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Concepto de Polmeros.

Los polmeros son macromolculas formadas por unidades ms pequeas llamadas


Monmeros. Pueden ser molculas iguales o distintas. Los Monmeros son molculas
pequeas que se unen entre s por enlaces covalentes para formar un polmero. La
reaccin de formacin de un polmero se denomina polimerizacin.
Si el polmero est constituido por dos, tres o cuatro Monmeros. Se denomina dimero,
trmero o tetrmero, respectivamente.
La diferencia entre un material polimrico y otro formado por molculas ms pequeas
radica en sus propiedades mecnicas como flexibilidad, elasticidad, dureza y resistencia.
Los polmeros presentan una excelente resistencia mecnica debido a que las grandes
cadenas polimricas se atraen entre si.
Las fuerzas de atraccin intermoleculares dependen de la composicin qumica del
polmero y pueden ser de variadas clases, entre ellas, algunas uniones intermoleculares
como puentes de hidrogeno, fuerza de van der Waals o uniones inicas.

Clasificacin de los polmeros.


Los polmeros se pueden clasificar de diferentes formas, segn su composicin qumica,
su origen o tambin su estructura de la cadena.
Segn su mecanismo de polimerizacin:

Polmeros de condensacin. La reaccin de polimerizacin implica a cada paso


la formacin de una molcula de baja masa molecular, por ejemplo agua.
Polmeros de adicin. La polimerizacin no implica la liberacin de ningn
compuesto de baja masa molecular. Esta polimerizacin se genera cuando un
"catalizador", inicia la reaccin. Este catalizador separa la unin doble carbono
en los monmeros, luego aquellos monmeros se unen con otros debido a los
electrones libres, y as se van uniendo uno tras uno hasta que la reaccin
termina.
Polmeros formados por etapas. La cadena de polmero va creciendo
gradualmente mientras haya monmeros disponibles, aadiendo un monmero
cada vez. Esta categora incluye todos los polmeros de condensacin de
Carothers y adems algunos otros que no liberan molculas pequeas pero s se
forman gradualmente, como por ejemplo los poliuretanos.
Polmeros formados por reaccin en cadena. Cada cadena individual de
polmero se forma a gran velocidad y luego queda inactiva, a pesar de estar
rodeada de monmero.

Segn su composicin qumica:


Polmeros Inorgnicos: Estn formados por la polimerizacin de unidades
monomricas que poseen elementos diferentes al carbono, especialmente fsforo y
silicio. En este grupo se encuentran las siliconas, los Polisilano, Polifosfacenos.
Polmeros Orgnicos: Estn formados por cadenas hidrocarbonadas o derivas de ellas.
En este grupo se encuentran los polmeros llamados plsticos, como el PVC y el
polietileno. No todos estos polmeros se clasifican como plsticos, un ejemplo de esto es
la celulosa.
Segn su Origen:
Polmeros Naturales: forman parte de los seres vivos, plantas y animales. Dentro de
este grupo se conocen el caucho, la seda, las protenas, el ADN, entre otros.
Polmeros de transformacin o Semi sintticos: son aquellos formados a partir de
polmeros naturales, como caucho vulcanizado y el rayn.
Polmeros artificiales o sintticos: son sintetizados en un laboratorio o en una industria
qumica a partir de la reaccin de polimerizacin de unidades monomricas especficas.
Por ejemplo, el polietileno obtenido por la polimerizacin del etileno.
Segn la estructura de la cadena:
Polmeros lineales: la polimerizacin ocurre en una sola direccin, por ejemplo, si los
Monmeros reaccionan solo por los extremos.
Polmeros ramificados: un monmero no solo reacciona en los extremos de la cadena,
sino que adems en posiciones intermedias de la cadena.

Polmeros entrecruzados: dos o ms cadenas lineales se unen en distintas partes,


formando una especie de enrejado.

Polmeros en Plantas e Insectos:


Celulosa.