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Joseph Schumpeter

Premire moiti du 20me sicle


N en 1883 en Autriche-Hongrie, mort en 1950
Il a fait ses tudes Vienne, ville dans laquelle on a trouv une effervescence intellectuelle en
littrature mergence de la psychanalyse et pour la pense conomique [lEcole autrichienne
avec Karl Menger et le courant marxiste (austro-marxisme)]
Des le dbut du 20 e si thorie du dveloppement conomique. Il y exprime sa vision de
lconomie dynamique, du changement permanent : entrepreneur et de linnovation source
principale du changement et des fluctuations cycliques.
Il va traverser les grands bouleversements des guerres mondiales, de la disparition de lempire
austro-hongrois. Cration de la Tchquoslovaquie, de la Yougoslavie, de lAutriche et de la
Hongrie.
Il sera membre du gouvernement de lAutriche en tant que ministre de lconomie.
Puis dans les annes 20 il rentre dans la banque o il naura pas grand succs.
En 1930 il va migrer aux EU o grce sa rputation il enseignera Harvard jusqu' sa mort.
Harvard tait une universit trs influente en ce temps la et donc Schumpeter aussi. Cest par
la aussi que les ides de Keynes pntreront aux EU.
En 1939, il publie Business Cycle et y tudie en dtail les alternances de croissances et de
crises qui a rythm lhistoire du capitalisme. Il va expliquer ses fluctuations cycliques par
linnovation et par labsorbation de ces innovations par le systme capitaliste.
Cest la fois un ouvrage thorique et historique. Il combinait comme Marx les 2.
Capitalisme, socialisme et dmocratie ou il rsume pour un public plus large lessentiel de ses
thses de ses diffrents ouvrages.
Schumpeter avait pour spcialit lHDPE et sa femme a publi son ouvrage Histoire de
lanalyse conomique.
Il va sintresser par le principe dvolution il va tudier destruction cratrice.
Pour lui Walras et lquilibre gnral tait le summum de la pense conomique. Pour lui
ctait le plus grand conomiste de tous les temps. Pourtant Walras met laccent sur le cot
statique du capitalisme contrairement a Schumpeter.
Economie de circuit est ce que nous a dcrit Walras dans sa thorie et ce que Schumpeter y
retient est lide que les mthodes de productions sont constantes et stables. Il parle de
mthodes routinires de productions. Tout le systme est dans une conomie de circuit qui
nest pas ncessairement stable, pour lui il peut y avoir croissance. Dans une conomie de
circuit il ya des directeurs des salaris des propritaires mais pas de capitaliste. Selon
Schumpeter cest le point de dpart de lco capitaliste.

La grande distinction que fait Schumpeter lconomie de circuit amne a la croissance alors
que lconomie capitaliste amne au dveloppement.
Les dveloppements ne sont pas un changement progressif mais des changements
discontinues ou rvolutionnaires, des ruptures. Cela vient de lintrieur du processus
conomique.
Quest ce qui fait passer de la croissance au dveloppement par des ruptures cest linnovation
lanc par les entrepreneurs. Pour produire on utilise une combinaison des facteurs de
productions (fonction de production)

Innovation : cration de nouvelle combinaison dans le processus de production.


Une innovation peut tre un nouveau produit mais galement un nouveau procd de
production dun produit qui existe dj. Ou bien une nouvelle manire dorganiser la
production. Tout cela relve de nouvelles combinaisons et port par ce personnage quest
lentrepreneur. Lentrepreneur est pour Schumpeter est lagent conomique qui va introduire
les innovations.
Linnovation va engendrer une rupture dans la croissance de lconomie de circuit et donc
amen le dveloppement qui caractrise le capitaliste.
Additionn les diligences ne crera pas les chemins de fer
Les diligences reprsentent la croissance, alors que lintroduction est une rvolutioncomplte
(innovation majeure pour Schumpeter). Limpact de cette innovation va se rpandre dans tous
les secteurs. Lindustrie du bois la sidrurgie la construction des chemins de fer mais toutes
les autres branches comme la consommation. Le march slargit. Cest un changement du
systme qui vient de lintrieur du systme. Et quand on compare lconomie avant et aprs
les chemins de fer on a lexemple de dveloppement conomique. Linnovation induit la
croissance mais ne sy rduit point.
Lentrepreneur est un agent de lexploitant dans lconomie de circuit et il nest pas le
capitaliste. Pour Schumpeter le capitaliste cest le banquier. Cest celui qui va avancer le
capital pour les nouveaux entrepreneurs pour quil puisse crer de nouveaux produits ou
procds.
Donc on a 2 nouveaux agents conomiques. Pour Schumpeter celui qui prend le risque cest la
capitaliste et non lentrepreneur qui nutilise pas son argent. En cas dchec cest le banquier
qui essuiera les pertes.
Dbut du crdit bancaire
Les grands capitaines dindustries amricaines du dbut du 19e sicle. (Rockefeller, Morgan)
Lentrepreneur est il un homo oeconomicus?
Pour Schumpeter, lentrepreneur nest pas celui qui calcul mais celui qui a une volont de
puissance. Par exemple fonder un empire ou celui qui cherche le pouvoir ou le gout de la lutte
et de la comptition. Il doit avoir les caractristiques dun chef, capacit dautorit et de
rsistance. Pour lui lagent principal du capitaliste nest pas un homo oeconomicus.

