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Psychopathologie du travail et clinique de l'activit.

Y. Clot.

Si l'on veut comprendre les rapports entre psychopathologie du travail et


clinique de l'activit, il nous faut d'abord marquer la place de Louis Le
Guillant. Dans les annes 50-60 du sicle qui s'achve, c'est lui qui a donn,
l'intrieur d'un mouvement plus vaste (Billiard, 1998) ses lettres de
noblesse la psychopathologie du travail. Et ce, en raison du fait qu'il
rompt progressivement avec une approche linaire des troubles. Entre la
cause et l'effet, il y a toujours l'activit "dramatise" d'un sujet.
1. Les enqutes de L. Le Guillant.
Ainsi peut-il crire, en s'inspirant de S. Weil, que la tentation pourrait
devenir invincible pour les roulants de la SNCF avec qui il travaille dans
les annes 60 "de ne plus penser car c'est le seul moyen de ne pas
souffrir" (1984, p. 406 ). Il va mme plus loin puisque, voquant la
dialectique de "l'offense et de l'humiliation" dans son tude sur les bonnes
tout faire, il emprunte Diderot, par la mdiation de Hegel, quelques
rflexions sur la servitude apparemment volontaire constate dans le monde
du travail. Le neveu de Rameau "s'humilie et joue la comdie de la bassesse
mais dans cette dpravation il trouve une occasion d'affirmer sa dignit".
Seulement, ajoute-t-il, "cette dignit aussitt qu'elle se manifeste s'apparat
elle-mme drisoire" (p. 324).
Dans l'tude du mtier des bonnes tout faire, la soumission, rapporte
l'offense et l'humiliation est regarde non pas comme l'acceptation de la
situation mais comme la forme inverse d'une impuissance agir. Nous
sommes en 1963 et Le Guillant identifie dans la passivit d'une conduite un
acte psychique dfensif. Il se spare ainsi de la vieille notion d'une
pathologie considre comme une agression frappant de l'extrieur un sujet
dsarm et innocent. Il y a bien une cration subjective dans la pathologie.
Plus tard, C. Dejours, dans cette perspective, mais en la dplaant du ct
de la psychanalyse, parlera de stratgie collective de dfense (2000).

Quand on relit aujourd'hui, plus de trente ans aprs, le travail de L. Le


Guillant sur les roulants de la SNCF, la lumire d'tudes contemporaines
(Clot, 1999 b; Cru, 1997; Fata, 1997), l'attention est attire par la
description d'un symptme particulirement frquent dans cet exercice
professionnel. Le Guillant mesure tout le poids de la solitude ou, mieux,
de l'isolement. Il cite le tmoignage d'un mcanicien sur son travail en
cabine : il a les yeux ouverts, dit-il, mais il pense " un tas de
choses..."."Je ne suis pas l. Je ne travaille pas. Les rflexes et
l'habitude jouent mais je suis ailleurs" (1984, p. 409). Cette situation
vcue et re-vcue, nous l'avons retrouve trente ans aprs. On en donnera
un tableau ci-dessous. Mais il faut d'abord en souligner l'importance pour
la question que nous traitons. En ce point, en effet, se cristallise sans
doute la charge critique de toute psychopathologie du travail l'gard
d'une psychologie du travail trop "positive".
Les notations cliniques de L. Le Guillant propos des conducteurs de train
font entrer les puissances du ngatif dans l'analyse du travail. L'activit
ralise du sujet dans les modes opratoires observables ne rend pas
compte du rel de l'activit. Le plus difficile dans la situation dcrite par Le
Guillant ce n'est pas ce que le conducteur doit faire ni mme ce qu'il fait,
c'est d'tre l sans tre l. Contre tout ftichisme de l'activit, on dira que
ce qui chappe au sujet est partie prenante de l'activit, composante de ses
conflits. Au point d'ailleurs, d'tre parfois la source de la plus accaparante
des fatigues. En cabine, le mcanicien est l et ailleurs, dissoci par une
activit dsunie.
2. Les vagabondages de l'esprit.
Ces observations de 1966 militent contre la neutralisation des dimensions
subjectives de l'action en psychologie. Le sujet de l'activit n'est pas un
systme de traitement de l'information mais le sige de contradictions
vitales auxquelles il cherche donner une signification. Nous avons
retrouv nous-mmes ce phnomne d'absence au cours de notre propre
travail, avec des conducteurs en banlieue parisienne (Clot, 1997 b). Ce
phnomne ne relve pas si simplement de l'hypovigilance souvent
invoque pour expliquer ces priodes de suspension mentale. En effet
parler d'hypovigilance confond trop des processus distincts bien que
souvent associs, comme, par exemple, l'assoupissement provoqu par le
sommeil, d'un ct et les "drives de l'esprit", de l'autre. Rien n'indique que
l'amalgame entre les deux soit susceptible de rendre compte de cette
situation douloureusement vcue par les conducteurs de banlieue. Il vaut
mieux rattacher l'analyse des "distractions" aux particularits de la
conduite. Il s'agit d'une activit spcifique comportant en elle-mme les

