Vous êtes sur la page 1sur 3

Philippe Lejeune: Les contraintes du genre

tymologiquement, lautobiographie est le rcit que lon fait soi-mme de sa propre vie.
Philippe Lejeune en propose une dfinition plus restrictive dans Le Pacte
autobiographique : rcit rtrospectif en prose quune personne relle fait de sa
propre existence, lorsquelle met laccent sur sa vie individuelle, en particulier sur
lhistoire de sa personnalit1 .
Cette premire dfinition a t appele voluer avec le recul et avec lmergence de
nouvelles uvres pour lesquelles elle constituait un carcan trop triqu.
Il s'en dgage quatre contraintes, qui demandent tre nuances :
une contrainte formelle : il sagit dun rcit en prose ;
une contrainte thmatique : le sujet a trait la vie individuelle, lhistoire dune
personnalit ;
une contrainte nonciative : il y a identit entre lauteur (dont le nom renvoie une
personne relle) et le narrateur dune part, entre le narrateur et le personnage
principal dautre part ;
une contrainte lie la perspective du rcit : celui-ci est rtrospectif.
Philippe Lejeune.

Ph. Lejeune.
Les contraintes nonciatives didentit de lauteur et du narrateur dune part et
didentit du narrateur et du personnage dautre part sont essentielles ; pour Philippe
Lejeune, elles doivent tre conues sparment pour carter les cas ambigus, en particulier dans les rcits la
troisime personne o le narrateur et le personnage ne font quun. En effet, on pourrait tre tent de conclure un peu
rapidement que la troisime personne est celle du biographique et la premire celle de lautobiographique. Mais dans
une criture la troisime personne, la distance nest pas vraiment plus grande que celle opre dans lcriture
autobiographique conventionnelle qui spare le pass du prsent. Starobinski parle alors de coefficient daltrit .
Les trois personnes sont donc susceptibles dtre utilises.
La contrainte lie la perspective du rcit suppose que lautobiographie fait preuve dun effort de synthse du moi et
de lhistoire de sa personnalit. Lauteur reconstruit sa vie en lui donnant un certain sens, dans la double
acception du mot : signification et direction. Lenfance doit donc occuper une place significative dans la mesure o
elle contribue orienter la vie dun individu. Cependant, malgr cette condition, Philippe Lejeune distingue
autobiographie et souvenirs denfance, ces derniers ne portant que sur une partie de la vie.
Il faut ajouter que, trente ans aprs la publication du Pacte autobiographique, Philippe Lejeune a nuanc sa premire
dfinition en justifiant la ncessit dsormais rvolue dun certain dogmatisme : Quand jai commenc travailler
sur lautobiographie, vers 1969, jai d dfinir, opposer, classer. Ses frontires sont si poreuses ! Il y a tant de degrs
intermdiaires entre elle et la biographie, entre elle et la fiction, et si peu dautobiographies "pures" !2 Il est revenu
en particulier sur la prose comme contrainte : Dans Le Pacte autobiographique, jai dit hrsie ! que
lautobiographie tait "en prose", ce quelle est en fait dans 99 % des cas, mais non certes de droit3.

Un pacte fondateur
Une uvre est effectivement une autobiographie quand il y a identification, ensemble ou sparment, des trois
instances : lauteur, le narrateur et le personnage. Le fait que lauteur ait insr des informations biographiques
vridiques ne suffit pas : il faut quun accord soit pass entre lauteur et son lecteur. Le premier sengage ne dire
que la vrit, tre honnte en ce qui concerne sa vie. En contrepartie, le second peut dcider de lui accorder sa
confiance. Cet engagement dans lequel lauteur affirme lidentit entre le narrateur, le personnage et lui-mme
constitue ce que Philippe Lejeune a appel le pacte autobiographique, cest--dire laffirmation dans le texte de
cette identit, renvoyant en dernier ressort au nom de lauteur sur la couverture.4
Cette identit des trois instances peut stablir de deux faons : par lemploi dun titre sans ambigut comme
autobiographie ou histoire de ma vie ou par un engagement de lauteur auprs du lecteur, au dbut du texte.
Cest le cas des Confessions de Rousseau, sur lesquelles on reviendra plus loin. Ensuite, cette identit peut se
trouver institue de manire patente : lauteur donne son nom au narrateur personnage, sans que cette dnomination
soit ncessairement frquente dans luvre. Pour quil y ait pacte, il est donc indispensable quil y ait au moins lune
de ces deux manires didentifier auteur, narrateur et personnage.
La question du genre dune uvre peut se poser quand il ny a pas de pacte explicite et quil y a une indtermination
du nom du personnage : celui-ci nest pas donn, on ne sait donc pas sil est diffrent de celui de lauteur, comme
dans La Place, dAnnie Ernaux. Luvre alors appartient soit au genre autobiographique, soit au genre romanesque.
Lautobiographie, comme la biographie, est un texte rfrentiel. Son but nest pas leffet de rel comme dans le
roman, mais le vrai. Elle donne des informations qui peuvent se soumettre lpreuve dune vrification. Ce pacte

rfrentiel , pour reprendre les termes de Lejeune, est en gnral inclus dans le pacte autobiographique. Il est rare
que lauteur jure solennellement de ne dire que la vrit. Nanmoins, il sengage souvent donner la vrit telle
quelle lui apparat, telle quil la connat. Il peut galement mentionner les problmes de mmoire auxquels il a t
confront. Cette restriction de la vrit, en quelque sorte, la mise en avant de la faillibilit de lauteur peuvent jouer
comme une preuve dhonntet et contribuer ltablissement de la confiance du lecteur.
..
(Facultatif, mais trs utile, surtout le dbut : confrence de Philippe Lejeune http://www.canalu.tv/video/universite_de_tous_les_savoirs_au_lycee/l_autobiographie_philippe_lejeune.1504 )

