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La novia prestada

Sally Carleen

2 Camino a una boda

La novia prestada (2000)


Ttulo Original: A gift for the groom (1999)
Serie: 2 Camino a una boda
Editorial: Harlequn Ibrica
Sello / Coleccin: Julia 1150
Gnero: Contemporneo
Protagonistas: Nick Claiborne y Analise Brewster

Argumento:
La tranquila existencia de Nick Claiborne, un guapo y
moreno detective que haba decidido no enamorarse de las
mujeres, se vio amenazada de repente por su nueva
clienta, Analise Brewster.
Analise no slo insisti en ayudarlo a resolver el misterio
del pasado de su prometido, sino que su belleza le hizo
olvidarse de su promesa de mantenerse soltero y de que
ella iba a casarse con otro

Sally Carleen - La novia prestada - 2 Camino a una boda

Captulo 1
La mitad inferior del ardiente sol haba desaparecido detrs de las
montaas cuando Nick Claiborne atraves la pista del aeropuerto de
Rattlesnake Corners, Wyoming. All lo esperaba su avioneta, a la que
llamaba afectuosamente Ginny.
Haba volado desde Dakota del Sur esa maana y pasado el caluroso
da de junio buscando a una mujer que haca veinte aos que se haba
mudado. Ahora tena que volar a Nebraska a seguir con la bsqueda.
En cuanto hubiese despegado y tuviese a Ginny en el aire, solo con
las estrellas, podra relajarse. Siempre le pasaba igual cuando lograba
volar. Al ser detective privado, no tena demasiado tiempo para hacer eso.
Ese caso, aunque resultaba frustrante en otros aspectos, al menos le daba
esa posibilidad.
Caminando alrededor de Ginny, complet la revisin de rutina, solt
las sujeciones, y subi por el ala hasta la puerta que estaba ligeramente
abierta. Qu extrao. Siempre tena tanto cuidado en cerrarla con llave
Abri la puerta de golpe, preparndose para subir y sentarse en el
asiento que, tras tantos aos de uso, ya se le haba amoldado al cuerpo.
Pero pasaba algo raro su avin no sola oler a madreselvas.
Hola! Soy Analise Brewster! Usted debe ser Nick Claiborne.
Nick se qued cortado.
Analise Brewster? repiti. Mi cliente Analise Brewster?
pregunt, como si pudiese haber ms de una.
As es. Me alegro de verlo. Se haca tan tarde que tema haberme
equivocado de avin, excepto que este es el nico aparcado aqu.
Ella sac un par de delgados pies calzados con sandalias color
turquesa y luego unas largusimas piernas doradas que medan al menos
una milla. Llevaba pantalones cortos que le daban un aspecto
increblemente sexy, y una blusa de seda color turquesa que se le
amoldaba a los senos redondos.
Tuvo que hacer un esfuerzo para mirarla a la cara.
De pie frente a l, casi con su misma altura, a pesar de que l meda
ms de uno ochenta, ella sonri indecisa. Sus labios generosos se abrieron
para mostrar los blancos dientes.
Qu haca mirndole los labios de esa forma a una mujer que lo
haba emboscado en su propio avin una mujer comprometida?
Ella tendi una mano delgada y l la acept automticamente,
demasiado aturdido para hacer otra cosa, los dedos cerrndose sobre la
suave piel.

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Qu hace aqu? Cmo se subi a mi avin?


Recib su fax anoche explic ella. Llam a su oficina esta
maana y le dije a su secretaria que pensaba encontrarme con usted aqu,
pero parece que no ha recibido el mensaje.
No. No he recibido el mensaje. No he hablado con la oficina hoy
dijo Nick, mirando el desierto aeropuerto. Cmo lleg aqu?
Me fui en coche hasta Tyler esta maana y alquil un avin. Y
cuando llegu aqu usted ya no estaba, pero el hombre de dentro me dijo
que este era su avin y que usted volvera ya que haba tomado prestada
su camioneta porque no haba coches de alquiler, as que yo esper. En
su avin, para que no se me escapara.
Ella hablaba ms rpido an que lo que recordaba por telfono, pero
los cables y circuitos telefnicos no le haban hecho justicia a su voz. l
carraspe e intent aclararse la mente tambin.
No comprendo qu hace aqu.
Durante un momento, ella pareci confundida y mir alrededor como
si se sintiese sorprendida de encontrarse all. Luego su mirada retorn a l
y volvi a esbozar la sonrisa.
Pues, para estar aqu cuando usted encuentre a la mujer que le
tendi la trampa al padre de mi novio, por supuesto.
Por qu? se cruz de brazos l.
Por qu? pareci estar nuevamente confundida. Me parece
obvio.
Pues a m no, as que, por qu no me lo explica? Qu motivo
podra tener para viajar miles de millas para ver cmo arrestan a una
mujer?
Ella le dio la espalda y se inclin para buscar algo en el avin. Nick
intent no mirar su redondo trasero con los pantalones cortos, pero no
pudo hacerlo.
Ella se enderez, sacando una bolsa de viaje, de la cual, tras buscar
un poco, sac una cmara.
Podra sacar una foto dijo. Tal como le he explicado, lo he
contratado a usted como regalo de boda para Lucas, mi novio. Pero no se
lo he dicho todava, ya que es una sorpresa, as que podra tomar una
fotografa para probarlo, comprende?
No dijo l. No s a lo que se refiere. Acaba de inventarse lo de
tomar una foto. Todava no me ha dicho por qu est aqu.
Ella volvi a meter la cmara en la bolsa, se la colg del hombro,
elev la barbilla en son de desafo y lo mir directo a los ojos.
Tengo que estar aqu.
Sus ojos eran decididamente verdes, incluso en la oscuridad
creciente. No eran gris verdosos como el musgo, ni azul verdosos como el
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ocano, sino verdes como las copas de los rboles en el verano cuando los
sobrevolaba. Sinti la necesidad de sumergirse en sus profundidades, de
asegurarle que no le importaba por qu haba ido hasta l, que se
alegraba de que estuviese all.
Se llam al orden mentalmente. No era su estilo dejarse dominar por
las hormonas de esa forma. Estaba molesto de que ella estuviese all, no
contento.
Abbie Prather no est aqu gru, irritado de la misma forma
consigo mismo que con ella. Se mud en 1976.
Oh, no! Quiere decir que la hemos perdido? Qu vamos a hacer
ahora?
Ella pareca tan desolada que sinti un deseo irracional
tranquilizarla, de solucionarlo, de cuidar de ella.

de

Era un detective privado, a quien haba contratado, tuvo que


recordarse. Recoger informacin, conseguir datos, eso era lo que haca. No
se involucraba en los problemas de la gente.
Nosotros yo, no la he perdido. Tengo su nueva direccin en
Nebraska. Me ir esta noche para all en cuanto usted se meta de nuevo
en su avin alquilado y se vuelva a Briar Creek.
Ah, pues bien, ver comenz ella, sin mirarlo a los ojos mi
piloto se ha tenido que volver a casa porque es el cumpleaos de su hijo,
as que me ir con usted a Nebraska y entonces estar con usted cuando
encuentre a Abbie despus de todo.
No puede hacer eso! protest Nick, sintiendo que el pnico lo
invada. Necesitaba su tiempo solo.
No poda tener a un cliente pegado a la nuca, y menos todava un
cliente de largas piernas doradas y labios llenos.
Por qu no? pregunt ella.
Mire, seorita Brewster
Analise. Tendramos que tutearnos si vamos a ir a Nebraska juntos
en ese avioncito de juguete.
No vamos a ir a ningn lado en ese avioncito en mi avin Nick
se pas los dedos por el cabello y neg con la cabeza. Abbie Prather no
es una amateur. Rob veinticinco mil dlares del banco donde trabajaba,
falsific registros bancarios para incriminar al padre de su novio y obtuvo
documentacin para cambiar su identidad por la de June Martin. Eso lo
hace alguien que sabe cmo jugar el juego. Qu le hace pensar que se ha
quedado en Nebraska ms que un par de aos? Le dije cuando acept el
caso que era muy difcil porque era muy antiguo.
Analise se cruz de brazos, levantando con ellos sus pechos, que se
levantaron y quedaron apretados entre ellos, con la sedosa tela de la blusa
marcando cada curva. l haba pensado que la noche veraniega estaba
refrescando, pero eso fue antes de que Analise se cruzara de brazos.

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No hay ni motel ni dnde alquilar un coche cerca de Casper le dijo


ella con firmeza. El hombre de la oficina me lo ha dicho. As que, a
menos que pretendas que pase la noche en esta dura y fra pista donde
probablemente hay serpientes de cascabel, tendrs que llevarme a
Nebraska.
Nick se dio cuenta de que ella tena razn. Sus planes de un vuelo
pacfico y solitario para relajarse salieron volando. No tena alternativa.
Levant las manos resignado.
De acuerdo, de acuerdo! Te llevar a Nebraska y maana hars
planes de cmo volverte a tu casa.
De acuerdo.
Y no vas a seguir conmigo de aqu para all detrs de Abbie Prather.
Ya he dicho que de acuerdo, qu te pasa?
No estaba seguro de creerla. Senta temor e ilusin a la vez por volar
a Nebraska con ella en su avin. Eso era lo que le pasaba.
Siempre que quede claro que no estars presente cuando
encuentre a Abbie Prather.
Ella no respondi.
Para eso me has contratado, as que maana no vendrs conmigo y
listo dijo l, subindose al avin. Se sent en su asiento, pero ya no le
result tan cmodo, como si la intrusin de Analise lo hubiese alterado
fsicamente.
Ella entr y se sent junto a l, cerrando la puerta. Qu extrao que
nunca antes se hubiese dado cuenta de lo pequea que era la cabina, lo
cerca que su asiento se encontraba del pasajero.
Se ajust el cinturn de seguridad y comenz el rutinario chequeo,
haciendo un esfuerzo consciente para ignorarla.
En cuanto el motor comenz a rugir, Analise sac una bolsa de
patatas fritas de esa enorme bolsa de viaje, la abri y comenz a comerlas
ruidosamente.
Podras hacer menos ruido? No puedo or el motor.
Perdona. Me pone nerviosa volar, as que trato de distraerme.
Genial!
Tienes una chocolatina o algo un poco menos ruidoso?
Supongo que no tendrs ese mal genio de aqu a Nebraska, no?
Pues s le asegur, y peor todava. Por cierto, nunca me dijiste
cmo te metiste en mi avin. Estoy seguro de que dej echada la llave.
La abr con una ganza le quit ella el papel a una chocolatina.
Tuve un novio en la universidad que me ense.
Saliste con un criminal?

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Por supuesto que no! Richard era un polica de la secreta. Quieres


una chocolatina? Tengo muchas.
No, gracias mascull l. Se le haban agarrotado los msculos del
cuello nuevamente y senta el dolor de cabeza amenazndolo detrs de
los ojos.
Intent concentrarse en las cosas que le encantaba de volar,
especialmente volar por la noche: la sensacin de libertad, de aislamiento
y serenidad. Durante las siguientes ciento y pico de millas, la tierra all
abajo estara completamente a oscuras, excepto por algn coche o casa.
No habra luces de ciudad, nada a la redonda en el norte, sur, este, oeste,
arriba o abajo.
Nada ms que Analise con sus generosos labios que mordan la
chocolatina y sus largas piernas que cruzaba hacia un lado con recato,
pero que no tenan ningn aspecto de ser recatadas. Analise Brewster
sentada a unas pulgadas de l, tocndolo con los aromas entremezclados
de madreselva y chocolate.
Sintate derecha y ajstate el cinturn le dijo con rudeza.
Ella respondi con tanta rapidez, que lo hizo sentirse culpable de
haberle hablado de esa forma.
El avin comenz a rodar por la pista mientras l haca el chequeo de
los instrumentos y tomaba el micrfono para anunciar su intencin de
despegar a los aviones que estuviesen al alcance de su radio.
Iba a ser un vuelo largo, largusimo.
Al sentir que el avin despegaba, Analise mordi con desesperacin la
chocolatina y el estmago le dio un vuelco. Esa era la parte que ms
miedo y excitacin le causaba, el momento en que el avin se quedaba
suspendido en el aire. Nunca comprendera cmo toneladas de metal con
alas que no se movan podan mantenerse en el aire.
Comi ms chocolatina, intentando no prestarle atencin a la
sensacin que tena en el estmago y, a la vez, no parlotear, algo que le
suceda cuando estaba muy nerviosa. Nick le haba indicado que
necesitaba silencio mientras maniobraba, y no quera causar que se
equivocase y que destruyese la magia que los mantena suspendidos en el
aire, hacindolos caer en picado al suelo.
Ya haba parloteado bastante esa noche, de todos modos. Cuando l
lleg, ella estaba bastante nerviosa, haba comenzado a pensar que
tendra que pasar la noche en el avin. Lo cierto era que desde que
entrara al aeropuerto, con su avin alejndose de regreso a Tyler, para
enterarse de que Nick no la esperaba, se haba preocupado cada vez ms.
Ese ltimo acto impulsivo de lanzarse a atravesar el pas una semana
antes de su boda, quizs no resultase una de sus mejores ideas.
Probablemente preocupara ms a sus padres. Pareca que cuanto ms
trataba de ser la hija perfecta, peor se ponan las cosas.

