple reste dominant, le dsir denfant est toujours prsent. A 25 ans, 1 personne sur 2
est en couple. Le couple est au service de lindividu, il est le support principal de son identit. On
accorde une place centrale lamour. Il y a une sentimentalisation des relations.

Succs de la gnalogie, lindividu veut connaitre ses origines. Environ 5 millions de


passionns en France

b) Elle se privatise

-autonomie des membres, ils sont de moins en moins enclins endosser des rles prdfinis. Baisse
de la tradition. Hausse de lindividualisme.
-Les rles au sein de la famille sont dtermins par ngociation. Chacun a sa fonction dans la famille
selon lapproche fonctionnaliste de Parsons.
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-Lindividu veut saffranchir des anciennes tutelles traditionnelles. Dsormais on choisit sa (son)
partenaire, il ny a plus de mariage arrang et donc moins de stratgie dlibre.
-autorit partag entre conjoints, depuis 1970, notamment en cas de garde alterne suite un
divorce.

c) Elle reste un noyau de solidarit


-la solidarit familiale sest renforce paralllement la crise de lEtat-Providence (P.Rosanvallon). en
gnral, les parents aident les enfants qui ont de plus en plus de mal sinsrer dans la vie
professionnelle. Les enfants aident aussi leurs parents en fin du cycle de vie car problmatique de la
dpendance des personnes ges, cest une solidarit intergnrationnelle.
Laide est la fois conomique travers les transferts montaires, domestique avec les services
rendus et aussi affective avec le soutien relationnel. On parle beaucoup actuellement de lconomie
cach de la parentle.
-la famille stend au-del du couple, entre gnration ascendante et descendante.

Conclusion :
Pour reprendre une formule de F. De Singly, nous sommes donc les tmoins des
mtamorphoses de la famille . Car ce nest pas parce que les liens familiaux sont moins
rgis par des normes quils font plus lobjet de ngociations entre individus quils se sont
affaiblis. Nous sommes passs des thories sociologiques de la famille une sociologie de la
parent, car la famille remplit toujours des fonctions sociales de reproduction et de
transmission intergnrationnelle.
Ouverture : il donc peut paratre intressant douvrir le sujet sur le rle de la famille dans la
reproduction des ingalits conformment aux thses de Durkheim travers le capital
social, le capital culturel et surtout le capital conomique.