Vous êtes sur la page 1sur 13

Maya Shatzmiller

Le mythe d'origine berbre (aspects historiques et sociaux)


In: Revue de l'Occident musulman et de la Mditerrane, N35, 1983. pp. 145-156.

Rsum
Rsum Le mythe d'origine berbre prsente un grand intrt, d'autant plus que, du Maghreb mdival, nous n'avons pas de
tmoignages crits proprement berbres, ni pour la langue ni pour la culture. Quand apparat le mythe pour la premire fois ?
Pourquoi et comment est-il n et en quelles circonstances ? Pouvons-nous voir des variations et des transformations travers
l'poque mdivale ? Quel rapport a-t-il avec l'apparition des dynasties berbres ? S'agit-il d'une expression de rsistance
intellectuelle ou sociale, ou au contraire d'acculturation et de soumission la mentalit des conqurants ? Dans quelle mesure
tait-il prsent dans les aspects rels de la vie ? L'tude de ces questions nous occupe dans cet article et nous donne des
aperus plus approfondis sur la socit maghrbine, ses structures sociales et mentales.
Abstract
Abstract Studying the myth of the Berbers' origin is of much interest since we have no other cultural manifestation of the Berbers
during the Middle Ages. When did it show for the first time ? Why and how was it created and under what circumstances ? Is it
one myth or several ones ? Can we observe any variations and transformations in it during the Middle Ages ? Is it linked with the
birth of Berber dynasties ? Is it expressing intellectual or social resistance or rather acculturation to the state of mind of the Arab
conqueror ? Is it equally present in other, more realistic aspects of medieval life in North Africa ? We shall be studying these
questions in this article, hoping to provide a better and more accurate insight of the Maghrebi society, its social structures and
mentalities.

Citer ce document / Cite this document :


Shatzmiller Maya. Le mythe d'origine berbre (aspects historiques et sociaux). In: Revue de l'Occident musulman et de la
Mditerrane, N35, 1983. pp. 145-156.
doi : 10.3406/remmm.1983.1986
http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/remmm_0035-1474_1983_num_35_1_1986

Revue de l'Occident Musulman et de la Mditerrane, 35, 1983-1.

LE MYTHE D'ORIGINE BERBRE


ASPECTS HISTORIOGRAPHIQUES ET SOCIAUX
par Maya SHATZMILLER

Le fait que les Berbres mdivaux se soient rclams d'une origine arabe est
connu et admis par tous ceux qui ont t introduits l'histoire de l'Afrique du Nord
par l'oeuvre d'Ibn Khaldun o, dans son Kitb al-'ibar, il rapporte, grosso modo, des
traditions attestant qu' une poque recule les tribus berbres se rattachaient la
nation arabe par l'intermdiaire d'anctres lgendaires. Ibn Khaldun lui-mme
accepte l'authenticit de cette filiation pour certains, les tribus Kutama et Sanhadja,
mais reproche aux Zenata d'avoir de fausses prtentions une origine arabe, prten
tionsmotives par le mpris qu'ils prouvent envers leur propre race berbre, qu'ils
considrent comme servile et ddaigne (1). A tort ou raison, Ibn Khaldun observ
ait,avec sa clairvoyance habituelle qu'au XlVe sicle, le mythe d'origine dpassait
de loin le cadre d'un motif littraire pour prendre une signification d'actualit. tu
diant l'historiographie mrinide de la mme poque, j'ai galement eu l'occasion de
situer le motif du mythe d'origine berbre dans un contexte socio-politique donn,
o il s'agissait de rsoudre le problme auquel se heurta la famille Zanatienne des
Mrinides ds son installation sur le trne du Maroc, savoir le problme de la lgit
imit (2). Il m'avait paru vident que la porte historique du mythe d'origine tait
bien plus importante et varie qu'elle n'en avait l'air au premier abord, mais il me
manquait l'poque les renseignements ncessaires pour apprcier l'ampleur historiographique du phnomne. C'est--dire qu'en raison des grandes lacunes dont
souffre l'historiographie maghrbine, et surtout de la perte des chroniques histori
quesdes premires sicles de l're musulmane, il nous tait difficile de reconstituer
l'histoire du motif ainsi que ses aspects sociaux.
Quelques mois aprs la publication de mon tude sur l'historiographie mrinid
e,
j'ai pris connaissance du contenu d'un manuscrit de provenance marocaine, une
compilation intitule : Kitb al-ansb li-abi Hayyn, qui traite exclusivement des ori
gines
et des gnalogies berbres (3). Bien que cette compilation date galement du
XlVe sicle (1312), la mise au jour de cet ensemble a eu deux consquences immdiat
es
pour mon tude historiographique du mythe d'origine berbre : je l'ai identifi
comme tant la source commune de deux fragments anonymes traitant le sujet,
publis par E. Lvi-Provenal, et ceci a clair, dans une large mesure, la conception
historiograohique adopte par Ibn Khaldun dans son Kitb al-'ibar(A). Une deuxi-

