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Aspectos generales

Dentro de las plantas oleaginosas, la de mayor rendimiento en toneladas mtricas de


aceite por hectrea en el mundo, es la Palma Aceitera, conocida tambin como Palma
Africana, por ser nativa de la regin del Golfo de Guinea de dicho continente. Si bien es
utilizada por el hombre en su alimentacin desde hace 5000 aos, ha sido recientemente
unos 80 aos que se ha expandido enormemente su cultivo en los trpicos hmedos del
Asia Sur Oriental y de Amrica.
En comparacin con otras especies oleaginosas, la palma aceitera tiene un rendimiento
por hectrea varias veces superior; as, para producir lo que rinde una hectrea de palma,
se necesita sembrar 10 Ha. de soya, 9 Ha. de girasol 15 Ha. de man. (Grfico N 1)

Origen y Referencias Histricas


As como la papa es oriunda del Per, desde donde se propag a todo el mundo, la
Palma Aceitera tiene su centro de origen en la regin occidental y central del continente
africano, inicindose su propagacin a mnima escala a travs del trfico de esclavos, a
comienzos del siglo diecisis, en navos portugueses en los que lleg a las costas del
Brasil, donde sus bondades eran conocidas slo por los africanos transportados en viajes
posteriores. El ingreso de dicha especie al comercio mundial se produce entre fines del
siglo dieciocho y comienzos del diecinueve.
En general, los registros histricos sobre la palma aceitera no son slo escasos sino
tambin imprecisos, por lo que muchas de las afirmaciones tienen fundamento en la
inferencia histrica sobre los viajes de exploracin de la poca.

LA PALMA DE ACEITE EN GUATEMALA


La palma de aceite es uno de muchos otros cultivos que sustituyeron la siembra de
algodn en la dcada de los aos ochenta. Luego de la bsqueda de diversas opciones
que sustituyeran aqul cultivo, se comprob que la palma de aceite ofrece ms ventajas:
es la ms eficiente, es social y ambientalmente sostenible y, genera empleo permanente
por ser un cultivo perenne y porque el corte del fruto no es mecanizable.

Es 1988 el ao en el que se registra el inicio formal de la siembra de palma de aceite en


reas antes destinadas al algodn. Fue en los aos 1991 y 1992 que se cosecharon los
primeros frutos de este cultivo.
La palma de aceite se ha desarrollado en el pas en los ltimos 24 aos. Las zonas aptas
se encuentran principalmente en la Costa Sur; en el nororiente, en los departamentos de
Izabal, y las Verapaces, en especfico en los valles de los ros Motagua y Polochic.
Tambin en los departamentos de Quich y en el sur del departamento de Petn.
El cultivo se ha establecido, especialmente, en zonas que antes eran dedicadas a la
ganadera o a la produccin de otros cultivos como el algodn y banano.
En Guatemala, un pas de 108,889 km, la tierra de uso agrcola, cubre un 58.12% del
territorio nacional. De esta rea, el 45% est sembrado de granos bsicos (maz blanco y
frijol negro), un 17% de caf y un 12% de caa de azcar.
Al 2013 la palma de aceite ocupa 120,000 hectreas, es decir, alrededor del 4% del total
de la tierra cultivable del pas.
La agroindustria de la palma de aceite ha sido la fuente ms eficiente en la produccin de
aceites en el mundo, debido a que produce ms aceite por hectrea, requiriendo menos
tierra y espacio que otros cultivos oleaginosos, adems es ambiental y socialmente
sostenible. Por esta razn la palma se ha convertido en una opcin de desarrollo para
muchos guatemaltecos.
En la actualidad, Guatemala ocupa el primer lugar en productividad por hectrea, es decir,
en rendimiento. La realidad agraria del pas y la escasez de la tierra, nos exige ser ms
eficientes por hectrea minimizando los impactos socioambientales.
El pas produce alrededor de 350 mil toneladas de aceite crudo de palma y se consume
278 mil toneladas en diversos alimentos y productos.
La totalidad de la produccin del pas se comercializa con fines de consumo humano
cubriendo la demanda local y exportando el excedente a otros pases.
La palma contribuye al fortalecimiento de la industria de grasas y aceites en Guatemala,
beneficiando a la poblacin por el acceso a este producto a un precio razonable,
contribuyendo de esta manera con la seguridad alimentaria del pas. La dieta humana
requiere de grasas que estn contenidas en panes, galletas, entre otros productos
comestibles, las cuales utilizan aceite de palma para su elaboracin.
HISTORIA DE LA PALMA DE ACEITE
Los aceites y grasas han sido empleados por el hombre desde hace miles de aos,
inicialmente para ungir y luego como ingrediente en la preparacin de alimentos.
La palma de aceite existe desde hace ms de 5,000 aos y su aprovechamiento se
atribuye a los faraones egipcios. Es originaria del golfo de Guinea en el frica Occidental,
es por eso que, popularmente, la gente se refiere a sta como palma africana; su nombre
cientfico es Elaeis Guineensis Jacq. En Amrica, en cambio, se le conoce mejor como

palma de aceite y fueron los portugueses quienes introdujeron la palma al continente


americano.
DATOS Y CIFRAS
-

El crecimiento de la poblacin mundial y el desarrollo econmico son dos factores


que mueven la creciente demanda global de aceites vegetales.