conditions des "drives" vcues et constates, mme si celle-ci sont


aggraves par le manque de sommeil dont nous nous gardons bien, par
ailleurs, de sous-estimer l'impact.
Le retard sur l'horaire tant devenu la rgle en banlieue, en raison de la
saturation du trafic, on passe son temps le perdre et chercher le
regagner dans la solitude et l'anonymat. La symptomatologie des
"absences" peut tre rapporte cette activit de rcupration temporelle
contrarie. En effet, "en banlieue, on ronge son frein", pour reprendre la
mtaphore d'un conducteur. La proximit des rames impose au rgulateur,
situ dans un poste central, une gestion "serre" du rseau. Trois minutes
seulement peuvent sparer deux trains, ce qui implique la gestion de
multiples conflits de critres entre scurit et respect des horaires. La
scurit peut, dans ces conditions, s'opposer la rgularit, c'est--dire au
respect des vitesses autorises pour les mcaniciens. Par la signalisation, le
rgulateur doit leur imposer des ralentissements trs frquents. L'ouverture
"verte" des signaux est trs rare aux heures de pointe o l'on roule "au
jaune". La "voie libre" est une exception.
Un mcanicien confront une vingtaine de signaux ferms sur quelques
dixaines de kilomtres ne va pas se conduire de la mme manire que sur
un trac de 500 kms o, en dfinitive, aucune signalisation ne l'empchera
de respecter sa vitesse, de "faire son train". Il vaut mieux parcourir 250
kms en 5h que 80 kms en 7h, comme c'est le plus souvent le cas pour le
conducteur en banlieue.
Autrement dit, cette sorte de conduite "au jaune" prparant l'arrt au signal
rouge suivant, est d'abord une activit empche, retirant au conducteur la
matrise de l'effort de traction, la gestion de sa vitesse. Plus prcisment,
une activit de rcupration du retard la fois requise et entrave, utile et
inutile, essentielle et invisible. Une position dans laquelle les efforts du
conducteur pour rcuprer une situation temporelle dgrade sont sans
cesse simultanment exigs et annuls. Cette sorte de passivit impose est
une tension continue car elle n'est nullement une absence d'activit. C'est
une activit "rentre", un effort coteux pour inhiber l'action qui retourne
l'hypervigilance en hypovigilance. A la cl, il y a les "absences". Et on ne
sort pas toujours vainqueur d'une lutte continue contre les absences.
Lorsqu'elles conjuguent leurs effets avec le sommeil accumul, elles
peuvent driver vers l'assoupissement. Un mcanicien, auteur d'un mmoire
d'ergonomie o il analyse l'activit d'un collgue indique, par exemple :
"Chaque sortie de l'assoupissement se transforme en angoisse. Le
mcanicien s'interroge : combien de temps a-t-il t absent, a-t-il desservi
correctement telle ou telle gare, quelle est sa position sur la ligne, quelle

tait l'indication du signal prcdent ? Bernard explique que son travail,


dans ces conditions est trs prouvant mais pense que depuis le temps
que les trains roulent dans ces conditions, les absences mentales doivent
tre trs fugitives sinon les accidents seraient plus nombreux". (Mac,
1993).
3. Activit ralise, rel de l'activit.
Qui veut comprendre les contraintes de l'activit doit se confronter ces
conflits. On peut mesurer quel point une approche psychopathologique
du travail questionne ici une certaine psychologie du travail. On sait que
l'ergonomie et la psychologie du travail ont insist sur la distinction entre
tche prescrite et activit relle. La tche est ce qui est faire, l'activit ce
qui se fait (Leplat & Hoc, 1983). Mais, en fait, il nous a fallu franchir un
pas supplmentaire : activit ralise et activit relle ne se recoupent pas.
C'est vrai, en gnral. Vygotski le disait sa manire : "L'homme est plein
chaque minute de possibilits non ralises". Du coup, le comportement
n'est jamais que le "systme de ractions qui ont vaincu" (Vygotski, 1994
a). Les autres, refoules, forment des rsidus incontrls n'ayant que plus
de force pour exercer dans l'activit du sujet une influence contre laquelle il
peut rester sans dfense. Mais c'est tout particulirement vrai en
psychologie du travail.
L aussi, le rel de l'activit c'est aussi ce qui ne se fait pas, ce qu'on
cherche faire sans y parvenir le drame des checs ce qu'on aurait
voulu ou pu faire, ce qu'on pense pouvoir faire ailleurs. Il faut y ajouter
paradoxe frquent ce qu'on fait pour ne pas faire ce qui est faire; ce
qui est refaire et tout autant ce qu'on vait sans avoir voulu le faire.
L'activit possde donc un volume qu'une approche trop cognitive de la
conscience comme reprsentation de l'action, prive de ses conflits vitaux.
Or l'existence des sujets est tisse dans ces conflits vitaux qu'ils cherchent,
pour s'en dprendre, renverser en intentions mentales. L'activit est une
preuve subjective o l'on se mesure soi-mme et aux autres pour avoir
une chance de parvenir raliser ce qui est faire. Les activits
suspendues, contraries ou empches, voire les contre-activits, doivent
tre admises dans l'analyse (Clot 1997 a).
Pourquoi refuser la qualit d'activit relle l'activit non ralise ?
L'activit retire, occulte ou replie n'est pas absente pour autant. Elle
pse de tout son poids dans l'activit prsente. Prtendre s'en passer dans
l'analyse du travail revient extraire artificiellement ceux qui travaillent des
conflits vitaux dont ils cherchent, eux, s'affranchir dans le rel. Le ralis
n'a pas le monopole du rel. En rsum, ce que la psychopathologie du
travail propose la psychologie du travail c'est la critique du concept