146

M. SHATZMILLER

me contribution du Kitb al-ansb consistait justement dans la reproduction d'un


grand nombre de sources dont les auteurs sont inconnus ou partiellement connus, et
qui permettent d'apprcier, dans une plus ample mesure, la quantit et la qualit de
la littrature qui constituait ce mythe d'origine. Ce phnomne a alors revtu pour
moi des dimensions beaucoup plus considrables et pntrables, mais aussi plus faci
les cerner.
En quoi consiste l'intrt de l'tude du mythe d'origine ? Il est gnralement
admis que, dans ce genre de mythe, se conservent les traditions sur l'originalit de la
nation telle qu'elle a t conue par les premires gnrations. Mais, en mme
temps, comme c'est le cas au XlVe sicle mrinide, le mythe d'origine accompagne
les mutations sociales et mentales des gnrations postrieures auxquelles il s'adapt
e.
Il n'est pas sans intrt de rappeler que le genre gnalogique, qui retrace l'origi
ne
des races et des familles, genre qui fut parmi les premires sources historiques
rdiges dans le monde arabo-musulman, n'est pas l'exclusivit de cette culture. Au
contraire, il prsente de grandes similarits historiographiques et contextuelles avec
les gnalogies chrtiennes et juives rdiges en Europe mdivale (5). Parmi ces
traits communs, on peut retenir la toile de fond tribale commune aux Arabes et aux '
peuples barbares, un choix d'anctres parmi les personnages bibliques (6), la rdac
tionde gnalogies pour exalter une ligne, justifier une usurpation du pouvoir, lg
itimer un acte politique, etc., motivations aussi valables pour notre cas, comme on le
verra par la suite.
Etudi sous ces angles, le mythe d'origine berbre prsente un grand intrt,
d'autant plus qu'au Maghreb mdival, nous n'avons pas de tmoignages crits
proprement berbres, ni pour la langue ni pour la culture. Les questions restent
pourtant nombreuses : Quand apparat le motif pour la premire fois ? Pourquoi et
comment est-il n et en quelles circonstances ? S'agit-il d'un seul motif ou de
plusieurs ? Pouvons-nous voir des variations et des transformations travers l'po
quemdivale ? Quel rapport a-t-il avec l'apparition des dynasties berbres ? S'agit-il
d'une expression de rsistance intellectuelle ou sociale, ou au contraire d'accultura
tion
et de soumission la mentalit des conqurants ? Dans quelle mesure tait-il
prsent dans les aspects rels de la vie ? L'tude de ces questions va nous occuper par
la suite, et nous donner des aperus plus approfondis sur la socit maghrbine, ses
structures sociales et mentales.
L'examen rcapitulatif des sources, qu'il s'agisse de sources existantes ou de
sources que nous ne connaissons qu' travers des citations, montre qu'on peut distin
guerdeux grandes phases dans le dveloppement chronologique et thmatique du
mythe d'origine : une premire phase, qui date du IXe sicle et qui dure jusqu'au
XHe sicle, et une deuxime qui commence au Xlle sicle avec les Almohades et
dans laquelle on trouve les historiens du XlVe sicle. Cette phase se termine avec la
conqute ottomane et l'avnement des Sa'adiens au Maroc.
A la premire phase ont particip plusieurs coles historiographiques qui se
sont succdes et dont la classification permet non seulement d'apprendre les
raisons et les circonstances de la cration du mythe d'origine, mais galement de sui
vre le dplacement gographique qui l'accompagne : une premire cole orientale
cde la place l'cole ibrique, arabe et berbre qui, elle, est suivie son tour par

LE MYTHE D'ORIGINE BERBRE

147

une cole ifriqiyenne. Ce fut cette cole, l'cole orientale, qui a fourni les
donnes de base ce mythe d'origine berbre. Elle tait compose de gographes et
d'historiens qui vcurent pendant les IXe et Xe sicles dans les rgions centrales de
l'empire 'abbaside et qui, dans leurs rcits historiques ou descriptions du pays, ont
d rsoudre le problme de l'anonymat historique des Berbres. Voici l'essentiel de
leurs donnes :
Ibn al-Kalbi (m. 204/819-820) : ... Les tribus des Ketama et des Sanhadja
n'appartiennent pas la race berbre : ce sont des branches de la population ymnite qu'Ifricos Ibn Saifi tablit en Ifrikia avec les troupes qu'il y laissa pour garder le
pays (7).
Ibn Khurddhbih (m. 250/844) : ... La patrie des Berbres tait la Palestine
dont le roi tait Jalut (Goliath). Quand celui-ci fut tu par David qu'Allah le bnis
se les Berbres migrrent au Maghreb (8).
Ibn 'Abd al-Hakam (m. 257/871) : ... Les Berbres taient en Palestine. Leur
roi Jalut fut mis mort par David, Dieu le sauve ; ils migrrent vers le Maghreb...
(9).
Ibn Qutayba (m. 296/907) : ... Le Jalut en question se nommait Ouennour, fils
de Hermel, fils de ... fils de Madghis el-Abter (10).
Al-Tabari (m. 310/923) : ... Les Berbres sont un mlange de Cananens et
d'Amalcites qui s'taient rpandus dans divers pays aprs que Goliath et t tu ;
Ifricos ayant envahi le Maghreb les y transporta des ctes de Syrie et, les ayant tablis
en Ifrikiya, il les nomma Berbres (11).
Ibn Hawqal (m. 331/943) : ... A part des exceptions insignifiantes, ces Berbr
es
descendent, dans l'ensemble, de Goliath... Les spcialistes de leur gnalogie, de
leur histoire et de leurs traditions ont disparu. D'un certain nombre d'entre-eux,
nous avons recueilli des informations que nous avons notes... (12).
Al-Souli (m. 335/947) : ... Il descend des Berbres, fils de Kasloudjim fils de
Mesraim fils de Champ (13).
Al-Mas'di (m. 345/956) : ... Ce sont des dbris de Ghassanides et autres tr
ibus qui se dispersrent la suite du torrent d'Arim (14).
Dans l'ensemble, il s'agit de trois filiations : la premire, qui est la plus
frquente, proclame les Berbres originaires de Palestine, chasss au Maghreb aprs
la mort de Jalut qui appartenait la tribu Arabe de Mudar. La deuxime voit les
Berbres comme des descendants de Cham fils de No, ns au Maghreb aprs l'exil
de celui-ci. La troisime accorde plusieurs tribus berbres une origine himyarite
sud-arabique. Une version lgrement diffrente de ces filiations figure dans le Kitb
al-ansb, fol. 19.
Comment expliquer la gense de ces traditions ? Le tmoignage d'Ibn Hawqal,
cit plus haut, laisse penser qu'en ralit le rle de traditions proprement maghrbi
nes
dans la cration du mythe d'origine berbre a t minime et que ce fut plutt une
cration orientale. Par contre, la date relativement rcente de l'apparition d'une
gnalogie des Berbres par rapport la conqute indique que l'obscurit historique
qui entourait les Berbres ne posa pas problme en Orient immdiatement et aut
omatiquement
aprs la conqute. Il fallut que certaines conditions historiques appa
raissent
avant que les historiens qui crivaient du centre de l'empire musulman

