Vous êtes sur la page 1sur 13

Heracles en la mitologa griega[editar]

Se trata del ms clebre de los hroes griegos , el paradigma de la virilidad y el adalid del
orden olmpico contra los monstruos ctnicos. Su extraordinaria fuerza es el principal de
sus atributos, pero tambin lo son el coraje, el orgullo, cierto candor y un formidable vigor
sexual.8 Se le considera el ancestro de los Reyes de Esparta (de este modo estos
caudillos dorios se legitimaban como aqueos9 ) y la influencia de esta polis en la Grecia
Arcaica y Clsica fue una de las razones de la difusin de su leyenda y su culto,10haciendo
de Heracles el hroe dorio por excelencia.11
Abundan los relatos mitolgicos sobre l, y los ms famosos son los doce trabajos. Las
historias de las cuales es protagonista forman un ciclo que se desarroll constantemente
durante toda la Antigedad, motivo por el cual es difcil hacer una exposicin cronolgica o
siquiera coherente de ellas. El historiador francs Pierre Grimal, en su Diccionario de
mitologa griega y romana, propone clasificarlas en tres categoras, a saber:
1. El ciclo de los Doce Trabajos.
2. Las hazaas independientes de los mismos.
3. Las aventuras secundarias ocurridas durante la realizacin de los trabajos.
Como marco de los tres ciclos aparecen los relatos de su nacimiento y de su muerte y
apoteosis, relativamente invariables en las diversas fuentes.12
Las menciones ms antiguas de Heracles aparecen en las obras
de Homero13 y Hesodo,14 pero relatos ms o menos completos de sus aventuras son las
obras de Psino deLindos (natural de Rodas, y, por lo dems, desconocido),15 Pisandro de
Cmiros (otro poeta rodio, fl. ca. 640 a. C.),16 17 y Paniasis de Halicarnaso (siglo V a. C.)
autor de una obra titulada Heraclea.18 Todas estas obras, con excepcin de unas pocas
citas fragmentarias, se han perdido.
Los poetas posteriores, sus comentaristas y, por ltimo, los mitgrafos de la poca
helenstica son, en la actualidad, las nicas fuentes escritas sobrevivientes que relatan las
hazaas de Heracles. Un auxiliar importante para el estudio de las mismas es
la iconografa, muy abundante, que recoge los principales episodios de las leyendas.
Iconografa que se prolonga desde la poca arcaica hasta la moderna. Como muestra
basta sealar el friso del templo de Apolo en Delfos19 y la coleccin del Museo del Prado.20

Heracles en otras mitologas[editar]


Las historias y el culto de Heracles se difundieron en cada sitio donde se establecieron los
griegos; en muchos casos el hroe fue incorporado a otras mitologas o bien se lo
identific con algn personaje mtico anterior. Entre los etruscos, sumamente receptivos
ante la mitologa helnica, Heracles se convirti en Hercle, hijo de Tinia y de Uni. A travs
de esta personificacin los latinos desarrollaron la figura de Hrcules. En la mitologa de

Roma, Hrcules se identifica por completo con el Heracles griego y solo se le aaden
algunos episodios a sus aventuras destinados a relacionarlo con Italia y el Lacio. En otros
casos, los propios griegos equipararon con Hrcules a los seres mticos de otras culturas;
as sucedi con el dios fenicio Melkart, las divinidades egipcias Jonsu y Herishef o
el celta Ogmios. En ocasiones estos otros Heracles fueron caracterizados con eptetos
distintivos como Heracles tirio, Heracles tasio (de Tasos), Heracles de Canobo o
Heracles dctilo.21 Este hecho llev a historiadores y filsofos a especular sobre la
existencia de diferentes Heracles a lo largo de la historia, siendo el hijo de Alcmena el
ltimo de ellos y meramente un hroe.22