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Sus padres no estaban demasiado contentos de que se tomase tanto


tiempo para decidir su boda con Lucas Daniels. La ceremonia sera el
prximo sbado y el ensayo estaba planeado para ese da, una semana
antes, el nico momento en que podan ir a la iglesia.
Y cuanto ms se acercaba el ensayo, ms nervios y claustrofobia
tena. A eso de las cuatro de la maana haba decidido que lo que
realmente necesitaba era ir a Wyoming para asegurarse de que Nick
lograba acumular suficientes evidencias para limpiar el nombre del padre
de Lucas antes de la boda para que sus padres pudiesen asistir. Seguro
que su preocupacin sobre el tema era lo que le estaba causando
inquietud.
Le haba parecido una idea genial en su momento, pero las preguntas
de Nick la haban hecho preguntarse sobre sus motivaciones. No era
precisamente lgico. Un lo tras otro. La historia de su vida, llena de
buenas intenciones pero con mala suerte.
Mientras se coma la chocolatina desesperadamente, le lanz una
mirada de reojo a Nick. Las luces del tablero acentuaban los planos de su
cara, dndole una apariencia ms interesante y peligrosa que cuando lo
conoci. Su pelo largo le cubra el cuello de la camisa vaquera desteida.
Llevaba los primeros botones de esta desabrochados y le asomaba por ah
rizos del vello del cuerpo.
Analise se dio vuelta el anillo de diamantes en el dedo y pens en la
suerte que tena de estar comprometida con un hombre bueno como
Lucas Daniels. Se imagin su rostro guapo con su amable sonrisa, el
cabello negro inmaculadamente recortado, que indicaba sus antepasados
indios. Lucas era su mejor amigo, el mejor amigo de sus padres. Cuando
ella y Lucas estuviesen casados, sus padres tendran que reconocer que
ella por fin haba hecho algo bien. Podan dejar de preocuparse por ella
cada minuto del da.
Se alegraba de haber tomado finalmente la decisin de casarse con
l. La sensacin de sentirse atrapada seguro que era normal en todas las
novias.
Dentro de seis das y medio se casara con Lucas y eso al menos le
evitara un tipo de problemas. Nunca ms correra el riesgo de liarse con
un hombre porque este tuviese un aura de peligro y coraje. El aura que
Nick exudaba por cada poro de su cuerpo.
Nick puso el piloto automtico y se ech hacia atrs en el respaldo.
Analise hizo una bola con el papel de la chocolatina y sac una bolsa de
galletas de chocolate rellenas.
No me extraa que ests tan acelerada, si comes tanto azcar
mascull Nick.
Ya te lo he dicho, volar me pone nerviosa.
Y por qu vuelas si te pone nerviosa?
Porque es la forma ms rpida de llegar a todos lados, por
supuesto. De todos modos, tengo una teora. Si le tienes miedo a algo,
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tienes que hacerlo y luego no tendrs ms miedo. Ya que mis padres se


han dedicado en cuerpo y alma a preocuparse por m, yo podra ser una
miedica si no hiciera un esfuerzo por hacer todas las cosas que ellos
consideran que no debera hacer.
Le ofreci la bolsa de galletas.
Toma. A ti tambin te vendra bien relajarte un poco. Seguramente
no tienes nervios de volar. Aunque si sigues mi teora, ser piloto sera lo
lgico para superar un miedo.
Me encanta volar acept l un par de galletas, pero no he
comido.
Eso estaba bien. Compartir una bolsa de galletas era una experiencia
que una.
Entonces, pues dijo ella, intentando levantarle un poco el espritu
a ese piloto tan raro, dime lo que has descubierto sobre Abbie Prather
pero l no respondi inmediatamente y un msculo le lati en la
mandbula. Quizs segua masticando la galleta. Me lo puedes dar
verbalmente en vez de mandarme un fax, ya que no estar en casa para
recibirlo lo alent, dndole tiempo ms que suficiente para que tragara.
Busqu los registros de Casper dijo l finalmente y habl con la
gente que vive en el rea donde viva Abbie Prather, y descubr dos cosas:
que se mud a Nebraska en 1976 ms o menos y que llevaba una niita.
Una niita? De dnde sac una niita?
Supongo que la consigui de la manera habitual.
Pero no tena un beb cuando se march de Briar Creek! Y t no
mencionaste un beb en Dakota del Sur, ni tampoco un marido!
No hay evidencia de un marido. Supongo que tuvo el beb justo
antes o justo despus de marcharse de Texas. La gente con la que habl
hoy crea que el beb tendra unos dos aos al llegar y unos cuatro al
marcharse.
Pero dnde estaba ese beb cuando ella se hallaba en Dakota del
Sur?
En Dakota ella viva alejada de la gente, igual que en Wyoming. De
haber tenido el beb en Dakota del Sur, habra sido fcil esconderla. Una
nia de dos aos es ms difcil, y la gente que la vio dice que era muy
llamativa, pelirroja y siempre metindose en los. Cada vez que la vean,
Abbie la estaba persiguiendo y gritndole, aunque dicen que cuando se
marcharon la nia se estaba acobardando un poco con tanto grito.
Una nia pelirroja de cuatro aos de edad dijo Analise, triste al
pensar en que la hija de Abbie se acobardase. Tendr ms o menos mi
edad. Si Abbie no hubiese robado ese dinero y se hubiese marchado del
pueblo, quizs su hija y yo habramos sido amigas. Es terrible que Abbie le
quebrase el espritu con sus gritos, pero al menos ahora sabemos por qu
rob el dinero.

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Crees que robar el dinero para ocuparse de su hija justifica haberlo


hecho?
Por supuesto que no, pero explica por qu lo hizo. Deba estar
embarazada en Briar Creek y el padre no quiso casarse con ella, as que
tuvo que marcharse avergonzada
Marcharse avergonzada? Fue en 1972, no en 1872.
Biar Creek puede ser muy provinciano. Total, que logr esconder su
embarazo, pero saba que no podra esconder el beb hacen demasiado
ruido, as que rob el dinero y se march de la ciudad. Si se hubiese
quedado en Briar Creek y dado a la nia en adopcin, mis padres podran
haberla adoptado y yo tendra una hermana. Queran otro nio.
Analise tuvo una extraa sensacin. Qu pena que se hubiese perdido
esa oportunidad, cuando siempre haba soado con tener una hermana.
Incluso se invent una, una pelirroja como ella a la que haba llamado
Sara. Abbie no pareca ser una buena madre, mientras que sus padres
eran prcticamente perfectos contrariamente a su cambiante hija.
As es ms o menos como me lo imagin. Sin embargo, hay que
tener en cuenta de que ello podra significar que el padre de tu novio
fuese el padre del beb.
De ninguna manera!
Entonces, por qu lo eligi a l para que resultase culpable?
Porque l era el candidato ms probable. Ya se haba metido en los
cuando era adolescente. Su familia era verdaderamente pobre, y ya desde
la secundaria sala con la madre de Lucas, que no era rica, pero tampoco
pobre. El caso es que quera llevarla a la fiesta de graduacin y como no
tena suficiente dinero para alquilar un esmoquin, robo uno. Al menos, eso
es lo que intent hacer, pero lo pillaron. Sali en libertad condicional
porque tena planeado devolverlo despus de la fiesta y era un alumno de
matrcula de honor, y nunca se haba metido en los antes, pero cuando
surgi lo del banco y pareca que l era el culpable, nadie se preocup de
seguir investigando.
Lo cual no significa que no fuese el padre de la hija de Abbie
Prather. Por qu no investig esto tu novio? levant la mano para
acallar sus protestas. Lo nico que quiero decir es que puede ser que
ests metindote en camisa de once varas. Quizs no sea el tipo de regalo
de boda que le guste a tu novio. Puede que haya un buen motivo para que
no investigase.
Hay un buen motivo, es decir un motivo bastante bueno, si uno lo
ve desde el punto de vista de Lucas. Solo tena cuatro aos cuando
encarcelaron a su padre, as que lo nico que recuerda es cmo trataban a
su familia por ser la de un convicto. En cuanto su padre sali de la crcel
hace diecisis aos, se mudaron a Pennsylvania, donde nadie saba nada
de ello y comenzaron una vida nueva. Sus padres le han dicho repetidas
veces que tienen que olvidarse de aquello y seguir adelante, darse a s

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mismos y a los dems la oportunidad de olvidar. Ni siquiera vendrn a


Briar Creek para la boda.
Y si ellos no quieren sacar los trapos sucios, para qu lo haces t?
Para que sus padres se sientan cmodos al venir a nuestra boda y
porque Lucas, en el fondo de su corazn, quiere saber la verdad.
Aja era obvio que no la crea.
En serio! De acuerdo, nunca me lo ha dicho, pero lo indica todos
los das con sus acciones. Es mdico. Podra ejercer en cualquier parte del
pas, pero decidi ir a Briar Creek a trabajar con mi padre. Intenta indicar
con su comportamiento ejemplar que su padre no podra ser culpable de
ninguna manera. Si l dice que su padre es un hombre de bien, yo lo creo.
Encuentra la partida de nacimiento de esa nia y veremos quin es el
padre y te garantizo que no ser Wayne Daniels.
Tengo toda la intencin del mundo de hacerlo, pero hoy es sbado
por la noche y los juzgados no abren hasta el lunes por la maana a las
nueve.
Entonces suspir ella, supongo que tendremos que esperar para
aclarar ese punto. Cmo se llama la nia? Lo recordaba alguien?
Oh, s. Muchas personas lo recordaban porque Abbie le gritaba
tanto. Sara.
Sara! la extraa sensacin la volvi a asaltar. Cuando yo era
pequea, mi hermana imaginaria se llamaba Sara, y luego, cuando tena
seis aos, llam as a mi mueca favorita.
Es un nombre corriente.
Supongo que s pero su mueca, al igual que ella y la hija de
Abbie, era pelirroja. De hecho, todava tena la mueca en su cochecito en
un rincn de su dormitorio, como si no pudiese desprenderse de una parte
de su infancia.
Se qued en silencio un instante, pensando en la hija de Abbie, en el
parecido de cabello y edad, y en tener una mueca con el nombre de la
nia. Si creyese en el destino, pensara que Sara estaba destinada a ser su
amiga o incluso su hermana adoptiva, pero que el crimen de Abbie lo
haba torcido.
Muchas veces haba odo a sus padres lamentarse de que ella no
tuviese hermanos y hablar de la posibilidad de tener otro beb. Cuando
era nia, crea que ellos no lo hacan porque ella era tan problemtica que
a ellos no les quedaba tiempo para preocuparse de otro nio. Ahora que
saba ms sobre el proceso de tener bebs, se daba cuenta de que quizs
ellos no podan tener otro.
O poda ser que el supuesto original estuviese bien. Era tal su deseo
de demostrar que se poda valer por s misma, que generalmente suceda
todo lo contrario. Como con este viaje.
El avin cay en un pozo de aire, haciendo que ella, sobresaltada, se
fuese hacia delante. Aunque el cinturn la sujetaba bien, Nick alarg el
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brazo para protegerla, del mismo modo en que lo hacan sus padres
cuando ella era pequea e iban a frenar el coche.
Pero el contacto de Nick no tena nada de paternal cuando le apoy el
brazo en el pecho izquierdo y la palma de la mano en el derecho.
Lo mir de reojo sin atreverse a mover la cabeza por temor a que el
ms leve movimiento aumentara la sensacin prohibida y deliciosa del
contacto accidental. Y lo terrible del tema era que ella quera que esas
sensaciones aumentasen, llevarlas al lmite, fueran cuales fuesen esos
lmites.
Se mordi el labio. No tendra que tener esos pensamientos mientras
estaba comprometida con Lucas. Y hablando de lmites, ya se haba
pasado de la raya!
Y pensar que ella haba credo que salir de Briar Creek un tiempo la
iba a ayudar a relajarse! Nada poda ser menos tranquilo que viajar con
Nick hacia Nebraska.
l se inclinaba hacia delante, mirndola, detenido en el tiempo
durante un instante. Ninguno de los dos se movi. Sus ojos, que eran del
color del cielo de Texas, se oscurecieron como si una tormenta los hubiera
cubierto. Analise se dijo que era debido al efecto de la luz en la cabina,
pero la lgica no alter el efecto de su mirada ni la descarga que sinti por
su contacto.
Como si de repente l se diese cuenta de dnde tena la mano, la
retir de golpe y mir al frente, perdidos sus ojos en la oscuridad externa.
Perdona, ha sido un acto reflejo. Tena cuatro hermanas pequeas y
una ex mujer que nunca se ponan el cinturn de seguridad ni en el coche
ni en el avin.
No importa trag Analise con esfuerzo. Lo comprendo.
Hurg en el bolso y sac el resto de las galletas, para meterse una
entera en la boca. Si la comida la ayudaba a olvidarse de que estaba
volando, tambin le servira para olvidarse del piloto, del recuerdo de su
mano en su pecho, de la sensacin de cosquilleo que todava le quedaba
donde l la haba tocado y de la culpabilidad de traicionar a Lucas, su
mejor amigo. Nick se inclin hacia delante para hacer algn tipo de ajuste
y Analise sinti su peligroso y masculino aroma, que habra reconocido en
cualquier parte. Le quedaban solo otra bolsa de galletas, tres chocolatinas,
dos bolsas de patatas fritas, un paquete de caramelos de menta y una
bolsa de pistachos. Probablemente no le resultaran suficientes.

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Captulo 2
Nick se despert con el ruido de las caeras del agua. Esperaba que
Analise hubiese dormido igual de mal en el motel de Prairieview,
Nebraska. As, estara deseosa de volverse a casa.
Cuando llegaron la noche anterior, el dueo del motel se haba
disculpado porque el aire acondicionado no funcionaba, y la temperatura
de la pequea habitacin estaba ideal para cocer pan. Para colmo, lo nico
que haba cenado eran las galletas que Analise le diera. Y cuando pensaba
en que el pequeo dormitorio estaba como un horno, no poda dejar de
imaginarse comida, lo que haca que su estmago protestase
desesperado.
Sin embargo, ni el calor ni el hambre haban sido las razones
principales de su dificultad para dormir, dndose una y otra vuelta toda la
noche, sino Analise.
Analise, que haba hablado y comido casi todo el viaje, incluyendo el
viaje desde el pequeo aeropuerto hasta Prairieview en el destartalado
coche que le haba conseguido su contacto. Haba hablado sobre su novio,
su padre, su madre, los padres de ella, sus amigos Haba llenado el
avin de tanta gente, y los haba hecho tan reales, que casi esper que
ellos tambin se bajasen del avin cuando aterrizaron.
Cuando llegaron al motel, los dos ltimos aos de paz y tranquilidad
haban desaparecido sin rastro y l estaba nuevamente inmerso en el
caos. Haba crecido con cuatro, s, cuatro hermanas menores, que se
haban preocupado por mantener el nivel de ruidos bien alto y adems por
meterse sistemticamente en los de los cuales l las tena que rescatar.
Luego, como si lo hubiese dominado el masoquismo, cuando las mellizas
se fueron a la universidad, se cas con una mujer que haca parecer a sus
hermanas seres sensatos y razonables. Haca tres aos que las melazas se
haban ido y su mujer cuatro meses despus de la boda. Dos aos de
serenidad hasta la noche anterior. Hasta Analise.
Era como sus hermanas y su ex mujer juntas y multiplicadas por cien.
Y, para colmo, a sus hormonas les daba igual. No saba cmo poda ser
posible, pero mientras el cerebro le deca que se alejara para salvarse
cuando todava poda hacerlo, su cuerpo la deseaba con una intensidad
que amenazaba con dominarlo.
El poco sueo que haba logrado conciliar a intervalos estuvo poblado
de sueos de Analise Analise hablando, comiendo, ofrecindole
chocolatinas, chupndose el chocolate de los dedos con esos labios suaves
y llenos
Un golpe en la puerta interrumpi los pensamientos que Nick no
quera tener pero no poda evitar. Se desenred la sbana de los pies y se
puso los vaqueros mientras se diriga a la puerta.

