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FERTILIZACION AGRICOLA ECOLOGICA

1. QU ES EL SUELO?
El suelo es una mezcla de minerales, materia orgnica, bacterias, agua y aire. Se forma por la
accin de la temperatura, el agua, el viento, los animales y las plantas sobre las rocas. Estos
factores descomponen las rocas en partculas muy finas y as forman el suelo; la formacin de
dos centmetros de suelo tarda siglos!
Entonces definimos el suelo como la capa superficial de la tierra en donde se desarrollan las
races de las plantas, las plantas toman del suelo los alimentos que necesitan para crecer y
producir frutos.
El suelo, adems, es un sistema fsico en el que coexisten tres fases: slida, lquida y gaseosa
(Figura No.1). La fase slida es la que rige el espacio ocupado por las otras dos, si bien la fase
lquida desplaza a la gaseosa cuando el suelo est saturado y sta ocupa el volumen total
cuando el suelo est seco. En condiciones de coexistencia de ambas, el espacio poroso ms
grueso es ocupado por los gases mientras que el ms fino constituye el dominio de los lquidos.
1.1 Componentes del suelo
Parte mineral
En diferentes y variados tamaos, constituyen entre el 45 y el 50% del volumen total.
Materia orgnica
Es la formada por los restos animales y vegetales en diferentes estados de descomposicin y
que por lo general solo ocupan entre el 0.5 y el 5% del volumen total.
Microorganismos
Son diminutos seres vivos que pueblan el suelo, pero que no estn contabilizados en porcentaje
(Bacterias, hongos, algas)
Seres vivos
Igual que los microorganismos, pero perceptibles a la vista (gusanos, escarabajos), como los
anteriores forman parte de la materia orgnica.
Elementos nutritivos
Estos ya estn incluidos dentro de los apartados de orgnico y mineral, los debemos nombrar
debido a su importancia para la supervivencia de las plantas.
La fase solida:
Material mineral (arena , limos y arcilla)
Material organica: residuos animales y vegetales
La fase liquida: agua del suelo
La fase gaseosa:
Atmosfera del suelo, de acuerdo del tamao de los poros del suelo, varia la cantidad deaire y de
agua que se encuentra en ellos.
La porosidad es un factor basico en el crecimiento de las plantas que en el se desarrollan. Ademas
afecta la actividad microbiana e influye en su capacidad termica.

Las fases del suelo.

El agua
Como el suelo tiene partes ocupadas por agua y por aire, en trminos generales, el agua es
retenida en los poros ms pequeos del suelo y el aire atmosfrico en los poros ms grandes.
El agua edfica proviene de la precipitacin pluvial o de depsitos subterrneos y contiene
concentraciones de sustancias disueltas que llegan a las races y son absorbidas por stas. El agua
edfica que no se une a las partculas de suelo o que no es absorbida por las races arrastra a travs
del suelo a los materiales disueltos en ella. Al proceso mediante el cual el suelo pierde a los minerales
disueltos en el agua se le llama lixiviacin. Tambin es posible que el agua de los depsitos
subterrneos al ascender arrastre consigo materiales disueltos.