Schumpeter admettait quil y avait une classe de travailleur, une classe des propritaires
fonciers et une classe de bourgeoisie mais il dit que lentrepreneur nest pas une classe mais
une position transitoire. On est entrepreneur quand on cre une ou plusieurs entreprises et
quon introduit une ou plusieurs innovations. Cette innovation va ensuite se rpandre et perdre
son caractre rvolutionnaire. Lentrepreneur redeviendra un exploitant dans lconomie de
circuit a part sil refait des innovations ou il redeviendra entrepreneur. Lentrepreneuriat on y
rentre et tt ou tard on en sort.
Schumpeter va reformuler compltement une question classique en conomie politique : Le
profit.

Jusquau dbut du 20me sicle : le profit tait considr comme le profit du capital et
tait proportionnel au montant du capital.
Chez les marginalistes : le profit tait le revenu du facteur capital et correspond a la
productivit marginal du facteur capital.

Pour Schumpeter le profit cest le revenu de lentrepreneur et non du capital. Le revenu du


capital est lintrt. Ce profit est issu de linnovation. Mais ce revenu va se rvler provisoire
car si linnovation russi elle sera copi et ce revenu va se rduire graduellement jusqu'
disparatre.
Supposons quun produit existe dj et quun entrepreneur va y porter une innovation.
Innovation est diffrent de linvention. Plein dinvention ne sont pas retranscrites
Notre innovateur va trouver un nouveau procd pour un produit dj existant. Il va par
exemple rduire les couts de productions par rapport aux autre. Comme il va vendre le produit
au prix du march. Il va capter davantage de profit. Supposons que cette innovation russi
cela ca crer un processus dimitation. Les autres vont observer le fait quil fait un profit
suprieur en vendant le mme produit au mme prix. Ils vont donc copier. Ce sont des
imitateurs. Rsultat final : moins de profit pour les entrepreneurs mais lconomie a connu un
dveloppement car ce produit a permis de dcouvrir une mthode de production moins
couteuse quauparavant. Le profit entrepreneurial se dgonfle jusqu' disparatre. Il ny pas de
profit moyen pour Schumpeter comme le pensait Marx. Le profit nest pas li au capital et est
li linnovation.
Lentrepreneur ne recherche pas le profit. Le fait quil capte du profit est un indice de russite.
La motivation du profit est devenue indirecte.
Le capitaliste (le banquier) est pay grce aux intrts qui dpendent du profit de
lentrepreneur. Mais si linnovation choue, il ne rcuprera ni lintrt ni largent quil a
investit dans lentrepreneur.
Les cycles selon Schumpeter fonds sur lintro puis de la diffusion de linnovation.
Au dpart lentrepreneur est isol. Si linnovationrussi les autres investiront pour limiter.
Il va y avoir une pouss de linvestissement li au boom de linnovation (cycle appel la
prosprit). Puis quand linnovation se rpand les profits va se rduire et donc
linvestissement va se rduire (priode appel la rcession).
A un moment il y ny aura plus de dbouchs : priode appele la dpression.
Puis ensuite phase de reprise.

Schumpeter distingue ces phases de cycle.