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Recortada en la luz cegadora del sol matutino haba un ngel


pequeito con el rostro arrugado y un halo de rizos blancos como la nieve.
Llevaba un vestido color azul marino con cuello de encaje blanco, igual al
que su abuela llevaba cuando iba a la iglesia. Elev una resplandeciente
sonrisa hacia l y le mostr la gran bandeja que llevaba.
Buenos das, seor Claiborne. Le traigo el desayuno.
Nick pestae un par de veces, pero la alucinacin no desapareci.
Por el contrario, su olfato intervino para indicarle que el ngel llevaba
panceta, huevos y caf en la bandeja. Retrocedi un paso, permitindole
que entrase.
Soy Mabel Finch dijo ella, moviendo la lmpara de la mesilla para
apoyar la bandeja. Mi marido, Horace, y yo somos los dueos de este
sitio. Horace es quien los recibi anoche.
Levant la servilleta, descubriendo un plato lleno de panceta frita,
huevos revueltos, dos dorados bollos de pan, un recipiente con manteca y
una gran taza de caf.
Gra gracias tartamude Nick, convencido de que se haba
muerto de un ataque al corazn debido a sus sueos con Analise y se
encontraba en el cielo. Tiene un aspecto estupendo.
Mabel atraves la habitacin para abrir las cortinas y luego se apoy
contra la cmoda, cruzando los brazos sobre el amplio busto.
Analise quera que tomase un buen desayuno. Dijo que lo nico que
usted haba comido anoche era un puado de galletas.
Analise. Debi de haberlo adivinado.
Cunto hace que conoce a Analise?
Desde ms o menos las siete de la maana. Sintese. Coma. No
querr llegar tarde a la iglesia.
La iglesia? se dej caer en el borde de la cama.
Una cosa era que le llevase el desayuno a la habitacin, pero
mandarlo a la iglesia era pasarse un poco de la raya. Aunque era un precio
muy bajo por semejante comida. Despleg la servilleta, agarr los
cubiertos y se puso a comer.
Analise nos cont el motivo por el que estn aqu, buscando a esa
Abbie Prather.
Nick mastic la crujiente panceta mientras untaba el bollito. No
permitira que Analise le arruinara el desayuno.
La verdad es que nosotros llevamos solo diez aos aqu, y no
conocemos a ninguna June Martin o Abbie Prather, aunque si ella no es
una persona que socialice demasiado, quizs no la conozcamos por eso. Yo
le dije a Analise que les preguntase a los ministros, ya que ellos son
quienes conocen a todo el mundo.
Nick abri el otro panecillo, sintindose como un embaucador al ir a la
iglesia.
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Y, dicho y hecho, cuando Analise llam a Bob Sampson, el pastor de


la iglesia baptista, l le dijo que fuese a hablar con l. Analise dijo que
estaba segura de que a usted no le importara que le tomase prestado el
coche para ir hasta all, as no tena que despertarlo.
Analise se haba llevado el coche? Ya que tena una sola llave, debi
de poner nuevamente en prctica sus habilidades con la ganza, adems
de hacerle un puente.
Me dijo que le dijera que volver a buscarlo durante la escuela
dominical para que ambos pudieran ir al servicio de las once prosigui
Mabel, sacudiendo la cabeza de lado a lado, lo que no movi ni uno de sus
apretados rulos. No creo que al Buen Dios le moleste que lleve esos
pantaloncitos prpura a la iglesia, pero nosotros somos metodistas. No s
lo que los baptistas pensarn. Le ofrec uno de mis vestidos, pero ella no
quiso saber nada.
Pantaloncitos prpura?
Nick dej el tenedor, se termin el caf y se dio por vencido.
Antes de que l siquiera se levantase, Analise se haba hecho amiga
de los dueos del motel, conseguido que le diesen a l el desayuno,
encontrado un contacto que recordaba a la persona que buscaban y le
haba robado el coche para irse a la iglesia con pantalones cortos color
prpura.
Y l que pensaba que se haba librado para siempre de las mujeres
irresponsables y llenas de recursos. Aunque su ex mujer nunca le haba
desatado la libido de la forma en que lo haca Analise. Cmo iba a hacer
que ella no se metiese en los si l ya estaba metido hasta el cuello en
uno?
Analise dej la casa del reverendo Robert Sampson y se dirigi al
motel a buscar a Nick para que pudiesen hablar con otros miembros de la
congregacin que pudiesen recordar a Abbie Prather, alias June Martin, y
Sara.
Ya se estaba haciendo una idea de cmo era la mujer que haba
causado la agona a la familia de Lucas, y no era precisamente agradable.
Haba sido tan estricta con su hija que incluso el reverendo Sampson, un
estricto sacerdote, la consideraba cruel ms que dedicada.
El coche decrpito que conduca iba tan lento que le dieron deseos de
sacar el pie para empujar. Qu diferente de su propio coche, un deportivo
rojo con cinco marchas y suficiente potencia para mantenerla al da con
las multas por exceso de velocidad. No es que estuviese demasiado
ansiosa por volver a ver a Nick para compartir las noticias con l ni que
necesitase contarle todo lo que haba logrado para demostrarle nada. Le
daba igual lo que pensase de ella. Aunque el da anterior no haba sido
uno de sus mejores das.
Nick era diametralmente opuesto a Lucas. Lucas era la seguridad, el
amigo en quien poda confiar.
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Nick era el peligro, la invitacin a lo desconocido, a probar la emocin


de un vuelo por los aires que la aterrorizaba a la vez que la tentaba a
probar que lo poda hacer.
Se haba pasado la mayora de la noche despierta en la calurosa
habitacin del motel, intentando olvidar la forma en que su contacto
accidental la haba hecho sentirse, la manera en que su aroma le haba
invadido los sentidos y permaneca como si l estuviese en la cama con
ella.
Aferr el volante con fuerza, dicindose que tena que dejar de pensar
en eso. No solo eran sentimientos inapropiados para una mujer
comprometida, sino que tambin lo eran para cualquier mujer en su sano
juicio. Su mala costumbre de flirtear con el desastre generalmente
acababa en una catstrofe en vez de en xito.
Se haba levantado temprano y, ante su sorpresa, haba encontrado
una pista, algo que decidi seguir para ser til, para dejar de pensar en
esos sentimientos que la invadan desde la noche anterior. Y se haba
encontrado con informacin que los ayudara a localizar a Abbie y
rescatar a Sara.
El sonido familiar de una sirena le interrumpi los pensamientos.
Cuernos! Estara excedindose del lmite otra vez? Cul sera el
lmite? Estaba tan absorta en sus pensamientos que ni se haba fijado.
Pero esa carraca no poda ir a ms del lmite!
Mir por el retrovisor al joven agente que se acercaba con andares
pendencieros. Mala seal.
Busc la licencia de conducir y la sac por la ventanilla cuando el
hombre se acerc. No quera que el polica mirase demasiado dentro y se
diese cuenta de que le haba hecho un puente al coche en vez de pedirle
las llaves a Nick. l la agarr y se la llev a su coche, para verificar la
informacin. Dios Santo! La polica de Briar Creek nunca haca eso. La iba
a hacer perder todo el da.
Nick se hallaba en la acera frente a su habitacin esa maana de
domingo, todava fresca. En otras circunstancias habra considerado que
era un da perfecto, pero mientras esperaba que Analise apareciese en su
coche prestado que ella haba vuelto a tomar prestado, tuvo un mal
presentimiento.
Un coche grande y negro se detuvo frente a l, pero su mirada
apenas se detuvo en l, para seguir mirando la carretera en busca de
seales del coche en el que se haba ido Analise. La cabeza de Mabel se
asom de la ventanilla del pasajero.
Analise acaba de llamar. Necesita que la saque de la crcel.
Mientras Nick se diriga con los Finch a la comisara de Prairieview, se
asombr de que aquella gente, a la que Analise haca veinticuatro horas
no conoca, saltara en su defensa.

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Es el pequeo de Frank Marshall explic Mabel. Ha estado


viendo demasiadas pelculas de policas en la tele. Como nada sucede
nunca en Prairieview, se la pasa buscando los. Le puso a Mildred Adams
una multa por aparcar demasiado cerca de una boca de incendios. Lo
midi con un metro y resulta que estaba diez centmetros demasiado
cerca. Imagnese, encerrar a Analise porque el coche no se hallaba
registrado a su nombre.
Pareca ser que Analise no haba mencionado en la llamada que haba
conectado al coche haciendo un puente con los cables.
Diez minutos ms tarde se encontraban en el medio de la ciudad con
su silencio dominical. Hasta la droguera estaba cerrada. Si alguien
necesitaba un anticido o un desodorante, tendra que esperar hasta el
lunes.
Horace se detuvo al lado del coche alquilado de Nick, frente al edificio
de la polica, encima de cuya puerta se lea Comisara de Polica
esculpido en la piedra.
Tanto Horace como Mabel comenzaron a salir, pero Nick los detuvo.
Vayan a la iglesia. No quiero que lleguen tarde. Yo cuidar de
Analise.
De acuerdo accedi Horace, reticente. Pero si tiene algn
problema, llmenos a la iglesia metodista y vendremos a hablar con el hijo
de Frank.
La puerta era ms pesada de lo que l pensaba y le cost bastante
moverla, lo que le quit bastante teatralidad a su entrada. Esta vez, chirri
ligeramente cuando se abri con lentitud.
Analise y un joven con uniforme azul levantaron la vista cuando l
entr. El hombre se sentaba tras una mesa, con Analise en una silla frente
a l. Lo primero que Nick not fue que era verdad que ella llevaba
pantalones cortos color prpura, con una camisa sin mangas floreada en
prpura, negro, amarillo y verde como sus ojos. Se haba puesto corbata
alrededor del cuello que l estaba dispuesto a retorcer y las puntas le
colgaban hacia atrs. Tena una pierna cruzada sobre la otra y sandalias
prpura adornaban sus pies. Era tan brillante, tentadora y peligrosa como
las luces de nen de Las Vegas.
Lo segundo que not fue que ella tena cinco cartas en la mano y una
pila de calderilla frente a s.
Una oleada de horror lo recorri cuando record las dudosas
habilidades que el novio le haba enseado. Estaba jugando al poker con el
polica que la haba arrestado y seguro que haciendo trampas, a juzgar por
su pila de monedas en comparacin con la del polica.
Ella le lanz una sonrisa radiante justo en el momento en que l se
precipit en la habitacin y le arranc las cartas de la mano, tirando por
los aires el resto de la baraja y las monedas que ella haba ganado con sus
malas artes, y acabando en el regazo de ella.

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Cmo era posible que en un momento de crisis como ese siguiese


notando que ola a madreselva y que su piel era tan suave como los
ptalos de la magnolia?
Se levant, haciendo un esfuerzo por retirarle la cara del estmago y
las manos de los muslos, aunque a su cuerpo le hubiese encantado seguir
all. Al ponerse de pie con un esfuerzo, su mirada se encontr con la
sorprendida de ella. Sorprendida pero no horrorizada, se alegr al pensar.
Sorprendida y quizs un poquito excitada?
Cuidado con lo que hace, hombre!
Nick se dio vuelta y vio que el polica se hallaba de pie y haba sacado
el arma.
Genial. Acabara en la crcel con Analise, para envejecer y engordar
juntos. Y segn se estaban desarrollando las cosas, estara lo
suficientemente cerca de ella como para orla hablar todo el da pero no lo
suficiente para tocarla.
No pasa nada, Joe tranquiliz Analise al oficial, es Nick
Claiborne, el hombre que me prest el coche. Dile que no lo he robado,
Nick.
Joe enfund el arma, pero no se relaj.
El coche no est a nombre de Nick Claiborne dijo.
Ya te he dicho que comenz Analise con impaciencia, pero Joe la
interrumpi.
Tiene alguna prueba de que se lo ha alquilado a Fred Smith? le
dijo con desprecio.
Tiene alguna prueba de que no lo haya hecho? pregunt Nick,
sacando la cartera del bolsillo para sacar de ella la licencia de detective
privado y ponerla con un golpe sobre la mesa. Estoy trabajando en un
caso. La seorita Brewster es mi cliente. Yo alquil el coche y ella lo tom
prestado esta maana.
Con su permiso?
S dijo Nick y apret los dientes, forzndose a mentir.
Entonces, cmo es que tuvo que hacerle un puente?
Cules son los cargos contra la seorita Brewster pregunt Nick,
porque haba un lmite en el tamao de la mentira que era capaz de
contar.
Exceso de velocidad dijo Joe, enderezndose, no hizo seal de
cambio de direccin, no llevaba cinturn de seguridad y posible
conduccin de vehculo robado.
Han hecho la denuncia del robo?
No reconoci Joe a regaadientes mientras se dejaba caer en la
silla.
Entonces, haga las multas por los otros cargos y djela libre.
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Ah dijo Joe restndole importancia con un gesto de la mano,


olvidmonos de las multas. Analise me explic por qu haba excedido el
lmite, no haba nadie a quien indicar que cambiaba de direccin y el
cinturn estaba roto.
Gracias, Joe! le sonri Analise y se inclin para recoger sus
monedas, pero Nick la agarr de la mano y la arrastr fuera.
Se puede saber qu te pasa? le pregunt ella, dando un tirn al
brazo en cuanto se encontraron fuera.
Suficiente con que le hicieses trampa al polica. No iba a dejar que
te trajeses las ganancias.
No estaba haciendo trampa! dijo ella con rabia. Cmo se te
ocurre que pudiese hacer algo semejante?
Fuiste t quien me dijo que tu amigo te ense a dar las cartas de
abajo.
No estaba haciendo trampa! dijo ella, diciendo cada
palabra por separado. Y nunca se sabe cundo te puede salvar la vida
saber dar cartas de abajo.
Cmo?
Pues dijo ella, dirigindose al coche, para luego detenerse y
darse la vuelta otra vez. Nunca se sabe hasta que llega el momento. Lo
mejor es estar preparado.
Entra dijo l, abriendo la puerta del coche.
Hasta que te disculpes por decir que haca trampa, no.
Si no estabas haciendo trampa, cmo te ganaste tantos centavos?
Suerte de principiante dijo ella, encogindose de hombros, lo que
hizo que sus pechos, se moviesen de manera insinuante.
Suerte de principiante? Y la historia que me contaste de que tu
novio te ense a jugar al poker?
Pues, es cierto, me ense, pero nunca jugamos en serio, solo
practicbamos. Cuando vi el mazo de cartas en la mesa de la comisara,
me imagin que podra hacerlo. Qu poda perder? Estaba a punto de
ofrecerle doble o nada para que retirara los cargos en mi contra y tena
escalera real. Si no hubieses entrado all como un poseso le lanz una
mirada de furia antes de meterse en el coche y cerrar la puerta.
Cmo diablos se las haba ingeniado para hacerlo sentirse culpable,
cuando ella le haba robado el coche, logrado que la metieran en la crcel
y l la haba rescatado? Al menos Kay le haba demostrado
agradecimiento cuando la sacaba de alguno de sus los.
Infiernos, ella lo haba contratado para hacer el trabajo de encontrar a
la mujer que haba empaado la honra del padre de su novio. Sus
funciones no incluan que la cuidase cuando ella se meta en un lo. l
resolva los problemas de la gente desde una distancia segura. No se