Nacimiento e infancia[editar]
Zeus yaci con Alcmena tras adoptar la apariencia del marido de sta, Anfitrin de Tebas,
que haba dejado su hogar para ir a la guerra contra Atenas, y el cual regres victorioso
esa misma noche, ms tarde, cuando Alcmena ya se haba quedado embarazada de
gemelos.
En la noche en que estaba previsto que los gemelos nacieran, Zeus jur que el nio
miembro de la casa de Perseo (a la que pertenecera Heracles por va de su supuesto
padre Anfitrin) que naciera aquella noche se convertira en un gran rey (otras versiones
afirman que fue Hera la que convenci a su marido de que lo jurara, slo para despus
poderle arrebatar el derecho a la corona a sus hijos).
Cuando Hera se enter del juramento, conociendo el adulterio de Zeus y odiando al fruto
de su infidelidad, quiso perjudicarlo. Corri a la casa de Alcmena y ralentiz el parto
sentndose con las piernas cruzadas y las ropas atadas con nudos (cuando se enter de
esto, Zeus enfureci, pero no le qued otra que mantener su promesa). Al mismo tiempo,
hizo que Euristeo, primo de los gemelos, naciese con dos meses de antelacin, siendo l
el rey. Y habra retrasado permanentemente el nacimiento si no hubiese sido engaada
por Galantis, la criada, quien le dijo que ya haba asistido a los nios en el parto. Hera, sin
comprender nada, desat los nudos permitiendo as que Alcmena diese realmente a luz a
Heracles y a Ificles, que nacieron en Tebas en el ao 1.282 a.C. . Los antiguos griegos
celebraban el nacimiento de Heracles en el cuarto da de cada mes griego.
Pero la categora de semidis slo poda ser para uno de los dos nios, el cual fue
Heracles, que recibi junto con el ttulo el don de la fuerza, mientras que su hermano
gemelo, Ificles, naci mortal. Todo el odio de Hera recay sobre Heracles, ya que era el
que haba nacido antes, y por lo tanto, a l le correspondera la corona. Zeus, intentando
arreglar el dao hecho por su mujer, nombr a Heracles rey de la ciudad fortaleza Tirinto,
mientras que Euristeo fue nombrado gobernador de Micenas, polis mucho ms importante.
Otra versin cuenta que Hera retras el parto haciendo que Ilita se sentase en la
mencionada posicin, y que fue sta la engaada por Galantis. Hera transform a la criada
encomadreja y la oblig a dar a luz poniendo huevos por la boca.

Unos pocos meses despus del nacimiento de Heracles, Hera envi dos serpientes a
matarlo mientras dorma en su cuna. El hroe estrangul una serpiente con cada mano y
fue hallado por su niera divirtindose con sus cuerpos exanges como si fueran unos
insignificantes juguetes.
Una versin del origen de la Va Lctea es que Zeus enga a Hera para que amamantase
a Heracles. Al descubrir quin era, lo apart bruscamente de su pecho, proceso en el cual
despidi un chorro de leche que form la mancha que cruza el cielo y que puede verse en
l desde entonces (se cuenta una historia parecida sobre Hera y Hermes, aunque en ese
caso, el truco funcion y la diosa le tom ms cario al beb).

Juventud[editar]
Heracles creci sano y fuerte. Recibi con su hermano clases de msica del maestro Lino,
pero era un estudiante rebelde e indisciplinado. Lino lo regaaba constantemente, y un da
Heracles se enfureci de tal manera que lo golpe con una lira, matndolo al instante. El
joven Heracles debi comparecer ante un tribunal, acusado de asesinato, pero se sali del
apuro citando una sentencia de Radamantis, segn la cual exista el derecho de matar al
adversario en caso de legtima defensa (aunque realmente Lino no haba tocado a
Heracles). Fue pues, absuelto. Pero Anfitrin, inquieto, y temiendo que su hijo adoptivo
fuese presa de nuevos accesos de clera se apresur a enviarlo al campo, y lo puso al
frente de sus rebaos. All, segn una tradicin, un boyero escita llamado Tutaro continu
su educacin, adiestrndolo en el arte de manejar el arco.
Heracles sigui realizando proezas tales como matar al Len de Citern, que estaba
acosando y cazando los rebaos locales, y se visti con sus pieles. Cuando regresaba de
su cacera se encontr con los emisarios del rey minio Ergino de Orcmeno, que haba
derrotado aos atrs a los tebanos y les haba impuesto un pesado tributo que deban
pagar cada ao. Heracles los atac, les cort la nariz y las orejas y las at a sus cuellos,
envindolos de regreso con el mensaje de que se era todo el tributo que iba a recibir. El
rey tebano Creonte le recompens otorgndole la mano de su hija, la princesa Megara,
con la que tuvo varios hijos. Pirra, su hermana menor, se cas con Ificles, el hermano
gemelo del hroe.