La base de cette alternance est la digestion de cette innovation par le systme.
Il y a constamment des innovations des grandes des petites des russites des checs.
Il va reprer 3 types de cycle. Il va leur donner des noms lis aux entrepreneurs qui les ont
dcouverts :
-

Kitchin 3-4 ans cycle court

Petite innovation.
-

Juglar environ 9-10 ans

Li aux innovation drivs qui dpendent de la grande innovation centrale (machine a


vapeur) : le chemin de fer. Cration diffusion gnralisation
-

Kondratieff 50-60 ans

Les plus importants sont les grands cycles : ondulations long termes lis a la plus grande
innovation : le chemin de fer. Tous les pays capitalistes dvelopps ont un chemin de fer.
Pour Schumpeter ses cycles se superposent donc dans un Kondratieff il y a 4-5-6 Juglar et
dans un Juglar il y a 2-3 Kitchin.
Electricit, automobile, chimie : cest cette grappe dinnovation qui va tre la base dun
Kondratieff.
Dans les annes 30 ctait la phase basse.
Schumpeter tait un libral au sens ou il tait anti-interventionniste. Il sera trs oppos la
politique de Roosevelt (New Deal) et aux propositions de Keynes qui allaient dans le sens
dune intervention de lEtat dans lconomie.
Cette alternance de croissance et de crise, de prosprit et de dpression, cest un processus
normal du dveloppement du capitalisme.
Les crises sont pnibles court terme (chmage, etc.) mais long terme il y a toujours du
progrs. Au milieu du 20eme sicle les revenus sont mieux que 50 ans avant. Et cest la
consquence du dveloppement. Une crise est pnible a court terme mais favorable a long
terme et cest plutt bnfique.
Il y a progrs mais avec pour intermdiaire des phnomnes destructeurs. Mais ces
destructions sont sur compens par des crations dautres entreprises, de nouvelles
innovations. Notion de destruction cratrice (Marx avait soulign cette ambivalence du
capitalisme) Ce qui va les distinguer est la posture ngative du capitalisme alors que
Schumpeter tait plutt positif.
Les crises ainsi que le chmage et les ingalits sociales. Schumpeter reconnat les mmes
phnomnes mais pense quils sont bnfiques long terme.
Dernier aspect de la thorie de Schumpeter. Schumpeter se voyait comme un dfenseur du
capitalisme mais va tirer une mme consquence que Marx : le dclin du capitalisme qui va
tre remplac par le socialisme.

1ere critique quil fait Marx : Le capitalisme est destin a disparatre tt ou tard a cause des
contradictions du systme. Le moteur conomique du capitalisme ne reconnat pas de
problmes majeurs mais des changements importants sont apparus au 20me sicles et qui
minent le systme et qui lamne a sa fin.
Des changements idologiques sociologiques politiques psychologiques viendront renvers le
systme. Problme dans la civilisation capitaliste.
Changement institutionnel : Dveloppement de la grande entreprise Economie
trustifie . Ce nest pas le problme des monopoles ou des oligopoles. Cela rduit la place
des entrepreneurs. Pour ces grandes entreprises la recherche et linnovation sont bureaucratis
et ne sont plus totalement ncessaires qui utilise le calcul et non lintuition de lentrepreneur.
Autres changements institutionnels problmatiques :
Quand le capitalisme sest dvelopp il na pas dtruit totalement les vestiges du fodalisme :
petits commerants et petits industriels. Il appelle a des couches protectrices. Le
dveloppement fini par laminer ces couches protectrices. Le capitalisme en dtruisant ces
vestiges prcapitalismes saffaiblit.
Les propritaires des entreprises deviennent des actionnaires et ne sidentifient plus
lentreprise. Dmatrialisation de la proprit.
La monte de lhostilit par rapport au systme : les intellectuels qui dveloppent des critiques
du systme. Plus de confiance dans le systme et au final plus personne ne dfendra le
systme.
Si on prend tous ces facteurs le capitalisme court vers sa fin selon Schumpeter. Pour lui aprs
le capitalisme ce sera le socialisme. Ce qui va a lencontre des Von mises et de Hayek qui
considrait que le socialisme tait fondamentalement irrationnel (pas de prix de march, etc.).
Pour lui Schumpeter lconomie de march peut fonctionner seul linnovation deviendra un
problme mais qui peut selon lui tre rsolu.
Finalement il aboutit la mme consquence que Marx. Mais pour lui ce nest pas lchec du
capitalisme mais tout ce quon a dit au dessus. Ce qui les diffrencie cest que Marx est
content de lcroulement du capitalisme alors que Schumpeter est mcontent mais en tant que
scientifique il livre ses prvisions.
Quon aime ou pas le capitalisme, celle-ci court a sa perte.
La arrive Keynes pour dire que lEtat doit rduire les dfauts du capitalisme.
Keynes prne linterventionnisme actif de lEtat pour limiter les fluctuations du capitalisme.