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materiali foucaultiani, vol. II, n. 4 (2013), pp.

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Altrit de la vie et altration du monde


Retour sur la figure du cynique chez Foucault et la performance drag chez Butler
Cline Van Caillie

Il y a un cynisme qui fait corps avec lhistoire de la pense,


de lexistence et de la subjectivit occidentales.1

Ainsi M. Foucault suspend-il la premire heure de sa leon du 29 fvrier 1984 au Collge de


France o il introduit le cynisme dans la problmatique plus large du souci de soi. Si, durant la
deuxime heure du cours, M. Foucault identifie trois lments permettant dtablir une transhistoricit du cynisme comme style dexistence lasctisme chrtien, le militantisme rvolutionnaire et
lart moderne, cet nonc ne pourrait-il pas tre une invitation rflchir sur les pratiques qui,
dans notre actualit historique, sont une sorte de ractivation singulire du cynisme ? Quel mode
de subjectivation le cynisme inaugure-t-il dans lhistoire de la subjectivit occidentale ? Et une telle
modalit du rapport soi peut-elle tre aujourdhui identifie dans dautres pratiques ?
Dans le dernier chapitre de Trouble dans le genre 2 , J. Butler sinterroge sur la possibilit
dapprhender lacte corporel du genre comme une stylistique dexistence et sur la pertinence
dune conception du genre comme un style corporel, un acte, si lon peut dire, qui est la fois intentionnel et performatif le terme performatif renvoyant ici au caractre dramatique et contingent de la construction de la signification.3 Une interrogation qui survient aprs sa rflexion
sur la performance drag en tant que rptition parodique des normes de genre qui rvle leur caractre performatif le genre comme effet dune rptition stylise et contrainte.
Cet article se propose de rflchir sur le rapprochement de ces deux noncs et de mettre ainsi
en perspective lexpos foucaldien sur le cynisme et les analyses butleriennes du travestissement.
Rapprochement partir duquel nous esprons pouvoir esquisser une ligne de convergence critique entre le travail thique du cynique et la performance drag.

M. Foucault, Le courage de la vrit. Le gouvernement de soi et des autres II. Cours au Collge de France. 1984, Seuil/Gallimard,
Paris 2009, p. 161.
2 J. Butler, Trouble dans le genre. Le fminisme et la subversion de lidentit, trad. par C. Kraus, La dcouverte/Poche, Paris
2006.
3 Ivi, p. 263.
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Cependant, alors que Foucault identifie trois indices de la transhistoricit cynique comme
mode dexistence, y a-t-il un sens parler du travestissement comme dune ractualisation de la
pratique cynique ? Pouvons-nous penser la performance drag comme une forme dexistence ou de
subjectivation qui serait une sorte de continuation du schma cynique ? Lorsque Foucault voque
lasctisme chrtien, le militantisme rvolutionnaire et lart moderne comme trois facteurs divers
de transmission du mode dexistence cynique dans lhistoire europenne, le cynisme apparat
comme un rapport polmique linstitu. Lasctisme chrtien est, en effet, dfini alors par Foucault en tant que pratique de dpouillement de la vie comme manire de constituer, dans le
corps mme, le thtre visible de la vrit 4 qui rsiste, lintrieur mme du christianisme et de
lEglise son enrichissement, au relchement de ses murs et certaines formes dinstitution. Le
militantisme rvolutionnaire, quant lui, est dcrit comme une forme dexistence qui, assurant le
tmoignage par la vie, est en rupture, doit tre en rupture avec les conventions, les habitudes, les
valeurs de la socit 5 ; cest--dire, une forme de vie dissonante qui saffiche publiquement pour
introduire une brche au sein des formes de vies institues en vue daffirmer la possibilit et la ncessit dune transformation de linstitu ainsi rejou. Lart moderne, enfin, affirme deux choses.
La ncessit dune vie artistique en rupture avec toute autre 6 dune part, et celle dun art qui
nest plus dans un rapport de reprsentation, d ornementation ou d imitation vis--vis du
rel, mais consiste en un dcapage , une rduction violente llmentaire de lexistence7
dautre part. Lart moderne introduit une altrit sociale par l irruption de len-dessous, de lenbas, de ce qui, dans un culture na pas droit ou du moins na pas de possibilit dexpression 8
geste qui produit, selon les termes de Foucault, un rapport polmique 9 lart, aux normes artistiques, et plus largement la socit.
Lattitude cynique, telle quelle traverse lhistoire apparat ainsi dabord comme ce qui brise le
consensus social, ce qui introduit une diffrence qui ne peut laisser intact lordre des choses. Le
cynisme produit une rupture au sein dun champ institu. Mais de quel type de rupture sagit-il et
quelle forme de subjectivation ou de rapport soi celle-ci suppose-t-elle ? Le travestissement
peut-il signifier le type de brche que provoque le cynique ? La performance drag peut-elle
sapparenter au mode de subjectivation cynique alors que ce dernier se caractrise par un rapport
soi asctique, laustrit ou le dpouillement, tandis que la premire se produit dans la prodigaliM. Foucault, Le courage de la vrit, op. cit., p. 168-169.
Ivi, p. 170.
6 Ivi, p. 173.
7 Ibidem.
8 Ibidem.
9 Ivi, p. 174.
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t, voire lexcs, des marques du genre? Et le rapprochement de lun et lautre peut-il nous faire
apercevoir la possibilit et le type de rsistance immanente un ordre donn ?