148

M. SHATZMILLER

prouvent le besoin, et aient la possibilit, d'envisager le phnomne berbre qui


s'tait manifest la priphrie.
Ces conditions d'abord un certain degr de connaissances pratiques des
Berbres, deuximement les vnements politiques significatifs qui se produisirent
en Afrique du Nord se trouvent remplies pendant les IXe et Xe sicles. D'un ct,
les gographes ont alors acquis sur le terrain des renseignements importants sur la
vie et les structures tribales des Berbres, comme le montrent leurs rcits, et de l'au
tre, les rvoltes successives des Berbres ont attir l'attention sur le problme pos
par leur existence. C'est ce moment seulement que les historiens orientaux s'inte
rrogent sur l'origine des Berbres, question qui se pose pour eux en termes historiographiques, plutt que sociaux ou politiques. Pour la rsoudre, ils cherchent in
corporer
les Berbres l'Histoire leur manire, c'est--dire conformment aux
rgles de leur mmoire collective btie sur des rcits bibliques et des structures
tribales. Les historiographes musulmans rsolvent la question berbre selon le
mme schma que celui par lequel ils avaient incorpor auparavant d'autres groupes
et tribus amens au contact avec l'Islam par la conqute. Dsormais, pour les histo
riens orientaux, la question berbre est digre, et les Berbres trouvent leur place
au sein de l'Histoire connue et lgitime. Il n'en est pas de mme pour les Occident
aux.
Exception faite d'une remarque d'Ibn al-Kalbi (15), la premire cole orientale
ne montre pas l'existence d'une attitude ngative ou hostile envers les Berbres.
C'est ensuite, adopt par les Occidentaux eux-mmes, que le mythe d'origine
devient le sujet d'un dbat racial. Une deuxime cole qui se constitue en Espagne
musulmane pendant les Xe et Xle sicles, interprte et manipule la gnalogie
berbre dans un but politique et culturel. Cette cole est compose de deux groupes
diviss selon un clivage ethnique : un groupe arabe, de gographes, de traditionnistes et d'historiens comme al-Warrq (m. 363/973-4), Ibn Hazm (n 384-994), Ibn
'Abd al-Barr (m. 463/1070), al-Bakri (m. 487-1094), et un deuxime groupe de
gnalogistes berbres. Tandis que les auteurs arabes nous sont connus grce des
travaux qu'ils ont laisss autres que ces gnalogies, la reconstitution du groupe
berbre a t d'autant plus difficile que son existence est signale uniquement par
Ibn Khaldun. Le compilateur du Kitb al-ansb ne semble avoir eu connaissance ni
des membres de cette cole, ni de leurs crits. Ibn Khaldun nomme plusieurs de ces
gnalogistes berbres comme Sabic al-Matmati (16), Hani b. Masdur al-Koumi,
Kehlan b. abi Luwa, Hani b. Bakur al-Darisi, Ayoub b. al Yazid (17), mais sans indi
cation ni du lieu, ni de l'poque de leur activit. Le fait qu'il s'agisse de Berbres ib
riques
est perceptible travers les ractions qu'ils suscitent ou sollicitent dans le
groupe arabe, notamment chez Ibn Hazm. Ce traditionniste tmoigne plusieurs fois
avoir recueilli des renseignements chez des personnages verss dans l'tude des
gnalogies berbres, renseignements qui, d'aprs Ibn Khaldun, ne s'accordent pas
toujours avec les textes crits des gnalogistes berbres qu'il avait sous les yeux
(18). Qui taient ces informateurs ? A part l'information manant d'Ayoub, le fils de
l'homme l'ne, qu'al-Warrq avait recueillie de sa bouche Cordoue, Ibn Hazm
enregistre des renseignements donns par Abu Muhammad bou Ighni al-Birzali
l'ibadite, ... personnage dit-il, d'une grande pit et trs savant dans les gna
logies berbres (19). De ces deux hommes on peut facilement suivre la trace,

LE MYTHE D'ORIGINE BERBRE

149

d'Afrique du Nord en Espagne la fin du Xle sicle. Pendant sa rvolte, Abu Yazid
avait entretenu des rapports avec le calife omayade al-Nsir, tandis qu'Ayoub, son
fils, d'abord reprsentant de son pre Cordoue, avait fini par tre attach son ser
vice (20). Le Birzali ibadite, lui aussi, tait li la tribu birzalide qui, en Afrique du
Nord, pactisa avec Abu Yazid, puis passa en Espagne o elle fournit un corps de ca
valiers
berbres sous al-Hakam II (21). Les chos de cette cole se trouvent gale
ment chez al-Bakr, qu'Ibn Khaldun (22), ainsi que son frre (23), citent souvent
propos de la gnalogie zanatienne. Comme le reste des renseignements d'al-Bakr,
ils furent recueillis en Espagne. La confirmation de l'identit des gnalogistes
berbres se trouve dans la chronique anonyme mrinide, la Dhakhira al-Saniyya.
L'auteur, en parlant de la gnalogie des tribus mrinides, reproduit des vers qui ont
t cits par plusieurs rudits zanatiens qui demeuraient en Andalousie. Plus loin
encore, il dcrit les circonstances de la rdaction de ces vers : C'tait lors des batail
les
sanglantes entre Arabes et Berbres d'Andalousie au Xle sicle, pisode connu
sous le nom al-fitna al-barbariya (24).
Le dbat qui se dclencha entre les deux groupes de gnalogistes avait pour
source la tentative de dnier aux Berbres la gnalogie qui leur avait t accorde
en Orient peu de temps auparavant. Voici le rcit catgorique d'Ibn Hazm :
Quelques peuplades berbres veulent faire accroire qu'elles viennent du Ymen et
qu'elles descendent de Himyar ; d'autres se disent des descendants de Berr,fils de
Cais ; mais la fausset de ces prtentions est hors de doute : le fait que Cais ait eu
un fils nomm Berr est absolument inconnu tous les gnalogistes ; et les Himyarites n'eurent jamais d'autre voie pour se rendre au Maghreb que les rcits
mensongers des historiens ymnites (25).
L'attitude ouvertement hostile d'Ibn Hazm envrs les prtentions berbres
n'est qu'un lment parmi plusieurs facteurs historiques qui ont prsid l'appari
tion
du mythe d'origine berbre en Espagne musulmane. Trois facteurs peuvent tre
prciss : la constitution de royaumes berbres indpendants, l'clatement de manif
estations
de berbrophobie et la crise du califat de Cordoue.
Le lien entre la fondation d'un pouvoir politique et le dveloppement d'une g
nalogie
largement reconnue se trouve bien illustr dans le cas des Berbres Zanata.
La rvolte de l'homme l'ne qui fit natre des traditions gnalogiques pendant les
Xe et Xle sicles, et l'installation des Zirides Grenade (26), des Aftasides Badajoz
(27), des familles zanatiennes des Birzalides Carmona (28), Benni Demmer
Moron (29), Banu Corra Ronda (30), contribua inspirer la majeure partie de cette
littrature. L'activit politique se trouve jumele avec l'apparition des rcits gnalo
giquesque les groupes en question trouvent ncessaires l'annoblissement de leurs
origines et la lgitimation de leur avnement. A partir de ce moment, l'origine ara
bedes Zenata est aussi tablie que celle des Sanhadja ; ainsi al-Idrisi (n 493/1100) :
Voici la gnalogie des Zanata : Djana, le pre de tous les Zanata, tait le fils de
Dharis, ou Djalout, qui fut tu par David. Dharis tait fils de Luwa... fils de Berr fils
de Cais fils d'Elyan fils de Modhar. Par consquent, les Zanata taient originair
ement
des Arabes de race pure, mais par suite des alliances qu'ils ont contractes avec