El aire
El suelo tiene numerosos huecos o poros de distintos tamaos entre sus partculas, que estn
llenos de proporciones variables de aire y agua edficos. El agua y el aire son necesarios para
formar un suelo hmedo y bien aireado que mantenga a las plantas y otros organismos edficos.
En trminos generales, el aire atmosfrico es retenido en los poros ms grandes del suelo y el
agua en los poros ms pequeos. El aire atmosfrico ocupa los poros que deja el escurrimiento
del agua despus de la lluvia.
El aire edfico est formado por los mismos gases que contiene el aire atmosfrico, aunque en
proporciones diferentes. Por ejemplo, el proceso de la respiracin aerobia de los organismos del
suelo disminuye la proporcin de oxgeno e incrementa la cantidad de bixido de carbono en
relacin a la proporcin del aire atmosfrico.
Entre los gases importantes para los procesos que ocurren en el suelo estn: el oxgeno,
necesario para la respiracin aerobia de los organismos edficos; el nitrgeno, es utilizado por
las bacterias fijadoras de nitrgeno y el bixido de carbono (CO2) es aprovechado por las
bacterias y tambin forma cido carbnico (H2CO3) al reaccionar con el agua favoreciendo el
proceso de intemperismo (la alteracin de los materiales rocosos expuestos al aire, la humedad
y al efecto de la materia orgnica), la respiracin celular puede ser aerobia o anaerobia y los dos
procesos son exergnicos, es decir, que liberan energa.
1.2 Perfil del Suelo
En cualquier parte que se cave un hoyo, se observan varias capas de diferentes profundidades.
Las capas del suelo se llaman tambin horizontes, difieren unas de otras en formas ms o
menos notables (Figura No.2).
Horizonte A: Suelo o capa superior
Horizonte B: Subsuelo
Horizonte C: Roca madre
Horizonte A: La capa superior es la de mayor importancia para el hombre. Esta capa contiene
los alimentos que la planta necesita. Sin la capa superior o suelo no podra existir la vida. Es de
color ms oscuro porque tiene materia orgnica que son hojas, tallos y races descompuestas.
La fertilidad del suelo depende de esta capa. Los agricultores que conservan el suelo tienen
mejores cosechas.
Horizonte B: El subsuelo: est debajo de la capa superior. Esta capa es de un color ms claro
debido a que tiene menor cantidad de materia orgnica, contiene alimentos, pero en una forma
que las plantas no pueden usarlos fcilmente.
Horizonte C: La roca madre: est debajo del subsuelo. Es una capa de piedra de la cual la
planta no puede tomar el alimento. Esta es la que da origen al suelo.

2. PROPIEDADES FSICAS DEL SUELO


Los cuatro principales componentes del suelo determinan sus condiciones fsicas. La
permeabilidad, consistencia (dureza), capacidad de absorcin de agua, resistencia a la erosin y
color dependen de la materia mineral, materia orgnica, el agua y del aire que contenga el suelo.
Segn sean estas condiciones fsicas podemos hablar de suelos buenos o malos para la
agricultura.
Entre las principales propiedades fsicas ms importantes se encuentran la textura, estructura,
porosidad, color, densidad aparente, permeabilidad y temperatura.
2.1 Textura
El trmino textura se usa para representar la composicin granulomtrica del suelo. Cada
termino textural corresponde con una determinada composicin cuantitativa de arena, limo y
arcilla. En los trminos de textura se prescinde de los contenidos en gravas; se refieren a la
fraccin del suelo que se estudia en el laboratorio de anlisis de suelos y que se conoce como
tierra fina. Por ejemplo, un suelo que contiene un 25% de arena, 25% de limo y 50% de arcilla se
dice que tiene una textura arcillosa (Figura 3)

El trmino textura se usa para representar la composicin granulomtrica del suelo. Cada
termino textural corresponde con una determinada composicin cuantitativa de arena, limo y
arcilla. En los trminos de textura se prescinde de los contenidos en gravas; se refieren a la
fraccin del suelo que se estudia en el laboratorio de anlisis de suelos y que se conoce como
tierra fina. Por ejemplo, un suelo que contiene un 25% de arena, 25% de limo y 50% de arcilla se
dice que tiene una textura arcillosa (Figura 3).
Figura 3. Clases texturales
2.2 Estructura
Las partculas del suelo no se encuentran aisladas, forman unos agregados estructurales que se
llaman peds, estos agregados (o terrones) por repeticin dan el suelo. Es como un poco la
celdilla unidad de los cristales que por repeticin origina el mineral. Los agregados estn
formados por partculas individuales (minerales, materia orgnica y huecos) y le confieren al
suelo una determinada estructura.

2.3 Porosidad
Unidad 1. Conceptos Bsicos del suelo Representa el porcentaje total de huecos que hay entre
el material slido de un suelo. Es un parmetro importante porque de l depende el
comportamiento del suelo frente a las fases lquida y gaseosa, y por tanto vital para la actividad
biolgica que pueda soportar. Se estudia con la tcnica micromorfolgica y se cuantifica de una
manera indirecta en las medidas de pF y de densidad aparente.
2.4 Permeabilidad
Representa la facilidad de circulacin del agua en el suelo. Es un parmetro muy importante que
influir en la velocidad de edafizacin y en la actividad biolgica que puede soportar un suelo.
Est condicionada fundamentalmente por la textura y la estructura.
2.5 Densidad Aparente
El suelo como todo cuerpo poroso tiene dos densidades. La densidad real (densidad media de
sus partculas slidas) y la densidad aparente (teniendo en cuenta el volumen de poros). La
densidad aparente refleja el contenido total de porosidad en un suelo y es importante para el
manejo de los suelos (refleja la compactacin y facilidad de circulacin de agua y aire). Tambin
es un dato necesario para transformar muchos de los resultados de los anlisis de los suelos en
el laboratorio (expresados en % en peso) a valores de % en volumen en el campo.
2.6 Color
El color del suelo puede proporcionar informacin clave sobre otras propiedades del medio
edfico. Por ejemplo, suelos de colores grisceos y con presencia de moteados o manchas
son sntomas de malas condiciones de aireacin. Horizontes superficiales de colores oscuros
tendern a absorber mayor radiacin y por consiguiente a tener mayores temperaturas que
suelos de colores claros. La medicin del color del suelo se realiza con un sistema
estandarizado basado en la Tabla de Colores Munsell (Figura 4). En esta tabla se miden los
tres componentes del color:
Tono (hue) (En suelos es generalmente rojizo o amarillento)
Intensidad o brillantez (chroma)
Valor de luminosidad (value)