Los doce trabajos[editar]


Artculo principal: Los doce trabajos de Heracles

Relieve de un sarcfago: el Len de Nemea, la Hidra de Lerna, el Jabal de Erimanto, la Cierva de Cerinea, las Aves del
Estnfalo, el Cinturn de Hiplita, los Establos de Augas, el Toro de Creta y las Yeguas de Diomedes.

En un ataque de locura provocado por Hera, Heracles mat a su mujer, a sus hijos y a dos
de sus sobrinos con sus propias manos (otras versiones dicen que dej a Megara con
vida, y que cuando volvi en s, no pudo seguir viviendo con ella y se la entreg a su
sobrino Yolao). Al despertar y descubrir los terribles actos que haba cometido, sinti un
terrible dolor, y avergonzado, se aisl de la sociedad yndose a vivir a tierras salvajes.
Tras una larga bsqueda, fue hallado por su hermano Ificles, que le convenci de que
fuera al Orculo de Delfos. En penitencia por esta execrable accin, la sibila dlficale dijo
que tena que llevar a cabo una serie de diez trabajos dispuesta por Euristeo, el hombre
que haba usurpado su legtimo derecho a la corona y a quien ms odiaba. Heracles
realiz los diez trabajos con xito, pero Hera, malmetiendo contra ste, convenci a
Euristeo de que tachara de invlidos el segundo, en el que fue ayudado por su sobrino
Yolao, y el quinto, ya que bien pensado, lo realiz para Augas (segn algunas versiones
se escudaba en que el trabajo lo haban realizado los ros, igual que Augas para no pagar
a Heracles lo acordado en la apuesta personal que hicieran). Debido a esto, Heracles tuvo
que realizar dos trabajos ms, sumando en total los doce (en realidad este elemento mtico
no formaba parte de la leyenda en un principio: se aadi en un intento de explicar por qu
el nmero de trabajos vara de diez a doce segn las distintas versiones).
El orden tradicional de los trabajos es:
1. Matar al Len de Nemea y despojarle de su piel.
2. Matar a la Hidra de Lerna.
3. Capturar a la Cierva de Cerinea.
4. Capturar al Jabal de Erimanto.
5. Limpiar los establos de Augas en un slo da.
6. Matar a los Pjaros del Estnfalo.
7. Capturar al Toro de Creta.
8. Robar las Yeguas de Diomedes.
9. Robar el cinturn de Hiplita.
10. Robar el ganado de Gerin.
11. Robar las manzanas del jardn de las Hesprides
12. Capturar a Cerbero y sacarlo de los infiernos.

Hrcules y el len de Nemea. Detalle del mosaico de los trabajos de Hrcules de Liria (Valencia), en
elM.A.N..

Heracles combatiendo al Len de Nemea. Lcito de fondo blanco de comienzos del siglo V a. C. Museo
del Louvre.

Ilustracin de una hidra.


Heracles y la cierva de Cerinea. Fuente en bronce del siglo I a. C.

Segn el Cronicn de Jernimo de Estridn Heracles complet sus doce trabajos en el ao


1246 a.C.

Matar al len de Nemea y despojarle de su piel[editar]


Artculo principal: Len de Nemea

El len de Nemea era un despiadado monstruo que viva en Nemea, aterrorizando sus
alrededores. Su verdadero punto fuerte era que tena una piel tan gruesa que resultaba
impenetrable a las armas, por lo que pareca ser invencible. Heracles viaj a la ciudad,
donde se hosped en casa de Molorco, y despus parti a la cacera de la fiera. Le dispar
flechas, le atac con una espada de bronce y le golpe con un garrote hecho de
un olivo (que l mismo haba arrancado de la tierra), pero todo result intil. Entonces
Heracles plane un golpe estratgico. Fue a la guarida del animal, que tena dos entradas,
y tapon una de ellas. Azuz al len para que entrara por la otra, y acorralndolo, lo
estrangul.

Heracles llev el cuerpo del len a Micenas para que lo viera Euristeo, pero ste se asust
tanto que le prohibi volver a entrar en la ciudad; de ah en adelante, el fruto de sus
trabajos debera mostrrselo desde fuera. Euristeo orden a sus herreros que le forjasen
una tinaja de bronce que escondi bajo tierra, y en la que se refugiaba cada vez que se
anunciaba a Heracles, comunicndole sus instrucciones a travs de un heraldo.
Pero el trabajo an no estaba terminado, ya que Heracles deba despojar al len de su
piel. Pero como sta resultaba impenetrable a las armas, estuvo horas y horas
intentndolo sin xito. Al fin Atenea, disfrazada de vieja bruja, ayud a Heracles,
advirtindole de que las mejores herramientas para cortar la piel del len eran sus propias
garras. Con esta pequea intervencin divina, Heracles complet su primer trabajo.
La gruessima piel del len de Nemea fue utilizada por Heracles en todas las aventuras
que sucedieron a sta, como la ms eficaz de las armaduras, e hizo servir la cabeza del
len de yelmo.