150

M. SHATZMILLER

les Masmouda leurs voisins, ils sont devenus eux-mmes Berbres (31). Les chroni
quesmrinides et 'abd al-Wadides tmoignent que, pendant la deuxime vague de la
monte zanatienne des XIHe et XlVe sicles, ce mythe d'origine fut adopt et dve
lopp (32).
Non moins importante dans la gense et les mutations du mythe d'origine, en
ces annes, fut l'influence de la berbrophobie en Espagne. Pour bien apprcier la
force de ce facteur, il faut savoir que, dans cette rgion, plus peut-tre que dans les
autres du monde musulman, l'ordre social tait rgi par une stricte division
ethnique : Arabes, Ibro-Romans, Berbres, Juifs ; chaque ethnie avait sa place dans
une socit trs structure qui ne permettait que trs peu de mobilit sur l'chelle
sociale et politique traditionnelle (33). Le recrutement des miliciens berbres d'Afri
quedu Nord, inaugur par le calife al-Hakam II, brisa cet quilibre, qu'on croyait
tabli pour de bon dans la socit andalouse. Maintenues par al-Mansour ibn
Abi 'Amr, les units berbres furent d'abord employes dans les campagnes contre
les Chrtiens, mais plus tard contre les habitants des villes et surtout ceux de
Cordoue (34). Le rle militaire jou par la soldatesque berbre, qui se transforma en
aspirations politiques, contribua la haine contre les Berbres, haine qui allait cla
terdans les meutes connues sous le nom de fitna al-barbaria, auxquelles fait allu
sion le chroniqueur de la Dhakhira. Dans ses mmoires, le prince Ziride 'Abd Allah,
contemporain des vnements, a conserv le souvenir de cette haine envers les
Berbres : ... par rpugnance ce qu'ils prennent pied dans ce district et par haine
de leur race (35). Revendiqu par les uns et dmenti par les autres, le mythe d'origi
ne
a t utilis ici comme lment de propagande dans un contexte socio-politique
de rivalits ethniques. Des manifestations du malaise social qui existait parmi les
autres groupes ethniques dans les mmes annes sont galement voques dans une
ptre littraire manant de la communaut des Slaves, les Sakaliba. Interprt dans
ce sens, le mythe d'origine berbre en terre ibrique peut tre compar au phnomn
e
de la Shu'ubiyya d'al-Andalus (36).
Le troisime facteur est li la crise du califat de Cordoue, qui souleva l'intrt
public pour l'ascendance noble comme critre de choix politique, et donna ainsi
naissance une littrature gnalogique. De nouveau, l'mir ziride 'Abd Allah nous
sert de tmoin : ... Ils placrent leur tte un homme auquel ils donnrent le titre
califien d'al-Murtada, prtendant qu'il tait QuraiSite, afin de concilier, grce son
califat, l'ensemble de la population (37). La Djamharat ansb al-'arab d'Ibn Hazm,
tout comme les livres des gnalogistes berbres qui expriment l'intrt port ce
sujet, font partie du mme courant littraire, n de ces circonstances historiques.
La gnologie berbre ne devient un sujet proprement maghrbin qu'avec les
historiens qui appartiennent la troisime cole, 1' ifriqiyenne. Les chroniques
issues de cette cole sont pour la plupart perdues aujourd'hui, et c'est travers les
citations d'auteurs postrieurs, notamment Ibn 'Idhari, Ibn Khaldun et l'auteur du
Kitb al-ansb, que nous savons que ces historiens ont consacr un ouvrage ou un
chapitre la question du mythe d'origine. La vie de cette cole se poursuit du Xle au
XHIe sicles, surtout en Ifriqiya (38). Lie son dbut l'historiographie dynastique
des Zirides, elle fait natre la grande floraison des attributions d'origine himyarite
aux tribus Sanhadja. Du point de vue historiographique gnral, les historiens de

