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11/16/2014

La Jornada: Tulio Halpern Donghi (1926-2014)

Tulio Halpern
Donghi (1926-2014)

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CLAUDIOLOMNITZ

l viernes 14 de noviembre falleci en Berkeley, California, el argentino


Tulio Halpern Donghi, quien fue, con toda probabilidad, el historiador
latinoamericano ms importante de los ltimos 40 aos. Recib la
noticia en Buenos Aires, el mismo viernes, en una conferencia sobre
historia intelectual latinoamericana, organizada por varios de sus
amigos ms prximos. La consternacin de todos el sentimiento de una prdida
irreparable conviva con una conciencia difusa y dolorosa de que esta muerte
marca tambin el final de una poca y de un ejercicio crtico de investigacin y
de implicacin en el debate pblico que no ser ya nunca igual.
Tulio Halpern fue autor de numerosos libros de historia de la repblica
Argentina, que consiguen, en su conjunto y cada uno, promover una reflexin
crtica del fracaso de la idea nacional y de la polarizacin social como pasin y
destino.
Conoc a Tulio hace unos 15 aos en la Universidad de Chicago. Haba
venido de California por una iniciativa coordinada por uno de sus estudiantes,
Nils Jacobsen, y por mi, y tuvimos la buena fortuna de traerlo justo en un da
tibio y primaveral no hay nunca ms de dos o tres semanas as en el ao en
Chicago y pude por eso pasear varias horas totalmente placenteras con Tulio.
La pasin por la conversacin era una marca de Tulio y un punto natural de
identificacin entre nosotros. Pasamos de manera natural del chisme profesional
a la historia, a impresiones de la poltica en Amrica Latina y en Estados Unidos.
La conferencia que dio Tulio en esa ocasin me dej una impresin profunda
era la primera vez que lo escuchaba hablar. Y creo que nunca he visto una
demostracin parecida de profundidad, inteligencia, irona, erudicin y memoria.
No resumo el contenido de su charla que a estas alturas est ya desdibujada en
mi memoria, sino que me detengo en vez en un detalle:
Tulio lleg a dar su conferencia armado slo de un lpiz. No traa papel ni un
cuaderno. Tampoco un portafolios. Y as, desnudo de cualquier apoyo a la
memoria, se sent en la cabecera de la mesa de seminarios, puso el lpiz sobre la
mesa y nos dio una conferencia de 45 minutos perfectamente armada dira yo
que perfectamente redactada, como si se hubiera aprendido de memoria uno de
sus brillantes textos. Hijo de un profesor de latn y de una profesora de
castellano, Tulio fue un notable escritor y estilista, y su conferencia era tambin
as: una composicin perfecta, presentada con todo y citas textuales de fuentes
primarias. Nunca haba visto ni he visto desde entonces alguien con una
memoria as, alguien capaz de una hazaa as. Y toda la conferencia, tan rica
tanto a nivel de anlisis como de investigacin, mezclada siempre con el gozo de
un amor por el prjimo, hecho manifiesto, curiosamente, por un rasgo que
usualmente no asociamos con el amor: la malicia y la irona.
En la voz y en la escritura de Tulio la malicia y la irona, el gusto por el
chisme y por lo mundano, era ante todo un regodeo en la condicin humana, una
obstinacin por no permitir que las circunstancias de cada uno fuesen hechas de
lado como si fuesen insignificantes. Por eso Tulio era un verdadero historiador.
Haba en ese rasgo una estimacin y aprecio por la situacin humana aprecio
que lo haca filosamente crtico y a veces algo temido, pero, creo, siempre
respetado, aunque fuera a regaadientes.
http://www.jornada.unam.mx/2014/11/16/opinion/028a1mun

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La Jornada: Tulio Halpern Donghi (1926-2014)

El ltimo libro de Tulio, que todava no leo porque apareci hace pocas
semanas, es un breve tratado sobre Belgrano, el nico hroe argentino que no ha
sido blanco de ataques de peronistas ni de antiperonistas, y que es sometido a un
estudio que parece reminiscente en espritu al tipo de desmitificacin histrica
que hiciera alguna vez Jorge Ibargengoitia con la tertulia de la corregidora
Josefa Ortiz de Domnguez en su novela Los pasos de Lpez: el herosmo como
algo menos heroico, como algo ms aleatorio, y la virtud como un recurso ms
bien post hoc que desnuda en algo la fragilidad de los mitos nacionales.
La prueba de que la irona de Halpern no era un simple instrumento
punzante, hecho para herir, sino una herramienta de la inteligencia, til e
importante tanto para entender como para participar en la accin social como
acto consciente, es el uso que le dio a este recurso en su notable autobiografa,
titulada Son memorias, publicada hace pocos aos. Es el libro de un historiador
ayudando a sus lectores a situarlo, a entender el tiempo desde donde escribe y la
historicidad desde donde toma sus decisiones. Se trata de un verdadero modelo
de autorreflexin que combina la precisin, la crtica y la pureza estilstica ya
totalmente decantada. Por otra parte, el sentimiento de Halpern de que la historia
de Argentina es la historia de una ilusin fallida, de un experimento colectivo
vulnerado y frustrado, le da a este historiador una profundidad en el plano
humano que es escaso en los grandes historiadores que vienen de tradiciones
triunfantes. Y es, quiz, esta mezcla de dolor y de autoconciencia la que hace de
la obra de Tulio Halpern Donghi un verdadero hito y punto de referencia en la
conciencia latinoamericana.
La ltima vez que lo vi fue en Berkeley, hace como tres aos. Caminamos un
poco por el bello campus de la universidad y nos fuimos a comer. Tulio estaba
muy delgado y frgil en lo fsico, encorvado, y con una temblorina fuerte en la
mano, pero no le faltaba una pizca de energa en la conversacin, en la
curiosidad, ni en su capacidad agudsima de anlisis. Conversamos sobre su
largo ensayo sobre fray Servando de Teresa y Mier que me haba enviado, y
sobre mi inters por Francisco Bulnes y por los cientficos durante el porfirato.
Hablamos de Mxico y de Argentina Tulio a veces expresaba cierta admiracin
por algunas de las salidas originales del viejo Partido Revolucionario
Institucional. Le pareca que Mxico haba sido siempre un pas tan pobre que
gobernarlo tena que ser apreciado como un verdadero arte, como una invencin.
Hablamos de la crisis del estado de California y las dificultades por las que
pasaba la universidad estadunidense, y nos pusimos al corriente. Lo acompa a
la parada del autobs.
Tulio Halpern Donghi fue un gran pensador y un investigador prolfico y
original, adems de ser un escritor y conversador notable que tuvo la pasin y la
modestia de no dejar nunca de interesarse en los dems.

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