Le cynique comme matrialisation visible et risible de la vrit


Ltude foucaldienne des cyniques sancre dans une rflexion plus large sur le souci de soi entame ds Lhermneutique du sujet10 o M. Foucault dfinit le souci de soi comme une manire
dtre, une attitude, des formes de rflexions, des pratiques qui font une sorte de phnomne extrmement important, non pas simplement dans lhistoire des reprsentations, non pas simplement dans lhistoire des notions ou des thories, mais dans lhistoire mme de la subjectivit 11.
Les cours sur les cyniques prennent ainsi place au cur de la rflexion foucaldienne sur les arts
de lexistence , la manire dont les individus se rapportent eux-mmes, se dchiffrent, se reconnaissent et se constituent comme des sujets. Rflexions sur les techniques de soi qui permettront M. Foucault doprer le passage du gouvernement des autres au gouvernement de soi
dune part, et de prendre la mesure de ce que pourrait tre llaboration dun nouveau rapport
soi qui ne soit pas simplement de lordre de lassujettissement mais prenne la forme dune matrise
de soi par soi dautre part.
Dans son cours de 1984, M. Foucault dfinit le cynisme comme une forme du souci de soi qui
tablit un nud serr entre art de lexistence et exigence du dire-vrai12 et qui se joue dans la constitution dun mode de vie extrmement strotyp13 se donnant pour tche de manifester la vrit
dans la forme mme donne sa vie. La vrit cynique se dit mme la forme donne son existence, elle sexpose dans le corps concret du cynique - le cynique faisant ainsi de la matrialit de
la vie le lieu de la vrit. Cest par la forme visible donne sa vie, son corps, son allure, sa conduite, que le cynique est lhomme de la parrsia. Le cynique, pour Foucault, est tmoin vivant de
la vrit14 ; il fait de la vie une althurgie, une manifestation de la vrit15 et produit ainsi la
vrit dans la concrtude de son existence.

M. Foucault, Lhermneutique du sujet. Cours au Collge de France. 1981-1982, Seuil/Gallimard, Paris 2001.
Ivi, p. 13.
12 M. Foucault, Le courage de la vrit. op. cit., p. 153.
13 Le cynique, cest lhomme au bton, cest lhomme la besace, cest lhomme la barbe hirsute, cest lhomme
sale. Cest lhomme aussi qui erre, cest lhomme qui manque toute insertion, il na ni maison ni famille ni foyer ni patrie , cest lhomme de la mendicit aussi. Ivi, p. 157.
14 Ivi, p. 160.
15 Ivi, p. 159.
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Or, cette manifestation de la vrit mme la matrialit du corps vivant a galement ceci de
particulier quelle produit une vrit qui prend la forme dune intolrable insolence 16 et dun
scandale. Si le corps du cynique produit une vrit rendue visible dans la matire mme de sa vie,
cette vrit est en mme temps rendue risible 17, insupportable et rvoltante. Lascse cynique
comme prsence immdiate de la vrit dans la visibilit du corps prend une valeur ambigu souligne par lattitude de la philosophie antique son gard. En effet, le cynisme est, pour cette dernire, la fois lessentiel de la vie philosophique comme vraie vie et un ensemble de pratiques dsavoues. Le cynisme est simultanment affirm comme pratique lmentaire au cur de la philosophie et comme rupture vis--vis de celle-ci. Le cynique, est celui qui est relgu la priphrie
de la philosophie traditionnelle et de la socit il est situ la frontire des institutions, des lois,
des normes et de la philosophie et celui qui, pourtant, et simultanment, est dsign comme son
universel.
Mais vous voyez quon a l un paradoxe trs curieux, puisque, dun ct, on a vu le cynisme dcrit
comme une forme dexistence trs particulire, en marge des institutions, des lois, des groupes sociaux les
plus reconnus : le cynique est quelquun qui est vritablement en marge de la socit et circule autour de la
socit elle-mme, sans quon puisse accepter de le recevoir. Le cynique est chass, le cynique est errant. Et
en mme temps, le cynisme apparat comme le noyau universel de la philosophie. Le cynisme est au cur
de la philosophie et le cynisme tourne autour de la socit sans y tre admis. Paradoxe intressant.18

Paradoxe de la philosophie antique qui reconnat le cynisme comme le propre, lessence vritable de la philosophie dune part, et qui lexclut comme pratique impropre et inacceptable dautre
part. Le cynique apparat ainsi au plus prs et aux limites de la philosophie antique. Il y a donc une
ambivalence de la condition cynique qui incarne ainsi une position didentit et daltrit vis--vis
de la philosophie. Ambivalence, simultanit des positions, concomitance du dsaveu et de
lidentification, juxtaposition de la centralit et de la marginalit, qui nous apparaissent comme essentielles dans la rflexion sur et la dfinition du mode de subjectivation cynique. Le cynique est
celui qui assume cette position produite par le et qui lie la banalit et le scandale ; il constitue
ce point de jonction entre deux polarits opposes : linclusion et lexclusion. La subjectivit cynique est celle qui slabore dans et contre la subjectivation philosophique traditionnelle, elle est la
fois familire et trangre.