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involucraba ni con los problemas ni con los clientes. Por eso le gustaba el
trabajo.
No haba emociones en juego. Ni altibajos, ni preocupaciones, ni
prdidas. Se meti en el coche dando un portazo.
Me da igual lo que cueste le dijo. Aunque me cueste el salario
de un da, aunque decidas despedirme, a partir de este momento te vas a
Texas.
No puedo hacerlo dijo Analise, con la pena reflejada en el rostro.
Bob, el reverendo Sampson, me ha dicho que June Martin, ese es el
nombre por el cual la conoca, que su hija, Sara, no solo era pelirroja como
yo, sino que adems tena los ojos verdes levant las manos para
impedir que l protestase. Ya lo s, ya lo s. Podran ser coincidencias,
pero creo que tengo una conexin con Sara. Creo que el destino me trajo
aqu para que pudiese intervenir en su vida para ayudarla a superar las
crueldades que su madre le hizo. Tengo que estar all cuando la
encuentres. Es mi sino. Yo tengo unos padres maravillosos, un hogar
estable, unos amigos geniales, todo lo que el dinero puede comprar he
nacido con una cuchara de plata, as que es mi turno de compartir algo de
todo lo bueno que he tenido.
No haba duda de que lo deca con sinceridad y preocupacin. A la
vez que Nick se mora por protestar, otra parte de s se derreta al ver su
deseo de ayudar a alguien menos afortunado que ella. Las largas piernas
doradas, las caderas generosas y el redondo busto tambin contribuiran a
que l cediese, pero mejor no pensar en ello. Si lograban llegar a tiempo a
la iglesia, desde luego que rezara para encontrar a June y Sara Martin
antes de que oscureciese para que Analise desapareciese de su vida para
siempre.
Bob me dijo que June y Sara se mudaron justo despus de que Sara
comenzase el colegio le inform Analise, como si el solo propsito de su
vida fuese complicarle la suya.
El salto de alegra que le dio el corazn al pensar en que Analise no
desaparecera de su vida para siempre le demostr que necesitaba
separarse de ella inmediatamente.

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Captulo 3
Analise siempre se haba considerado bastante hbil al leer las
expresiones de la cara de la gente, pero, las que cruzaron en rpida
sucesin por el rostro de Nick, la tenan totalmente confundida. Sus ojos se
iluminaron y oscurecieron alternativamente mientras la miraba de la
cabeza a los pies.
Finalmente, l apart la mirada y meti la llave en a cerradura.
Puedo conducir este cacharro ahora o es necesario que le hagas
un puente primero?
Lo volv a dejar como estaba dijo ella, con ganas de decirle que
ella no estaba tampoco demasiado ilusionada con la idea de pasar ms
tiempo con l, con alguien que pensaba que ella era el tipo de persona
que hara trampa con las cartas. Pero le pareci que no sera una buena
idea decrselo en ese momento.
Adems, porque no era verdad. Una pequea parte de ella se senta
ilusionada por tener que seguir a su lado. La verdad es que era ms que
una pequea parte. Fuese los que fuesen los extraos pensamientos que
le pasaban por la mente cuando la haba recorrido de arriba abajo con la
mirada, haba algo que no haba faltado nunca el calor. Le haba hecho
subir la adrenalina, echado lea a los humeantes carbones que crey casi
apagados hasta que l se cay en su falda en la comisara. No quera ni
pensar en la sensacin de su cara enterrada contra su estmago, sus
manos en el muslo.
No quera pensar en ello? o no poda dejar de pensar en ello?
Bueno dijo Nick, despertndola con el tono seco de su voz, has
tenido una maana realmente ocupada. Adonde vamos ahora? A la
iglesia? Volvemos para or otra vez al reverendo Sampson?
No. Ahora tenemos que ir a la iglesia presbiteriana.
Aja! Una conversin!
No es necesario que seas sarcstico. All es donde va el director de
la escuela de Sara. Sampson cree que probablemente recuerde dnde se
mudaron.
Y tienes idea de dnde est?
S, me dieron indicaciones bastante precisas.
Mientras Nick conduca, Analise mir por la ventanilla las antiguas
casas con su cuidado csped. Prairieview era el mismo tipo de pueblo que
Briar Creek. Aunque el primero estaba en la plana llanura de Nebraska en
vez de en las colinas brillantes de verdor, tena el mismo aire de domingo
de su pueblo, y ella senta la misma sensacin de ineptitud que all. Era
sorprendente. Haba comenzado el da tan bien, haciendo todo perfecto y
luego haba logrado que la metiesen en la crcel y tuvo que pedirle a Nick
que la rescatara.
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Y Nick pens que haca trampas con las cartas.


No tendra que importarle lo que Nick pensase de ella, pero le
importaba. Y eso le daba rabia. Intentar demostrar quin era, a alguien
como Nick, poda acabar en problemas serios. Ya haba visto prueba de
ello aquella maana.
Dios Santo! Acababa de reconocer que quera demostrarle quin
era, impresionarlo, enfrentarse a la tormenta y remontar el viento. Lo tena
crudo.
De acuerdo dijo Nick, volviendo a interrumpirla. Cuntame en
detalle tu conversacin con el reverendo Sampson.
Ella lo mir. Al menos quera hablar de la parte positiva de la maana.
Bob Sampson recordaba a June Martin con mucha claridad. Iba a la
iglesia todos los domingos y trabajaba en el banco.
Qu interesante. Desapareci algn dinero cuando se fue del
pueblo?
Se lo pregunt y me dijo que no. O no quiso tentar la suerte o
aprendi a disimular sus robos mejor. Me dijo que era una especie de
fantica religiosa. Ella y su hija iban a todos los servicios religiosos, pero
nunca hicieron amigos ni participaron en actividades sociales. Dijo que
Sara era una nia muy silenciosa, que June la llevaba con mano de hierro y
que Sara pareca asustada de su madre.
Qu pena.
Lo dijo distante, como si estuviese hablando de la mecnica de un
coche o algo por el estilo.
Por supuesto que es una pena! Dnde estaban las autoridades?
Por qu no ayud nadie a Sara? Por qu no hizo Sampson nada al
respecto? Se supone que tiene que ayudar a la gente!
Eh, no te enfades conmigo. Estoy de acuerdo contigo. Pero tienes
que ser realista. Hace mucho tiempo de ello, en un pueblo pequeo y qu
podan hacer las autoridades? Le pegaba a Sara, le causaba dao fsico?
Le daba cachetes. Sampson la vio hacerlo en la iglesia. Y,
probablemente, era peor en privado. De qu otra forma poda haberla
dominado tan drsticamente? Recuerda que dijiste que, cuando estaba en
Wyoming, era una niita terrible. June Martin tuvo que hacer algo drstico
para quebrar un espritu como ese.
Estoy seguro de que tienes razn dijo l, mirando hacia delante
sin alterarse, aunque le lata un msculo en la mandbula, como si le
costase un esfuerzo mantener la calma, pero eso fue hace una pila de
aos. Sara habr crecido ahora, probablemente tenga un buen trabajo, un
esposo, quizs un par de nios. Lo que le haya sucedido de nia est
superado. Encontraremos a June Martin, que ir a la crcel por desfalco, y
tendrs que aceptar que ese ser su castigo por lo que le haya hecho a su
hija.
No me puedo creer que te importe tan poco lo que le pase!
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Y yo no me puedo creer que t te alteres tanto por alguien que ni


siquiera conoces respondi l, deteniendo el coche en el aparcamiento
de la iglesia presbiteriana.
Durante largo rato, Analise se qued pensando por qu estaba tan
obsesionada con la felicidad de Sara. Era obvio que a Nick le pareca que
estaba chiflada, pero por otro lado, no poda aceptar su total falta de
inters.
No s cmo explicrtelo, pero Sara no me parece una extraa. Es
como si hubiese algn tipo de nexo entre ella y yo. Lo sent anoche cuando
me contaste sobre ella por primera vez. Y hoy, cuando habl con
Sampson, casi sent su tristeza y soledad. Como si mi destino fuese
encontrar a esa nia con el cabello y los ojos del color de los mos, y
rescatarla de esa horrible mujer que le caus tantos problemas a tanta
gente.
Nick levant una ceja con escepticismo.
De acuerdo dijo ella, abriendo la portezuela del coche. Me da
igual que me creas o no. Me da igual que sigas trabajando para m o no. Lo
har sin ti.
Analise dijo l, apoyndole la mano en el hombro para detenerla.
El cosquilleo se inici otra vez y su clida piel subi de temperatura
de forma muy distinta, haciendo que las brasas se encendiesen
nuevamente.
Ella contuvo el aliento, paralizada, incapaz de moverse. l le desliz la
mano lentamente por el brazo, causando incendios en miniatura por
donde tocaba, y emiti algo como un gemido. O quizs el sonido provino
de su propia garganta. O quizs se lo imagin.
Aquello no iba bien en absoluto. De acuerdo, era agradable,
realmente agradable, pero no necesitaba que nadie, que no fuese su
novio, la hiciese sentir cosas que su novio no haca. Estaba claro que no
necesitaba eso, ni quera ni necesitaba sentirse atrada por un hombre que
era la personalizacin del caos, garantizado para crearle ms problemas
en la vida.
Nick retir la mano y ella empuj la puerta del coche y sali
apresuradamente.
Analise, no quise decir que no te creo. Lo que pasa es que me
cuesta trabajo comprenderte. Ayud a criar cuatro hermanas pequeas y
estuve casado durante cuatro meses, as que s lo que significa tener a
alguien a tu cargo. Pero, un extrao?
Ella se detuvo y se volvi hacia l.
Siempre he tenido de todo. Ha sido genial, pero muchas veces me
he preguntado por qu me haba tocado tanto a m. No hice nada para
merecrmelo. Y Sara no hizo nada para merecerse tanto mal. No es justo
que yo haya tenido tanto y ella tan poco. Quizs esta sea mi oportunidad
para equilibrar las cosas.

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l la mir un largo rato, con una expresin indefinible en los ojos.


Haz lo que quieras. Es tu caso dijo finalmente, encogindose de
hombros. Le mir las piernas desnudas. Pero, ests segura de que
quieres ir a la iglesia con esa ropa?
Segn me he enterado dijo ella, levantando la barbilla desafiante
, Dios est ms preocupado por el interior que por el exterior. Adems,
no tengo otra cosa. La bolsa tiene una capacidad limitada.
Por qu no trajiste una maleta?
Si mis padres me hubiesen visto hacer una maleta, habran evitado
que viniese. Y lo mismo habra sucedido si alguien del pueblo me hubiese
visto con una maleta.
Nick le volvi a recorrer el cuerpo con la mirada, calentndole la
sangre como si la hubiese tocado fsicamente, para volver luego a su
cuerpo.
Eres una mujer adulta. No resulta un poco extremo tener a todo el
pueblo pendiente de ti?
Siempre lo he pensado. Ya te lo he dicho, mis padres son el
monumento a la sobreproteccin. Tengo veintisiete aos, pero por la forma
en que me tratan, pensaras que tengo siete. Eso me recuerda que no los
he llamado desde que llegu al aeropuerto en Wyoming ayer, as que
necesito encontrar un telfono.
Tienen tus padres motivos para preocuparse por ti?
Ella le lanz una mirada de rabia, incapaz de responder a su
pregunta, ya que no estaba dispuesta a admitir que era as, pero no poda
mentir mientras se hallaba en la escalinata de entrada a una iglesia.
Por suerte, la puerta se abri, la congregacin comenz a salir y no
tuvo que responder la insultante pregunta de Nick.
Disculpe le dijo a una elegante seora mayor, estoy buscando a
Winston Turnbull. Se encuentra aqu hoy? Me podra sealar quin es?
No lo veo por aqu dijo la anciana, pero ha venido. Ya saldr.
Lleva un traje azul y es calvo.
Gracias.
El director de la escuela de Sara se encuentra aqu le explic
Analise a Nick, que la miraba con cara de malas pulgas y los brazos
cruzados.
Ya lo he odo la interrumpi l. Quieres que lo haga yo o
prefieres hacerte cargo y yo me voy a casa?
Trataba de ayudarte.
Ya lo s dijo l. Se pas la mano por el cabello y lanz un suspiro
. Pero preferira que no intervinieses, de acuerdo? Si quieres que lo
haga yo, lo har. Si no, te entrego el caso y me voy a casa.