Conceptos Bsicos del suelo Espacio de colores de Munsell1


Los agentes cromgenos son diversos, los colores ms comunes son:
Color oscuro o negro: Normalmente debido a la materia orgnica (cuanto ms oscuro es el
horizonte superficial ms contenido en materia orgnica se le supone). Cuando esta localizado
en ndulos y pelculas se le atribuye a los compuestos de hierro y, sobre todo, de manganeso.
Color blancuzco: Debido a los carbonatos, al yeso, o sales ms solubles. En los horizontes
eluviales es consecuencia del lavado de las arenas (constituidas por cuarzo y en menor
proporcin, por feldespatos).
Colores pardos amarillentos: xidos de hierro hidratados y unidos a la arcilla y a la materia
orgnica.

Colores rojos: xidos frricos tipo hematites. Medios clidos con estaciones de intensa y larga
sequa.
2.7 Temperatura
El suelo recibe las radiaciones procedentes del Sol y se calienta. Su temperatura depende de
cmo lleguen las radiaciones a la superficie (humedad atmosfrica, transparencia, nubosidad,
precipitaciones, vientos, topografa, cobertera vegetal, etc.) y de como el suelo las asimile
(humedad, color, calor especfico, conductividad, etc.).
La temperatura del suelo est directamente relacionada con la temperatura del aire atmosfrico
de las capas prximas al suelo. Tanto la temperatura del suelo como la del aire estn sometidas
a cambios estacionales y diurnos. Estas oscilaciones se van amortiguando hacia los horizontes
profundos.
La temperatura del suelo es una medida de la que se dispone muy pocos datos. Se acepta que
la temperatura del suelo a 50 centmetros de profundidad es equivalente a la del aire atmosfrico
ms 1 grado centgrado.