LE MYTHE D'ORIGINE BERBRE

151

cette cole conoivent et crivent pour la premire fois l'histoire d'Afrique du Nord
en termes de dynastie de race, Sanhadja et Zanata, critre adopt par Ibn Khaldun.
Parmi ces historiens, on peut nommer Ibn al-Raqq (39) (m. 418/1027-8) qui, en plus
d'une longue chronique sur PIfriqiya, composa aussi une gnalogie ; Abu al-Salt
(40) (m. 1235) qui composa le Kitb al-dibbjafi mafkhir (var. ahbr) Sanhadja,
pour al-Hasan Shib al-Mahdia ; ibn Hammduh al Burns al-Sabti (41) (m. XHe
sicle) qui composa le Kitb al-muqtabis fi ahbr al-maghrib wa-I-andalus, dont un
chapitre traite des gnalogies des Berbres ; Ibn Hammd (42) (m. 628/1230) qui
composa al-nubadh al-muhtdja fi ahbr mulk Sanhadja bi-Ifriqiya, wa-Bidjya,
chronique qui contient galement des renseignements gnalogiques ; Abu Madjd
al-Maghl (43), auteur du Kitb fi ansb al-barbar ; Abu 'Ali al-Rashq (44), qui com
posa le mizn al-'amalfi aym al-duwal ; Ibn al-Wakl (45), auteur du al-mughrib 'an
al-maghrib et Khalid b. Kharas (46), auteur d'une chronique sur l'Ifriqiya.
Le nombre des auteurs cits laisserait croire que le motif du mythe d'origine
prend des dimensions trs considrables cette poque, mme si nous ne connais
sons
pas le contenu exact des rcits. En fait, partir de ce moment, le motif devient
un lment obligatoire chez les auteurs autochtones qui parlent de l'histoire
d'Afrique du Nord et ceci contraste avec le peu d'attention accorde ce mythe par
les auteurs non-occidentaux tel Ibn al-Athr (47) (m. 630/1233) ou al-'Umari (48),
qui ont trait le mme sujet.
La deuxime phase dans l'histoire du mythe d'origine berbre au Maghreb a
commenc avec les Almohades et a pris une nouvelle tournure avec l'attribution
d'une ascendance alide la famille rgnante (49). La transformation subie ce
moment par le motif lui donne la forme d'une gnalogie familiale qui remplace la
gnalogie des races. Une fois encore, cette transformation tient compte des mutat
ions historiques socio-politiques en Afrique du Nord qui font que la filiation 'alide
est utilise pour faire face la question de la lgitimation du rgime, ou plutt de la
justification devant l'opinion publique d'un acte d'usurpation du pouvoir. La
question de la lgitimation de l'usurpation du pouvoir politique a toujours exist
pour la communaut musulmane mdivale. La rvolte contre un pouvoir lgitime
tant considr par la loi comme un crime, plusieurs chefs politiques se virent
condamns par les milieux religieux. En Afrique du Nord, ce fut l'homme l'ne,
au dire d'Ibn Khaldun, qui fut sanctionn par les 'ulam': ... accus d'avoir mis
l'opinion que la rvolte contre le pouvoir temporel (sultan) tait permise, il fut mis
hors la loi par les magistrats de Castilia (50). Sous les Almoravides, eux-mmes la
rgement
lgitims par leur guerre contre les hrtiques Bergwata, les milieux rel
igieux,
gardiens de la loi, sont appels fournir une fatwa avant la liquidation des
Mulk al-taw'if d'Espagne.
Le changement apport par l'installation de la dynastie almohade ne rside pas
dans la particularit de la dynastie elle-mme, mais dans un dveloppement qui a
pris place au sein de la socit maghrbine. C'est cette poque qu'on constate la
remonte la surface des lments religieux comme porte-paroles de la communaut

face au pouvoir temporel. Dsormais, les milieux religieux des villes sont un
facteur dont les souverains doivent mnager l'opinion, tant donn leur influence et

152

M. SHATZMILLER

leur contrle sur la masse du peuple. La correspondance adresse par les souverains
almohades la population tmoigne d'une volont d'apaiser et de plaire : aux tulab\ Almohades, sheikhs, notables et l'ensemble de la population, lit-on dans
des lettres adresses Marrakech, Ceuta et Bidjya par la chancellerie du souverain
(51). L'influence des milieux religieux sur l'opinion publique ne cesse de s'accrotre
sous les Almohades et les Mrinides ; le problme de la lgitimation fait ainsi sentir
son poids de plus en plus lourdement. Le caractre de la propagande diffuse par les
dynasties almohade et mrinide montre qu'elles emploient diffrents prtextes rel
igieux
et communautaires pour justifier leur installation (52).
La lgitimation par l'attribution d'une ascendance noble et surtout 'alide, avait
dj t un phnomne assez frquent dans l'histoire musulmane. Bien des
mouvements sectaires et des rebelles politiques, comme le chef de la rvolte de Zanj
en Iraq par exemple, y voyaient un moyen d'exprimer leur volont d'affirmer leur
appartenance la communaut musulmane, malgr leur attaque porte contre un
rgime bien lgitime (53). L'ascendance 'alide n'tait pas pourtant attribue sans
difficult en terre maghrbine pendant les XIHe et XlVe sicles, et mme les histo
riens de cour sont rticents la rappeler trop souvent. Les Mrinides et les Abd
al-Wadides l'ont mme repousse catgoriquement durant certaines poques (54).
Ayant discut dans son ensemble le mythe d'origine Zanata du XlVe sicle, il
nous reste, avant d'valuer ce phnomne, mentionner un autre motif littraire li
thmatiquement au motif du mythe d'origine, qui apparat ses cts et le remplace
parfois. Il s'agit du mafkhir al-Barbar, aussi cit comme mafdil al-Barbar ou
mahasn ahl al-maghrib. C'est un motif qui figure parfois dans le titre mme des
ouvrages historiques, mais plus souvent comme un chapitre faisant suite aux gnal
ogies, consacr l'loge des Berbres. Un premier chantillon fait partie de l'hist
oriographie
ibadite et se trouve dans la chronique d'Abu Zakariya Yahya rdige en
504/1110-1111 (55). Cette chronique, intitule Kitb al-sra wa-ahbr al-a'ima, com
pose dans le sud tunisien, commence par un chapitre intitul Fad'il al-Barbar
et reproduit des hadiths sur les Berbres attirs par l'Islam avant la conqute. Ces
hadiths sont repris par le compilateur du Kitb al-ansb, deux sicles plus tard. En
543/1 148, le thme revient dans un ouvrage compos par un exil de Marrakech, Ibn
al-Yas'a, pour son hte Salh al-Dn, une chronique du Maghreb intitule exacte
mental-mughrib fi ahbr mahsin ahl al-Maghrib (56). Un autre exemple serait le
chapitre du kitb al-ansb intitul Mafkhir al-Barbar, publi par E. Lvi-Provenal comme un ouvrage indpendant (57). Ibn 'Idhari, toujours en 1312, inaugure son
Bayn al-Maghrib par un chapitre fadl al-Maghrib, utilisant plusieurs hadiths
reproduits dans le Kitb al-ansb (58). Le meilleur reprsentant de ce thme est
peut-tre Ibn Khaldun, qui a galement consacr un chapitre aux nobles qualits des
Berbres, o il interprte ce thme de faon indpendante (59).
Il est impossible de dterminer l'heure actuelle si le motif du Mafkhir
al-Barbar a pris naissance chez la secte ibadite. Grce aux travaux de T. Lewicki,
nous sommes plus amplement renseigns aujourd'hui sur l'activit littraire import
ante, compte tenu de ses faibles dimensions dmographiques, qu'eurent les
membres de cette secte du Sud ifriqiyen pendant les Xe-XHIe sicles ; mais le