Matar a la Hidra de Lerna[editar]


Artculo principal: Hidra de Lerna

La Hidra de Lerna era un antiguo y despiadado monstruo acutico ctnico con forma de
serpiente policfala, cuyo nmero de cabeza, segn las distintas versiones, va desde tres,
cinco o nueve hasta cien, e incluso diez mil (siendo tres y nueve los nmeros ms
frecuentes); posea una, recubierta por lminas de bronce, que era inmortal. Lo que la
haca terrible era que cada vez que perda una cabeza regeneraba dos (o una ms fuerte,
segn otras versiones). Tambin tena un aliento txico. Fue criada por Hera bajo
un platanuscerca de la fuente Amimone, en el lago de Lerna, donde haba una entrada
al inframundo que la hidra custodiaba. Su asesinato fue ordenado como segundo trabajo a
Heracles para procurar la muerte de ste, ya que la hidra de Lerna era (o al menos eso se
deca) hermana del Len de Nemea (ambos eran hijos de Tifn y Equidna), y quera
vengarse de Heracles por haber matado a su hermano.
Heracles lleg a la cinaga prxima al lago de Lerna con su sobrino Yolao, al que haba
pedido ayuda, ya que l slo se vea impotente contra el monstruo. Se cubrieron la boca y
la nariz con una tela para protegerse del aliento txico de la hidra y se acercaron a la
fuente Amimone, su refugio. Los detalles de la lucha son explicados por Apolodoro.
Heracles dispar flechas con llamas al interior de la fuente para obligarla a salir, y una vez
frente a frente, la atac con su espada, cortndole varias cabezas. Segn algunas
versiones, Hera envi un cangrejo llamado Carcinos para que pellizcase los pies de
Heracles y le estorbase, pero el hroe aplast al animal y sigui luchando. La hidra
regeneraba dos cabezas por cada una que perda, as que Heracles se dio cuenta de que
no iba a llegar a nada con ese mtodo. Entonces, Yolao tuvo la idea (probablemente
inspirada por Atenea) de quemar los cuellos de la hidra para cauterizar la herida y evitar
as que pudiera regenerar dos nuevas cabezas. Despus de que Heracles cortara la
cabeza, Yolao pasaba por el mun una tela ardiendo, y as, acabaron venciendo a la

hidra de Lerna, que muri sin cabezas. Heracles tom la inmortal, que era impotente sin el
resto del cuerpo, y la enterr bajo una gran roca en el camino sagrado entre Lerna y Eleia,
completando as su segundo trabajo. El hroe moj la punta de sus flechas con la sangre
venenosa de la hidra (que utilizara en sus posteriores aventuras).
Pero Hera, en uno de sus ardides para perjudicar al hroe, inform a Euristeo de que
haba sido Yolao quien haba quemado los muones, y ste tach el trabajo de invlido, ya
que Heracles haba tenido ayuda.

Capturar a la Cierva de Cerinea[editar]


Artculo principal: Cierva de Cerinea

La Cierva de Cerinea tena pezuas de bronce y cornamenta de oro. Estaba consagrada


a Artemisa, ya que era una de las cinco ciervas que la diosa haba intentado capturar para
engancharlas a su carro y haba sido la nica que haba logrado escapar.
Heracles persigui a la cierva da y noche durante un ao sin lograr atraparla, ya que sta
era increblemente veloz (tanto que ni las flechas la alcanzaban). Al fin, en el pas de
los Hiperbreos, la captur mientras sta se paraba a beber agua, atravesndole las dos
patas con flechas que slo traspasaron piel, tendn y hueso (su sangre era un terrible
veneno, capaz incluso de matar a dioses, por lo que Heracles prefiri no derramar ni una
gota, puesto que tendra que dar explicaciones si lo haca). Una vez inmovilizada, la
apres y la llev a Micenas para que Euristeo la viera.
La gran hazaa de Heracles sirvi de ejemplo a muchos otros hroes de la antigedad
como Yhuidr y Casto.

