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DIFERENCIA ENTRE TOLERANCIA Y ABSTINENCIA.

La tolerancia y la abstinencia son dos fenmenos que pueden verse en el curso


del consumo de sustancias.
Se llama tolerancia al proceso mediante el cual el consumidor se ve obligado a consumir
dosis ms altas y cada vez mayores de la sustancia para obtener el mismo efecto que
obtena antes o la disminucin del efecto con la misma cantidad de la misma despus de un
uso continuado. Esto podemos escucharlo con frecuencia referido por personas que no estn
clasificados como dependientes que sealan por ej. Ahora tardo ms en emborracharme,
La bebida no me hace el mismo efecto que antes y se sienten hasta orgullosos de su
cambio. En el adicto al ir apareciendo la dependencia fisiolgica aparece la tolerancia y de
ah el incremento del consumo y el impulso por hacerlo.
La abstinencia est dada por un cuadro clnico reversible debido a la interrupcin o
disminucin del consumo de la sustancia, que ha sido intenso y prolongado. Estas
alteraciones, que pueden ser especficas de cada droga, provocan un malestar significativo o
alteracin en el funcionamiento social, profesional o de otro tipo y no se deben a enfermedad
mdica ni pueden explicarse por otro trastorno mental. Es lo que se llama en el argot
callejero Estar con el mono, que obliga al individuo a consumir la sustancia para aliviar o
evitar estos sntomas y que origina un espiral ascendente en su evolucin: La falta de la
droga le produce malestar, por ello la consume para evitarlo, pero la tolerancia hace que el
efecto que se busca requiera mayor cantidad de la misma y se establece un crculo vicioso
que escapa del control del adicto que en busca de resolver su necesidad de drogas es capaz
de cualquier accin.

La tolerancia es la falta de efecto de un medicamento o una droga debido al uso


continuo.
El sindrome de abstinencia es la sensacin desagradable, ante la falta de una
sustancia

la

que

se

estaba

acostumbrado.

Los

criterios

internacionales

de

diagnstico

de

acuerdo

al

DSM-IV TR son los que a continuacin se detallan:


Patrn desadaptativo de consumo de alucingenos (L.S.D. o similar) que conlleva un
deterioro o malestar clnicamente significativos, expresado por tres o ms de los siguientes
tems

en

algn

momento

de

un

perodo

continuado

de

12

meses:

(1) tolerancia, definida por cualquiera de los siguientes tems:


(a) una necesidad de cantidades marcadamente crecientes de alucingenos para
conseguir

el

efecto

deseado

(b) el efecto de las mismas cantidades de alucingenos disminuye claramente con


su consumo continuado
(2) abstinencia, definida por cualquiera de los siguientes tems:
(a)

el

sndrome

de

abstinencia

caracterstico

para

los

alucingenos

(b) se toma alucingenos (o una sustancia muy parecida) para aliviar o evitar los
sntomas de abstinencia
(3) los alucingenos son tomados con frecuencia en cantidades mayores o durante un
perodo ms largo de lo que inicialmente se pretenda
(4) existe un deseo persistente o esfuerzos infructuosos de controlar o interrumpir el
consumo de alucingenos
(5) se emplea mucho tiempo en actividades relacionadas con la obtencin de alucingenos
(p. ej., desplazarse largas distancias), en el consumo de alucingenos (p ej., tomarse uno
tras otro) o en la recuperacin de los efectos de los alucingenos
(6) reduccin de importantes actividades sociales, laborales o recreativas debido al consumo
de alucingenos
(7) se contina tomando alucingenos a pesar de tener conciencia de problemas
psicolgicos o fsicos recidivantes o persistentes, que parecen causados o exacerbados por
el consumo de los mismos.
Algunos de los criterios genricos para la dependencia no son aplicables a los alucingenos
y otros requieren una mayor explicacin. La tolerancia aparece rpidamente para los efectos

euforizantes y psicodlicos de los alucingenos, pero no para los efectos autonmicos como
dilatacin pupilar, hiperreflexia, aumento de la tensin arterial, aumento de la temperatura
corporal, piloereccin y taquicardia. Existe tolerancia cruzada entre el LSD y otros
alucingenos (p.ej., psilocibina y mescalina). El consumo de alucingenos, incluso en los
sujetos con un cuadro clnico que cumple todos los criterios diagnsticos para la
dependencia, se limita normalmente a unas pocas veces por semana. Esta frecuencia de
consumo relativamente baja (en comparacin con la de otras sustancias) puede deberse al
deseo de evitar la aparicin de tolerancia a los efectos psicolgicos de los alucingenos. No
se ha demostrado la abstinencia, pero se conocen claros informes de "necesidad irresistible"
despus de haber interrumpido el consumo de alucingenos. Debido a la larga vida media y
a la prolongada duracin de la accin de la mayora de los alucingenos, los sujetos con
dependencia de alucingenos acostumbran a pasar horas utilizndolos y recuperndose de
sus efectos. En cambio algunas drogas de diseo alucingenas (p.ej., la DMT) actan de
manera bastante breve. Puede continuarse el consumo de alucingenos a pesar de tener
conciencia de sus efectos adversos (p.ej., deterioro de la memoria durante la intoxicacin;
"malos viajes" (bad trips), que normalmente son reacciones de pnico o flashbacks). Algunos
sujetos que consumen MDMA (una droga de diseo con efectos alucingenos) describen una
"resaca" al da siguiente de su consumoque se caracteriza por insomnio, fatiga, somnolencia,
dolor en los msculos de la mandbula por apretar los dientes, prdida de peso y dolores de
cabeza. Como los adulterantes o sustitutos son en ocasiones vendidos como "cido" u otros
alucingenos, algunos de los efectos adversos pueden deberse a sustancias como la
estricnina, la fenciclidina o las anfetaminas. Algunos sujetos manifiestan reacciones
comportamentales peligrosas (p.ej., saltar desde una ventana con el convencimiento de ser
capaz de "volar") debidas a la falta de conciencia y de juicio crtico durante la intoxicacin.
Estos efectos adversos parecen ser ms frecuentes en los sujetos con trastornos mentales
preexistentes.