LE MYTHE D'ORIGINE BERBRE

153

nombre ngligeable de chroniques historiques signales pour le moment ne permet


pas de tirer des conclusions (60).
Le coup d'oeil que nous venons de jeter sur la reprsentation historiographique
du mythe d'origine berbre montre qu'il avait des dimensions littraires trs import
antes. Il a t recueilli comme lment presque obligatoire par l'historiographie
maghrbine ds sa naissance et travers tout le Moyen-ge. Nous avons pu constater
galement qu'il avait t transform et adopt suivant les mutations sociales et poli
tiques de la Berbrie et des Berbres d'Espagne, et n'tait pas rest un motif littrai
re
fig et strile. Pourtant, la diffusion du mythe d'origine s'arrte avec l'historiogra
phie.
Un examen attentif des symboles de souverainet en Afrique du Nord montre
que ni la gnalogie biblique ni l'origine arabe, ni mme l'origine 'alide d'aucune
dynastie, y compris les Idrisides, ne figurent, par exemple, sur la monnaie (61). C'est
seulement partir du XVIe sicle que le mot sharif surgit sur les pitaphes funrai
res
des dynasties du Maroc (62). Le mythe d'origine n'apparat pas non plus comme
garant d'une mission religieuse ou politique en Berbrie mdivale, ni comme
lment unifiant autour duquel les forces tribales, ou mme urbaines, peuvent se
rallier, avant la renaissance du culte d'Idris au XVe sicle (63). Quel tait donc le vrai
poids du phnomne du mythe d'origine ? Quelle signification historique a-t-il eue ?
Il me semble que nous abordons avec l'tude du mythe d'origine le problme
du dcalage qui existait, en effet, en Afrique du nord mdivale, entre l'histoire, telle
qu'elle fut interprte par les lments d'lite islamiss et arabiss, et les faits rels
tels qu'ils ont t vcus par la plus grande partie de la population berbrisante. Pour
ces dernires, le mythe d'origine reste marginal et inaccessible.
Le retard que prit le processus d'arabisation en Afrique du Nord explique qu'il
y ait eu un dcalage de mentalits entre les lments arabiss qui taient une minorit

et la majorit encore berbre, manifestant une opposition tacite, et encore vivante


au XlIIe sicle envers les Arabes et l'Islam (64). Comme les autres aspects du mythe
d'origine, ce phnomne est reflt par le nombre important de hadiths et d'pisodes
dans la littrature du XlVe sicle et surtout le Kitb al-ansb, qui racontent l'attiran
ce
des Berbres envers l'Islam avant la conqute. L'histoire de la conqute posait un
problme de conscience et d'identit historique pour les Berbres, car leur rsistance
pouvait tre interprte comme un refus de l'Islam. Mais ce problme ne pouvait
tre ressenti et partag que par les lments qui avaient subi le processus d'arabi
sation et qui ainsi avaient accs aux mentalits et modes de penser arabomusulmans. Ce sont les historiens et les autres membres de l'lite intellectuelle de la
cour qui sont seuls responsables d'avoir entretenu le mythe d'origine en Afrique du
Nord, largement pour en tirer parti auprs de souverains trop souvent mfiants (65).
Pour conclure, disons que malgr l'apparence populaire donne par l'historiographie
au mythe d'origine berbre en Afrique du Nord mdivale, ce mythe est rest l'hri
tagespirituel d'un secteur restreint de la population, qui, dans sa masse, n'eut aucu
nement
l'occasion de le partager.