Ivi, p. 152-153.
Le corps mme de la vrit est rendu visible, et risible, dans un certain style de vie. Nous soulignons. Ivi, p. 160.
18 Ivi, p. 187.
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Parakharattein : laltr(is)ation du cynique


Or, cette simultanit des positions est produite dans le geste par lequel le cynique (r)investit
les lieux communs de la philosophique antique de telle sorte quil les rend abjectes pour celle-ci.
En effet, lambivalence nat de la reconduction du thme traditionnel de la vie philosophique
comme vraie vie au plus prs de sa signification traditionnelle, de telle manire, cependant, que
cette reprise lloigne au plus loin du sens commun. Le cynique, comme incarnation de
lambivalence du proche et du lointain, apparat comme une distance creuse au sein mme de la
philosophie antique ; il produit la rupture mme la mise en uvre des principes qui dfinissent
la vraie vie vie non dissimule, sans mlange, droite et incorruptible. Et cette brche que le cynique introduit dans le champ de la philosophie merge parce quil fait jouer, par rapport la banalit du thme de la vrai vie, un autre principe : parakharattein to nomisma, falsifier ou altrer la valeur de la monnaie 19 . Cest parce que le cynique met en uvre le thme de la vraie vie en
lannexant ce second principe que la vraie vie dans sa banalit devient scandale et que la subjectivit cynique apparat la fois comme dans et hors du champ philosophique.
Foucault nous indique alors deux choses vis--vis de ce principe. Dabord, le rapprochement
fait entre nomisma, la monnaie, et nomos, la coutume, la rgle, la loi. Ensuite, le sens donn cette
altration peut prendre deux valeur: lune pjorative, qui est celle de la dvaluation de la monnaie,
lautre positive qui consiste restituer la monnaie sa vraie valeur et dans laquelle le cynisme
trouverait son motif.
Parakharattein (changer, altrer) ne signifie pas dvaluer la monnaie. On peut parfois trouver le sens significatif de : altrer une monnaie pour quelle perdre de sa valeur, mais ici, le verbe signifie essentiellement et surtout : partir dune certaine pice de monnaie qui porte une certaine effigie, effacer leffigie qui
sy trouve, et la remplacer par une autre qui reprsentera beaucoup et permettra cette pice de circuler
avec sa vraie valeur. 20

Prenant au srieux le rapprochement entre nomisma et nomos, il apparat dune part, que ce que
le cynique doit altrer, ce sont les coutumes, les conventions et rgles selon lesquelles les hommes

19
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Ivi, p. 209.
Ibidem.

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agissent et qui portent les institutions sociales, et dautre part, que cette altration ne peut prendre
la forme dun simple discrdit jet sur les normes mais doit, au contraire, sapparenter un travail
plus fin et plus complexe indiqu par le second sens de parakharattein et qui consiste imprimer aux normes une forme qui permettra la vraie vie de circuler sous sa vraie valeur. Cette action sur les normes consiste ds lors en une reprise de celles-ci reprise qui a cependant pour
particularit de ne pas reconduire les normes dans leurs formes institues mais de leur imprimer
un profil nouveau, den modifier lallure au cours de leur mise en uvre, jusqu donner voir la
vraie vie comme vie autre. Le scandale nat alors du fait que cette altration de la vraie vie se produit dans la continuit de sa concrtisation. Continuit paradoxale, dis-continuit, puisque le cynisme reconduit la vraie vie en la dfigurant : il la reprend pour la re-figurer sous de nouveaux
traits. Continuit qui indique nanmoins que laltration des normes ne se fait pas dans un rapport
htrogne celles-ci, mais par un antagonisme introduit dans la reconduction des normes ellesmmes.
Plutt que de voir dans le cynisme une philosophique qui, parce quelle serait populaire, ou parce
quelle naurait jamais reu droit de cit dans le consensus et la communaut philosophique cultive, serait
une philosophie de rupture, il faudrait plutt le voir comme une sorte de passage la limite, une sorte
dextrapolation, plutt que dextriorit, une extrapolation des thmes de la vraie vie et un retournement de
ces thmes dans une sorte de figure la fois conforme au modle et, pourtant, grimaante de la vraie vie. Il
sagit plutt dune sorte de continuit carnavalesque du thme de la vraie vie, que dune rupture par rapport aux valeurs reues dans la philosophie classique, quand il sagissait de la vraie vie.21

Extrapolation , retournement , grimace carnavalesque plutt que rupture . Le jeu


cynique vis--vis des normes nest dfinitivement pas un rapport dextriorit, mais est bien plutt
une relation intrieure aux normes. Extrapolation , le cynisme est un effort pour prolonger les
normes de la vraie vie jusqu les amener au-del des limites du champ dans lequel elles sancrent
et partir duquel la pratique cynique peut nanmoins sactualiser. Le cynique se porte au-del
mais pas au-dehors. Le retournement quil produit est un dmantlement de la norme mme
son exercice. La rupture cynique voque dans lesquisse de sa transhistoricit ne peut prendre
alors le sens que dun rapport interne de dstabilisation qui produit la fois une figure conforme et une

21

Ivi, p. 209-210.