d'activit. Prive du sens et du non sens que lui donne ses conflits, l'activit
est trop amorphe. La psychopathologie offre une possibilit de
dneutraliser l'action psychologique. De ce point de vue, on peut partager
le diagnostic de M. Foucault : la psychologie a oubli la ngativit dans
l'homme. Elle "ne se sauvera que par un retour aux Enfers" (1994, p. 158).
D'o, selon nous, l'impratif de regarder en face les dilemmes de l'activit.
4. Une clinique de l'activit.
D'autant que, dans le conflit o son activit le place, le sujet ne reste pas
"passif". La mobilisation psychique ne se trouve pas interdite. Mieux, on
peut soutenir que son "mtier" se rvle dans sa capacit lutter contre
l'adversit, en chappant ce qui l'enserre. Sa comptence s'affirme, en
mme temps que sa dignit quand elle s'affirme contre ce qui
l'entoure, en se jouant des contraintes du milieu pour viter de les subir.
Retenons ce dialogue professionnel :
A."En banlieue, dit l'un de nos interlocuteurs, on attrape facilement des
automatismes. Il faut donc travailler encore plus intelligemment
qu'ailleurs. La traction coupe, la marche sur l'erre, c'est le geste
conome. Je me libre en disjonctant. Je me retire un tas de chose pour
tre disponible. Je prends un malin plaisir 'taper dedans' au dpart
puis je laisse glisser sans un seul coup de frein. Je prend mon plaisir
comme a. Quand je n'y arrive pas c'est que je suis fatigu et je suis un
peu vex. Contre la routine et l'automatisme qui nous grignotent il faut se
donner un but. En banlieue il faut conduire avec des automatismes sans
automatisme".
B."L'esprit s'en va. Pour rester l je cherche freiner au dernier moment
en prenant mes repres au maxi. De cette manire, je peux rester dans le
train. Je me fais peur pour me maintenir au travail. Parfois il faut un
peu se martyriser pour ne pas faire de toile, a te rveille et tu repars".
A."Moi, je ne me fais plus peur. Avec l'ge j'conomise sur tout; sur les
gestes, sur la peur, sur le stress. Je suis dtendu. Avec le mtier, t'es plus
sur un sige, t'es dans un fauteuil. Je n'ai pas besoin de la peur. J'ai
simplifi au maximum. C'est le mtier. Je ne touche rien. Je pars 60
kmh, au lieu de rouler 70 kmh, vitesse autorise. Je me sers du profil de
ligne, au lieu de rouler en accordon. Si la "vitesse automatique" (VI )
n'a pas march une seule fois, j'ai fait du bon travail. C'est a la qualit
de mon train. Je me sers du profil, je m'en fais un sport. Si on n'aime pas
a, ce n'est plus possible. Le freinage c'est la seule chose qu'on matrise.