Capturar al Jabal de Erimanto[editar]


Artculo principal: Jabal de Erimanto

Heracles y el Jabal de Erimanto, por Louis Tuaillon, 1904 (Berln).

El Jabal de Erimanto era una terrible criatura, capaz de crear terremotos a voluntad y de
arrancar rboles de tajo con los colmillos, que viva en Erimanto, causando estragos en
todo el contorno. Este jabal se alimentaba de hombres.
Aventura relativa[editar]
En el camino hacia Erimanto, Heracles hizo una parada para visitar a su viejo amigo el
centauro Folo, que en memoria de tiempos lejanos, comparti con l su comida y su vino.
Pero los otros centauros, al oler el vino que estaba especialmente reservado para ellos,
enfurecieron hasta tal punto que atacaron a Heracles. ste primero los rechaz, pero poco
a poco lo hicieron enfurecer a l tambin, y empuando su arco, mat a varios centauros
con flechas untadas con la sangre de la Hidra de Lerna mientras los otros se retiraban
acobardados.
Mientras Heracles enterraba a sus vctimas, su amigo Folo sac una de las flechas de ste
y se puso a examinarla, asombrado de que algo tan pequeo pudiese dar muerte a
criaturas tan formidables como los centauros. Torpemente, la flecha se le escurri de la
mano y se le cay sobre el pie, clavndose en l.
La flecha, untada con tan letal veneno, acab tambin con la vida de Folo, el cual fue
enterrado por Heracles al pie del monte que tomara su nombre: Foloe.
El trabajo[editar]
Heracles encontr al jabal y se ech tras l. Tras perseguirlo durante varias horas, lo
acorral en una zona nevada, donde le salt al lomo. Heracles lo encaden y se lo llev
a Micenas vivo, cargndolo sobre sus hombros.

Limpiar los establos de Augas en un solo da[editar]


Artculo principal: Augas

El trabajo[editar]

Hrcules desviando el cauce de los ros Alfeo y Peneo. Detalle del mosaico de los trabajos de Hrcules
de Liria (Valencia), en el M.A.N. (Madrid).

Por designio de los dioses, el ganado de Augas, rey de la lide, no sufra de


enfermedades, y doce toros que su padre, el dios SolHelios, le haba regalado, defendan

al resto de la manada, asegurando que tampoco sufriera bajas causadas por las fieras de
los alrededores. Con todo esto, el ganado de Augas se convirti en el mayor del pas.
Euristeo impuso este trabajo a Heracles con el fin de humillarle y ridiculizarle, ya que era
tal la cantidad de excrementos acumulados (los establos de Augas jams haban sido
limpiados) que resultaba prcticamente imposible limpiarlos en un slo da. As el gran
Heracles, vencedor de terribles monstruos y realizador de hazaas heroicas, caera
humillado ante una tarea tan denigrante. Incluso Augas hizo una apuesta personal con
Heracles, prometiendo regalarle una parte del ganado si lograba completar el trabajo.
Nadie esperaba que Heracles lo consiguiera, ya que en este trabajo la fuerza no le serva
de nada, pero lo que hizo el astuto hroe fue desviar el cauce de los ros Alfeo y Peneo,
llevndolos a travs de los establos por un canal que l mismo haba cavado. Los ros
arrastraron toda la suciedad y Heracles, ante la sorpresa de todos, complet su quinto
trabajo.
Aventura relativa[editar]
Euristeo y Augas, que no se esperaban que Heracles lo consiguiese, se negaron a
aceptarlo. Euristeo le dijo a Heracles que realmente haba realizado el trabajo para Augas,
ya que conoca la apuesta que haban acordado (fue informado de esto por la
maliciosa Hera), por lo que le era invlido. Segn otras versiones, se escud en que el
trabajo ni siquiera lo haba realizado l, sino los ros.
Y para colmo de desgracias, cuando Heracles exigi a Augas la parte del ganado que le
haba prometido, ste se escaque utilizando el mismo argumento de que el trabajo lo
haban realizado los ros. Heracles llev el asunto a los tribunales, y el testimonio de Fileo,
hijo de Augas, a favor del hroe, convenci a los jueces de que Augas deba cumplir con
su promesa. ste entreg a regaadientes la parte del ganado que prometiera en la
apuesta y desterr a su hijo por haberle hecho perder el juicio. Heracles, furioso por
semejante injusticia, abandon la lide, y buscando alianzas entre los prncipes de toda
Grecia, declar la guerra a Augas. ste envi a su ejrcito al contraataque, capitaneado
por los hermanos gemelos molinidas, sus dos eficientes generales. stos aprovecharon
que Heracles se sinti enfermo y les firm una tregua para atacar por sorpresa. Derrotaron
terriblemente a los hombres del hroe y asesinaron a su hermano Ificles, que le haba
acompaado a la guerra. Vistas las numerosas bajas, los corintios, aliados de Heracles,
declararon oficialmente la paz al ejrcito de Augas, firmando una tregua stmica, en honor
a los Juegos stmicos, probablemente el antecedente de los Juegos Olmpicos en la
Antigedad, durante los cuales deba reinar la paz (realmente estos juegos nunca se
haban celebrado, fueron una repentina invencin de los corintios para poder firmar la
tregua y evadirse de la desfavorable situacin en la que se hallaban).
Pero Heracles no olvid aquella pualada por la espalda. Tres aos despus, aprovech
que los molinidas y sus hombres se encontraban celebrando un festival en honor