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image dforme de la vraie vie. Le cynisme introduit une tranget dans la pratique philosophique 22 nous soulignons, il manifeste une altrit immanente la philosophie.
Le cynique apparat alors comme une subjectivit qui se joue dans laltr(is)ation : sil est dsign comme autre, cest parce quil rend autre la vraie vie. Cest parce quil produit la vraie vie
comme vie autre quil est dsign comme lautre de la philosophie et pos aux limites de la socit
antique. Altr(i)sation qui rend compte du scandale cynique et qui traduit tout la fois lambigut
qui caractrise la place donne au cynique le paradoxe de sa rception et des significations qui
lui sont associes , et lambivalence qui caractrise sa subjectivit.
Le courage cynique de la vrit consiste en ceci que lon arrive faire condamner, rejeter, mpriser, insulter par les gens la manifestation mme de ce quils admettent ou prtendent admettre au niveau des
principes. Il sagit daffronter leur colre en leur donnant limage de ce que, tout la fois, ils admettent et
valorisent en pense, et rejettent et mprisent dans leur vie mme. Cest cela le scandale cynique. 23

Le scandale nat dune altrit immanente et pourtant inassimilable. Altrit qui nat dune pratique de falsification-rvaluation qui rend tranger le plus familier et conduit altriser ainsi le
plus proche. Lattitude cynique est celle qui joint dans un mme geste le plus reconnu et le plus
dsavou. Laltration cynique des normes consiste incarner ensemble le proche et le lointain en
amenant le plus proche au plus loin.

Le cynisme comme dramatisation de la vraie vie


Or, selon Foucault cette distance introduite au plus prs de la philosophie, au sein mme de sa
pratique, est produite par une dramatisation24 des principes de la vraie vie. Dramatisation quil
sagit dentendre la fois comme thtralisation et comme amplification ou exagration des principes de la vraie vie, mise en scne concrte et radicale. Dramatisation qui produit donc la matrialisation de la vrit mme le corps cynique tantt souligne. Le cynique sefforce dappliquer
strictement les principes de la vraie vie dans sa vie elle-mme. La pratique cynique est hyperbole de
la vie non dissimule : il sagit de se placer effectivement et intgralement sous le regard des autres
la vie non-dissimule devient vie absolument visible. Elle est actualisation concrte de la vie
Ivi, p. 214.
Ivi, p. 215-216.
24 Ivi, p. 233.
22
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sans mlange : pratique effective et active de la pauvret la vie indpendante devient vie mendiante. Elle radicalise le principe dune vie absolument conforme au logos ramen la nature la
vie droite prend la forme de lanimalit. Elle apparat comme ce point de renversement o la vie
de chien saffirme comme vie absolument souveraine et matresse delle-mme, vritable monarchie qui dnonce lillusion de la royaut institue la vie souveraine devient position du cynique
comme roi anti-roi 25.
On aperoit alors que cest cette dramatisation toujours montrer radicalement et mettre absolument et concrtement en pratique qui produit le retournement des effets attendus de lusage
des principes de la vraie vie. Alors que la vie non-dissimule reconduisait la norme sociale de la
pudeur, elle devient vie honte qui refuse toute rserve. La vie indpendante pratique comme
exercice spirituel de dtachement virtuel vis--vis des biens et des personnes est dornavant pratique matriellement sous la forme de la pauvret comme exercice permanent de soi sur soi, et
prend ainsi la figure de la mendicit et dune vie absolument tributaire. Si la vie droite, quant
elle, admettait certaines normes sociales comme cadre pour la vraie vie, la vie qui se conforme la
nature seulement produit lanimalit comme modle et comme impratif refusant toute convention sociale. La monarchie, enfin, si elle est directement dpendante dun ensemble dlments
trangers soi (arme, droit de naissance, ducation, fortune) et sexerce par la victoire dennemis
extrieur, savre vaine devant la souverainet cynique qui prend la forme dune vie de combat
perptuel contre ses propres vices et ses ennemis intrieurs en vue de la matrise de soi par soi, vie
absolument misrable et infme qui est, de ce fait, absolument indpendante et attache ellemme seulement.
Cette dramatisation signifie galement une dernire chose : un certain rapport de provocation
lanc vis--vis de la philosophie et de la socit antique. Cette provocation pouvant la fois tre
entendue comme un rapport agressif qui blesse les institutions dans leur forme tablie, mais aussi
comme un rapport de sollicitation, un dfi lanc la socit, une incitation au changement. Le cynique, en tant quil dramatise la vraie vie et la produit comme vie visiblement autre plaant
laltration de soi sous le regard de tous suscite laltration des autres vies elles-mmes. Mise en
prsence de la vraie vie comme vie publiquement autre, la vie ordinaire apparat comme tant
prcisment autre que la vraie vie 26. La vraie vie sous sa forme la plus communment admise
devient trangre la vraie vie telle quelle se manifeste dans le cynisme : le philosophe antique ne
peut reconnatre la forme de la vraie vie dans le cynisme, mais, du fait de laltrit introduite par le

25
26

Ivi, p. 252.
Ivi, p. 288.