C'est le seul plaisir qui nous reste. C'est pour a qu'on est encore l. Le
jour o on n'a plus a, je crois qu'il faudra arrter".
La motricit du dialogue fait surgir un thme qui tourne autour de
l'utilisation du frein : raccourcir les distances volontairement pour se
mobiliser ou se mobiliser en vitant de freiner. Autrement dit, et en
schmatisant : freiner pour se mobiliser ou se mobiliser pour ne pas freiner
? Dans ce dernier cas, la vitesse automatique (dit VI, vitesse impose) est
utilise comme contrepoint de l'activit. Anticiper sur elle apparat comme
un dfi professionnel, une sorte de comptition tonique. Elle ne doit pas
marcher "une seule fois" pour russir la qualit du train : "Je m'en fais un
sport", dit trs nettement ci-dessus un de nos interlocuteurs.
5. Catachrses objectives et subjectives : la peur dtourne.
On relve ici la vitalit indispensable l'exercice durable du mtier. Cet
engagement qui cherche annuler les obstacles opposant l'activit ellemme conduit les mcaniciens doubler le milieu extrieur de travail par un
milieu intrieur qui riposte aux dilemmes du premier. La fonction de
l'outillage s'en trouve affecte par une activit de reconception ou de recration des techniques dont l'usage est dplac ou subverti. Ici, l'outil de
"vitesse automatique" ne sert plus seulement rguler la vitesse du train
mais, en plus, "fixer l'esprit" du conducteur en cabine pour prvenir tout
"vagabondage". En s'en faisant un sport, le conducteur ralise un but surgi
des conflits vitaux de l'activit aux quels il veut chapper. En psychologie
du travail, on appelle catachrse cette attribution de fonctions nouvelles aux
outils, l'usage dtourn et inventif d'un outil (Clot, 1997 a). L'tymologie
grecque indique que la catachrse consiste, en quelque sorte, "tirer la
couverture soi".
Cette re-cration du milieu technique sdiment qui lui confre une sorte de
polyphonie fonctionnelle, sous l'impact de l'activit prsente du conducteur
n'est pas une curiosit psychotechnique. On soutiendra ici que cette
subversion de formes est un caractre gnral du dveloppement
psychologique rel. Celui-ci ne s'effectue pas en intriorisant les
fonctionnements extrieurs ou les significations existantes mais en les
recrant pour leur donner une "deuxime vie" au service de l'activit
prsente du sujet. L'cole russe de psychologie historico-culturelle a
propos le concept d'appropriation pour dsigner cette "double vie" des
significations (Leontiev, 1984, p. 163). Une telle approche transforme
l'activit apparemment passive et soumise en activit inventive et crative.
On peut parler ce propos des rhtoriques de l'action : elles dtournent les
objets de leur fonction officielle ou plutt dveloppent ces fonctions pour
raliser, malgr tout, l'activit inobservable du sujet. En cherchant

comprendre les pratiques de lecture d'un texte, M. de Certeau a pu


montrer, par exemple, que l'activit liseuse prsente tous les traits d'une
production silencieuse : "le lecteur insinue les ruses du plaisir et d'une
rappropriation dans le texte de l'autre. Il y braconne" (1990, p. XLIX). Ce
braconnage ne nous loigne pas de l'appropriation subjective des
techniques. Celles-ci ne deviennent vritablement des instruments qu'en
ralisant les actions prsentes du sujet. L'outil n'est pas, en soi, un
instrument de l'action. Il le devient dans une situation qui le rveille
(Rabardel, 1995; Bguin, 1994). C'est en quoi, on peut penser qu'il inscrit,
dans les lois matrielles d'un support, le style de travail d'un sujet, c'est-dire la distance que ce dernier interpose entre lui et le genre professionnel
auquel il particpe (Clot, 1997 b; 1999 b).
Mais, on l'a vu, il n'y a pas que les objets matriels qui s'offrent aux
catachrses. Les rhtoriques de l'action qui tirent le sujet des dilemmes de
son cours d'activit "braconnent" galement dans le sujet lui-mme. Pour
dsigner cette double orientation des catachrses dirige au premier
degr vers le monde ou au premier degr vers le sujet lui-mme on peut
parler de catachrses centrifuges et de catachrses centriptes (Clot 1997
a). Donnons un exemple emprunt la mme recherche avec les agents de
conduite. D. Cru a propos une approche psychopathologique du
problme de la peur chez les conducteurs (Cru, 1997). On retiendra avec
lui, cette formulation de l'un d'entre eux : "Je me fais peur pour me
maintenir au travail". On peut, d'ailleurs, la rapprocher des observations
faites par Y. Schwartz qui rapporte les propos d'un agent de conduite : "Je
pense que c'est la peur de mal faire ou plutt de ne pas prendre la bonne
dcision, de faire le mauvais choix le jour o... qui me pousse crer ainsi
des situations fictives d'incidents" (1987, p. 185).
Dans une perspective de psychologie du travail, ne peut-on faire ici
l'hypothse que les peurs rvolues sont rinvesties pour "fixer" la situation
prsente, mme l'insu du sujet ? Les peurs vcues ne sont pas des
couches inertes de son exprience. Mieux, on peut penser qu'elles
deviennent des objets de son rapport avec le monde. Les peurs
sdimentes peuvent tre rhabites et, au del, se transformer en mode
d'action sur le rel. En les traduisant dans la langue nouvelle de l'action, le
sujet se dfait de leur fardeau. Le pass sert, sous cet angle, conjurer les
risques du prsent. Le sujet se prmunit en faisant appel des protections
jadis instaures au cours de situations analogues. On se dfend contre la
peur en se dfendant avec la peur. Ici, les sujets se protgent
paradoxalement de "la peur de mal faire" en "se faisant peur". Ce procd