3. PROPIEDADES QUMICAS DE LOS SUELOS


Las propiedades qumicas del suelo influyen directamente en la disponibilidad de nutrientes para
las plantas y otros organismos. Estas propiedades influyen tambin en la capacidad de los
suelos para el almacenaje, filtraje y descomposicin de compuestos qumicos txicos o
potencialmente txicos, para plantas, animales y el hombre.
Muchas de las propiedades qumicas del suelo se deben a la presencia de materiales que
presentan carga elctrica. Estos materiales son conocidos como coloides del suelo y abarcan a
las partculas de arcilla y materia orgnica humificada.
Las partculas de arcilla, tambin conocidas como minerales secundarios, presentan carga
elctrica. Estas partculas se han formado a partir de los minerales constituyentes de las rocas,
los cuales mediante cambios en el tiempo, se han transformado en otros minerales ms
pequeos y ms reactivos desde el punto de vista qumico. Existen una gran cantidad de
minerales de arcilla, los que varan tanto en tamao como en sus propiedades qumicas. Esta
gran variedad es generada por los diferentes materiales minerales que dan origen a estas
partculas, por el clima en el cual se forman y el tiempo transcurrido desde la transformacin del
mineral original en el mineral secundario.
3.1 Los Iones Asociados a los Coloides
Los elementos y molculas que no son parte constitutiva de las fracciones minerales u orgnicas
se encuentran solubles en la solucin suelo o bien formando precipitados. Los cationes (iones
con carga positiva) que se asocian a las arcillas minerales y a la materia orgnica humificada (i.
e. complejo coloidal) se les denomina como cationes de intercambio (i.e., Ca2+, Mg2+, Na+, K+)
y son de gran importancia para la nutricin de las plantas. Se les denomina de esta forma ya que
estos cationes pueden ser absorbidos y luego liberados por las partculas de arcilla y humus.
Este intercambio es producido mayoritariamente por fuerzas de atraccin elctricas. Los aniones,
tales como sulfatos, nitratos, cloruros y fosfatos, tambin pueden ser retenidos por el complejo
coloidal aunque los mecanismos de retencin son diferentes y algunas veces ms complejos.
3.2 La Capacidad de Intercambio Catinico (CIC)
Esta propiedad se refiere a la capacidad que presenta un determinado suelo de intercambiar
iones. Es funcin de los tipos y cantidad de minerales de arcilla presente y la cantidad de
materia orgnica. A mayor contenido de arcillas y materia orgnica humificada en el suelo,
mayor capacidad de intercambio catinico. Se puede inferir por lo tanto, que un suelo arenoso
presentar una muy baja capacidad de intercambio de iones comparado con un suelo arcilloso.
Esto implicar que el suelo arenoso no es capaz de retener la misma cantidad de nutrientes que
un suelo arcilloso y por lo tanto tender a ser menos frtil.
3.3 La Reaccin o pH del Suelo
El pH, es la concentracin de iones hidrgeno, por razones de comodidad y segn fue propuesto
por Srensen, se expresa como el logaritmo comn de la reciproca de la concentracin de
dichos iones:
pH = -log [H+] = log 1 /(H+)
Al ser una ecuacin sencilla y fcil de aplicar se ha adoptado mundialmente para expresar la
cantidad de iones hidrgeno sin necesidad de recurrir a mtodos y formulas ms complejas y
complicadas.

A medida que aumenta hay disminucin de acidez, y as mismo, si hay aumento en pH, la
solucin es ms alcalina cada vez. Se debe tener presente que la concentracin de iones
hidrgeno es una funcin logartmica por lo que un valor de pH corresponde a una concentracin
de iones hidrgeno ms grande que la que se contina, esto puede ser un poco confuso por lo
que mencionamos un ejemplo:
Un pH de 4 contiene diez veces ms hidrgeno que una concentracin con pH = 5 y este diez
veces ms que un pH = 6 y as sucesivamente.
La solucin que contenga un gramo de iones hidrgeno por litro ser normal y tendr un pH = 0
Escala del pH
ACIDO: sustancia que tiende a dar protones (H+) a otra sustancia.
BASE: cualquier sustancia que tiende a recibir protones.
Con la definicin de pH dada anteriormente, la escala toma valores desde cero, un cido fuerte
es el que tenga un pH de 1, hasta 14 (Figura 5), por lo tanto la base mas fuerte tiene un pH de
14, el punto medio del pH es 7, que representa soluciones con un pH neutro, ni cidas ni bsicas.
El pH de una disolucin puede medirse mediante una valoracin, que consiste en la
neutralizacin del cido (o base) con una cantidad determinada de base (o cido) de
concentracin conocida, en presencia de un indicador (un compuesto cuyo color vara con el pH).
Tambin se puede determinar midiendo el potencial elctrico que se origina en ciertos
electrodos especiales sumergidos en la disolucin.
Conceptos Bsicos del suelo disolucin
El pH de los suelos vara en funcin del clima. Suelos de regiones ms lluviosas presentan
valores de pH menores a los suelos de zonas de menor precipitacin. Otra caracterstica
importante es el efecto del pH en la disponibilidad de nutrientes. En general a valores de pH
neutros se presenta la mayor disponibilidad de nutrientes para las plantas y organismos. A
medida que un suelo se torna ms cido o ms bsico, muchos de los nutrientes se hacen
menos disponibles (Figura 6).
Disponibilidad de los nutrientes para las plantas.

