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HISTORIA DE LA ECONOMIA

Se dice que la economa es la ms vieja de las artes y la ms joven de las


ciencias. Desde los albores de la humanidad las personas se han enfrentado al
problema fundamental de la escasez de recursos en comparacin a sus
necesidades y, por tanto, han tenido que tomar decisiones econmicas, dando
prioridad a unos bienes sobre otros. Sin embargo, como ciencia, la economa
no naci hasta el S.XVIII de la mano de Adam Smith, primer autor que estudi
la actividad econmica aplicando el mtodo cientfico.
Las teoras econmicas siempre se relacionan con la prctica econmica,
aunque no siempre de una manera directa. El estudio de las relaciones entre
las condiciones de vida y la produccin terica del ser humano, puede ser una
gua til para comprender cada teora en particular.
Muchas ideas del pasado tenan sus races en estructuras institucionales, en
las relaciones entre grupos econmicos diferentes y en los intereses opuestos
de stos. Ahora bien, las ideas a las que dieron vida no han muerto en la
medida en que todava existen estructuras y relaciones iguales o similares. An
viven entre nosotros las opiniones de Aristteles sobre las diferentes clases de
Trabajo humano, las teoras mercantilistas sobre el Comercio Exterior, las
nociones fisiogrficas sobre la agricultura y, en fin, la rebelda de los
romnticos alemanes contra el Liberalismo econmico. Todo esto ha venido a
formar parte del fondo de ideas de donde han sacado su alimento intelectual
las generaciones sucesivas y es el principal alimento de la Historia de la
Economa.
COMIENZOS DE LA ECONOMA
PREHISTORIA - Primeras actividades econmicas:

Recoleccin de frutos
La caza
La agricultura

Primer sistema de intercambio:

Trueque

EVOLUCIN DE LOS SISTEMAS ECONOMICOS


ESCLAVISMO:
Era un sistema basado en la explotacin de mano de obra esclava por parte de
los patricios (nobleza romana)
DESARROLLO
La productividad del sistema
econmico esclavista es en la
que se desempea tareas ms
duras del sector primario, como
el cultivo de tierras o minera.
El

comercio

ampliamente

se

desarrolla

permitiendo

la

Aparicin de los mercaderes as mismo apareci la moneda que facilitaba el


intercambio de productos.
La actividad econmica dominante era la agricultura, el sistema de produccin
se basaba en la explotacin de una mano de obra esclava por parte de sus
patricios (nobleza romana), el fruto de la misma se distribua entre esta clase
dominante y los libertos o esclavos liberados y los plebeyos. Entre las fuerzas
productivas que desarrollan la produccin esclavista se encuentran: el
desarrollo de la agricultura en Egipto alcanz muy altos niveles, con nuevos
cultivos de trigo, avena, etc.; de igual forma la construccin, ganadera, la
notable utilizacin de piedras preciosas como rubes y diamantes, y el sistema
de riego fueron muy importantes en la poca.

FEUDALISMO
Dentro de estas sociedades de
autoconsumo

existen

organizaciones

sociales

caractersticas
diferentes

otras
con

econmicas

conocidos

como

el

feudalismo que surgieron por la


dominacin

de

los

pueblos

barbaros cuando se tomaron el Imperio Romano y su posterior cada en el siglo


V. El feudalismo alcanz su desarrollo pleno en los siglos XII y XIV.
En el feudalismo encontramos tres clases sociales y la dispersin del poder
poltico:
En la primera clase, encontramos a la monarqua que tenan la mxima
autoridad y eran la fuente de la propiedad sobre ciertas partes del territorio,
y de algunos privilegios polticos y econmicos.
En la segunda clase, se encuentran los seores feudales, dueos de
grandes extensiones de tierra que eran merecedores de esos mismos
privilegios que tenan la monarqua que le daban un alto grado de
independencia y
En la tercera clase, se ubicaban la clase inferior representada por
artesanos

siervos.

La

plenamente reglamentada y
produccin

relacin

seoro

de

su

que esta relacin de


de

obediencia.

actividad

econmica

estaba

exista una relacin directa de la


distribucin con base en una

vasallaje, es decir,
produccin era
sometimiento

Ejemplo, el seor feudal daba proteccin militar, prestaba servicio tales como
solucin de conflictos privados y ceda a las clases inferiores el uso de la tierra.
A cambio reciba por una parte, de la sociedad obediencia militar y poltica y
una serie de tributos y rentas que se destinaban a su sostenimiento y al del
ejercito de su mando; por otra, reciba de los siervos o de los campesinos que
tena en su tierra el pago de un tributo en trabajo en las tierras del seor y en
muchos casos en especie, segn el producto de su parcela. La actividad
agrcola en esta clase de comunidades tuvo avances tecnolgicos importantes:
El arado, el abono y la rotacin de los cultivos que significaron aumento en la
productividad del trabajo o sea, aumento en la cantidad de producto que poda
obtener un campesino en su misma parcela labrando durante los mismos das.