psychologique de reconversion des peurs pose un problme clinique


intressant1.
Cette catachrse subjective s'claire si on comprend que le sujet ne
reproduit son histoire qu'en vue de rpondre une situation actuelle,
comme une rptition sans rptition. Il se prend comme objet, mme
son insu, pour parvenir se dfaire des conflits de son activit prsente.
Certes, il risque de promouvoir des mcanismes qui menacent
paradoxalement sans cesse de remettre ces conflits jour. Mieux, cette
circularit peut se refermer sur elle-mme si l'activit du sujet avec d'autres
sujets ne lui fournit pas l'occasion de dplacer ses investissements.
Il n'empche, la clinique de l'activit se trouve ici devant une distinction
ncessaire : l'laboration des ripostes psychologiques en milieu de travail
relvent-elles toutes de mcanismes dfensifs ? D. Cru s'est tonn que la
peur, tabou sur les chantiers du btiment, devienne objet de pense et de
parole pour les condusteurs de train, mobilise dans l'action, instrument de
l'action (Cru, 1997). Prservation fragile d'un quilibre dans le premier cas,
vcu colmat, recherche active de l'quilibre dans l'autre cas,
transformation d'une exprience vcue en moyen de vivre d'autres
expriences. Visiblement, il y a parade et parade en clinique du travail.
Toutes les protections ne se valent pas. Revenons donc sur ce problme
clinique et pistmologique. On le fera en rfrence la tradition mobilise
jusqu'ici et aussi l'aide des travaux de G. Canguihem.
6. Apport et limite des dfenses pour la sant.
Canguilhem crit qu'il faut reconnatre dans l'organisme "l'existence d'un
systme de rpliques d'auto-dfense" qui prserve sa sant et autorise le
"renversement de la protection en attaque" (1983, p. 404). Autrement dit, la
maladie est une expression de la vie, ou, comme le remarque C. Debru, une
modification de la vie qui en permet la poursuite, diminue peut-tre, mais
prsente jusque dans les manifestations les plus tranges et apparemment
aberrantes de la pathologie : "la pathologie est une exploration de diffrents
ordres physiologiques possibles" (1998, p. 48). En 1954, M. Foucault avait
dj attir l'attention sur l'importance de cette notion de dfense qu'il
dfinissait ainsi, en discutant l'apport de la psychanalyse : "c'est une
manire de dominer un conflit. Le mcanisme pathologique est protection
contre un conflit face la contradiction qu'il suscite" (1995, p. 41).
Paradoxalement, donc, la sant du sujet se prouve par les moyens
1 . C'est un apprivoisement de la peur par o s'enrichit l'exprience, une de ces parades qui faonne les

instruments de cette conscience commune qui unit secrtement et trs fort ceux qui pratiquent un mme
mtier, qu'ils soient ou non de la mme gnration. Cette conscience commune, nous l'avons dsigne
comme le "genre" du mtier (Clot & Fata, 2000).

dtourns de la pathologie. Comme le note Canguilhem, "c'est l'indiffrence


d'un vivant ses conditions de vie, la qualit de ses changes avec le
milieu qui est profondment anormale" (1984, p. 57). Autrement dit, "tre
en bonne sant c'est pouvoir tomber malade et s'en relever, c'est un luxe
biologique" (p. 132). Car "l'tat morbide est toujours une certaine faon de
vivre" (p. 155).
Faut-il alors penser que l'introduction du concept de dfense permet
d'ouvrir une problmatique de la sant ? En un sens toute l'oeuvre de
Canguilhem y tend et toute une tradition de psychopathologie du travail s'y
emploie (Dejours, 2000). Pourtant, la rflexion de Canguilhem nous alerte
sur des obstacles devant lesquels notre clinique des activits de travail vient
souvent buter, elle aussi : "par l'excs de ses ractions de dfense
l'organisme peut se comporter comme le cooprant de son agresseur"
(1983, p. 404). En effet, pour maintenir une sorte de constance vitale, le
malade peut s'installer dans un milieu appauvri. Alors la maladie est
"l'instauration de nouvelles normes de vie par une rduction du niveau
d'activit en rapport avec un milieu nouveau mais rtrci" (1984, p. 121).
C'est pourquoi, la plus grande prudence pistmologique est ici de mise.
Pour le dire la manire de H. Ey, "ne voir dans la maladie que son sens
c'est supprimer le contre-sens qui la constitue" (Ey, 1946, p. 223)2. Et, pour
Canguilhem, le malade est malade. Il est malade "de ne pouvoir admettre
qu'une seule norme" (1984, p. 122), malade de n'tre plus normatif. En
d'autres termes, si la dfense est bien "une nouvelle dimension de la vie" (p.
122), elle est tout autant une diminution de la vie. Car, si vivre c'est prfrer
et exclure ce que complique srieusement la maladie en rduisant les
marges de manuvre du malade la pathologie est bien "un sentiment de
vie contrari" (p. 85).
Revenons alors la psychopathologie et la psychologie du travail
contemporaine (Clot, 1995; 1999 b; Dejours, 1995; 1997). Nous voudrions
mettre la sant au centre de nos proccupations. Or, les dfenses, et
singulirement les "stratgies collectives de dfense", bien tudies par
Dejours en milieu de travail, si elles peuvent bien rendre compte de la
normalit prserve (Dejours, 1995), d'un tat d'quilibre, ne permettent
gure d'accder la sant en tant que telle. Car la normalit est l'admission
d'une norme, l'adaptation un milieu et ses exigences alors que se sentir
en bonne sant qui est la sant, insiste Canguilhem c'est "se sentir
plus que normal", "capable de suivre de nouvelles normes de vie" (1984, p.
133), instigateur de normes, sujet vivant d'une normativit.