3.4 Los elementos qumicos y el crecimiento de las plantas


Unidad 1. Conceptos Bsicos del suelo En la Tierra se han encontrado 92 elementos qumicos y
alrededor de 60 de ellos forman parte de las plantas, pero se ha demostrado que slo 16 de
ellos son esenciales para el crecimiento y desarrollo normal de las plantas. Los macronutrientes
se encuentran en cantidades mayores de 0.05 % en peso seco y son: el carbono, hidrgeno,
oxgeno, nitrgeno, fsforo, potasio, azufre, calcio y magnesio. A los elementos qumicos que se
encuentran en cantidades menores al 0.05% en peso seco y que son necesarios para el
crecimiento y el desarrollo normal de las plantas se les conoce como micronutrientes: el hierro,
boro, manganeso, cobre, molibdeno, cloro y zinc.
El carbono, el hidrgeno, el oxgeno y el nitrgeno provienen del aire y del agua, y los otros 12
elementos qumicos esenciales los obtienen del suelo las plantas, como iones disueltos en el
agua (provienen de la roca madre de la que se form en el suelo).
El carbono, el hidrgeno y el oxgeno forman parte de la estructura de las molculas de
importancia biolgica como los lpidos, los carbohidratos, las protenas y los cidos nucleicos.

El nitrgeno forma parte de la estructura de las protenas, los cidos nucleicos y la clorofila.
El fsforo es un componente de los cidos nucleicos, los fosfolpidos (esenciales para la
membrana celular) y de las molculas de transferencia de energa como el ATP (adenosin
trifosfato o trifosfato de adenosina).
El calcio tiene una funcin estructural fundamental como componente de la lmina media
(capa cementante entre las paredes celulares de las clulas vegetales adyacentes). Tambin se
considera que el calcio participa en otras actividades fisiolgicas de las plantas como la
modificacin de la permeabilidad de las membranas.
El magnesio es parte fundamental de la estructura de la molcula de la clorofila.
El azufre forma parte de la estructura de algunos aminocidos y vitaminas.
El potasio lo utilizan las plantas en forma de ion (K+) para el mantenimiento de la turgencia de
las clulas mediante el fenmeno de la smosis. La presencia del ion potasio en el citoplasma
hace que la clula tenga una mayor concentracin de solutos que las clulas circundantes.
Tambin el potasio participa en la apertura y cierre de estomas.
El cloro en forma de ion (Cl1-) es esencial para el proceso de la fotosntesis y tambin
participa en el mantenimiento de la turgencia de las clulas.
El boro interviene en el proceso del transporte de los carbohidratos a travs de la membrana
celular y en el aprovechamiento del calcio.
El nquel participa en reacciones enzimticas de las leguminosas nitrificantes como el
chcharo y el frjol.
El silicio favorece el crecimiento de varios pastos.
3.5 Los cultivos pueden agotar los minerales del suelo.
En un ecosistema natural los elementos qumicos esenciales que las plantas o los animales
toman de los minerales del suelo para su crecimiento y desarrollo son reincorporados cuando las
plantas y los animales que los consumen mueren y son descompuestos. Pero en un suelo
agrcola este patrn es alterado cuando los cultivos son cosechados y consumidos por las
personas o los animales. Como los nutrimentos no pueden ser reincorporados al suelo despus
de un cierto tiempo, el suelo pierde su fertilidad (capacidad de producir cultivos en cantidad
apropiada).
El crecimiento vegetal depende de ciertos factores limitantes como el agua, la luz solar y ciertos
elementos qumicos esenciales para el crecimiento vegetal como el nitrgeno, el fsforo y el
potasio. Para sostener la productividad de los suelos agrcolas se utilizan peridicamente
productos qumicos solubles en agua llamados fertilizantes para reponer los elementos qumicos
que actan como factores limitantes. Los fertilizantes inorgnicos son de accin inmediata y de
tiempo de duracin corto en comparacin con los orgnicos. Un fertilizante inorgnico, por
ejemplo, 10, 20, 20, indica las concentraciones relativas de nitrgeno, fsforo y potasio
respectivamente. A los fertilizantes orgnicos se les llama abonos y consisten, por ejemplo, en
estircol de bovinos, vacunos, caballar, residuos de cultivos, harina de huesos, sangre y
composta. Son complejos y son de composicin variable; son de accin lenta y duracin
prolongada.
3.5.1 La Ley del Mnimo de Liebig
La idea de que un organismo no es ms fuerte que el eslabn ms dbil en su cadena ecolgica
de requerimientos fue expresada claramente por Justus Liebig en 1840. Liebig fue uno de los
pioneros en el estudio del efecto de diversos factores sobre el crecimiento de las plantas.
Descubri, como saben los agricultores en la actualidad, que el rendimiento de las plantas suele
ser limitado no slo por los nutrientes necesarios en grandes cantidades, como el dixido de
carbono y el agua, que suelen abundar en el medio, sino por algunas materias primas como el
cinc, por ejemplo, que se necesitan en cantidades diminutas pero escasean en el suelo. La
afirmacin de Liebig es que "el crecimiento de una planta depende de los nutrientes disponibles
slo en cantidades mnimas".

