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03/11/2014

CHAPITRE 2 : LA RVOLUTION MODERNE


INTRODUCTION
Les socits modernes sont des socits dont le dveloppement repose sur
le principe propos par Tocqueville, selon lequel lOccident se caractrise par le
processus dgalisation des conditions.
En effet, il ne faut pas rduire la modernit sa dimension technique ou
industrielle. La modernit est avant tout un mode dorganisation des socits,
avant dtre jugement moral ou un ordre politique fond sur une religion du
progrs technique.
Dans un premier temps, on analysera lmergence des socits modernes
travers lavnement dune nouvelle forme politique : lindividualisme.
Dans un second temps, on analysera le mcanisme lorigine de la
dmocratie et de la modernit.
I)

LA TRADITION DE LA NOUVEAUT

La complexit du monde contemporain ncessite que lon utilise des


concepts clairs et rigoureux pour lexpliquer.
La diffrence socit pr-modernes (holistes) et modernes (individualistes,
dmocratiques) est la distinction fondamentale pour comprendre le monde
actuel.
Les socits pr-modernes se caractrisent par une organisation fonde sur
trois principes :
- on dit nous avant de dire je
- le tout prime sur la partie
- ce sont des socits dans lesquelles les individus cherchent une place
dans le cosmos et non pas un destin.
Dans les socits individualistes, les trois traits politiques sont inverss :
- ce sont des socits dans lesquelles on dit je avant de dire nous
- ce sont des socits dans lesquelles la partie prime sur le tout.
- Ce sont des socits dans lesquelles les individus forgent leurs destins.

B) Naissance de lindividualisme
La naissance de lindividualisme nest pas simplement lie une modification
des reprsentations du sujet. Elle est un long processus de transformation des
structures de la socit que lon peut dcrire comme une rvolution qui nat au
dbut du XVIIIme sicle en Europe.
Il faut distinguer deux dimensions diffrentes : lindividualisme nest pas
lgosme. Lgosme est un trait psychologique ou un trait de caractre que
lon retrouve universellement dans toutes les socits.
Sacha Guiltry : lgoste cest celui qui ne pense pas moi .
Durkheim : solidarit mcanique les paysans, comme les mafieux, sont
obligs dtre solidaires.
Lindividualisme est un mode dorganisation de la socit. Socits holistes =
cest la communaut/ socits individualistes = lindividu est responsable.
Cest--dire un type dinstitution dont le fondement nest pas la communaut
mais lindividu. Il est donc ncessaire de dcrire le processus par lequel au
XVIIIme sicle, dans les socits europennes, est n un type dorganisation
fond sur lindividualisme. En ce sens, la Dclaration des Droits de lHomme de
1789 est le symbole dune socit qui nest plus fonde sur la sacralit de Dieu
mais sur la sacralit de lindividu.

II)
LES MCANISMES DE LA RVOLUTION MODERNE
A) UNE RVOLUTION EN OCCIDENT
Pour comprendre lavnement de lindividualisme, il faut dcrire les
mcanismes qui lont produit.
Ds les annes 1720-30, on assiste aux grandes capitales europennes, la
mise en place dun systme de gestion des dchets et des dtritus (premires
voiries) qui va conduire un assainissement du milieu anarobie. Grce cette
rvolution sanitaire, le taux de mortalit infantile va progressivement baisser.
Cette baisse conduit la socit sadapter ce dbut de transition
dmographique. En effet, lobjectif de la socit est sa propre reproduction qui
passe par la transmission du nom un enfant mle. La diminution du taux de
mortalit infantile conduit une diminution du taux de mortalit maternelle.

Avant la rvolution sanitaire, il faut en moyenne 10 grossesses pour assurer 3


enfants viables dont un enfant mle.
La baisse du taux de mortalit maternelle produit un recul de lge du mariage.
Lducation des filles permet une augmentation du taux dalphabtisation.
Grce une seconde rvolution sanitaire et mdicale, lesprance de vie
saccrot et produit un effet dacclration sur la rvolution moderne elle
mme : la vie devient dautant plus prcieuse quelle s allonge.
B) DMOCRATIE ET SACRALIT DE LA VIE
Le mcanisme qui conduit lavnement dune socit individualiste est un
mcanisme complexe et multifactoriel. Il relie dans un mme processus :
rvolution sanitaire/baisse du taux de mortalits infantile et
maternelle/dcalage de lge du mariage/recul de lge de la
mort/augmentation du taux dalphabtisation.
Il faut souligner que le rle de lalphabtisation est central dans la prise de
conscience de soi et dans la naissance de la figure de lindividu moderne. En
effet, le processus dmocratique suppose que lon renverse une socit
traditionnelle et quon lui substitue une socit individualiste dans laquelle
lindividu est sacr. Avec la rvolution, les institutions dmocratiques
dclenchent un long processus de reconnaissance des droits : libert
dexpression, de circulation, de culte, et dentreprendre.
Ce processus nest pas mcanique ; il y a des rvolutions et des contrervolutions, des accommodements raisonnables entre les forces politiques,
mais le mouvement gnral de la socit est celui que Tocqueville a dcrit
comme le processus dgalisation des conditions .