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A DISTINO ENTRE REGRAS E PRINCPIOS NA VISO DE J. J.

GOMES CANOTILHO
Daniela Vasconcellos Gomes
http://www.boletimjuridico.com.br/doutrina/texto.asp?id=1318
Resumo: Para compreender a dogmtica do direito constitucional portugus, necessrio o
entendimento do sistema jurdico como um sistema normativo aberto de regras e princpios. Para
tanto, Canotilho trata dos princpios e das regras no direito constitucional, e trata dos critrios de
distino entre as referidas espcies de normas. Aps elencar as diferenas entre as regras e os
princpios, o autor ressalta a importncia de o direito constitucional ter por base os princpios que,
diante de suas caractersticas e abrangncia, merecem lugar de destaque no ordenamento
jurdico.
O sistema jurdico como sistema normativo aberto de regras e princpios
Na obra Direito Constitucional e Teoria da Constituio Canotilho prope-se a estabelecer o
fundamento da compreenso dogmtica do direito constitucional portugus: o entendimento que o
seu sistema jurdico um sistema normativo aberto de regras e princpios (CANOTILHO, 1998,
p. 1123).
Ao mesmo tempo que a multifuncionalidade das normas constitucionais proporcional
variedade de formas, mostra-se necessrio esclarecer os tipos da estrutura normativa. A
metodologia jurdica tradicional distinguia entre normas e princpios. Essa distino substituda
pela idia que norma o gnero, no qual as regras e os princpios so espcies.
Para distinguir entre regras e princpios, h diversos critrios a serem utilizados. Quanto ao grau
de abstrao, os princpios so normas com um grau de abstrao mais elevado, enquanto as
regras tm sua abstrao reduzida. De maneira que, em funo dos princpios serem vagos e
indeterminados, necessitam de intervenes que os concretizem, j as regras, diante de sua
preciso, podem ser aplicadas diretamente. Os princpios estabelecem padres juridicamente
vinculantes, estabelecidos em funo da justia ou da prpria idia de direito; as regras podem
ser normas vinculativas com contedo apenas funcional (CANOTILHO, 1998, p. 1124).
Os princpios tm carter fundamental no sistema de fontes, pois so normas que tm papel
essencial no ordenamento, devido sua posio hierrquica, ou porque determinam a prpria
estrutura do sistema jurdico. Ademais, os princpios so fundamento das regras, constituindo a
base ou a razo das regras jurdicas.
Para facilitar a distino entre princpios e regras, necessrio diferenciar princpios jurdicos e
princpios hermenuticos. Os princpios hermenuticos exercem uma funo argumentativa,
auxiliando no desenvolvimento, integrao e complementao do direito, ao expressar cnones
de interpretao ou revelar normas que no esto expressas em nenhum dispositivo legal. Cabe
esclarecer que os princpios que Canotilho procura distinguir das regras so os jurdicos,
verdadeiras normas, e no apenas fornecedores de subsdios interpretativos.
Os princpios so normas compatveis com vrios graus de concretizao, conforme os
condicionalismos fticos e jurdicos, enquanto que as regras impem, permitem ou probem uma
conduta, de forma imperativa, que ou no cumprida. No caso de conflito, os princpios podem
ser harmonizados, pesados conforme seu peso e seu valor em relao a outros princpios. J as
regras, se tm validade, devem ser cumpridas exatamente como prescritas, pois no permitem
ponderaes. Se no esto corretas, devem ser alteradas. Isso demonstra que a convivncia dos
princpios conflitual coexistem , enquanto a das regras antinmica excluem-se
(CANOTILHO, 1998, p. 1125).

a existncia de regras e princpios que permite a compreenso do direito constitucional como


um sistema aberto. Se o modelo jurdico estivesse formado apenas por regras, estaramos
restritos a um sistema fechado, com uma disciplina legal exaustiva de todas as situaes,
alcanando a segurana, mas impedindo que novas situaes fossem abarcadas pelo sistema.
Por outro lado, a adoo somente de princpios seria impossvel, pois diante de tal
indeterminao (sem a existncia de regras precisas), o sistema mostrar-se-ia falho de
segurana jurdica e tendencialmente incapaz de reduzir a complexidade do prprio sistema.
(CANOTILHO, 1998, p. 1126). Diante da impossibilidade de se constituir um sistema formulado
apenas com princpios ou regras, que se prope o sistema formado por regras e princpios.
Construir o direito constitucional com base em princpios, alm de possibilitar a soluo de certas
questes metdicas, permite maior abertura, legitimidade (os princpios consagram valores que
fundamentam e justificam a ordem jurdica), enraizamento (referncia sociolgica a valores,
programas, funes e pessoas) e possibilidade de concretizao do prprio sistema, seja o texto
constitucional garantstico ou programtico (CANOTILHO, 1998, p. 1127-1128).
guisa de concluso
No sistema normativo, as normas so gnero, do qual os princpios e as regras so espcies.
Para a distino entre as espcies de normas, h vrios critrios, o que no significa que seja
fcil tal tarefa.
Mas resta claro que um sistema no pode ser formado exclusivamente por regras, nem
unicamente por princpios. No primeiro caso, pretendendo prever todas as situaes, a eficincia
prtica seria limitada. No segundo, a indeterminao, a impreciso poderiam tornar o sistema
muito complexo, e falvel do ponto de vista da segurana jurdica.
Por essa razo apresenta-se o sistema aberto, formado por regras e princpios, como a forma
mais equilibrada na constituio de um sistema jurdico, para que seja possvel acompanhar a
constante evoluo social.
Referncias
CANOTILHO, J. J. Gomes. Direito Constitucional e Teoria da Constituio. 4. ed. Coimbra:
Almedina, 2000.
Daniela Vasconcellos Gomes
Advogada, especialista em Direito Civil Contemporneo pela Universidade de Caxias do Sul (UCS) e mestradanda na
mesma universidade na linha de Direito Ambiental. componente do Grupo de Pesquisa Metamorfose Jurdica
(CNPq/UCS), e colaboradora do Jornal Cidadania, de Antnio Prado RS. Obteve bolsa de estudo em curso de psgraduao lato sensu, conferida pela Universidade de Caxias do Sul como prmio s 3 melhores monografias finais
do curso de Direito, com a apresentao da monografia "A imposio da boa-f no pagamento com cheque nas
relaes de consumo", em janeiro de 2003. Apresentou o trabalho "Responsabilidade civil do fornecedor pela
inadequao da informao na rotulagem de produtos geneticamente modificados" no II Seminrio de Biodireito e
Direito Ambiental realizado na Universidade de Caxias do Sul, em novembro de 2005. Atualmente desenvolve
pesquisas na rea de tica social e cidadania.
Inserido em 31/5/2006
Parte integrante da Ediao no 180
Forma de citao
GOMES, Daniela Vasconcellos. A distino entre regras e princpios na viso de J. J. Gomes Canotilho. Boletim
Jurdico, Uberaba/MG, a. 4, no 180. Disponvel em: <http://www.boletimjuridico.com.br/ doutrina/texto.asp?id=1318>
Acesso em: 16 mai. 2009.