CAPITALISMO:

En este sistema el capital es propiedad privada de personas, y el trabajo se


realiza por la retribucin econmica, bajo una relacin de libre empresa. Este

trmino puede utilizarse para sealar las caractersticas de la produccin de un


sector especfico de la economa.

El capitalismo primitivo estaba estrechamente relacionado con las actividades


financieras y comerciales, la produccin no se caracterizaba por ser de gran
magnitud.
Al surgir los avances tcnicos se dio origen a la acumulacin de capital, y el
sistema capitalista generaba la clase del proletariado asalariado y sin
propiedades.

Hay tres caractersticas fundamentales que lo distinguen:


1. Existe la propiedad privada de los medios de produccin, la produccin
est en poder de los individuos.
2. En la economa capitalista las leyes de la oferta y la demanda deben
establecer, los precios de los bienes y servicios que se encuentran
disponibles en los diferentes mercados.
3. Debe existir siempre la motivacin de utilidad, as como la posibilidad de
invertir en nuevas actividades productivas.

SOCIALISMO:

El socialismo busca una sociedad sin clases, se lograr transfiriendo la


propiedad privada a la propiedad estatal y sustituyendo el sistema de mercado
o de libre empresa.
El presdium y el comit central del partido comunista, establecen
conjuntamente los objetivos de la economa socialista, en trminos generales
son los siguientes:
1. Incremento en la produccin de bienes y servicios.
2. Mejoramiento de los niveles de salud.
3. Elevar cualitativa y cuantitativamente los niveles de educacin.
4. Reducir en lo posible las incomodidades laborales.
5. Dar seguridad a los ciudadanos.

Algunas diferencias y semejanzas entre los sistemas socialista y capitalista


son las siguientes:

Socialismo

Capitalismo

No existe la propiedad privada


sobre los medios de produccion.
Todas las exportaciones e
importaciones las manejan
empresas especializadas.
La coordinacion de la oferta y la
demanda la abordan plnificadores
que fijan metas para la totalidad de
la economia.

Si existe la propiedad privada


sobres lo medios de produccion.
El comercio internacional se rige
tanto por empresas estables como
por empresas privadas.
La coordinacion de la oferta y la
demanda es efectuada por el
mercado, por competencia.

ESCUELAS ECONMICAS

EL MERCANTILISMO:
El mercantilismo apareci durante los siglos XVI hasta el XVIII en Europa, y
tena como base una fuerte intervencin del Estado en la economa. Las
premisas de este sistema eran que la riqueza y prosperidad de una nacin
dependan del capital acumulable y que el mercado global es inalterable.
Asimismo, dicho capital era significado por los metales preciosos, donde los
estados buscaban aumentar sus arcas de mediante una balanza comercial
positiva.
El mercantilismo, para lograr su cometido de acumular capital, deba estar
regido por una poltica proteccionista que favorezca a la exportacin y
disminuya la importacin. De esta manera se llev a los primeros casos de
intervencin y significativo control sobre la economa, y se sentaron grandes
bases para el actual capitalismo (lo que Marx llam, La acumulacin
originaria).

CARACTERISTICAS

- Agricultura, minera o manufacturas son la base de la


economa.
- Las primeras materias de un pas se utilizan para
manufacturas nacionales.
- Poblacin grande y trabajadora.
- Prohibicin de todas las exportaciones de oro y plata.
- Barreras a las importaciones de bienes.
- Si ha de importar que sea por trueque y no a cambio
de oro y plata.
- Exportar todo el excedente de manufacturas a cambio
de oro y plata..
OBJETIVOS

- Consegir una balanza comercial favorable (exportaciones


mayores que las importaciones.
-Erriquecer el estado.
- Fortalecer el poder real.
INTERVENCION DEL ESTADO EN LA ECONOMIA
ESCUELA ECONOMICA CLASICA:
Corriente del pensamiento econmico donde sus ideas abarcan todos los
campos de la investigacin econmica, el tema principal es el crecimiento
econmico, que, segn ellos, est muy relacionado con la acumulacin del
capital y la divisin del trabajo. Adems, defienden la eliminacin de todas las
restricciones a la libre asignacin de recursos para conseguir una situacin
de pleno empleo.
Ideas principales o contribuciones a la economa:
La diferenciacin clara entre valor de uso y valor de cambio.
El

reconocimiento

de

la

divisin

del

trabajo,

entendida

como

especializacin de tareas, para la reduccin de costos de produccin.