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cynisme au sein mme de ce thme, il ne peut non plus se reconnatre dans la banalit traditionnelle de celui-ci.
Vous voyez ainsi que le cynique, cest celui qui, reprenant les thmes traditionnels de la vraie vie dans la
philosophie antique, transpose ces thmes, les retourne en revendication et affirmation de la ncessit
dune vie autre. Et puis, travers limage et la figure du roi de misre, il transpose une nouvelle fois cette
ide de la vie autre en thme dune vie dont laltrit doit conduire au changement du monde. Une vie
autre pour un monde autre.27

Il apparat alors que dramatisation et altr(is)ation sont intrinsquement lie : la publicit de


la vraie vie comme vie autre produit une altration au sein du champ philosophique. Cest la manifestation de ltranget cynique sur la place publique qui rend la philosophie trangre ellemme. La matrialisation de la vrit comme altrit, via cette dramatisation, prend ainsi le sens
dune exposition . Exposition dont il sagit daffirmer un troisime sens aprs Foucault.
Lexposition, pour celui-ci, cest la manifestation visible et le risque pris dans cette althurgie de la
vrit : on expose sa vie , crit-il, on la montre et on la risque 28 . Lexposition, cest
lexposition visible de la vrit comme altrit dans la forme de la vie, et cest lexposition de celui
qui se rend autre laltrisation et au dsaveu social. Mais, nous pouvons galement renverser le
sens de lexposition et ajouter que lexposition, cest aussi lexposition de la socit au travail de
laltrit. Si le cynique sexpose, manifeste et risque sa vie dans laltrit, il expose en retour la philosophie au risque de laltration. Altration de soi, altration des norme par un pratique
dextrapolation qui assume le risque de laltrisation, mise en scne publique et courageuse de son
existence qui retourne les normes dans leur reprise dformante telle est la modalit selon laquelle la subjectivit cynique sinstitue.
La subjectivation cynique se joue ainsi dans une dramatisation des normes qui linstituent en
tant que subjectivit philosophique mettant en uvre les principes de la vraie vie. Dramatisation
qui signifie ensemble une laboration radicale et effective de ces principes une pratique matrielle et concrte mme lexistence et le corps du cynique , et une mise en scne publique une
provocation offerte au regard de tous , qui produisent un retournement. La subjectivit cynique
apparat alors cette instance qui vient troubler lespace publique par la manifestation visible de sa
diffrence qui se joue dans la proximit lointaine dune trange familiarit. Quen est-il alors du

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Ivi, p. 264.
Ivi, p. 216.

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performeur drag ? Peut-on caractrise la performance drag comme une forme de subjectivation
qui dramatise les normes de genre ? La subjectivit drag peut-elle tre pense comme la manifestation publique dune familire tranget ? Un tel rapprochement coure-t-il le risque de rduire la
dramatisation la thtralisation et de rsumer lattitude cynique une performance, pratique esthtique phmre engageant un rapport soi indpendant du champ social dans lequel elle
sinscrit ? Ou la performance drag est-t-elle porteuses denjeux qui, au-del de la thtralisation et
du rapport esthtique soi, donneraient sens au rapprochement propos ici ?

Le retournement parodique des normes de genre


Dans Ces corps qui comptent 29, J. Butler caractrise la performance drag comme un sjour parodique dans la conformit 30. La performance drag y est analyse comme une imitation dissonante
qui met en question lautorit et la lgitimit de la loi du genre en la rptant de faon hyperbolique . La performance drag apparat demble, et ds Trouble dans le genre31, comme une mise en
scne qui entretient un rapport de rptition ou de mime vis--vis des normes de genre et qui
produit une rlaboration et une resignification des termes qui dfinissent les identits genres.
Dans son analyse de Mother Camp32 dE. Newton, J. Butler note que cette dstabilisation des significations de genre produite par le drag est double. Dune part, la performance drag tourne en
drision le modle expressif du genre 33. La mise en scne des normes de genre rompt le schma selon lequel le genre serait lextriorisation, ou la prsentation sociale dune vrit intrieure,
psychique ou biologique. Dans la performance drag dcrite par E. Newton sexprimeraient deux
noncs contradictoires34 : lun affirmant que sous lapparence fminine de la performance, le sujet qui sexprime est un homme un corps masculin ; lautre disant, en mme temps, que le sujet
masculin se mettant en scne en tant que femme serait cependant intrieurement fminin psychiquement fminin. La rptition des normes du genre fminin par le drag queen produit un cart
J. Butler, Ces corps qui comptent. De la matrialit et des limites discursives du sexe, trad. par C. Nordmann, Editions
Amsterdam, Paris 2009.
30 Ivi, p. 130.
31 J. Butler, Trouble dans le genre, op. cit.
32 E. Newton, Mother Camp : Female Impersonators in America, University of Chicago Press, Chicago 1971.
33 J. Butler, Trouble dans le genre, op. cit., p. 260.
34 Dans sa version plus complexe, le drag es tune double inversion qui dit les apparences sont trompeuses. Le
drag dit mon apparence extrieure est fminine mais mon essence intrieure le corps est masculine. Au
mme moment, il symbolise linversion contraire, mon apparence extrieure mon corps, mon genre est masculin
mais mon essence intrieure moi-mme est fminine. E. Newton, op. cit., p. 103, cit par J. Butler, Trouble dans le
genre, op. cit., p. 260.
29