aPoseidn para tenderles una emboscada, en la que masacr al ejrcito de Augas y mat
a su hijo urito y a los molinidas, dejndole as sin sus mejores generales.
Posteriormente volvi a reclutar otro ejrcito entre las ciudades del Peloponeso, con el que
dio el golpe definitivo. Saque la lide y mat a Augas, poniendo al desterrado Fileo como
rey.
Pausanias, en cambio, afirma que Heracles le perdon la vida a Augas y le restaur en el
trono, mientras que Fileo se estableci definitivamente en Duliquio. Segn esta versin, a
la muerte de Augas sera su hijo Agstenes quien le sucediera.

Matar a los Pjaros del Estnfalo[editar]


Artculo principal: Pjaros del Estnfalo

Mosaico de los trabajos de Heracles: Matando a los pjaros de Estnfalo (Detalle procedente de Liria,
(Valencia).

Los Pjaros del Estnfalo eran unas aves que tenan pico, alas y garras de bronce.
Poblaban la regin y el bosque de alrededor del lagoEstnfalo. Euristeo encomed a
Heracles como sexto trabajo que acabara con estos pjaros ya que constituan un
autntico peligro, pues eran carnvoros y en ocasiones atacaban al ganado o a la
poblacin, y sus excrementos venenosos arruinaban los cultivos.
Heracles lleg al Estnfalo y se puso a disparar su arco contra las aves, derribando a
muchas de ellas. Pero poco a poco se vio impotente ante su misin, puesto que eran
demasiadas para sus flechas y su legendaria fuerza no le serva de nada, ya que en el aire
no poda atraparlas. Entonces apareci Atenea, le dio un cascabel (una campana o
un cmbalo, segn otras versiones) de bronce y le dijo que lo tocara desde la cima de una
colina elevada. Al hacerlo, los pjaros se asustaron de tal modo que emprendieron el vuelo
y jams se los volvi a ver en el lago ni en el bosque. La mayora huyeron a la isla de Ares,
en el mar Negro (donde fueron encontrados por losargonautas), pero algunos de ellos se
dirigieron a Micenas. Cuando Heracles regres a la dicha polis, Euristeo se hallaba en su

refugio, ya que varios de los pjaros del Estnfalo revoloteaban alrededor de su palacio. Al
ver esto, Heracles son su cascabel y las aves se alejaron de all.

Capturar al Toro de Creta[editar]


Artculo principal: Toro de Creta

Heracles y el toro de Creta.

El Toro de Creta fue el toro que Poseidn hizo salir del mar cuando el rey Minos prometi
ofrecer un sacrificio al dios; pero Minos lo encontr tan hermoso que lo incorpor a sus
rebaos como semental en vez de sacrificarlo. Poseidn, enfurecido, hizo que la
reinaPasfae se enamorara del animal y concibiera con l un hijo, Minotauro, tras lo cual
hizo enloquecer al toro, convirtindolo en un terrible animal salvaje que echaba fuego por
las narices.
Heracles se present ante Minos, que le autoriz para capturar al toro (si poda), puesto
que ste estaba causando estragos en Creta. Heracles consigui subir al lomo del animal
y conducirlo hasta Micenas a travs del mar Egeo. Euristeo, al ver al hermoso toro, lo
quiso ofrecer a Hera, pero sta lo rechaz al ver la ferocidad del animal, por lo que se lo
dej en libertad.
El toro atraves la Arglide y cruz el istmo de Corinto, causando estragos all por donde
pasaba, hasta que Teseo logr matarlo en la llanura de Maratn, prxima a Atenas, la
ciudad de la que era hroe.