154

M. SHATZMILLER

NOTES
(1) Ibn Khaldun, Histoire des Berbres, tr. Baron de Slane, nouvelle dition (Paris, 1925-1956) I,
153-167, III, 180-188.
(2) Maya Shatzmiller, L'historiographie mrimde, Ibn Khaldun et ses contemporains (Leiden,
1982), 115-123.
(3) II s'agit du manuscrit K 1275 de la Bibliothque Gnrale de Rabat.
(4) Voir mon article : Une source mconnue de l'histoire des Berbres : le Kitb al-ansb liAbi Hayyn paratre prochainement dans Arabica).
(5) L. Gnicot : Les gnalogies (fasc. 15 de la srie Typologie des Sources du Moyen-ge occi
dental)
(Louvain, 1975) et B. Dinur : tudes sur l'historiographie du peuple juif (Jrusalem, 1978), en
hbreu.
(6) Le rattachement de Berbres aux personnages bibliques apparat dans toute son ampleur
pour la premire fois dans le Kitb al-ansb. Voir ce propos M.-A. Johnson, The purpose of the Bibli
calgenealogies (Cambridge, 1969).
(7) Histoire..., op. cit., I, 176-7.
(8) Ibn Khurradhbih, Ibn al-Faqih al-Hamadani, et Ibn Rustih, Description du Maghreb et de
l'Europe aux Hle-IXe sicles, texte et tr. par Hadj-Sadok Mohammad, 12-13.
(9) Ibn Abd al-Hakam, Conqute de l'Afrique du Nord et de l'Espagne, texte arabe et traduction
franaise d'Albert Gateau (Paris, 1948), 35.
(10) Histoire..., I, 175.
(11) Loc. cit.
(12) Ibn Hawkal : Kitab surat al-ard, d. J.-H. Kramers, 98, 105. Voir galement T. Lewicki : A
propos d'une liste de tribus berbres d'Ibn Hawkal, dans Folia Onentalia, I (1959), 128-135.
(13) Histoire..., I, 176.
(14) Loc. cit.
(15) Cite par Ibn Khaldun dans Histoire..., op. cit. ,1,176-7 : 0 David ! fais sortir les Berbr
es
de la Syrie car ils sont la lpre du pays.
(16) Histoire..., op. cit., ... Ibn Sabic et les gnalogistes de son cole..., III, 187, I, 171.
Kitb al-ansb, fol. 21.
(17) Op. cit., I, 178. Voir galement Ren Basset: Les gnalogistes berbres, dans les
Archives Berbres, I (1915), fasc. 2, 3-II. Kitb al-ansb, fols. 21, 25.
(18) Histoire... I, 232.
(19) Histoire... op. cit., III, 187, galement 201, 207.
(20) Histoire... III, 207.
(21) Histoire. . . III, 291. Le gnalogiste Kehlan b. abi Luwa, s'tait lui aussi rendu en Espagne
auprs de Ali en Nacer, le souverain hammudite de Malaga (Histoire... I, 169, III, 187).
(22) Histoire... op. cit. I, 180, et galement I, 120, 121.
(23) Abu Zakanya Yahya, Ibn Khaldun, Histoire des Bni Abd el-Wad, rois de Tlemcen, d. et
tr. A. Bel (Alger, 1903), 119.
(24) Al-Dhakhira al-Saniyya (le trsor magnifique). Texte arabe publi par Mohammed ben
Cheneb, Publ. de la Facult des Lettres d'Alger, t. LVII (Alger, 1921) 13, 15 et L'historiographie mndine, op. cit., 120.
(25) Histoire... op. cit. I, 183.
(26) H.R. Idns, Les Zindes d'Espagne, dans Al-Andalus, XXIX (1964), fasc. 1, 39-147.
(27) H.R. Idns, Les Aftasides de Bajadoz, dans Al-Andalus, XXX (1965), 277-291.
(28) Histoire... III, 291 et H.R. Idris, Les Birzahdes de Carmona, dans Al-Andalus, XXX
(1965), 49-63.
(29) Histoire... op. cit. III, 288-290.
(30) Op. cit. 224.
(31) Idrisi : Description de l'Afrique et de l'Espagne, d. Dozy et de Goeje (Leyde, 1866), 63,
tr. 75.

LE MYTHE D'ORIGINE BERBRE

155

(32) L'historiographie mnnide... op. cit. 119.


(33) Maya Shatzmiller, Professions and ethnie origin of urban labourers in Muslim Spain : evi
dence from a Moroccan source, dans Awraq (Instituto Hispano-Arabe de Cultura, Madrid), vol. 5.
T.-F. Ghck, Islamic and Christian Spam m the early middle ages, comparative perspectives on social
and cultural formation (Princeton, 1979), p. 165 et sq.
(34) E. Garcia Gomez, Andalucia contra Berbena (Barcelona, 1976). E. Lvi-Provenal, Histoire
de l'Espagne Musulmane (Paris, 1950-1953), III, 74, 80-88.
(35) Cit dans H.R. Idns, Les Zindes... op. cit. p. 43, galement p. 50 : La berbrophobie
atteignit alors son paroxysme dans la capitale o furent perptrs, les crimes pouvantables dont le
chroniqueur Kairouanais al-Raqiq a bross le sinistre tableau. Voir : Lvi-Provenal : Les mmoir
es
d'Abd Allah dernier roi Zinde de Grenade, fragments publis d'aprs le manuscrit de la Biblio
thque d'al-Qarawiyin Fs, avec une introduction et une trad, franaise. Al Andalus, III (1935), fasc.
2, 233-344, IV (1936-39), fasc. 2, 29-145.
(36) James Monroe : The shu'ubiyya in al-andalus (Berkeley, 1970) et I. Golziher, Die
shu'ubiyya unter den Muhammedanern in Spanien, dans ZMDG, LUI, 4 (1899), 601-620, surtout p.
603, o il parle du rle des gnalogies orientales dans ce mouvement.
(37) H R. Idris, Les Zindes... op. cit. 43.
(38) H.R. Idris, La Berbne orientale sous les Zindes (X-XIIe sicles) (Paris, 1962) et M. Talbi,
L'mirat Aghlabide (184-296/800-909) (Paris, 1966).
(39) Voir article Ibn al-Raqiq dans El^ par M. Talbi ; H R. Idris, La Berbne... op. cit. p.
XIV. Le seul des historiens de son cole, dont une partie de l'ouvrage a t retrouve : Ta'rikh Ifnqiya
wa-l-Maghnb, d. par Monji al-Kaabi (Tunis, 1968). galement, H.R. Idris : L'Occident musulman
l'avnement des Abbasides d'aprs le chroniqueur zinde al-Raqiq, dans R. E. I. , XXXIX (1971), fasc.
2, 209-291.
(40) Cit par le Kitb al-ansb, comme Abi al-salt, H.R. Idris, La Berbne. . . op. cit. I, XVII et
notes 29 - 32. Ibn 'Idhari, al-Bayn al-Mughnb, d G. -S. Colin et Lvi-Provenal (Leiden, 1948), p. 2.
Al-Hasan ibn Yahya ibn Tamm ibn al Mu 'iz rgna Mahdia 515 -543/1121 - 1148.
(41) II rgne encore une confusion sur l'identit de l'historien qui a port ce nom, souvent
confondu avec Ibn Hammd qui apparat plus loin, H.R. Idris, La Berbne. . . op. cit. I, XIX et note 44.
(42) Cit par Kitb al-ansb, H.R. Idris, La Berbne. . . I, XIX et note 43. Auteur galement de
YHistoire des rots Obaidides (Les califes fatimides) d. et tr. par M. Vonderheyden (Alger-Pans, 1927).
D'aprs R. Brunschvig il faut lire Hamado et non Hammad, Un aspect de la littrature historicogographique de l'Islam, dans Mlanges Gaudefroy-Demombynes, Le Caire, 1935-45, 60, note 2). Mais
cit par Ibn Khaldun, Histoire... III, 266 et II, 57 comme Ibn Hammd.
(43) Largement cit dans le Kitb al-ansb.
(44) Encore une attribution douteuse. Comparer les deux articles Ibn Rashiq dans Er par
Ch. Bouyahya et J.F.P. Hopkins.
(45) M. Talbi, L'mirat... 12, cite le titre ainsi al-mu'nb fi ahbr al-maghrib.
(46) Kitb al-ansb, 112-113.
(47) Ibn al-Athr : Annales du Maghreb et de l'Espagne, tr. et ann. par E. Fagnan (Alger, 1898),
8-9.
(48) Al-'Umari ne parle pas du mythe d'origine, malgr le fait qu'il cite Abi Hayyn, compilat
eur
prsum du Kitb-al-ansb, qu'il a d rencontrer en Egypte. Ibn Fadl Allah al-Omari, Maselik
el-absar (Paris, 1927) 147.
(49) E. Lvi-Provenal : Documents indits d'histoire almohade, p. 32 et sq.
(50) Histoire... op. cit. III, 202.
(51) E. Lvi-Provenal : Trente-sept lettres officielles almohades. Texte arabe (Rabat, 1941). E.
Lvi-Provenal : Un recueil de lettres officielles almohades. tude diplomatique, analyse et commentair
e
historique. Extrait 'Hespns, 1941 (Paris, 1942).
(52) Sur ces aspects, voir mes articles Les premiers Mrinides et le milieu religieux de Fs :
l'introduction des Mdersas et Islam de campagne et Islam de ville : le facteur religieux l'avne
mentdes Mrinides, publis dans Studia Islamica, 43 (1976), 109-118 et 50 (1980), 123-136.
(53) A. Popovic, La rvolte des esclaves en Iraq au UlelIXe sicle, Bibl. d'tudes islamiques, 6
(Paris, 1976), 189 et Annexe II.