"ley" del mnimo de Liebig. La ley


del mnimo de Liebig dice: Que el
nutriente que se encuentra menos
disponible es el que limita la
produccin, an cuando los dems
estn en cantidades suficientes.

El elemento menos disponible (en


este caso potasio [K]), limita la
produccin

4. PROPIEDADES MICROBIOLGICAS DEL SUELO

Unidad 1. Conceptos Bsicos del suelo Los microorganismos del suelo, son los componentes
ms importantes de este. Constituyen su parte viva y son los responsables de la dinmica de
transformacin y desarrollo. En un solo gramo de tierra, encontramos millones de
microorganismos beneficiosos para los cultivos. En desinfecciones severas, como las que se
realizan en cultivos bajo plstico, anulamos muchos de estos microorganismos, que estaban de
forma natural en el suelo. Estos microorganismos beneficiosos que se encuentran en el suelo
son: bacterias, actinomicetos, hongos, algas y protozoarios.
Un suelo frtil es aquel que contiene una reserva adecuada de elementos nutritivos disponibles
para la planta, o una poblacin microbiana que libere nutrientes que permitan un buen desarrollo
vegetal.
En la agricultura tradicional, se alternaban las lneas de cultivo en el suelo, o bien se dejaba
descansar la tierra durante un tiempo. Actualmente, en la agricultura intensiva, el suelo apenas
est sin cultivo, y se planta siempre en la misma lnea de terreno, por lo cual degradamos el
suelo rpidamente. Por todas estas razones, se est empleando lo que se denomina
Biofertilizacin, que consiste en aumentar el nmero de microorganismos de un suelo, para de
esta forma, acelerar todos los procesos microbianos, aumentar la cantidad de nutrientes
asimilables por la planta, etc. Una biofertilizacin correcta, ayuda a una fertilizacin tradicional,
reduciendo el uso de energa de la planta a la hora de absorber los distintos nutrientes,
disminuye la degradacin del agroecosistema y reduce la prdida de nutrientes del suelo por
lixividados, sobre todo de nitrgeno. Pero estos microorganismos actan a la vez como agentes
de control biolgico, con lo que reducimos aquellos microorganismos indeseables en el suelo y
favorecemos los organismos tiles para los cultivos, con lo que aumentamos la produccin de la
planta.
4.1 Organismos que viven dentro del suelo

Megabiotas: Comprende vertebrados, como serpientes, zorras, ratones, topos y conejos


que sobre todo escarban el suelo para alimentarse o refugiarse.

Macrobiotas: (dimetro > 2 milmetros) Comprende invertebrados (por ejemplo: hormigas,


termitas, ciempis, lombrices, caracoles y araas). Las races de las plantas son a menudo
incluidas en estas biotas.

Mesobiotas: (dimetro 0.1-2 milmetros), suelen vivir en los poros del suelo. Este grupo se
compone de microartrpodos, como los caros, pseudoescorpiones y colmbolos.

Microbiotas: (dimetro < 0.1 milmetros), son muy abundantes, estn en todos lados y son
muy diversos. Entre la microflora estn las algas, bacterias, hongos y levaduras que pueden
descomponer casi cualquier sustancia natural. La microfauna comprende nemtodos,
protozoarios, turbelarios, tardgrados y rotferos.
En el suelo se encuentran bacterias, hongos, protozoarios, caros, colepteros, hormigas,
nemtodos, miripodos, colmbolos, rotferos, larvas, lombrices y otros microorganismos que
intervienen en la transformacin de la materia orgnica e inorgnica. La actividad de los
microorganismos es muy importante para la transformacin y la vida de los suelos. Las bacterias
y los hongos participan en los Unidad 1. Conceptos Bsicos del suelo ciclos del carbono,
nitrgeno, azufre, fsforo y en la incorporacin del potasio y el magnesio, entre otros, para su
asimilacin por las plantas.
Los procesos biolgicos ms importantes que se dan en el suelo son:

Humificacin (descomposicin de la materia orgnica por hongos, bacterias, actinomicetos,


lombrices y termitas).

Transformaciones del nitrgeno (amonificacin, nitrificacin y fijacin).

Mezcla-desplazamiento (lombrices y termitas principalmente).


