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La meditacin hace que el cerebro


procese ms rpidamente la informacin
Un estudio revela, adems, que existe una relacin directa entre el grado de
girificacin del crtex y el nmero de aos meditando
Las personas que meditan tienen ms pliegues (o mayor grado de girificacin) en la corteza
cerebral, lo que hace que sus cerebros procesen la informacin ms rpidamente que los
cerebros de los individuos que no meditan. Adems, cuanto ms tiempo se lleve meditando,
mayor cantidad de pliegues aparecern en diversas reas del crtex. Esto es lo que ha
revelado un estudio realizado por cientficos de la Universidad de California en Los ngeles,
en el que fueron analizados los escneres cerebrales de un total de 100 personas, la mitad
de ellas practicantes de la meditacin durante una media de tiempo de 20 aos. Por Yaiza
Martnez.

as personas que meditan tienen ms pliegues (o mayor


grado de girificacin) en la corteza cerebral, lo que hace
que sus cerebros procesen la informacin ms
rpidamente que los cerebros de los individuos que no
meditan.
Esto es lo que ha revelado un estudio realizado por
investigadores del Laboratorio de Neuroimagen de la
Universidad de California en Los ngeles (UCLA), y del que
se ha hecho eco la UCLA en un comunicado.
Anteriores evidencias obtenidas en esta misma Universidad
haban constatado que el hbito de meditar, mantenido
durante aos, aumenta el grosor del cerebro y fortalece las
conexiones neuronales. Ahora, esta nueva investigacin ha
constatado que la meditacin aporta otro beneficio ms al
cerebro.
Meditacin y neuroplasticidad cerebral
Los crculos en rojo indican dnde se
produjo el mximo efecto de la meditacin
en el cerebro. Imagen superior: Mayor
girificacin de las personas que
meditaban, en comparacin con las
personas que no lo hacan. Imagen inferior:
Relacin positiva entre la girificacin y el
nmero de aos meditando. Fuente: UCLA.

En trminos generales, la meditacin es la prctica de un


estado de atencin concentrada sobre un objeto externo, el
pensamiento, la consciencia, o el propio estado de
concentracin.

En el mbito religioso, la meditacin es importante dentro del


budismo, pero existen diversas escuelas de meditacin, cada
una de ellas con sus tcnicas especficas.
Por ejemplo, para el budismo zen, la meditacin es un estado natural de crecimiento, y para el
hinduismo, en las escuelas de yoga y vednta, la meditacin es parte de dos de las seis ramas de la
filosofa hind.
En la prctica budista de Theravda, por otro lado, la meditacin involucra tanto tcnicas como
samdhi y vipassana, como el desarrollo de la bondad y el conocimiento superior.
Los investigadores de la UCLA, entre los que se encuentra la profesora Eileen Luders, descubrieron
concretamente que existe una relacin directa entre la cantidad de girificacin cerebral y el nmero
de aos meditando, lo que, segn los cientficos, posiblemente constituya una prueba de la
neuroplasticidad cerebral o capacidad del cerebro para adaptarse a los cambios del entorno.

02/05/2014 10:24

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Objetivo del estudio


La corteza cerebral es la capa ms externa del tejido neuronal del cerebro. Entre otras funciones,
esta regin cerebral juega un papel clave en la memoria, la atencin, el pensamiento y la conciencia.
Por su parte, la girificacin o el pliegue cortical es el proceso por el cual la superficie del cerebro
experimenta cambios que originan estrechos surcos y pliegues, conocidos como giros y surcos. La
formacin de estas estructuras estimulan e incrementan el procesamiento neuronal.
Por tanto, cuantos ms giros y surcos presente el cerebro, mayor capacidad tendr ste para
procesar informacin, tomar decisiones o crear recuerdos.
Segn Luders, lo que se pretenda con la presente investigacin era: Averiguar si existe un vnculo
entre la prctica de la meditacin y la extensin de las alteraciones cerebrales, es decir, relacionar el
nmero de aos de prctica de meditacin con el grado de pliegues (en el cerebro).
Para tratar de desvelar esta incgnita, los cientficos realizaron escneres de resonancia magntica
(IRM) a los cerebros de 50 personas que meditaban (28 hombres y 22 mujeres) y compararon los

resultados con los escneres de otros 50 individuos de un grupo de control.


Los escneres de estas personas del grupo de control se tomaron de una base de datos IRM ya
existente, mientras que los escneres de los individuos que meditaban se obtuvieron en diversas
reuniones de meditacin.
Las personas que meditaban analizadas haban practicado la meditacin durante una media de 20
aos. Sus prcticas eran de tipos diversos, como Samatha, Vipassana o Zen, entre otras.
Los investigadores aplicaron mtodos de medicin del cerebro completo, bien establecidos y
automatizados, para analizar la girificacin cortical en miles de puntos de la superficie del cerebro.
Resultados obtenidos
De esta forma, descubrieron pronunciadas diferencias entre
ambos grupos de personas (niveles ms altos de girificacin
en los practicantes de la meditacin) en amplios tramos del
tejido de la corteza, incluido el giro precentral izquierdo, la
nsula dorsal anterior derecha, el giro fusiforme derecho y el
cneo derecho.
Adems, los cientficos pudieron constatar, a partir de los
resultados obtenidos, una relacin positiva entre el nmero
de aos practicando la meditacin y la cantidad de girificacin insular.

Fuente: PhotoXpress.

La nsula es una estructura ubicada profundamente en la superficie lateral del cerebro, y se cree que
funciona como centro de integracin de los sistemas autnomo, afectivo y cognitivo. Segn Luders,
dado que se sabe que las personas que meditan son maestros de la introspeccin y de la
conciencia, as como del control emocional y de la autorregulacin, tendra sentido el hecho de que
cuanto ms ms se medite, mayor sea el nivel de plegamiento de la nsula.
Aunque Luders reconoce que la gentica y otros factores ambientales podran haber contribuido
tambin a los efectos observados por los investigadores en el cerebro, afirma que la relacin
positiva constatada entre girificacin y aos de meditacin respaldan la idea de que la meditacin
incrementa la girificacin regional en el cerebro humano. Los cientficos han detallado los resultados
de su estudio en la revista Frontiers in Human Neuroscience.
Investigaciones anteriores a la realizada por Luders y sus colaboradores han aportado en los ltimos
aos algunas evidencias sobre los beneficios de la meditacin para el cerebro.
Entre las ms recientes estn la realizada, en 2011, por cientficos del Massachusetts General
Hospital (MGH) de Estados Unidos (en la que se constat que meditar media hora diaria durante
ocho semanas ya provoca cambios mensurables en regiones del cerebro relacionadas con la
memoria, el sentido del yo, la empata y el estrs); y la llevada a cabo por investigadores de la
Universidad de Carolina del Norte en Charlotte (UNCC), en Estados Unidos, que revel que con tan
slo un rato corto de meditacin durante pocos das los seres humanos pueden aumentar sus

02/05/2014 10:24

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capacidades cognitivas.

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Martes, 20 de Marzo 2012


Yaiza Martnez

Nota
Fuente:
http://www.tendencias21.net
Texto publicado por la revista Tendencias21 (www.tendencias21.net)

02/05/2014 10:24