La prediccin de posibles conflictos entre los dueos de las fbricas y los
trabajadores mal asalariados.
La acumulacin de capital como fuente para el desarrollo econmico.

La defensa del mercado competitivo como el mecanismo ms eficiente de


asignacin de recursos.
La teora clsica del comercio internacional tiene sus races en la obra de
Adam Smith, que plantea que los distintos bienes debern producirse en
aquel pas en que sea ms bajo su costo de produccin, y desde all,
exportarse al resto de las naciones.
"Lo que ms rpido aprende un
gobierno de otro es el arte de sacar
dinero del bolsillo de la gente"

Adam Smith.

Malthus y el Inters por la Tierra y la Distribucin.


En la economa Clsica, Thomas Robert Malthus tiene una peculiar aportacin
que se inclina ms hacia la Ecologa. Resaltar que la escuela clsica mantena
un enfoque en el crecimiento econmico (productividad econmica), ayuda a
visualizar la importancia de aspectos que aborda la teora malthusiana
demogrfica.

Su

trabajo acerca de la poblacin y el crecimiento econmico simpatiza con las


ideas fisicratas; sustenta la idea de que la Tierra es la generadora de riqueza
y beneficio a la sociedad a travs de su contribucin como productora de
alimentos.
La relacin entre la Economa y Biologa - produccin de bienes de
subsistencia y crecimiento biolgico- aprueban el nombramiento a T. Malthus

como

un

erudito

britnico

raz

cientfica

de

la

ecologa.

Ensayo de Principios de la Poblacin publicada en 1798 vincula la relacin de


alimentos y la poblacin, bajo estudios demogrficos e histricos. Su teora es,
que la poblacin crece a tasas mucho mayores que la de los alimentos, lo que
implica convertir a una economa de rendimientos decrecientes, miseria y
muerte.
La influencia de Malthus sobre la economa ha llevado a colocar medidas de
conciencia demogrfica actualmente. Si consideramos la evolucin del
pensamiento econmico desde la escuela clsica, podremos analizar cmo la
percepcin que mantiene el hombre con respecto al medio ambiente se traza
tambin en cuestiones de organizacin econmica.
ESCUELA ECONMICA MARXISTA:

La economa marxista (marxismo), la economa


desciende de la economa clsica. Se deriva de la
obra de Karl Marx. El primer volumen de la obra
principal de Marx, El Capital, fue publicado en
alemn en 1867. En l, Marx se centr en la teora
del

valor-trabajo

lo

que

consideraba,

explotacin del trabajo por el capital. La teora del


valor-trabajo consider que el valor de una cosa estaba decidida por el trabajo
necesario para su produccin. Esto contrasta con la comprensin moderna de
que el valor de una cosa est determinado por lo que uno est dispuesto a
pagar por ella.
Marx desarrollo una teora del valor-trabajo, que sostiene que el valor de una
mercanca es el tiempo de trabajo empleado en ella. En este modelo, los
capitalistas no pagan a los trabajadores el valor total de las mercancas que
producen, sino que compensar al trabajador por slo una fraccin de un da
completo de trabajo - el resto, el excedente de mano de obra, se lo embolsa el
capitalista. Marx teoriz que la diferencia entre el valor de lo que un trabajador
produce y su salario es una forma de trabajo no remunerado, conocido como
plusvala que se queda el capitalista. Considera as ms justo repartir el

rendimiento del trabajo entre todos los trabajadores en funcin de su esfuerzo y


dedicacin.
Por otra parte, Marx argumenta que los mercados tienden a oscurecer las
relaciones sociales y los procesos de produccin. As afirmaba que la gente es
muy consciente de las materias primas, y por lo general no pensamos en las
relaciones y el trabajo que ellos representan.

Figura 1: El marxismo econmico


ESCUELA ECONMICA KEYNESIANA:
La escuela keynesiana nace de la mano de John
Maynard Keynes y su libro Teora general sobre el
empleo, el inters y el dinero publicado en 1936 a raz
de la Gran Depresin. La teora keynesiana propone
darle mayor poder y nuevas herramientas a las

instituciones para que puedan evitar las crisis econmicas.


Una de las ideas principales de Keynes es que la baja de los salarios hace
bajar la demanda y por lo tanto la economa se estanca. Para contrarrestar este
efecto, el estado debe aumentar el gasto pblico en tiempos de crisis o
recesin. Dicho de otra manera se debe utilizar la poltica monetaria o el
endeudamiento para generar mayor liquidez y sostener la demanda.