156

M. SHATZMILLER

(54) L'historiographie mnnide... op. cit.


(55) E. Masqueray : Chronique d'Abou Zakanya (Alger, 1878), 11-18.
(56) R. Brunschvig : Un aspect..., op. cit., 58-59.
(57) Fragments historiques sur les Berbres au Moyen-ge. Extraits indits d'un recueil anony
me
compil en 712/1312 et intitul Kitb mafkhir al-Barbar (Rabat, 1934).
(58) Op. cit., p. 6.
(59) Histoire... I, 198-206.
(60) Par exemple : Les historiens biographes et traditionnistes badites-wahbites de l'Afrique
du Nord du Ville au XVIe sicle, dans Folia Onentalta, 3 (1961), 1-134 (Krakow, 1962). Et R. Basset,
Les gnalogistes berbres, op. cit., 4-5.
(61) D. Eustache, Corpus des dirhams idnsites et contemporains (Rabat, 1970-71). La seule
monnaie qui porte une lgende insinuant un mythe d'origine est un dinar double d'Abu Ziyan
Muhammad, sultan mnnide, 788/1386, qui ht Muhammad amr al-muslimn b. al-Khulaf' alrashdn ; H. Hazard, The numismatic history of late medieval North Africa (N-Y, 1952), 221. L'attnbution de ce motif peut tre constate chez le pote mnnide al-Malzuzi, dans son Nazm al-Suluk,
L'historiographie mnnide... op. cit., 12-13, 116.
(62) Consulter les inscriptions almoravides et almohades dans Gaston Deverdun : Inscriptions
arabes de Marrakech (Rabat, 1956). Sur les pitaphes hafsides, on note seulement le titre Mahdi ;
voir S. M. Zbiss : Inscriptions du Gorjani. Contribution l'histoire des Almohades et des Hafsides
(Tunis, 1962), 89, 92.
(63) Sur la renaissance du culte d'Idns, voir mon tude, L'Historiographie..., op. cit. 138etsq.
(64) Voir T. Lewicki, Prophtes antimusulmans chez les Berbres mdivaux, dans Atti del III
Congresso di Studi Arabi e Islamia (Ravello, 1966), 461-466 (Napoli, 1967).
(65) Ainsi Yahya Ibn Khaldun, ... l'exception des Bani Abd al-wad. Leur tribu fut la pre
mire qui fut soumise l'Islam et ce fut grce aux Bni Abd al-Wad que (l'autorit arabe) se rpandit
parmi les Berbres du Sahara, op. cit. 125. galement L'historiographie mnnide, op. cit. 116 et sq.
Rsum
Le mythe d'origine berbre prsente un grand intrt, d'autant plus que, du Maghreb mdival,
nous n'avons pas de tmoignages crits proprement berbres, ni pour la langue ni pour la culture.
Quand apparat le mythe pour la premire fois ? Pourquoi et comment est-il n et en quelles circons
tances ? Pouvons-nous voir des variations et des transformations travers l'poque mdivale ? Quel
rapport a-t-il avec l'apparition des dynasties berbres ? S'agit-il d'une expression de rsistance intel
lectuelle
ou sociale, ou au contraire d'acculturation et de soumission la mentalit des conqurants ?
Dans quelle mesure tait-il prsent dans les aspects rels de la vie ? L'tude de ces questions nous
occupe dans cet article et nous donne des aperus plus approfondis sur la socit maghrbine, ses
structures sociales et mentales.
Abstract
Studying the myth of the Berbers' origin is of much interest since we have no other cultural
manifestation of the Berbers during the Middle Ages. When did it show for the first time ? Why and
how was it created and under what circumstances ? Is it one myth or several ones ? Can we observe any
variations and transformations in it during the Middle Ages ? Is it linked with the birth of Berber
dynasties ? Is it expressing intellectual or social resistance or rather acculturation to the state of mind
of the Arab conqueror ? Is it equally present in other, more realistic aspects of medieval life in North
Africa ? We shall be studying these questions in this article, hoping to provide a better and more
accurate insight of the Maghrebi society, its social structures and mentalities.

Vous aimerez peut-être aussi