2 . On renverra au travail d'I. Billiard (1998) pour un historique dtaill des dbats entretenus par les

initiateurs de la psychopathologie du travail en France. Elle a consacr de pntrantes analyses au


Colloque de Bonneval de 1946 au cours duquel H. Ey s'exprima ainsi.

En suivant Foucault, on pourrait crire que l ou celui qui se sent en bonne


sant fait l'exprience de la contradiction, le malade fait une exprience
contradictoire; l'exprience de l'un s'ouvre sur la contradiction, celle de
l'autre se ferme sur elle" (1995, p. 48). Sant et dfenses doivent donc tre
soigneusement distingues. La premire peut mme se trouver finalement
ruine par les secondes. Ce qui dfinit la sant c'est, d'un certain point de
vue, la possibilit de se passer des dfenses en les dpassant quand elles
sont devenues des normes de vie rtrcies. Vivre, "ce n'est pas seulement
vgter et se conserver, c'est affronter des risques et en triompher" (1985,
p. 167). Etre normal, ce n'est pas tre adapt, c'est tre plus que normal,
cratif. La riposte crative grandit le sujet que la dfense protge seulement.
C'est pourquoi, dans la sant, il y a plus qu'un idal ou qu'une fiction, pour
reprendre le vocabulaire de Dejours (1995, p. 7). Il y a un pouvoir d'agir
que la maladie entame, que le sujet dfend, mais qui ne se confond pas avec
ces dfenses. Il y a une puissance d'indtermination, une activit
d'endurance que la maladie prouve et contrarie.
7. Sant et pouvoir d'agir.
Cette endurance n'est srement pas un attribut personnel referm sur luimme ou form en dehors du commerce des hommes entre eux. Dejours a
raison de la rendre tributaire d'une dynamique intersubjective (1995, p. 6).
Loin d'tre une donne naturelle, la sant est un pouvoir d'action sur soi et
sur le monde gagn auprs des autres. Elle se rattache l'activit vitale d'un
sujet, ce qu'il russit ou non mobiliser de son activit lui dans l'univers
des activits d'autrui et, inversement, ce qu'il parvient ou pas engager
des activits d'autrui dans son monde lui. Du coup, si la sant trouve sa
source dans la prservation de ce que le sujet est devenu, elle dcouvre ses
ressources dans ce qu'il pourrait devenir. "Il y a en nous, chaque instant
beaucoup plus de possibilits que n'en dit la physiologie" (1984, p. 59),
crit Canguilhem qui complte ainsi : "La vie est habituellement en de de
ses possibilits mais se montre au besoin suprieure sa capacit
escompte" (p. 131). Pour lui, on le sait, la vie est une activit o s'prouve
toujours une subjectivit. Mais celle-ci est d'abord une insatisfaction (1983,
p. 364). La sant aussi. Et c'est cette raison mme la motricit de
l'insatisfaction qui nous conduit privilgier la sant sur la normalit.
"Nous prfrons nous intresser la normalit, plus modeste, plus
accessible et moins brillante, mais mieux accorde aux dimensions de
l'homme et de la femme ordinaires", crit, au contraire, Dejours (1995, p.
7). Mais peut-on le faire sans priver la normalit de son histoire possible, de
ses horizons ? On prfrera suivre Canguilhem : "Ce qui caractrise la sant
c'est la possibilit de dpasser la norme qui dfinit le normal momentan, la
possibilit de tolrer des infractions la norme habituelle et d'instituer des