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No quiero que te vayas le respondi, consciente de que si se iba


no solo no encontrara a June y a Sara, sino que probablemente se
perdera ella. Esto es muy importante para m, especialmente ahora que
sabemos lo de Sara. Me costara mucho encontrarlas por m misma.
Nick mir por encima del hombro de ella.
Creo que ese ha de ser el seor Turnbull dijo, acercndose a un
hombre que responda a la descripcin que les haba dado la mujer.
Analise lo sigui. Quizs Nick pensase que no necesitaba su ayuda,
pero poda estar equivocado.
Nick se meti con el coche en el abarrotado aparcamiento de Sophie's
Diner. A pesar de su aspecto austero, Winston Turnbull haba resultado
amistoso y se hallaba dispuesto a conversar con ellos, a condicin de que
comiesen con l.
Desde que mi mujer muri, hace siete aos les explic, siempre
llego al restaurante de Sophie a las doce y diez. Ella me tiene preparada
una fuente de pollo frito, y mi estmago est que clama por ella. Ir a la
iglesia da hambre. Tendran que tener un recreo para comer algo, como
hacemos en el colegio.
Nick aparc el coche y apag el motor. Quizs no arrancase nunca
ms luego.
Qu emocionante dijo Analise. Cada una de las personas con
quienes hablamos aaden una pieza al rompecabezas de Sara y June.
Nick not que la obsesin de Analise la haba llevado a dejar de
referirse al caso como el de Abbie Prather / June Martin para hablar del
caso de Sara y June, con Sara en primer lugar. Le haca sentirse muy
incmodo, no solo porque no poda mantener un control sobre sus
hormonas, ni tampoco porque no estaba seguro de qu catstrofe poda
crear de un momento para otro, sino porque estaba convirtiendo el caso
en algo personal. Los nombres comenzaban a convertirse en personas
reales. Eso no era seguro. Si no haba aprendido esa leccin correctamente
al entrar en la polica de Tyler diez aos atrs, la experiencia se lo haba
enseado.
Durante los dos ltimos aos como detective privado haba
sobrevivido manteniendo sus emociones separadas de la gente y las
situaciones. Y Analise haba convertido a Sara Martin en una persona de
carne y hueso que respiraba y senta, una persona de verdad.
Espero que Turnbull aada la pieza que faltaba y las encontremos
pronto dijo, antes de comenzar a preocuparse por Analise y Sara y de si
podra solucionarles la vida.
Yo tambin dijo ella, saliendo del coche.
Nick la sigui, apresurndose tras ella que corra hacia Winston.
Analise haca todo rpido.

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Al entrar al pequeo restaurante lleno de gente, a Nick le preocup


que no encontraran sitio, pero Winston los llev a un reservado vaco.
Siempre est reservado para m dijo, deslizndose en un banco y
haciendo seas para que se sentaran en el otro.
Analise se desliz primero y Nick la sigui, sentndose en una
superficie que se curvaba hacia el centro, hacindolo apoyarse contra ella.
Perdona dijo, separndose de ella.
Qu van a tomar? pregunt la camarera.
Nick hizo un esfuerzo por concentrarse en mirar el men, mientras
intentaba mantenerse en equilibrio sin deslizarse hacia el centro del banco
y apoyarse contra Analise.
Para m, pollo frito dijo Analise, con voz entusiasmada, a pesar de
estar en un sitio totalmente distinto a los restaurantes exclusivos a los que
seguramente estara acostumbrada a frecuentar. Me encanta el pollo
frito. Y una coca cola. Grande, por favor.
La verdad es que no debera sorprenderse. Se las haba ingeniado
perfectamente en el motel local y en la crcel, por qu iba a sentirse mal
en un restaurante de pueblo?
Para m tambin, por favor dijo l. No haba forma de
concentrarse en el men y mantenerse en esa postura precaria a la vez.
Y t helado.
Recuerda a Sara Martin? le pregunt ella a Winston en cuanto se
fue la camarera y Nick se estremeci.
Otra vez le quitaba el caso de las manos y en vez de tratarlo como un
negocio, lo converta en algo personal.
Si nos puede dar informacin sobre Sara Martin o su madre, le
estaramos muy agradecidos dijo, tratando de volver al aspecto
profesional.
El otoo que viene habr sido director de la escuela primaria del
pueblo durante cuarenta aos. Durante ese tiempo, habr visto ir y venir a
un montn de nios. Me he olvidados de muchos, pero recuerdo aquella
niita, aunque solo estuvo con nosotros el primer grado.
La camarera volvi con las bebidas.
As que recuerda a Sara lo alent Nick.
Desde luego. Era muy llamativa, con ese pelo rojo y esos grandes
ojos verdes tom un trago de su t, dej el vaso y estudi a Analise
cuidadosamente, mientras la amplia frente se le arrugaba hasta casi la
mitad de la calva. Cul es el motivo que tiene para intentar buscar a
esa gente?
Es una historia muy larga dijo Nick rpidamente. Son del pueblo
de mi cliente y estn relacionadas con el novio de ella.
Winston asinti con la cabeza lentamente.
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Es usted Sara? pregunt sin prembulos.


Nick perdi el equilibrio y se desliz hacia el centro del banco,
chocando contra el cuerpo suave y fragante de Analise.
Oy cmo ella contena la respiracin, pero no se atrevi a mirarla,
porque si volva a descubrir en sus ojos la chispa del mismo deseo que l
senta, quizs nunca pudiese volver a salir del hueco en el que se haba
hundido, en el medio del banco de Sophie's Diner. A lo mejor se quedaba
toda la vida as, saboreando las sensaciones que senta con su contacto, el
modo en que su sangre bailaba mientras se diriga hacia las regiones ms
bajas de su cuerpo.
Logr subirse a su lado del banco nuevamente. Cmo diablos iba a
comer pollo frito si tena que estar constantemente haciendo ese nmero
de equilibristas?
Se encuentra bien? le pregunt Winston.
S, claro, estoy bien.
Parece un poco acalorado y est transpirando aunque el aire
acondicionado est puesto al mximo.
Respondiendo a su pregunta, no, no soy Sara dijo Analise, y a l le
pareci que le faltaba un poco el aliento, indicativo de que estaba tan
alterada como l por la colisin.
Perdone la impertinencia, pero se parece mucho a ella. Ya s que la
gente cambia con el tiempo, pero usted tiene el mismo color de pelo y de
ojos. Pens que quizs usted fuese adoptiva y buscaba a su madre real,
como hacen en las pelculas.
No, yo no soy adoptiva dijo Analise suavemente. Nac y me cri
en Briar Creek, Texas. De all procede June Martin y realmente necesito
encontrarla a ella y a su hija. Quizs haya algo en los registros de la
escuela
Lo siento dijo Winston, mirndola e indicando con su voz y su
expresin que lo deca en serio. Haba margen para negociar all. Ojal
pudiera, pero los archivos de la escuela son privados y no puedo drselos
as como as a cualquiera.
Les trajeron tres grandes fuentes con pollo frito dorado y crujiente,
pur y guisantes con panceta. La camarera aadi una cesta de panecillos
recin horneados.
Nick se puso a comer con entusiasmo. Despus del enorme desayuno
no tena demasiado hambre, pero hara cualquier cosa con tal de olvidarse
de la proximidad de Analise. El brazo de ella lo roz, pero mantuvo el suyo
apretado contra el cuerpo a pesar de los esfuerzos que ste haca por
volver a tocarla.
Cunteme como era le pidi Analise a Winston.
Nick se volvi a mirarla, tratando de hacerle una sea de que lo
dejase de presionar un rato. Si tenan alguna oportunidad de lograr que
ese hombre les proporcionase informacin, sera cuando hubiese bajado la
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guardia. Pero ella estaba totalmente concentrada en su objetivo y no lo


mir.
Winston dej en el plato su muslo de pollo a medio comer, se enjug
los labios y mir a lo lejos, como si intentara conectar con el pasado
cuando haba conocido a la pequea pelirroja.
Era un poco tmida, pero inteligente y graciosa cuando uno lograba
que se relajase. Sus notas eran sobresalientes y nunca tuvo problemas de
disciplina.
Era una nia feliz?
Es difcil decirlo se encogi de hombros Winston, con la frente
fruncida, tomando el pollo para volverlo a dejar en el plato. Me parece
que no. No sonrea demasiado, no tena demasiados amigos. Esa madre
suya era demasiado estricta. La llevaba todos los das al colegio y la
recoga todas las tardes.
No haba un padre?
No.
Analise se qued silenciosa unos minutos, pero era demasiado bueno
para ser verdad.
Tiene usted nios?
S, tengo dos nios, una nia y un nio. Y tres nietos.
Qu bien dijo ella en tono de aoranza. Yo soy hija nica.
Siempre quise tener un hijo o una hija. Creo que es realmente raro que
Sara y yo nos parezcamos tanto y procedamos de la misma ciudad, como
si quizs hubiese una conexin paranormal, sabe?
Genial, ahora le iba a contar a ese hombre la historia de su vida,
incluyendo su imaginaria conexin con Sara Martin. La toc con el pie,
pero ella lo apart.
Analise habl como era habitual en ella, gesticulando, haciendo
aspavientos, rindose. Y aunque Nick comenz a ponerse nervioso, algo
de su entusiasmo, su ardor, su pasin, le result atractivo. Analise lo
asustaba. Las emociones lo asustaban. Al mismo tiempo, quera
sumergirse, llenarse de su exuberancia, absorberla toda en una dosis que
saba que sera letal.
Su vida, tranquila y sin complicaciones con su padre viudo, haba sido
alterada a los diez aos cuando su padre se haba casado con una mujer
con dos nias, de seis y tres aos. Al poco tiempo, su madrastra haba
tenido mellizas, lo que complet un total de cuatro parlanchinas mujeres,
cuatro hermanas que haba ayudado a cuidar y aprendido a querer con
locura. Cuatro chicas que se haban apoderado de su vida y se la haban
cambiado totalmente. Seis meses despus de que las mellizas, Paula y
Peggy se fuesen a la universidad, se haba casado con Kay, justo antes de
que la echasen del apartamento por no pagar la renta. Para alivio suyo,
ella se haba marchado cuatro meses ms tarde, en la grupa de una moto
que conduca un hombre que haba conocido en la clase de cermica.
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Ya haba acabado de cuidar gente. Ahora tena su propia vida, una


buena vida. Lo que menos necesitaba en ese momento era otra mujer
parlanchina, llena de pasin y emociones encontradas, que necesitaba
cuidados. Otra mujer que le alterase el mundo y luego desapareciese sin
mirar atrs.
Ya le estaba arruinando su tcnica de entrevistar. Ahora Winston le
hablaba de su mujer fallecida, las notas de sus nietos en la escuela y de
que jugaban en los equipos de bisbol locales.
De repente, Winston dobl la servilleta y la dej al lado de su plato
vaco.
Por qu no se vienen los dos hasta la escuela conmigo? le sonri
a Analise, quizs les encuentre algo en los archivos, despus de todo.
La sorpresa hizo que Nick dejase de hacer equilibrios en el asiento y
se volviese a deslizar contra Analise. Para mortificacin y delicia suya, ella
le ech los brazos al cuello.
No es maravilloso, Nick? Gracias, Winston!
Maravilloso.
S, era maravilloso, sentir su cuerpo apretado contra el suyo de esa
manera. Maravilloso. Emocionante. Estimulante. Peligroso. Seductor.
No pudo evitar mirarla a los ojos. Y lo que vio lo asust todava ms.
No tena duda de que ella lo haba abrazado movida por su inocente
entusiasmo, pero al verle la expresin de los ojos y la forma en que sus
labios se entreabrieron, se dio cuenta de que ella era consciente de las
chispas que saltaron con su contacto.
La necesidad de besarla se le hizo tan fuerte como la necesidad de
respirar. Ms fuerte que el deseo de tomar el desayuno que Mabel le haba
preparado esa maana, ms fuerte an que las ganas de volar en su
avin, era su deseo de besar a Analise Brewster. Con que probara esos
labios llenos se quedara tranquilo.
Claro, como un trago satisfaca el deseo de un alcohlico.
Si no hubiesen estado en un restaurante pblico, no habra podido
resistirse.
Uno de ellos tena que volverse a Texas, y rpido. Ese pueblo no era lo
suficientemente grande para los dos. Infiernos! Ni la ciudad de Nueva
York hubiese sido lo suficientemente grande para los dos.

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Captulo 4
La escuela primaria era pequea y vieja, y le despert tantos
recuerdos de sus das como alumna que Analise titube ante la puerta de
la direccin. Haba atravesado una puerta similar ms de una vez, y no
necesariamente para recibir informacin de un amable director como
Winston.
Winston quit el cerrojo y les hizo una sea de que entrasen a la
oficina.
La gran mesa de madera tena encima un ordenador en vez de una
mquina de escribir pero era, en otros aspectos, muy similar a la de Briar
Creek donde haba pasado muchas horas tensas. Las sillas de plstico,
donde los alumnos dscolos esperaban a que se les castigase, podran
haber sido las mismas donde ella se haba sentado intranquila. Hasta el
olor a libro, ligeramente hmedo, era el mismo.
Sintense les dijo Winston, y desapareci en el archivo.
Ella pens hacerlo en una de las sillas de espera, pero decidi
quedarse de pie. Nick se apoy contra el escritorio de la secretaria, se
cruz de brazos y mir a lo lejos.
Sola con Nick y en la oficina del director las dos cosas juntas eran
suficientes para que saliera disparada por el tejado.
Y en el restaurante pareca mentira que fuese, ella sola, quien se
haba dado cuenta de los fuegos artificiales que se formaban cada vez que
se haban tocado en el hueco del asiento.
Y luego lo haba abrazado!
De acuerdo. Fue puro reflejo. Ella siempre estaba abrazando.
Abrazaba a todo el mundo. Pero haba algo peligroso y excitante en lo que
senta al abrazar a Nick. Ni siquiera era de la misma categora que la
forma clida y segura que senta cuando abrazaba a Lucas.
Se atrevi a mirar a Nick otra vez. No se haba movido.
Qu emocionante dijo exuberante. Una pista de dnde se
encuentra Sara aclar, no fuera a ser que l le leyese el pensamiento.
l la mir con sus ojos azul acerado, una mirada que le dio la
seguridad de que l le poda leer la mente.
No s por qu no me emociona demasiado esperar en la direccin.
No me digas que t tambin te metas en los en la escuela dijo,
arrepintindose enseguida de reconocer que ella tambin se meta en los
en la escuela. Sumado a los acontecimientos de la maana, seguro que no
le reforzaba la confianza en ella. Qu hiciste? quizs poda desviar la
atencin a sus travesuras. Por un largo rato pens que l no le
respondera.
De quinto en adelante, fueron peleas.
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No la sorprendi. Siempre tena cara de enfadado.