Robar las yeguas de Diomedes[editar]


Artculo principal: Yeguas de Diomedes

Heracles y las Yeguas de Diomedes. Detalle del mosaico romano de Los doce
trabajos de Liria(Valencia), en el M.A.N. (Madrid).

Las Yeguas de Diomedes eran cuatro animales carnvoros (veinte, segn otras versiones)
que el gigante Diomedes tena encadenados, alimentndolos con la carne de sus
inocentes huspedes.
El trabajo[editar]
Heracles parti con un grupo de voluntarios consiguiendo arrebatar las yeguas a su dueo,
el cual fue con su ejrcito tras los ladrones. Heracles envi a su amigo y amante Abdero a
la custodia de las yeguas mientras l y sus hombres hacan frente a Diomedes y los suyos.
Pero mientras Abdero apartaba de la lucha el carro al que estaban atadas, las yeguas se
soltaron y lo devoraron. Heracles y sus hombres vencieron al ejrcito enemigo, y el hroe
mat a Diomedes arrojndolo a sus propias yeguas, que lo devoraron sin compasin. Los
pocos adversarios que quedaban en pie huyeron aterrados al ver cmo los sanguinarios
animales daban buena cuenta de su lder. Al terminar de comrselo, las yeguas se
volvieron inexplicablemente mansas, y Heracles las pudo atar de nuevo al carro del
fallecido Diomedes y llevrselas a Micenas, donde fueron entregadas a Euristeo, que se
las regal a Hera. Se dice que murieron en el Monte Olimpo, devoradas por las fieras y las
alimaas. Segn la tradicin, Bucfalo, el caballo de Alejandro Magno, descenda de una
de estas yeguas.
Aventura relativa[editar]
En honor a su amigo y amante Abdero, devorado por las yeguas mientras luchaba a su
lado, Heracles fund junto a su tumba la ciudad de Abdera, donde como ltimo homenaje,
instaur los Juegos Olmpicos. Cuenta la leyenda que en la primera edicin no hubo
carreras de carros, puesto que sta fue la causa de la muerte de Abdero.

Robar el cinturn de Hiplita[editar]


Artculo principal: Hiplita

Heracles lucha contra las amazonas, nfora tica de figuras negras 530520 a. C., Museo del Louvre.

Admete, la hija de Euristeo, fue la que dispuso el noveno trabajo de Heracles, que
consista en robar el cinturn mgico de la reinaamazona Hiplita, a la cual se lo haba
regalado su padre, Ares.
Existen dos versiones de este trabajo:
Versin n 1[editar]
Hiplita se enamora de Heracles y le da su cinturn por voluntad propia. Pero al final es el
hroe ateniense Teseo, que acompaaba a Heracles en este trabajo, el que se casa con la
amazona, y tienen un hijo llamado Hiplito.
Versin n 2[editar]
Heracles secuestra a Melanipa, una de las hermanas de Hiplita, y exige el cinturn como
rescate. La reina amazona se lo acaba dando y el hroe libera a su hermana. Mientras
tanto, Teseo secuestra a Antope, otra hermana de Hiplita, y trata de huir con ella junto a
Heracles. Hera, la eterna enemiga del hroe, informa a las amazonas del secuestro de
Antope, con fin de que ataquen a Teseo, y lo ms placentero para ello, a Heracles. As
sucede, pero ambos logran huir, y se llevan a Antope, con la cual Teseo acaba casndose
(muchas versiones le atribuyen a ella la maternidad de Hiplito, el hijo de Teseo e Hiplita;
incluso hay algunas versiones que ponen como madre a Melanipa). Las amazonas tratan
de recuperarla sin xito atacando Atenas (segn algunas versiones, Antope muere en el
ataque).
Antes de huir, Heracles mata a Hiplita y se lleva su hacha, la cual regalara a su futura
mujer nfale, que la guarda en las regalas de los reyes lidios. Tambin Zeus empua esta
arma en una de sus representaciones estatuarias.