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entre le signe du genre cit et la matrialit du corps qui le cite. Bien que lun soit indissociable de
lautre, le corps ne pouvant tre lu socialement sans le genre et le genre ne gagnant sa matrialit
qu travers le corps, la performance drag fait apparatre quils ne sont ni naturellement ni essentiellement lis lun lautre. Dans le travestissement, la vrit du genre pense comme conformit
de lintrieur et de lextrieur est mise mal par une discordance entre lintrieur et lextrieur
dabord, une quivocit introduite dans le sens mme de lintriorit35 ensuite, et une ambigut
dlibrment entretenue quant au lieu o se niche la vrit du genre enfin. Appliquant les normes
de la fminit mme la matrialit de son corps, le performeur drag rend nanmoins cette fminit quil produit trangre ces normes quil met en uvre. Dplaant les normes de la fminit
vers sa corporit dite masculine, ou occupant le lieu de la fminit dans la concrtude de son
existence, il produit un chec du genre sexprimer dans sa vrit. Le drag queen apparat ainsi
la fois au plus prs et au plus loin de la fminit. Sur scne, la fminit incarne par le performeur
est la fois reconnue et dsavoue.
Dautre part, le drag produit une seconde dstabilisation des significations de genre dans la mesure o il trouble lide quil y aurait une identit de genre originale ou primaire 36. Limitation
dissonante des normes de genre produite dans la performance fait apparatre loriginal comme
tant lui-mme une imitation, leffet dun processus de rptition contrainte. La performance drag
complexifie le rapport original-copie dans la mesure o elle fait voir le genre original comme
tant lui-mme une parodie. Semblablement au cynique dont lexposition de la vraie vie comme
vie autre manifestait le caractre autre de la vie ordinaire, la performance drag, en tant quelle produit thtralement le genre comme imitation, conduit affirmer que lidentit de genre originale est elle-mme une imitation. La parodie, crit J. Butler, porte sur lide mme
doriginal

37

: le genre en gnral est un processus de rptition ou dimitation dpourvu

doriginal.
En imitant le genre, le drag rvle implicitement la structure imitative du genre lui-mme ainsi que sa contingence. En
fait, une partie du plaisir, de ltourdissement dans la performance, vient de la reconnaissance que le rapport entre le sexe et le genre est entirement contingent vis--vis des configurations culturelles que peuvent
prendre les units causales censes naturelles et ncessaires.38

Puisque lintriorit est affirme la fois comme matrialit corporelle et comme ralit psychique sans que ces
deux expriences ne se recoupent.
36 Ivi, p. 260.
37 Ivi, p. 261.
38 Ibidem.
35

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La performance drag apparat ainsi comme la mise en scne assumant, tout comme le cynique,
le risque daltrisation de celui qui donne voir le genre comme autre vis--vis des normes qui
habilitent socialement les sujets en tant que sujet genrs et qui produit son tour un retournement : celui de la cause et de leffet. Alors que le genre tait entendu comme la cause de lallure
imprime un ensemble dactions, la production dans la performance drag dun effet de genre (la
fminit) par la rptition excessive et hyperbolique le drag queen sera plus femme que les
femmes 39 dun ensemble de ce qui pourrait tre appel des dispositions fminines des gestes
ou des allures codifi(e)s fminin(e)s fait apparatre le genre, non pas comme lorigine dune
manifestation matrielle et corporelle genre, mais comme leffet de la rptition corporelle et matrielle dun ensemble dactes strotyps et socialement norms. Avec la performance drag, le
genre napparat plus comme une identit stable, mais comme une unit temporellement produite
travers limitation de gestes culturellement codifis, une rptition stylise dactes qui produit une
stylisation du corps 40, crant lillusion dune identit de genre stable. Le drag queen rvle la
structure performative du genre la performativit tant entendue comme la citation contrainte
des normes qui produit et institue socialement le sujet. Lintrt de la performance, loin de
laffirmation dun volontarisme dun sujet qui dcide de son genre, rside dans la mise en lumire
du genre comme citation contrainte, effet socialement sdiment produit par la rptition discipline, qui, sous la menace de lexclusion hors de la sphre de lintelligibilit sociale, produit la lgitimit et la naturalit des fictions culturelles de genre.
Au lieu de considrer lidentit de genre comme une identification originale servant de cause dterminante, on pourrait la redfinir comme une histoire personnelle/culturelle de significations reues, prises
dans un ensemble de pratiques imitatives qui revoient indirectement dautres imitations et qui, ensemble,
construisent lillusion dun soi genr originel et intrieur ou encore qui parodient le mcanisme de cette
construction.41

Cependant, dans un geste proche de celui du cynique qui manifestait le caractre autre de la
vraie vie, le drag queen, par la mise en scne du fminin comme autre aboutit penser lidentit
concrte comme lautre du genre en tant quentit idale et substantielle fondant la premire. Car
la rptition des normes de genre quil met en uvre produit un chec qui apparat comme la

J. Butler, Ces corps qui comptent, op. cit., p. 139.


J. Butler, Trouble dans le genre, op. cit., p. 265.
41 Ivi, p. 262.
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40

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marque du manque qui hante la rptition normative du genre en gnral. La prolifration des
signes du genre dans la performance produit un sentiment dtranget du fait de lchec produit
mme leffort concret pour incarner les normes de genres chec immanent et toujours prsent
dans la rptition. La performance drag est lindice que lidal fminin savre toujours dj impossible raliser et que laltrit est inhrente au processus de rptition. Si le cynique affirmait la
vraie vie comme vie autre en produisant un renversement des effets attendus de la mise en uvre
des principes dfinissant la vraie vie, la performance drag chouant produire une vrit du genre
manifeste lchec constitutif des identits de genre et conduit retourner l effet de ralit 42 attendu par la mise en uvre des normes de genre : lidentit de genre est toujours manque. La
fminit incarne est toujours autre vis--vis du fminin.