Los organismos del suelo constituyen la biomasa microbiana, en la cual se incluye:
- La microflora: bacterias y hongos.
- La fauna.
Segn las condiciones climtico-ambientales, se desarrolla la Vegetacin que formar el
ecosistema. Dicho subsistema cumple ciclos estacinales donde se van depositando residuos
de hojas y ramas en la superficie, o de races en el interior del suelo. De estos residuos se sirven
la fauna y la microflora del suelo, de donde extraen la materia y energa para su ciclo vital a
travs de un conjunto de procesos donde intervienen organismos consumidores,
transformadores, y descomponedores, siguiendo una cadena trfica, la cual es propia de cada
sistema, dando como resultado:
- La descomposicin de la materia liberando elementos qumicos.
- La formacin de productos intermedios de mediana complejidad.
- Productos altamente complejos: sustancias hmicas.
Las bacterias y los hongos habitan principalmente en los suelos bien aireados, pero solamente
las bacterias realizan la mayor parte de los cambios biolgicos y qumicos en los ambientes
anaerobios.
Las bacterias se clasifican en:
- Aerbicas: viven slo en presencia de oxgeno.
- Anaerobias: viven slo en ausencia del oxgeno.
- Anaerobias facultativas, las cuales pueden desarrollarse en presencia o en ausencia de
oxgeno.
Las bacterias que utilizan compuestos nitrogenados como fuente de energa incluyen las
bacterias que oxidan el amonio y lo transforman en nitritos (Nitrosomonas) y las bacterias que
oxidan a los nitritos transformndolos en nitratos (Nitrobacter).
odos
los ambientes cidos. Poseen una red de filamentos o hifas en el suelo. Son organismos
saprofitos, aerbicos que juegan un papel muy importante en la transformacin de los
constituyentes del suelo. No contienen clorofila y su biomasa es de 1000 a 10000kg/ha. Ellos
intervienen en la descomposicin de la Unidad 1. Conceptos Bsicos del suelo
celulosa, hemicelulosa, pectinas, almidn, grasas y compuestos de lignina. Los hongos
participan en la formacin del humus y contribuyen al reciclaje de nutrientes y a la estabilidad de
agregados mediante la degradacin de residuos vegetales y animales.

energa para fijar el dixido de carbono (fotosntesis), se encuentran en los suelos frtiles, ricos
en bases con nitrgeno y fsforo disponibles. Su poblacin es alta: 10000 a 100000/gr de suelo.
Actan en la solubilizacin de minerales del suelo, acelerando el proceso de intemperizacin.
Generan materia orgnica a partir de compuestos inorgnicos y aumentan el contenido de
humus en el suelo. Variedades de algas azulverdoso asimilan el nitrgeno atmosfrico,
aumentando el tenor de nitrgeno en los suelos. Estas algas son principalmente activas en
suelos hmedos o inundados y en suelos superficiales alcalinos. Como no dependen de la
materia orgnica como fuente de energa, son las primeras colonizadoras de las regiones ridas
o arenosas y facilitan el ingreso posterior de las plantas superiores.

aproximadamente 1800 especies, pero las ms importantes son Lumbricus terrestres que cava
en profundidades y la Alloloboforo caliginosa que cava en superficie y mide 25 cm. Ambas son
europeas. Tienen una gran importancia en la fertilidad debido a que ingieren materia orgnica
con suelo, mezclndose y sufriendo acciones enzimticas digestivas. Los fecal pelets son ricos
en bacterias, materia orgnica y nutrientes y tienen gran agregacin. Los pedotubulos son
importantes para la aireacin.

conocidos con el nombre de cupies. Ellas transportan suelos profundos a la superficie,

mezclando materia orgnica y materia mineral; tienen agentes cementantes que hacen que
dichos montculos sean muy duros y resistentes a los agentes climticos. Su proceso digestivo
ayudado por bacterias es ms eficiente que el de la lombriz. Las tierras donde se encuentran los
termiteros son de baja fertilidad.

variedad de funciones ecolgicas en los ecosistemas, debido a que utilizan diversos estratos de
nidificacin, tienen un amplio espectro de alimentacin y se asocian con numerosas especies de
plantas y animales. Las hormigas escarban el suelo, mezclando o reciclando los materiales para
la construccin del hormiguero. Son grandes consumidores de residuos. Tienen sobre el suelo
un efecto agregante.