.
Extraits sur Rousseau de Lecarme:
Les Confessions sont voques par Rousseau comme les mmoires de ma vie , et devaient contenir
un dossier de documents annexes, pour prouver ses affirmations (ctait habituel dans les Mmoires
justificatifs). En cours de rdaction, ses Mmoires deviennent des Confessions, un projet tout neuf, les
lettres insres vont disparaitre. A la place dune apologie, Rousseau propose une vision critique de la
personnalit secrte, lpigraphe intus et in cute lintrieur et sous la peau. Les succs et les revers,
bonnes et mauvaises actions alternent, mais saisis de lintrieur, subjectivement, cest la grande
nouveaut.
Rousseau : Jcris absolument de mmoire, sans monuments, sans matriaux qui puissent me la
rappeler. Il y a des vnements de ma vie qui me sont aussi prsents que sils venaient darriver ; mais il
y a des lacunes et des vides que je ne peux remplir qu laide de rcits aussi confus que le souvenir qui
men est rest. Jai donc pu faire des erreurs quelquefois, [], mais en ce qui importe vraiment au sujet,
je suis assure dtre exact et fidle []
Tous les autobiographes aprs Rousseau se rfrent a lui pour se dmarquer de lui ou pour le dpasser.
Le dfi apocalyptique et la revendication arrogante de lunicit ouvrent le Confessions. La mise
en scne du jugement dernier, la convocation du Crateur, des vivants et des morts cela est bien reste
sans exemple dans la littrature autobiographique.
Ses aveux rvlation des secrets, personne na avou avant lui ni aprs, avoir accus de vol une jeune
fille innocente, avoir abandonne pleine rue son maitre saisi par lpilepsie, avoir dlaiss et renie sa
bienfaitrice parce quelle tait vieillie, disgracie et impcunieuse, avoir mis ses 5 enfants aux Enfants
trouves, stre montr hors dtat de possder les femmes les plus dsires, avoir t assujetti toute sa
vie aux fantasmes masochistes les plus purils. Inversement, quel fils abandonn et mme exploit par
son pre sest autant vertu laisser de celui-ci limage dun citoyen vertueux et irrprochable ?
Confessions compromettantes, que personne na imites. Mme Andr Gide dfend une communaut
sexuelle et ne parle pas en son nom propre quand il veut la faire reconnaitre.
La prosopope hyperbolique qui ouvre les Confessions nous pose la question de notre vie et de notre
salut en ce monde Chateaubriand, Stendhal, Sand, Sarraute qui sont les pres fondateurs de
lautobiographie crivent aprs Rousseau et daprs Rousseau mme quand ils croient crire contre
lui.

Ce qui fait la singularit de sa vie obscurit et gloire, malheurs et longue perscution


Mais tout homme croit que sa vie est exceptionnelle et unique et il lui est difficile de la raconter dans le
registre du commun, de lordinaire sil veut retenir lattention du lecteur. Le paradoxe de Rousseau est
de reprsenter dans une vie singulire, une image de la condition humaine, chacun est susceptible de sy
reconnaitre.
Prcurseurs Saint Augustin, Ablard, Montaigne. Ablard laisse une lettre un ami intitule Rcit de
mes malheurs Historia calamitatum, peut-tre apocryphe, non crite en 1132 par Ablard, alors abb
de Saint-Gildas, mais au XIII sicle par un moine attache la gloire du Paraclet, monastre fond par
Ablard ; il y a aussi le 4 lettres changes entre Hlose et Ablard, peut-tre reconstitues ; allographe
ou autographe, ce texte rsonne comme une autobiographie de couple, autobiographie double et
croise. Ablard y parle de sa castration, du salut, de thologie, etc.
LEcriture de soi chez Rousseau prend la forme de Confessions, de Rveries, de Dialogues, et de lettres,
quatre variantes de la, formes originales de la subjectivit et de lintimit Les lettres contiennent des
autoportraits, dont les plus connues sont les 4 lettres Malesherbes. Elles sont dun style trs soutenu,
ce qui prouve que Rousseau sadressait aussi ses contemporains. Il y esquisse un abrg de ses futurs
mmoires. De lenfance le narrateur ne retient que la lecture de lhistoire antique, de lge mur il met en
exergue la conversion de Vincennes, instant fatal ou nait un auteur. Il profane la mmoire de Mme de
Warens et des Charmettes en crivant quil a commenc vivre que le 9 avril 1756, le jour de son
arrive a lErmitage de Montmorency. Dans une lettre Mme de Francueil Rousseau tablit son
systme de dfense concernant labandon de ses enfants, quil reprendra au livre VIII. Rousseau a
accumul plus de 40 volumes de lettres ! Ses lettres sont toujours longues, interminables, pour imposer
un refiguration de sa vie. Il nest pas un correspondant trs dou, ses lettres sont souvent oratoires.
Elles sont autobiographiques, des lettres daveu ou de plaidoyer.

Vous aimerez peut-être aussi