Habiter la rptition
Ainsi, la performance drag telle que la rflchit J. Butler permet la fois de souligner le caractre contraignant des normes et de rflchir la manire dont cette formation rgule du sujet nest
jamais assimile la pure et simple dtermination. Si la rflexion sur la performance drag appuie le
caractre performatif des normes, elle est aussi et surtout un moment ncessaire pour penser la
puissance dagir mme la mise en uvre des normes dans la rptition. Car la performance drag
est loccasion de penser la fois la rptition ncessaire des normes de genre qui gouvernent
linstitution des sujets et leur caractre non absolument efficace, puisquelle choue reconduire
les effets attendus des normes de genre et va mme jusqu les inverser. Le drag queen manque
lincarnation du fminin, et cet chec introduit, de faon immanente, une altrit dans la rptition
de la norme. Le drag queen produit quelque chose comme un rat qui retourne la norme contre
elle-mme en faisant voir lchec qui caractrise la rptition contrainte des normes en gnral.
Manifestant ainsi la faiblesse inhrente la rptition des normes de genre, il expose alors la
norme dautres aberrations, louvrant par ce geste un travail daltration mme la production
daltrits. Puisque le genre est produit par la rptition et que celle-ci ne tient pas sa puissance
dun original ou dun acte fondateur, mais de la contrainte de la rptition elle-mme, litration
des normes de genre court toujours le risque dchouer, de produire des rats ou des discontinuits dans le cours continu de la rptition.

42

J. Butler, Ces corps qui comptent, op. cit.,, p. 136.

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On verra alors que la permanence dun soi genr est structure par des actes rpts visant
sapprocher de lidal du fondement substantiel pour lidentit, mais qui, loccasion de discontinuits, rvlent labsence, temporelle et contingente, dun tel fondement. Il convient prcisment de chercher les
possibilits de transformer le genre dans le rapport arbitraire de tels actes, dans lchec possible de la rptition, toute dformation ou toute rptition parodique montrant combien leffet fantasmatique de
lidentit durable est une construction politiquement vulnrable.43

La performance drag prend alors le sens dune rptition qui manifeste lcart inhrent la mise
en uvre des normes. En ce sens, la mise en scne drag peut tre pense comme une incitation
la subversion, dans la mesure o elle manifeste une puissance dagir mme la rptition des
normes de genre et qui consiste en une manire doccuper ou de sjourner dans cette rptition. Si le travestissement est porteur de promesses mancipatrices, cest justement parce quil rvle la faiblesse inhrente la mise en uvre itrative des normes, la resignification potentielle de la norme
mme lchec sa rptition fidle, et la possibilit dune occupation positive de cet cart entre la
norme et son appropriation subjective mme son itration. Le drag queen fonctionne comme le
signe que la rptition contrainte des normes, si elle signifie lassujettissement des sujet quelle
produit, suppose nanmoins galement la possibilit dinvestir un espace dans lequel les normes,
tout en tant mimes ou rptes, peuvent tre rlabores et resignifies. La rflexion de J. Butler
sur la puissance normative du genre comme rptition permet de comprendre comment litration
est la fois impose et retravaille, dans et contre la normativit comment litration devient altration.
La subjectivit du drag queen apparat, laune de cette analyse, comme toujours dj implique
dans la mise en uvre des normes quil trouble. Sa puissance dagir est, en ce sens, toujours dj
compromise dans la rptition des normes quil resignifie. Le drag est form dans et par la rptition des normes de la fminit et de la masculinit quil distord cependant, alors mme quil les
rlabore. Mais cette formation du sujet dans les normes, lhtronormativit qui caractrise toute
subjectivation, ne signifie nanmoins pas une dtermination du sujet dans la subordination.
Lcart manifest par le drag tmoigne de la possibilit dune altration de soi et des normes, ou
plutt dune altration des normes mme leur mise en uvre dans la formation du soi qui conduit la rptition au-del des effets attendus. Au-del qui ouvre la norme au travail de laltration,
mme des pratiques de rptition qui, au-del de la performance, se donnent voir comme les

43

Ivi, p. 265.

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possibles de la rptition, font surgir len-dessous ou, amnent tre publiquement ce qui, selon les termes de Foucault dj cits, dans un culture na pas droit ou du moins na pas de possibilit dexpression . La performance drag, au-del dune pratique esthtique replie sur soi, ouvrirait alors, par altrit quelle met en scne, un travail collectif de rlaboration et daltration
des normes de genre. La thtralit de la performance drag, nous apparat alors rejoindre le sens de
la dramatisation cynique : si celle-ci signifie une laboration matrielle, radicale et publique des
principes de la vraie vie qui produit un retournement de la vraie vie comme vie autre et aboutit
la constitution dune subjectivit paradoxale familire et trangre qui assume le risque de
laltrisation, il apparat que le drag queen, en faisant prolifrer de faon excessive les signes de la
fminit mme la matrialit de son corps, produit une distance la vrit du genre qui aboutit
un sujet au plus prs et au plus loin des normes mises en uvre et un retournement au niveau
de l effet de ralit du genre qui lexpose la perturbation.