La teora keynesiana se opone a la teora clsica que sostiene que los ciclos
econmicos son regulados por el propio mercado asumiendo que una baja en
los salarios hace bajar la demanda y que esto al mismo tiempo hace bajar los
precios

equilibrando

al

mercado

nuevamente.

En cambio, Keynes afirmaba que el estado debe intervenir fuertemente en


tiempos recesivos para aumentar la demanda agregada, ya sea emitiendo
dinero o endeudndose.
Caractersticas de la escuela keynesiana

Fija objetivos a corto plazo

Se opone al liberalismo.

La demanda mantiene el empleo

El estado debe tener un papel contra cclico en la economa, gastando ms


en tiempos recesivos.

El estado debe ser un facilitador de la economa y debe actuar para


generar pleno empleo.

Aumentar los impuestos luego de las crisis para pagar el endeudamiento.

La liquidez tiene un papel muy importante en la teora keynesiana

La principal amenaza de la economa es el desempleo y la recesin.

La solucin propuesta por Keynes para reducir el elevado desempleo es


aumentar la compra de bienes y servicios por parte del estado y elevar as la
demanda de produccin. Este sostena que esta poltica reducira el
desempleo, y que para satisfacer la demanda de sus productos, las empresas
tienen que contratar ms trabajadores. Keynes adems sugiere que los

trabajadores recin contratados tienen ms renta para gastar, por lo que crean
una fuente de demanda de produccin que eleva an ms el empleo. En
diferencia a los clsicos, los keynesianos estn ms dispuestos a defender la
intervencin del estado para mejorar los resultados macroeconmicos.

LOS MECANISMOS DE ACTUACION DEL KEYNESIANISMO

INTERVENCION
DEL ESTADO
Polticas
de
grandes
Infraestructuras: carreteras,
presas,etc.

Distribucin de asignaciones a
los desempleados, a los
empresarios, a las familias.

Dficit del presupuesto


del estado.
Hacia el equilibrio
presupuestado

Aumento de las rentas de las


familias.
Disminucin del desempleo.
Aumento de los
ingresos fiscales
del estado

Crecimiento del consumo


Crecimiento de la
produccin.
Contratacin

Intervencin del estado

Efectos negativos

Efectos positivos

Figura 2. Ejemplo de la teora keynesiana

EL MONETARISMO:
El monetarismo es una teora macroeconmica que se
ocupa de analizar la oferta monetaria o vertiente del

pensamiento econmico que se ocupa de los efectos del dinero sobre la


economa en general. El monetarismo se identifica con una determinada
interpretacin de la forma en que la oferta de dinero afecta a otras variables
como es el precio, la produccin y el empleo. Es la visin en la economa
monetaria que variaciones en la oferta monetaria tienen gran influencia en el
producto nacional en el corto plazo y sobre el nivel de precios en el largo y que
los objetivos de la poltica monetaria se obtienen mejor a travs del control de
la

oferta

monetaria.

Los monetaristas son muy claros en el planteamiento de que la inflacin es


principalmente un fenmeno monetario; pero tambin reconoce un segundo
factor, la produccin o la baja productividad. Nada es ms importante para el
bienestar econmico a largo plazo de un pas que el crecimiento de la
productividad.
Claramente vemos que los monetaristas en resumen plantean que si la
cantidad de bienes y servicios existentes es igual a la cantidad de dinero en
circulacin no tiene por qu existir inflacin.
Caractersticas del monetarismo

Propone el libre mercado y la no intervencin del estado.

Atribuye como causa de la inflacin el hecho de haber ms dinero en


circulacin.

Considera estable al sector privado.

Considera responsable al estado de las crisis econmicas.

Una de las principales amenazas de la economa es la inflacin.

Cambio de metales preciosos por papel moneda.

Creacin de los Bancos Centrales.

Exponente del monetarismo Milton Friedman


Naci en nueva york, el 31 de agosto de 1912.
Obtuvo el doctorado en la universidad de Columbia en 1946.
Profesor de la universidad de chicago desde 1946 a 1976.
Monetarista de toda la vida.
Creo la escuela monetarista despus de la segunda guerra mundial.

Los

fundamentos

principales de esta Escuela se podran sintetizar en tres: individuo como ser racional
cuya acciones buscan optimizar sus recursos escasos; el libre mercado, no
intervenido, converge en resultados Pareto-eficientes y, por tanto, ptimos; los
cambios en la cantidad de dinero de una economa alteran las variables reales (renta,
empleo) a corto plazo: el llamado monetarismo.