Qu pasaba? Acusabas a los otros nios de hacer trampas? se
cruz de brazos como imitando su postura, pero fue ms para protegerse
de l.
l pestae un par de veces y volvi a mirar la pared por encima de
la cabeza de ella.
La mayora de las rias eran por mis hermanas.
Defendas a tus hermanas? Oh, qu encanto! le daba una nueva
dimensin, lo haca todava ms atractivo, como una bomba envuelta en
papel de plata con un gran lazo encima.
Encanto? neg con la cabeza. Tena cuatro hermanas y las ms
chicas, las mellizas, empezaron el colegio cuando yo estaba en quinto.
Siempre tena al menos a una colgada y generalmente venan de a pares.
Queran jugar al baloncesto, ir de pesca, venir conmigo cuando yo tena
una cita. Y nunca faltaba el matn de turno que deca algo grosero de ellas
y yo tena que hacerle tragarse sus palabras. Que me pusieran los ojos
negros con frecuencia no era un encanto.
Quieres decir que las dejabas jugar al baloncesto, pescar e ir
contigo a tus citas? Espero que nunca te peleases con tus citas sonri.
No, no me peleaba con mis citas dijo l, con un atisbo de sonrisa
. Pero si alguna chica tena un problema con mis hermanitas, yo no
volva a salir con ella. Era un lo con mi vida social.
Tienes que haberlas querido mucho. Me da igual lo que digas, creo
que eso es adorable.
Su mirada acerada se suaviz, aunque le sali la voz ronca al
responder.
Por supuesto que quera a mis hermanas. Eso no quiere decir que
no me volviesen loco, porque lo hicieron. Ya todas se las arreglan solas, y
yo estoy disfrutando cada instante de mi paz y soledad. Al menos lo
estaba.
Hasta que apareci ella. No lo dijo, pero Analise lo oy lo mismo.
Hasta que ella apareci y se le colg, metindose en los, causando
problemas que l le tuvo que solucionar.
Aqu est dijo Winston, y ella se dio la vuelta para verlo aparecer
con una carpeta en una mano mientras con la otra se quitaba el polvo del
traje. Se sent ante la mesa y abri el expediente. Parece que se
mudaron a Wanitka, Minnesota. Tengo una carta de la escuela pidiendo
que le mandramos la libreta escolar.
Nick se inclin, mirando los papeles.
Supongo que no tendr un certificado de nacimiento all.
S dijo Winston, levantando la vista y cerrando la carpeta. Se lo
vea indeciso, pero toda esta informacin es confidencial.

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Por favor! le rog Analise. Si sabemos quin es el padre de


Sara, quizs podamos encontrarla.
Y a la vez demostrarle a Nick que el padre de Lucas no era el padre
de Sara, pens Analise.
Est segura de que no es Sara? pregunt Winston, esbozando
luego una sonrisa. Me hace recordar mucho a ella. Tiene la misma
mirada de concentracin que tena ella cuando no entenda algo pero
estaba decidida a aprenderlo reabri la carpeta y pas las hojas. He
pensado en ella mucho. Tena tanto potencial, pero me he preguntado
muchas veces, a travs de los aos, si sera capaz de utilizarlo. La madre
era un personaje mene la cabeza y se puso de pie. Si me disculpan,
tengo que salir un momento. Volver dentro de cinco minutos.
Sali por una puerta y la cerr, dejando la carpeta del fichero abierta
sobre la mesa.
Analise se inclin a la vez que Nick. Las cabezas se chocaron.
Perdona murmur, separndose sin atreverse a mirarlo porque
saba que su penetrante mirada se dara cuenta del torbellino de
sensaciones que el viril aroma a jabn le causaba. Con el rabillo del ojo se
dio cuenta de que l tambin se haba echado hacia atrs. Se volvi a
inclinar para mirar.
Y volvi a chocar con su cabeza.
A ella le dio una risita nerviosa, pero Nick no ri.
Las comisuras de su boca temblaron, pero ella no supo distinguir si
era de risa o de enfado porque l tena esa expresin extraa otra vez. Se
separ abruptamente de ella y agarr la fotocopia de la partida de
nacimiento de la carpeta.
Nos ha concedido solo cinco minutos para que miremos, as que no
los desaprovechemos.
Sin ningn motivo especial, eso tambin le pareci gracioso a Analise,
pero control la risa para dar la vuelta a la mesa y mirar el resto de los
papeles de la delgada carpeta.
Escucha esto. Es la evaluacin de Sara, escrita por Winston: Sara
Martin es inteligente y motivada, pero extremadamente insegura y tmida.
No se relaciona bien con los otros nios en el recreo. La madre soltera,
June Martin, no est dispuesta a hablar de los problemas de la nia. La
trae a la escuela y la pasa a buscar aunque los dems nios se queden a
actividades extraescolares. Parece que Sara le tiene miedo a su madre.
Me parece que hay problemas en casa, quizs emocionales o abusos
fsicos. Oh, Nick, tenemos que encontrarla pronto!
Nick tomaba notas en una pequea libreta que volvi a meterse en el
bolsillo. Mene la cabeza y Analise levant la barbilla.
Ya s, ya s. Probablemente ya est casada y con hijos. Me da igual.
Lo nico que quiere decir eso es que hemos perdido demasiado tiempo.

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Muy bien. Ya he acabado dijo Winston en voz alta desde el otro


lado de la puerta.
Analise y Nick pusieron los papeles en su sitio apresuradamente y a
pesar de que estaban nerviosos, Analise se qued azorada al darse cuenta
de que notaba el contacto de sus manos que rozaban las suyas, la textura
spera de las yemas de sus dedos, el vello de sus nudillos, los duros
tendones y, lo ms importante, esas malditas chispas otra vez, que
explotaban a lo largo de cada terminacin nerviosa de sus dedos.
Cuando ella oy que se abra la puerta detrs de ellos, Analise se
dirigi rpidamente a ella para darle un abrazo impulsivo a Winston.
Gracias le dijo. No solo por ayudarnos, sino por preocuparse por
Sara.
l se ruboriz y Nick se acerc a estrecharle la mano.
Buena suerte les dijo. Espero que encuentren a Sara y que est
casada y feliz con un par de nios pelirrojos.
Yo tambin dijo Analise, pero tena una sensacin incmoda.
Winston se qued en la oficina y Analise sigui a Nick fuera.
Quin es el padre de Sara? le pregunt en cuanto estuvieron en
el aparcamiento.
No lo s dijo Nick, abriendo la puerta del coche para que ella
entrase.
Quieres decir que June no puso a nadie en la partida de
nacimiento?
Dio un nombre cerr la puerta detrs de ella y dio la vuelta para
entrar por la puerta del conductor.
Por el amor de Dios, dmelo! le insisti ella en cuanto l se meti
en el coche.
Como si lo hiciese adrede para molestarla, Nick puso el coche en
marcha, mir los espejos y se aferr al volante antes de responder.
Albert Martin.
Ves?, te dije que Wayne Daniels no era su padre.
No creo que Albert Martin lo fuese tampoco dijo l, haciendo una
mueca. Segn ese certificado sac la libretita, Sara Delaine Martin,
hija de June y Albert Martin, naci el veinticinco de junio de 1972 en Los
ngeles, California.
El mismo ao que yo! Es solo dos meses mayor. Un momento. June
Martin no se fue de Briar Creek hasta Septiembre de 1972.
Exacto. Sabemos que June Martin no es realmente su nombre.
Sabemos que la verdadera June Martin a quien pertenece ese nmero de
la Seguridad Social era de Los ngeles y se muri en 1969. Me cerciorar
maana por la maana, pero te apuesto a Ginny que la identidad de Sara
Martin tambin perteneca a alguien ms. Quizs la familia Martin al
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completo se muri en un accidente de coche y algn artista del fraude


vendi sus identidades en un paquete, como las ofertas del supermercado.
Caramba! dijo Analise suavemente. Esto se est poniendo
realmente interesante. Sara ni siquiera tiene un nombre propio. Me
parece no s, me da un poco de grima. O pena crey que Nick la
mirara con sorna al hacer esa observacin, pero l no lo hizo.
S, lo es asinti l. Triste. Sara, o como quiera que se llame,
habra estado mucho mejor si su madre la hubiese dado en adopcin.
Como quiera que se llame repiti Analise. Quizs nunca tuvo
otro nombre. Quizs solo tiene la identidad de alguien ms. Qu horrible ni
siquiera tener tu propio nombre.
Nick se encogi de hombros, haciendo un gesto de desinters que
contradeca totalmente la intensidad que se reflejaba en sus ojos,
haciendo que Analise se quedase sin aliento ante todo lo que desconoca
de Nick Claiborne.
Supongo que si uno usa un nombre lo suficiente, se convierte en
tuyo, como los actores o escritores.
Supongo que s. Pero no es justo que yo tenga todo y que alguien
como Sara no tenga nada repiti ella. Ni siquiera su propio nombre.
Nick retir la mirada de la de ella y dio marcha atrs para salir del
aparcamiento. Tena que deshacerse de ella pronto. Lo pona nervioso, se
le estaba colando en los huesos y dentro de sus emociones. Lo estaba
haciendo volver a antiguos hbitos, un deseo de evitar que ella se metiese
en los e incluso cuidar y preocuparse por alguien que ni siquiera conoca
Sara Martin porque Analise pona su corazn en todo. Los iba a meter a
los dos en un lo tremendo si no se separaba de ella pronto.
Quin es Ginny?
Qu?
Has dicho que estabas dispuesto a apostarte a Ginny. Es una de
tus hermanas? Tu madre? Tu novia?
Se podra decir que s. Ginny es mi avin.
Tu avin tiene nombre?
Por supuesto. Es mi mejor amiga. Si la trato bien y le doy lo
suficiente de beber, nunca me causa problemas. Nunca parlotea. La puedo
dejar sola todo lo que quiera y cuando vuelvo, ella sigue all y nunca se
queja.
Ya veo dijo Analise despacio, y l se puso tenso al preguntarse lo
que ella estara viendo. No tuvo que esperar demasiado. As que tus
hermanas y tu ex mujer se marcharon y te dejaron despus de que las
cuidases, pero tu avin no.
Marcharse y tener sus propias vidas es lo mejor que pudieron hacer
mis hermanas y mi ex mujer dijo l frunciendo el ceo. Me dejaron
libre para que me dedicase a vivir mi vida. Es necesario que volvamos al
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motel antes de ir al aeropuerto y a nuestros respectivos destinos de


Minnesota y Texas?
Pues, claro que hay que volver. Tenemos que despedirnos de Horace
y Mabel.
Te involucras emocionalmente con todos los que conoces? Con
Horace y Mabel hubo una relacin comercial, eso es todo. Le pagamos por
el alojamiento de una noche.
Sera muy grosero marcharnos sin despedirnos.
De acuerdo le respondi l con enfado. Ya que t y yo tenemos
un acuerdo comercial por el cual me pagas por mi tiempo, haremos lo que
quieras con ese tiempo.
Analise se qued silenciosa unos minutos, dndole una falsa
sensacin de tranquilidad. Cuando estaban entrando en el aparcamiento
del motel, ella le clav la ardiente mirada verde.
Debes de echar muchsimo en falta a tus hermanas. Cmo se
llaman?
Quieres dejar a mis hermanas tranquilas? no estaba dispuesto a
decirle sus nombres, a dejar que ella se metiese ms todava en su vida
privada. Venga, digmosles adis a los Finch y vayamos al aeropuerto.
Rayos! Ya haba conseguido que l tambin se involucrase. Haba
dicho decirle adis a los Finch, en vez de cerrar la cuenta del motel.
Cuanto antes la mandase a Texas, mejor. Todava les quedaba una hora de
camino hasta el aeropuerto. Seguro que poda sobrevivir una hora ms sin
volverse totalmente loco y estrecharla entre sus brazos para hacerla
callar con sus besos.
Todava ests enamorado de tu ex mujer?
Su vacilante pregunta hizo que l se detuviese a medio salir del
coche. Se dio vuelta a mirarla.
Perdona dijo ella sonriendo y haciendo aspavientos con las manos
. No quera meterme en tu vida. Olvida la pregunta. No es de mi
incumbencia. Yo
No dijo l. Haba estado a punto de no responder la pregunta,
pero quiso asegurarse de que ella lo supiese. Probablemente era porque
no se le ocurra ninguna otra forma de acallar su parloteo. Ni siquiera
estoy seguro de haberla querido nunca prosigui, sintindose obligado a
explicarle. Era completamente irresponsable y yo tena la loca idea de
que tena que ocuparme de ella.
Ya veo.
Otra vez la cuestin del Ya veo!
Pero antes de que pudiese preguntarle lo que vea esta vez, ella se
dio la vuelta y sali del coche.