normes nouvelles dans des situations nouvelles" (1984, p. 130). La clinique


des activits professionnelles nous ramne toujours ce point : la stricte
conservation de soi s'oppose la sant. Les constructions dfensives qui
permettent de nombreux travailleurs de rester "normaux" les diminuent
simultanment, l o les ripostes construites peuvent les grandir.
8. Canguilhem et Vygotski : allures et dveloppement.
En fait, la psychologie du travail peut sans doute faire son profit des
rflexions de Canguilhem sur les deux "allures" de la vie qui diffrencient
crations et dfenses : "parmi les allures indites de la vie, il y en a de deux
sortes. Il y a celles qui se stabilisent dans de nouvelles constantes, mais
dont la stabilit ne fera pas obstacle leur nouveau dpassement ventuel.
Ce sont des constantes normales valeur propulsive. Elles sont vraiment
normales par normativit. Il a celles qui se stabiliseront sous forme de
constantes que tout l'effort anxieux du vivant tendra prserver de toute
ventuelle perturbation. Ce sont bien encore des constantes normales, mais
valeur rpulsive, exprimant la mort en elles de la normativit. En cela elles
sont pathologiques, quoique normales tant que le vivant en vit" (1984, p.
137).
Au fond, Canguilhem nous aide sortir d'un dilemme pistmologique
rcurrent aux consquences pratiques srieuses en clinique du travail : soit
la sant et la maladie n'ont rien en commun et le normal et le pathologique
ne se recouvrent jamais (psychologie du travail et psychopathologie du
travail n'ont rien partager), soit, au contraire, elles s'identifient et, par la
mdiation des dfenses, la sant n'est plus alors que l'une des varits de la
maladie (psychologie du travail devient alors synonyme de
psychopathologie du travail). Comme l'avait remarqu, en son temps,
Vygotski (1999, p. 77), si la cl de la psychologie gnrale se trouve dans la
pathologie, la psychologie de l'homme "normal" au sens de normatif
doit devenir une variante de la psychopathologie, lue, du coup, discipline
matresse. Or, pour Canguilhem, si la dfense est bien une cration, c'est
une cration enlise, une impasse dans le devenir, un faux-pas ou encore
une troitesse dans l'histoire du sujet. La maladie participe la sant mais
n'est pas la sant. Un peu comme la connaissance prend toujours sa source
dans la rflexion sur un chec de la vie (1984, p. 150), la sant prend la
sienne dans l'exprience mrie du pril conjur. La sant n'est pas plus
oppose la maladie qu'elle n'est identique elle. Elle cherche se
l'approprier. Elle opre en changeant le statut de la maladie. La sant, la
diffrence de la normalit dfensive, c'est la transformation de la maladie en
nouveau moyen d'exister, la mtamorphose d'une exprience vcue en

faon de vivre d'autres expriences, et finalement, la transfiguration d'un


paradoxe prouv3. en histoire possible, d'un vcu en moyen d'agir
"Celui qui a travers l'preuve pathologique a instaur en lui une autre
manire d'exister; il conserve des traces de la tempte. Il en sort la fois
aguerri et fragilis", note Dagognet (1997, p. 45). La maladie alors n'est plus
ce qu'elle fut, mais ce qu'elle est devenue et quelle deviendra pour celui qui
en est sorti. La sant nest pas loubli de la maladie mais laccession de
celle-ci une autre fonction dans la vie du sujet, un nouvel usage de la
maladie. Si lon tait sr dtre bien compris, on pourrait parler de la sant
comme dveloppement de la maladie dans lhistoire du sujet : initialement
source de proccupation vitale pour lui, elle peut lui offrir, dans lpreuve
surmonte, par l'aiguisement conjoint de lexprience et de la conscience,
une disponibilit nouvelle de la pense et du corps. Inversement, elle peut
aussi destin frquent se dvelopper comme une entrave rcurrente.
C'est sans doute qu'il y a dveloppement et dveloppement :
dveloppement de la maladie dans l'histoire du sujet ou bien,
dveloppement de l'histoire du sujet dans la maladie. Rien n'est crit
d'avance. C'est pourquoi, comme l'a not Vygotski dans une formulation
que n'aurait srement pas dsapprouve Canguilhem, "il ne suffit pas de
savoir de quelle maladie souffre un homme, mais il faut savoir comment se
comporte l'homme malade" (1994 b, p. 123). Comment, en quelque sorte le
malade dveloppe sa maladie.
Du coup, on se prend rver d'un dialogue entre Vygotski et Canguilhem.
Car, avec Vygotski (Clot, 1999 a), la psychologie a su trouver la voie d'une
reformulation critique du problme du dveloppement qui s'accorde assez
bien avec les rflexions de Canguilhem sur la question (Canguilhem,
Lapassade, Piquemal & Ulmann, 1985). A partir d'un modle de la
surcompensation qui transforme l'intoxication en immunit, le psychologue
russe propose de regarder l'organisme-sujet comme le sige d'un potentiel
d'nergie et de force cache. Dans les moments d'preuve, crit-il, "il
mobilise les rserves caches de force accumule, les concentre l'endroit
du danger, puis sans les pargner, il libre des doses de contre-poison bien
plus grandes que la dose de poison qui le menace. De cette manire, non
seulement l'organisme compense le dommage qui lui a t inflig, mais il
cre rgulirement un surplus, un contrepoids au danger, et obtient ainsi un
plus grand degr de protection qu'il n'avait avant l'apparition de celui-ci"
(Vygotski, 1994 b, p. 86). Il y a donc un double destin des activits
"rentres" dans l'preuve : dfense ou riposte par sur-compensation. Il est
vrai que, concernant les preuves du travail, la riposte possible suppose
3 . On peut se rfrer aussi sur ce point la lecture des travaux de D. W. Winnicott propose par R.