Une pratique de laltrit comme altration du monde


Si le cynique apparaissait comme celui qui blesse et inquite le social dans un geste daltration
immanente, la performance drag en tant que resignification dont la puissance dagir est implique
dans un ensemble de relations de pouvoir, sans pour autant y tre rductible, pourrait
sapparenter au renouvellement dune telle attitude dans la mesure o elle assume le risque de retourner publiquement linstitu contre lui-mme mme sa rptition. Si la subjectivation cynique
consistait en une altration des normes par une altration de soi qui sexerce dans la concrtude
de lexistence, le travail du performeur drag, qui fait jouer les normes de la fminit dans la matrialit de son corps, dans un effort dlaboration de soi par soi, et produit ainsi une distorsion des
normes quil met en uvre, peut tre compris comme la ractualisation contemporaine de cet effort ditration-altration mis en lumire dans ltude foucaldienne du cynisme : un travail de
transformation de soi qui produit une transformation des normes sociales-historiques dans lesquelles cette pratique sancre.
En outre, si dans le cynisme comme dans la performance drag, cette itration-altration des
normes est produite par une dramatisation, mise en scne hyperbolique ou extrapolation publique
de la norme, qui produit un retournement, ce retournement par la dramatisation faonne une subjectivit ambivalence qui se situe la frontire : le cynique est au plus prs et au plus loin de la
philosophie antique, tout comme le drag queen apparat la fois proche et lointain de la fminit

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quil met en scne. Le travail dlaboration de soi par soi du cynique et du drag produit une forme
de subjectivit la fois familire et trangre. Position paradoxale didentit et daltrit qui assume le risque de laltrisation pour provoquer, de lintrieur, laltration du social. En ce sens, si
le cynisme introduit un dcalage dans lhistoire de la constitution du sujet assujetti par une autoconstitution du sujet qui vise une transformation de soi et des autres par la mise en uvre dune
certaine stylistique dexistence, la performance drag peut tre entendue comme un prolongement
transhistorique de lattitude cynique.
Nanmoins, si nous nous permettons de penser le travestissement comme la ractivation du
style dexistence cynique, en tant quitration-altration de linstitu mme un travail de soi sur
soi, le travail de J. Butler sur la performativit du genre nous invite toutefois souligner que ces
styles dexistence le cynisme et le drag comme laboration de soi par soi ne peuvent tre assimils la forme dune autorit souveraine de soi sur soi, mais doivent tre penss comme institus au sein dun champ social et historique qui les rend possible. Le cynisme, tout comme la performance drag, rejouent un ensemble de significations socialement tablies. Et cette rptition est
la fois le processus par lequel ces significations sociales acquirent leur lgitimit et peuvent tre
dlgitimes. Puisque la subjectivit drag, tout autant que celle du cynique, est implique dans ce
quoi elle soppose, sa puissance dagir ne se distingue jamais strictement du pouvoir auquel elle
rsiste. Dans la mesure o la contestation est toujours immanente aux normes quelle trouble, elle
est toujours la fois ce qui reconduit et ce qui conduit les effets de pouvoir charris par celles-ci.
On est toujours, selon J. Butler, dans le pouvoir au moment mme o lon sy oppose, on est
form par lui au moment o on le rlabore 44.
Le travail de J. Butler permet ainsi de tracer un arc entre le travail du dernier Foucault et
lanalytique du pouvoir quil propose. Si M. Foucault, avec ltude du cynisme, a cur
desquisser la possibilit de penser la formation dun sujet par linstitution dune relation de soi
soi qui prend la forme de la matrise de soi par soi et dune rupture interne avec les normes, la lecture de J. Butler permet de lier cette subjectivit qui rsiste de lintrieur de la mise en uvre des
normes au sujet qui est constitu dans et par les relations de pouvoir qui lassujettissent. Son travail insiste, en effet, sur le fait que le sujet qui rsiste est toujours dj le mme que le sujet qui est
assujetti. Le sujet nmerge quau sein de techniques de soi relatives une normativit sociale et
historique. La production de la subjectivit travers litration des normes sociales est une production rgulatrice et disciplinaire du sujet. Cependant, si la subjectivation ne se fait que dans

44

J. Butler, Ces corps qui comptent, op. cit., p. 243.

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lassujettissement, la rflexion sur le drag, mise en rapport avec lattitude cynique, nous fait voir
lexcs qui se produit mme cet assujettissement : linstitution du sujet par les normes, si elle limite et conditionne le sujet, produit nanmoins en mme temps toujours un cart susceptible de
produire un creux, une distance critique, mme le processus de rptition normative et capable
douvrir le champ institu un ensemble de possibles.
Le rapprochement des tudes foucaldiennes sur le cynisme et des rflexions butleriennes sur la
performance drag permet ainsi de mettre en lumire un type dagir la fois conditionn et conditionnant, qui sinscrit dans un champ normatif et un ordre qui lui prexiste, et dont la puissance
rside dans une forme de dramatisation qui signifie la fois un excs, une extrapolation publique
et un renversement qui ne peuvent laisser indemne cet ordre indiscutablement dj en place. Cette
rencontre entre ces pratiques donne penser un travail thique de soi sur soi qui consiste en un
effort pour se rendre tranger soi mme et aux autres, et qui met linstitu en crise - une pratique daltrit qui se veut altration de soi et du monde. Tout lenjeu consistant alors analyser
les conditions de possibilits sous lesquels lcart qui se produit dans la rptition peut devenir le
lieu dune subversion et dun agir critique.

To quote this article, please refer to the Italian version published in


materiali foucaultiani, vol. II, n. 4 (2013), pp. 95-114
http://www.materialifoucaultiani.org/images/06_vancaillie.pdf

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