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Captulo 5
Era asombroso, reflexion Nick, que estuviesen metidos en un
pequeo coche de cuatro plazas y que Analise lograse meter alrededor de
cincuenta personas en l. El mismo grupo con el que haban volado la
noche anterior Su madre, su padre, su prometido, sus amigos. Se dio
cuenta, consternado, de que pensaba en ellos como gente conocida, como
amigos suyos, que escuchaba sus ancdotas con inters.
Analise necesitaba que le colgasen un cartel: Peligro! Daa la salud
emocional!
En cuanto lleguemos al aeropuerto tengo que llamar a mis padres
dijo ella, con un pie apoyado en el asiento a su lado y la rodilla
levantada. La dorada pierna ocupaba demasiado de su visin perifrica. El
coche no tena aire acondicionado y Nick sudaba copiosamente, pero ella
haca honor a la tradicin de que las mujeres sureas no sudaban, les
reluca la piel. Ya habrn vuelto de la iglesia continu ella. La verdad
es que no me apetece demasiado hablar con ellos, porque estarn
enfadados conmigo, pero tengo que decirles que estoy bien. Se preocupan
demasiado. Nunca me olvidar de una vez, cuando tena cinco aos. Mi
amiga Linda y yo nos metimos en una cueva que hay en el arroyo.
Habamos encontrado unas puntas de flecha y estbamos entretenidas
cavando con ellas cuando nos encontraron.
Quin os encontr? pregunt Nick, cuando ella se qued
silenciosa de repente.
Todo el pueblo. Todos nos estaban buscando. Mi padre le tuvo que
dar un calmante a mi madre. La pobre estaba totalmente fuera de sus
cabales.
Parece que tu madre exager un poco. Cunto tiempo estuvisteis
desaparecidas?
No lo s. Un par de horas como mximo lanz un suspiro y apoy
el rostro en la rodilla. Se haba atado el cabello en una coleta con un
pauelo violeta, y el aire de la ventanilla le despeinaba los mechones
alrededor de la cara. Siento que me he pasado toda la vida intentando
demostrarles a mis padres que no se tienen que preocupar por m, pero
cuanto ms lo intento, peor es. Cuando me fui a la universidad y sal con
el poli que me ense todos los trucos, pensaba que si aprenda todas
esas cosas sera autosuficiente y mis padres no tendran ms de qu
preocuparse.
Supongo que ese plan no funcion tampoco le dijo Nick, no muy
seguro de cmo usar una ganza y jugar al poker la ayudara a ser
autosuficiente.
No dijo ella, lanzando un suspiro an ms grande. Un da estaba
practicando con mi propio coche cmo hacerle un puente, cuando me
arrestaron. Como no tena ninguna identificacin y el coche estaba a
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nombre de mi padre, lo llamaron y l me sac. A mis padres nunca les


gust Richard, y result que, al final, tenan razn. Salir con l solo me
meti en los. As que finalmente rompimos se encogi de hombros.
Nunca aprend a montar en bicicleta porque mi madre se asustaba tanto
que me pona nerviosa. Cuando me fui a la universidad y ella no poda ver
lo que yo haca, comenc a hacer patinaje sobre hielo y me romp la nariz
se inclin hacia l, marendolo con su proximidad. Ves la cicatriz?
Pap hizo que un cirujano plstico amigo suyo me la arreglara. Mam
quera que aprovechase para arreglarme la nariz, como ella. Ahora tiene
una naricita respingona. Pero claro, ella es muy menuda. A m me gusta mi
nariz. Me parece que quedara rara con una naricita respingona.
A m me gusta tu nariz cerr la boca de golpe. No haba sido su
intencin decir las palabras en voz alta, y desde luego que no quera decir
el resto de las que le rondaban por la cabeza. Me gustan tus ojos y tus
labios y tus pechos y tus largas y doradas piernas.
Cmo has conseguido tener las piernas tan bronceadas cuando tu
cara y tu cuello son como el marfil?
Genial! Acababa de reconocer que la haba estado observando.
Ella se ech hacia atrs y levant la pierna en el aire. Nick trag e
intent mantener la mirada fija en la carretera.
Bronceado sin sol dijo ella. Las pelirrojas nunca nos
bronceamos, solo nos salen pecas baj la pierna, gracias a Dios, y
revolvi en su bolsa, sacando un tubo blanco con un gesto teatral. Es
genial, pero se va muy rpido le sac la tapa y comenz a ponerse la
crema en las piernas, haciendo que Nick perdiese por un segundo el
control de su cerebro y del coche. Trag, enderezando el coche con un
golpe de volante.
El movimiento hizo que Analise se golpease contra la puerta y luego
contra l, tocndolo, llenndolo de su aroma a madreselva y de su crema
bronceadora sin sol. Fren de golpe, como si pudiese con el pie frenar la
locura que iba en aumento por su cuerpo.
El coche se detuvo con una sacudida en el arcn de la autopista
desierta.
Dios Santo, te he manchado todo! Lo siento!
Analise le toc levemente las mejillas y el cuello, limpindole la crema
y haciendo que el corazn comenzara a latirle alocadamente. Era una
locura! Cmo era posible que lo excitase una ruidosa mujer que lo
llenaba de crema y luego lo limpiaba?
Lo bueno es que ya eres moreno y tu cabello es castao dijo ella,
limpindole ahora el pelo, as que no creo que te queden manchas. Te
estoy quitando todo lo que puedo, pero se supone que se quita con agua y
jabn.
Nick se imagin que las huellas de sus dedos le quedaban marcadas a
fuego en la piel, tal era la fuerza que senta cuando ella lo tocaba. Analise
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se mir las manos y luego se encogi de hombros antes de comenzar a


ponerse la crema en los brazos.
De todas formas iba a ponerme un poco ms en los brazos antes de
que te salieras del camino. Qu pas? Trataste de esquivar un animal?
Oh, tienes en el pecho y los vaqueros tambin.
Nick se haba desabrochado un par de botones de la camisa por el
calor y cuando ella le toc el pecho, l perdi el poco control que le
quedaba. Le abarc la barbilla con los dedos y la hizo mirarlo. Sus ojos
verdes se abrieron del asombro y el sobresalto, llenos del mismo ansia que
senta l, el mismo deseo. Saba que esa sera la nica oportunidad que
tendra de besarla. Dentro de media hora estaran en el aeropuerto y ella
se volvera a Texas mientras l se iba a Minnesota. Aunque se muriese o
se volviese loco, tena que probar sus labios una vez.
Le roz la boca suavemente con la suya y ella respondi vacilante.
Fue un levsimo contacto, pero suficiente para engancharlo, para hacerlo
desear ms sin importarle a costa de qu. Con un gemido le captur la
boca, se la explor, probando, absorbiendo todo un torbellino de
sensaciones. La suavidad, la firmeza, la calidez, la fragancia a madreselva
mezclada con el perfume ms fuerte de la crema bronceadora, la forma
apasionada en que sus labios se movan contra los de l, su total entrega.
Ella estaba viva y era real y no le estaba tocando solo los labios ni el
cuerpo, sino toda ella su esencia, su espritu, sus necesidades. Y
respondi a ella de una forma que iba ms all de sus hormonas, que lo
atraa y le haca desear ms an.
Pas un camin y el aire les sacudi el coche y le sacudi a Nick el
cerebro, de modo que de algn lado encontr la fuerza para dejar de besar
a Analise. Separar los labios de los de ella fue una de las cosas ms
difciles que tuvo que hacer en su vida. Y soltarle la barbilla fue la otra
cosa ms difcil de su vida.
Ser mejor que me ponga el cinturn por si ves algn otro animal y
tienes que desviarte de golpe dijo ella, despus de pestaear y sentarse
derecha en el asiento. Qu animal era? Sabas que ahora se pueden
encontrar armadillos hasta en Missouri? No s si hay en Nebraska o no. Me
pregunto por qu se irn de Texas.
Hace demasiado calor para hablar dijo Nick, apretando el volante
tanto que se le pusieron los nudillos blancos. No tendra que haberla
besado. Tendra que haber sabido que ella no besara sin hacerlo con el
corazn, sin que una parte de ella le hiciese un agujero para instalrsele
dentro.
De acuerdo dijo ella. La ejem le seal el muslo, donde un
churretn de crema le decoraba todava el vaquero.
No tendrs pauelos de papel en esa bolsa de Mary Poppins que
llevas?
Ella titube, lanzndole una mirada rara, luego revolvi en la bolsa
nuevamente sin decir ni una palabra y sac un paquete.
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Finalmente, despus de la hora ms calurosa y tentadora de su vida,


llegaron al pequeo aerdromo donde Ginny lo esperaba para rescatarlo
del infierno a que Analise lo tena sometido. Aparc el cochecito
destartalado.
Vamos a lavarnos las manos y la cara dijo ella, bajndose. Eran
las primeras palabras que deca en la ltima media hora.
La sigui dentro del edificio, lo suficientemente detrs de ella para
disfrutar de una buena perspectiva de sus largas piernas moverse con
cada paso, su redondo trasero menendose tentador con esos
pantaloncitos prpura.
Gracias a Dios que ya casi haba acabado. Se senta intensamente
aliviado.
Esa forma de meterse en su vida lo estaba turbando y ni necesitaba
ni quera las complicaciones que surgan con los sentimientos irracionales.
Haba sido un tonto al pensar que podra besarla y luego olvidarse de ella.
Lo haba empeorado.
Si segua cerca de ella ms tiempo, no podra evitar besarla otra vez.
Era como una droga de diseo, haciendo que, quien la consuma, entrase
en un estado de euforia tal que se olvidaba con facilidad el dolor de la
abstinencia.
Necesitaba poner suficiente distancia entre los dos para volver a
considerarla una clienta, una mujer que lo haba contratado para hacerle a
su prometido un regalo de boda.
Hacerle a su prometido un regalo de boda. Se lo repiti intentando
imaginarla vestida de novia, mirando con adoracin a otro hombre,
prometiendo amar y honrar a otro hombre. Pero no pudo.
Analise se apresur dentro del pequeo aerdromo delante de Nick.
Le entristeca no poder estar all cuando Nick encontrase a Sara. Sin
embargo, despus de ese ardiente beso, supo que no se atrevera a
quedarse sola con l de nuevo. No vea el momento de volverse a Briar
Creek y a la seguridad de la amistad sin amenazas de Lucas.
Estaba claro que Nick le haca mostrar su lado peor le haca sentir
cosas que una mujer comprometida no debera de sentir, la pona tan
nerviosa que ella no haca ms que parlotear, contndole la historia de su
vida y la de los dems. Haca que ella quisiese hacer cosas locas y
salvajes, aunque deseaba a la vez demostrarle que no era irresponsable
como su ex mujer, que era igual de competente y valerosa que l, aunque
saba que no lo era, y que intentar demostrarlo la hara meterse en ms
los todava.
El aerdromo solo tena un cuarto de bao. Ya haba pasado media
hora desde el accidente y estaba casi segura de que tendran que frotarse
las manos concienzudamente para quitarse el bronceado. Ya se le haban
manchado las palmas de las manos antes. La mayora del bronceado se le

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habra ido antes de la boda, aunque en las fotos de boda, la verdad es que
no se vean mucho las palmas de las manos.
La sensacin de claustrofobia le oprimi el pecho otra vez al pensar
en su boda y le dieron deseos de irse a Minnesota o donde fuese con Nick
a pesar del peligro. O debido a l. Porque l representaba un tipo de vida
que ella nunca haba tenido, viviendo al lmite, volando por el pas,
llevando una vida llena de glamour, sin temor a nada.
Las damas primero le dijo l con cortesa.
Tengo que llamar a mis padres. Prioridades! sonri ella,
retrocediendo y hacindole una sea hacia la puerta de madera que pona:
Lavabo.
l se encogi de hombros y entr, y ella mir alrededor en busca de
un telfono pblico. Al fondo de la habitacin un hombre gordo y calvo se
sentaba detrs de una mesa donde haba el nico telfono que haba.
Me permite el telfono?
Va a llamar a larga distancia? pregunt el hombre y levant la
vista, dejando el peridico.
S, voy a llamar larga distancia y tengo una tarjeta de crdito dijo,
revolviendo en el bolso para sacar la cartera, que abri. Ve? le mostr
la tarjeta.
S, seora. Dgame los nmeros que yo le marco.
Le dio la secuencia y l marc laboriosamente cada nmero para
luego darle el telfono.
Comunicaba. Su padre estara haciendo una llamada importante y
habra desconectado la llamada en espera.
Apret el auricular. Tendra que llamar a Lucas. l pasara el mensaje.
Despus de todo, era su prometido.
No poda. Tan pronto, despus de besar a Nick, no. Por lo menos hasta
que se le borrara de la mente y de los labios el beso y la euforia que
evocaba. Le devolvi el auricular al nombre.
No hay nadie? le pregunt Nick, acercndosele por detrs.
Comunica.
Ve a ejem, lavarte las manos mientras yo hago los arreglos con
Minnesota.
Qu se crea, que ella usaba la frase como un eufemismo? No se
haba lavada las manos l? Le agarr la mano izquierda y se la dio vuelta.
Ya se le estaba bronceando. Le olisque la palma. Jabn. Se haba lavado.
Quizs eso le disminuyera el efecto.
l retir la mano despacio y ella levant la vista para verlo a l y al
hombre tras la mesa mirndola con curiosidad.
Salvo que le dijese la verdad, no haba forma de explicar su
comportamiento. Sonri y sali corriendo al cuarto de bao.
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Cuando ella volvi, Nick hablaba con el hombre de la mesa.


Tiene que haber algo!
No.
Qu problema hay? pregunt Analise, que de repente se asust
. No vas a poder volar a Minnesota a encontrar a Sara?
l se volvi hacia ella con consternacin, confusin y algo ms
anticipacin? reflejados en el rostro.
Todo est listo para Minnesota. Pero el dueo del otro servicio de
aviones de la zona se llev a un grupo de pesca y ha decidido quedarse
con ellos durante dos semanas hizo una pausa, dejando que la
importancia de lo que deca le llegase. No te puedo mandar a Texas
desde aqu. Tendrs que volar a Minnesota conmigo.

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Captulo 6
Nick se despert temprano a la maana siguiente, en la pequea
habitacin del motel en Wanitka, Minnesota. Al menos all la habitacin
haba estado fresca, gracias a las rajas en las paredes, permitindole
dormir profundamente a pesar de sueos turbadores en los que besaba a
Analise. Recordaba claramente que, aunque estaba dormido, no quera
despertarse porque saba que en cuanto lo hiciese, ella se alejara de su
vida.
Haba estado sorprendentemente silenciosa durante el vuelo y el viaje
hasta el motel. Y lo que lo sorprenda todava ms era que no se haba
sentido menos agitado por su silencio de lo que haba estado la noche
anterior por su parloteo. Su sola presencia lo pona nervioso.
Especialmente despus de perder el control y besarla.
Tena un cierto encanto a pesar de su despiste o quizs debido a
ello. Necesitaba alguien que la cuidase, y saba por experiencias pasadas
lo susceptible que l era a esa trampa mortal. Era tan fcil meterse a
cuidar mujeres indefensas, invirtiendo tiempo y emociones y para qu?
Kay montada en la grupa de la motocicleta era la confirmacin de que l
no estaba cortado para ese papel.
Mantente sin ataduras. Que la relacin sea impersonal.
Encendi la lmpara de la mesilla y puso los pies en el suelo,
haciendo que una familia entera de cucarachas corriese desesperada a
buscar refugio. Ya se enterara cuando Analise se despertase por los gritos
que seguro que lanzara. En Texas haba de todo tipo de bichos y haba
matado cientos de ellos para defender a las indefensas mujeres de su
vida. Al menos eso hara que Analise estuviese ms ansiosa por irse a su
torre de marfil de Briar Creek.
El recuerdo de lo que ella haba hecho con su coche la maana
anterior, mientras l dorma, hizo que corriese a vestirse antes de que ella
se escapase para ayudarlo un poco ms.
Se fue al cuarto de bao al fondo de la habitacin y sac la espuma
de afeitar, echndose un poco en la palma de la mano. La mala luz del
bao haca que pareciese que tena la palma de la mano bronceada,
especialmente contra el blanco del copete de espuma lo que le record
otro copete blanco, la crema bronceadora sin sol de Analise.
Mene la cabeza, se enjabon la cara y tom la maquinilla. No poda
ser. Se la haba quitado con un pauelo de papel. Adems, Analise haba
abierto el tubo con la intencin de ponerse la crema en el coche, sabiendo
que all no tenan agua y jabn. Y no lo hubiese hecho y arriesgado a
broncearse las palmas ella. Era la mala iluminacin.
Excepto que Analise no siempre planeaba las cosas demasiado bien.