pueden ser parsitos. Existen ms de 1000 especies de nematodes en suelo, siendo los ms
importantes los que viven de residuos (saprofitos). Hay especies que atacan las races de las
plantas siendo muy perjudiciales.

micrmetros. Son amibas, ciliados y flagelados y en suelo se han visto ms de 250 especies. Su
hbitat es de suelos hmedos, bien drenados y principalmente horizontes A y en la zona de la
rizosfera.

aumentando la disponibilidad para la planta de nutrientes escasos en el suelo (P, Zn, Cu, Ca, Mg,
Mn, Fe). Las exomicorrizas son externas y estn estimuladas por los exudados de las races,
asociadas principalmente a los rboles (conferas y latifoliadas). Las hifas se desarrollan en la
corteza de la raz. Las endomicorrizas forman masas de hifas dentro de las clulas (vesicular,
arbuscular). Las clulas corticales de la raz son penetradas por las hifas donde toman forma
arbuscular. Vista microscpica de un hongo formador de micorrizas arbusculares creciendo en
una raz del maz.

nuclear, pero son filamentosos como hongos. Son aerobios y saprfitos. Prefieren suelos bien
aireados, con rango de pH entre 6 y 7, y alto contenido en humus. Exceden en nmero a todos
los otros organismos del suelo. Son importantes en la descomposicin de la materia orgnica
por ser capaces de descomponer celulosa, quitina y fosfolpidos.
Existen organismos de la fauna y la microflora del suelo que tienen efectos segn la FAO hace
nfasis en que:
Los organismos del suelo mantienen procesos como el almacenamiento de carbono, los ciclos
de nutrientes y la diversidad de especies de plantas.
La biodiversidad del suelo juega un papel en la fertilidad del mismo, en su rehabilitacin, en la
absorcin de los nutrientes por las plantas, en los procesos de biodegradacin, en la reduccin
de residuos peligrosos y en el control de plagas de forma natural.
Los organismos del suelo aumentan la productividad de los cultivos a travs de:

El reciclado de nutrientes como nitrgeno, fsforo, potasio y calcio


La descomposicin de la materia orgnica en humus
Incremento de la porosidad del suelo, la infiltracin del agua, y la reduccin de la superficie
de escorrenta y de la erosin.
Ecolgicamente, la biota del suelo regula varias funciones crticas. La reduccin excesiva de
la biodiversidad del suelo, especialmente la prdida de especies claves y/o especies con
funciones nicas, puede tener efectos ecolgicos en cascada, al conducir a un deterioro a largo
plazo de la fertilidad del suelo y a la prdida de la capacidad productiva agrcola.
El aumento y la conservacin de la macro y micro fauna del suelo, es el fundamento de todo
sistema agrosustentable, debido a que los organismos que la constituyen, promueven la
formacin de los poros del suelo ( los que le dan la estructura necesaria para el intercambio
gaseoso y la acumulacin del agua edfica), aportan positivamente a la humidificacin de la
materia orgnica (M.O.), intervienen en la transformacin de los nutrientes a las formas qumicas
adecuadas para ser absorbidas por las races de los vegetales, posibilitan la degradacin de los
residuos fitosanitarios y de los excedentes de fertilizantes sintticos (disminuyendo el riesgo de
contaminacin de los acuferos subterrneos), aumentan la captacin de carbono atmosfrico
(disminuyendo el efecto invernadero) y favorecen la fijacin de nitrgeno atmosfrico.

Sabemos que el suelo es el soporte de la planta que le aporta nutrientes pero tambin un
ecosistema vivo que se interrelacionan con ella y, en su funcionalidad biolgica, los
microorganismos desarrollan mltiples funciones benficas.
Funcion

Tipo de Microorganismos

Descomposicin de residuos de las plantas,


aumento de la Materia orgnica.

Descomponedores ( bacterias, hongos, micro


y macro fauna)

Control de la disponibilidad de Nitrgeno para


las plantas: conversin de formas orgnicas a
minerales simples aptas para ser absorbidas
por las plantas.

Microorganismos mineralizadores, bacterias

Aumento de la disponibilidad de sustancias


minerales.

Bacterias, hongos y micorrizas

Formacin del humus

Hongos, bacterias

Produccin de sustancias promotoras del


desarrollo radicular.

Bacterias

Formacin de agregados del suelo y


estabilidad del mismo.

Hongos, bacteria y macro fauna

Supresin de patgenos de las plantas

Micro fauna en general: bacterias