Roussillon (1980).

toujours l'laboration du danger vcu, au sein d'un collectif qui peut alors
lui donner un sens dans une histoire.
Car la surcompensation peut bien sr suivre une voie dfensive et se figer
dans des "symptmes fictifs de compensation" (p. 129). Toute navet est
carte par Vygotski : "il serait erron de penser que la lutte de l'organisme
contre la maladie se termine toujours bien, que tout organisme vainc dans
toutes les conditions" (p. 138). A partir de nombreuses recherches
conduites sur la dficience mentale, il note : "Si, avec le dfaut taient aussi
donnes les forces permettant de le surmonter, tout dfaut serait un bienfait.
En est-il toujours ainsi ? En fait la surcompensation est seulement une des
deux issues finales possibles de ce processus, un des deux ples du
dveloppement hypothqu par le dfaut. Le ple oppos est la
compensation manque, le refus de la maladie, la nvrose, l'associabilit
psychologique totale. La compensation manque se transforme, l'aide de
la maladie, en dfense, en but fictif qui oriente toute la trajectoire de vie sue
la mauvaise voie. Entre ces deux ples extrmes s'chelonnent tous les
degrs possibles de compensation, de la compensation minimale la
compensation maximale" (p. 98). La compensation manque factice
est le rsultat d'un conflit l'issu duquel le sujet vaincu se protge par sa
"faiblesse" (p. 250).
La "faiblesse", o l'preuve prcipite le sujet, n'est source de "force" que si
celui-ci trouve aussi auprs de son entourage, avec les autres ses pairs
des ressources de compensation dans la vie socio-collective et dans la
pluralit sociales des mondes o il est engag. D'abord simples moyens
dtourns de tendre au but, ces ressources extrieures se changent alors
potentiellement en sources : ce comportement collectif active et entrane les
fonctions psychiques propres, "il est galement source de cration de
formes tout fait nouvelles de comportement" (p. 133). Par un choc en
retour, et en rponse cette migration des sources du dveloppement, le
sujet doit puiser dans ses propres ressources, et parfois, dcouvre parmi
elles celles qu'il ne souponnait mme pas.
Il reste que "les buts fictifs" des dfenses, ces crations morbides, ne
recouvrent donc pas toutes les modalits psychiques de l'laboration de
l'preuve qui dfinit le rel de l'activit. Elles sont ausi un chec de cette
laboration, un "faux-pas", ce qu'on pourrait dsigner comme une
surcompensation uniquement formelle. On peut, au plan clinique, opposer
cette dernire la surcompensation relle dbouchant sur un dveloppement
du pouvoir d'agir. C'est l la voie d'une promotion de la sant et pas
seulement celle de la prservation de la normalit.
9. La protection entre dfense et riposte.

Alors l'activit "rentre", mise en souffrance, se renverse en dveloppement


subjectif, compris comme largissement du rayon d'action du sujet en lui et
hors de lui. Mais, on l'a vu, ce dveloppement peut se trouver interdit et
l'activit intoxique, refroidie dans des procds dfensifs rptitifs. On
peut penser, en effet, avec Ricoeur que la souffrance n'est pas uniquement
dfinie par la douleur physique ou mentale mais "par la diminution, voire la
destruction de la capacit d'agir, du pouvoir-faire, ressenties comme atteinte
l'intgrit de soi" (Ricoeur, 1990, p. 223). La souffrance est pour lui une
impuissance dire, faire, raconter et s'estimer. C'est un empchement.
L o la dfense est une protection passive qui protge le sujet de la
souffrance sans lui permettre pour autant de s'en dgager, en rduisant son
rayon d'action au risque de l'anesthsier, la riposte est une protection active.
L o la souffrance est un sentiment de vie contrari, la sant est ce
sentiment de vie retrouv. En cherchant faire "parler le mtier" grce la
restauration de "dbats d'coles", de controverses et de dialogues entre
professionnels, nous russissons parfois transformer l'exprience mal
vcue en moyen de vivre d'autres expriences.

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