Cerca de 2 billones de personas a nivel mundial consumen aceite de palma como


comestible.

Estados Unidos consume cerca de 54.9 kilos per cpita, mientras Europa consume
57.3 y China 22.7, respectivamente.

El promedio de consumo per cpita en el mundo es de 23.57 kilos (segn OIL


WORLD ANNUAL 2008),

El consumo per cpita de aceites y grasas en el mundo es menor a los niveles


recomendados por la FAO.

Dentro de los aceites vegetales, el de palma es el de mayor consumo a nivel


mundial, gracias a su versatilidad, su afinidad de mezclarse con otras materias
primas y su aporte nutricional. Adems, cerca del 50% de los productos
empacados en un sper mercado utilizan aceite de palma para su elaboracin.

La palma de aceite usa la tierra ms eficientemente que cualquier otro cultivo


oleaginoso.

La palma de aceite contribuye con el 30% del total de produccin de aceites


vegetales, pero ocupa menos del 8% del rea total plantada con estos cuatro
cultivos. En contraste la soya produce el 23%, pero ocupa 63% de la tierra
plantada.

Menos del 1% del rea total agrcola mundial est ocupada por palma de aceite
que producen a cambio un 30% de los 17 aceites y grasas mundiales.

Asia representa el 88.3% de la produccin mundial de aceite de palma, Amrica el


5.4%, frica el 4.7% y Oceana el 1.6%. Los aumentos ms significativos de la
produccin durante los ltimos siete aos se han dado en Malasia e Indonesia.

A pesar del aumento en la tasa de crecimiento de la produccin en algunos pases


de Amrica Latina, el rea sembrada es pequea en comparacin con la del
Sureste de Asia.

Amrica es un importante consumidor de grasas y aceites, participa con ms del


20% del consumo mundial. Sin embargo en oleaginosas, tanto en consumo como
en produccin, es el hemisferio de la soya, a pesar de ser el segundo productor de
aceite de palma en el mundo, su participacin en la produccin mundial de ste
aceite es baja (poco ms del 5%).

Fuente: Oil World Annual 2010


Producir ms con menos es una parte vital de la produccin agrcola sostenible. Para el
gremio palmicultor, es importante mantener un balance entre la economa y la ecologa,
es por eso que cuando hablamos de conservacin hablamos en dos vas: desarrollo y
proteccin del medio ambiente.

Industrializacin y comercializacin
Industrializacin de la palma aceitera
La palma aceitera genera una gran variedad de productos y sub productos que son
utilizados en la alimentacin y la industria.
El primer producto obtenido es el aceite crudo a partir del cual se elaboran mantecas y
aceites para el consumo humano directo. Tiene tambin aplicacin en la industria
alimentaria, a travs de la panificacin, galletera, fritura industrial, margarina, heladera,
jabonera etc.
Para conseguir estos productos la materia prima obtenida debe ser sometida a un
tratamiento en el que se aplican bsicamente procedimientos fsicos que consisten en:
a. Extraccin
b. Refinacin
c. Fraccionamiento
Extraccin
Los RFF que llegan del campo a la fbrica son sometidos de primera intencin a un
proceso de esterilizacin, con vapor de agua a 100 C por espacio de 70 minutos, con una
presin de 2 a 3 Bar.

El material esterilizado pasa a la desfrutadora, que separa al fruto del escobajo, el primero
sigue su curso a unos recipientes donde se realiza el malaxado, y la parte del escobajo es
reunida para llevarla al campo.
En el malaxado se forma una pasta por adicin de agua para darle fluidez y se agita la
mezcla para homogenizarla e ir incorporando el aceite que sale del mesocarpio de los
frutos.
La mezcla de malaxado es sometido a prensado obtenindose de una parte el aceite y de
la otra, como componentes slidos el palmiste y la fibra.
La mezcla aceite- agua es clarificada por decantacin para separar el aceite del agua y
lodos. Este primer aceite as obtenido es el aceite crudo.
Los componentes slidos son separados en palmisteria; de esta separacin, la cscara y
la fibra van alimentar el horno del caldero, ( que genera vapor de agua al servicio de los
diferentes sistemas) y de la otra parte se obtiene el palmiste propiamente dicho.
Tratamiento del Aceite Crudo
En la refinera, el crudo es sometido a un proceso para eliminar gomas, pigmentos
colorantes y odorizantes y obtener el aceite RBD, que es el Refinado, Blanqueado y
Deodorizado.
De este proceso queda un remanente de cidos grasos los que mezclados con un lcali
dan lugar a la saponificacin.
Tratamiento del Aceite RBD
Los productos principales que se obtienen del aceite RBD son la oleina y la estearina
mediante procesos fsicos de cristalizado y de prensado.
Tratamiento del Palmiste
Mediante procedimientos de molienda, coccin y prensado se obtienen el aceite de
palmiste y la torta de palmiste, el primero tiene aplicacin en jabonera y cosmetologa y el
segundo como ingrediente en la formulacin de concentrados para la alimentacin animal.
Comercializacin
Los RFF cosechados son comercializados en la planta extractora ms prxima a un
precio por tonelada mtrica equivalente como mnimo al 13 o 14% del precio internacional
del aceite crudo.