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Se aclar las manos y compar ambas palmas. La izquierda pareca


sucia, no del color dorado de las piernas de Analise. Pero las palmas no se
broncean. Genial. En todos lados, la gente creera que tena las manos
sucias. O ms bien, una mano sucia.
Pero ya se ira, se asegur. Analise haba dicho algo de eso. Y no se
iba a alterar por ello. No era como si tuviese una mancha en la cara.
Se qued mirando la cara recubierta de espuma. Se afeit
rpidamente, descubriendo la mancha ligeramente ms oscura que le
corra por una mejilla.
Casi no se notaba. Una mancha de suciedad.
Suspir. Qu ms daba si pareca que no se haba baado
ltimamente? Poda ser peor. Con Analise, las cosas siempre podan ser
peores de lo que eran.
Abri la puerta de la ducha y oy un zumbido que pareca provenir de
la habitacin de Analise.
Cuando el agua de la ducha comenz a salir, dej de or el zumbido,
pero saba que estaba all, y saberlo lo llenaba de preocupacin.
Quizs Analise llevaba un secador de pelo en esa bolsa mgica y se
estaba secando el pelo. O llevaba una batidora para hacerse una leche
malteada de desayuno. Despus de lo del da anterior, nada lo sorprenda.
Por qu tardaba tanto? No le llevara tanto secarse el pelo, ni batir
leche.
Y si se le haba cado el secador dentro de la baera y ahora estaba
inconsciente o algo peor? El secador habra hecho un corto circuito y
dejado de funcionar, no?
No es que estuviese preocupado por ella. Si ni siquiera la conoca. Era
su clienta, eso era todo. Y no tena ninguna obligacin de preocuparse por
ella, de cuidarla.
De acuerdo, estaba un poquito preocupado, pero solo de la forma en
que estara preocupado por una desconocida. Especialmente de una
desconocida que fuese proclive a meterse en los, una desconocida cuyos
padres se preocupaban, con causa justificada, cuando ella se hallaba lejos
de ellos.
Analise, si no abres, entro!
Sac la cartera del bolsillo y de ella extrajo una tarjeta de crdito. Ella
no era la nica que poda forzar puertas. Desliz el plstico entre la puerta
y el marco y abri con facilidad.
Analise? llam al empujar la puerta.
Ella se hallaba ante el tocador al fondo de la habitacin, de espaldas a
l, vestida con solo bragas color turquesa y sujetador. El cabello brillante
le caa sobre los hombros color marfil y la imagen era tan hermosa, tan
vibrante y llena de vida que por un momento lo nico que pudo hacer fue
quedarse mirndola y saboreando cada detalle.
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En el momento en que emergi para nadar a la superficie de la


realidad para darse la orden de cerrar la puerta y marcharse, ella levant
la mirada, que se encontr con la de l en el espejo. Se dio la vuelta y el
verde de sus ojos sobresaltados aadi otra faceta a los efectos
tecnicolores.
Perdona murmur, aunque ella probablemente no lo oyese por
encima del ruido del secador de pelo que tena en una mano. l retrocedi
y cerr la puerta, intentando luego recuperar el aliento y detener el
torbellino de sus sentidos.
Una mujer en ropa interior. Eso era todo lo que haba visto. No haba
motivo para volverse majara, para sentir que su imagen se le haba
grabado en la retina a fuego para siempre. Una mujer en ropa interior
secndose el cabello.
No. El cabello le caa suavemente sobre los hombros.
La puerta se abri y ella apareci en el umbral con la blusa turquesa y
los pantalones cortos caqui que llevaba el primer da. Se puso tenso
mientras esperaba lo que ella dira porque se haba metido en su
habitacin.
Buenos das dijo ella, con el mismo tono de siempre. Llamaste
y no te o? Lo siento. Trataba de secar mis pantalones. No tena ms ropa
que ponerme, as que lav esta, pero los pantalones no se secaron del
todo, especialmente las costuras. Todava estn un poquito hmedos, pero
probablemente har calor hoy.
Fue un alivio orla parlotear otra vez, volver a la relacin de siempre,
en la que ella parloteaba y l se enfadaba. Le resultaba mucho ms fcil
eso que preocuparse por ella, infinitamente mejor que la imagen de su
cuerpo esbelto con la ropa interior turquesa.
Sin embargo, no poda dejar de admirarla por lavar su ropa sin
siquiera quejarse de que los pantalones seguan hmedos.
Lista para buscar el desayuno? le pregunt.
Desde luego. Ir a por la bolsa se volvi a meter en la habitacin.
Una cucaracha desapareci bajo la cama.
Espero que no te hayan molestado los bichos dijo, invitndola a
que se quejase, a recordarle sus debilidades, a darle un motivo para que
se olvidase del relmpago de admiracin.
Qu bichos? pregunt ella, echndose la bolsa al hombro y
saliendo.
Las cucarachas indic l la desteida alfombra marrn. Es el
peligro de los edificios viejos. Siempre hay cucarachas.
Oh, las cucarachas. Pobrecitas. Tienen una mala fama! Pero no hay
prueba de que transmitan enfermedades. No pican ni atacan al hombre,
son un eslabn importante en la cadena alimentaria y juegan un valioso
papel en la descomposicin de la materia orgnica, especialmente en los
bosques y sitios por el estilo. Orden de los insectos Blatarios o Blatodea.
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Qu? Dios Santo, pareca un catedrtico de la universidad! Ella


abri la boca para responderle, pero antes de que lo hiciese, l la detuvo
levantando la mano. Da igual se dirigi al coche, pero luego se dio la
vuelta para decirle: Te lo aprendiste en un juego o algo por el estilo?
Soy entomloga. Bueno, lo sera si me atreviese a marcharme a
Dallas o Houston o algn sitio as donde necesitasen un entomlogo. Pero,
ya que a nadie en Briar Creek le interesa el estudio de los insectos, trabajo
en la biblioteca. Tengo un ttulo de bibliotecaria cientfica.
Analise, la intelectual. Analise, la entomloga.
bibliotecaria. Analise, la contradiccin ambulante.

Analise,

la

Tus padres no te dejan marcharte de casa.


Una expresin de aoranza le vel los ojos.
Podra hacerlo dijo con una seriedad que nunca le haba visto
antes, pero no vale la pena hacerlos sufrir tanto. Cuando me fui a la
universidad, mi madre me llamaba todos los das. No sera capaz de
soportarlo si me mudase. Ya s que es su propia paranoia, pero lo hace
porque me quiere. Y pap es igual. Lo disimula mejor que mam, pero yo
me doy cuenta. Son los mejores padres del mundo y hacerles felices es
ms importante para m que ser entomloga se alej hacia el coche y
esper a que l le abriese la puerta.
Demonios. Cada vez le resultaba ms difcil mantener una distancia
emocional de Analise. Quizs ahora ella sacase un paquete de patatas
fritas de su bolsa y masticase ruidosamente todo el camino hacia el
restaurante. Seguro que parloteara ms. O a lo mejor le hablaba de su
novio.
Al pensar en ello, se qued de piedra.
Analise era su cliente, era impredecible e irritante y estaba
comprometida para casarse. Eso era suficiente para anular todo lo dems,
incluyendo su vitalidad, su alegra de vivir, su tierno espritu y su libido.
Si no encontraba un avin para ella, la mandara a Minneapolis y la
metera en un avin comercial, pero estaba claro que ella se iba a Texas
ese mismo da. Poda aguantar una hora, no mucho ms.
Levant la mano, mostrndole la palma marrn para probarse a s
mismo que ella era una catstrofe ambulante.
Cunto tarda en irse esta porquera?
Ella se acerc a l y le tom la mano.
Tres o cuatro das le dijo, y su voz pareci venir de muy lejos,
apenas audibles por encima del viento que le soplaba en los odos por su
contacto suave e hipntico. Si te sirve de consuelo, tengo dos le dijo,
mostrndoselas, y a l le dieron ganas de rerse, rerse y besarle las
manos bronceadas que eran tan suaves contra su piel.
Quizs pudiese aguantar unas horitas ms con ella.

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Analise acab los restos de su bollo de canela ante el mostrador del


pequeo restaurante en el centro de Wanitka y mir a Nick, que llamaba
desde el telfono pblico en el otro extremo de la habitacin. Se
encontraba de espaldas y sus hombros cuadrados y decididos le daban
sensacin de tranquilidad. Nick era extremadamente capaz. Le encontrara
la forma de volverse a Texas ese mismo da.
Nada la pondra ms feliz que volverse a su casa, a la seguridad de
Briar Creek, a sus padres, a la cmoda relacin con Lucas.
Toquete las migas de su plato a la vez que se preocupaba por qu
Briar Creek ya no le pareca seguro y Lucas tampoco cmodo.
No poda creer que le hubiese soltado todo ese rollo sobre las
cucarachas a Nick. Un intento tan evidente de impresionarlo. Se senta
humillada, especialmente considerando que l haba entrado cuando ella
se encontraba en ropa interior. Lo peor era que, en vez de correr a
esconderse, haba querido erguirse, meter la tripa, echar los hombros
hacia atrs, hacer todo lo que estuviera en su mano para parecerle
atractiva.
Nick exudaba una tentadora sensacin de peligro, un aire que
constantemente la haca intentar demostrarle que no tena miedo. Como
aquella vez, a los ocho aos, que su amiga Marilyn la haba desafiado a
que se metiese en un vagn de carga abierto. Sus esfuerzos por
demostrar su valor haban acabado en Tyler, desde donde llam a sus
padres para que la fuesen a buscar. No les gust demasiado.
Tampoco les gust la vez que llev a Richard a su casa y les explic
que l tena ese aspecto desaliado y barbudo para que no se notase que
era polica. Esa aventura haba acabado en la crcel por robarse su propio
coche y sus padres tuvieron que pagar una fianza para sacarla.
Nick no era polica de incgnito, pero tena el mismo aura de sper
confianza, de atrevimiento, y estaba segura de que a sus padres no les
gustara enterarse de que lo haba besado, que l la haba visto en ropa
interior y que no se lo poda sacar de la cabeza.
Y tambin era poco probable que a Lucas le gustase que su prometida
se sintiese tan fascinada por un hombre a pocos das de la boda. La idea le
puso un peso en el corazn y se le sec la boca.
Me da otra coca cola, por favor? le pidi a la camarera, que
llevaba el pelo rojo sujeto en un complicado moo lleno de rizos.
Claro, cielo dijo la pelirroja, Hazel, segn el cartelito que llevaba
en el pecho, sonriendo mientras le llenaba el vaso. No te preocupes, que
tu novio no te va a dejar.
No es mi novio, es un detective privado que contrat para encontrar
a alguien para mi novio. Quiero decir Analise hizo un esfuerzo para no
parlotear con esa desconocida. Sonri y se encogi de hombros. Es
complicado.

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Sally Carleen - La novia prestada - 2 Camino a una boda

Cuando se trata de hombres sonri la mujer, repasando el


mostrador con un trapo, parece que las pelirrojas siempre tenemos un
imn para los problemas.
Me parece que me teir el pelo dijo Analise, bebindose la coca
cola.
No supone ninguna diferencia ri Hazel. Cuando conoc a mi
quinto marido, Pete, el dueo de este local, yo iba de rubia, pero Pete dijo
que l se dio cuenta de que yo era pelirroja bajo la tintura rubia. As que
ahora, que lo tengo casi blanco, me lo tino de rojo para l. Pero no se
consigue nada en frasco que tenga un color tan bonito como el tuyo.
Gracias. Mi madre es rubia, pero la suya era pelirroja.
Eres de aqu?
No. Mi familia es de Texas. He venido con Nick a buscar a alguien.
A quin buscis? Yo llevo aqu toda la vida. Conozco a la mayora
de la gente.
Una mujer llamada June Martin se alegr Analise. Es baja, de
cabello castao y andar por los cincuenta. Tiene una hija llamada Sara
que es pelirroja como nosotras, de mi edad.
Hazel mene la cabeza, pero el movimiento fue lento e indeciso.
Vinieron aqu en 1979 prosigui Analise, con la esperanza de
despertar la memoria de esa mujer, cuando Sara tena siete aos.
Probablemente vivan alejadas de todos. June era una mujer dura y
exigente, y tena a Sara totalmente sojuzgada.
Hazel frunci la frente mientras pensaba.
Ya est, Analise, todo arreglado dijo Nick, y se desliz en el
taburete junto al suyo. Te llevar en mi avin hasta el aeropuerto de
Minneapolis a tiempo para tomar un avin esta tarde.
Qu bien. Me alegro. Genial asinti Analise con la cabeza. La
sensacin de desolacin deba ser porque la pelirroja le haca sentir rara.
Hazel, me da otro bollo de canela? pidi, para tapar el agujero que se le
haba hecho en el estmago.
Claro, cielo. Los hago yo todas las maanas. Le pongo otro caf,
Nick?
Eh, s, gracias.
Ella le llen la taza y se alej para servir a otro cliente.
Hazel? Nick? No puedes estar con alguien ms de cinco minutos
sin hacerte amiga? gru Nick, con tono de enfado cuando tendra que
estar contento. Se libraba de ella, tendra que estar feliz. Era lo que haba
deseado desde el primer momento en que se vieron.
Ella le mir el perfil mientras l tomaba un trago de caf.
Qu asco hizo una mueca. Parece jugo de paraguas.

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Sally Carleen - La novia prestada - 2 Camino a una boda

La primera taza te pareci bien le record ella. Y la respuesta a


la pregunta es s, he estado con alguien ms de cinco minutos sin
hacerme amiga. T.
l baj la taza y la mir atnito.
No no tienes que ser mi amigo tartamude ella. Soy tu
clienta. Relacin comercial. Ests haciendo un buen trabajo. No es
necesario que seamos amigos. No vale la pena, ya que me voy hoy. Esta
tarde. En avin. De vuelta a Texas por qu no se callaba? Dnde
estaban los rayos y los terremotos cuando uno los necesitaba?. No es
que seamos enemigos, por supuesto.
Relacin comercial dijo l con firmeza. Ni amigos ni enemigos,
solo negocios. Nada personal se tom el resto del caf y se baj del
taburete. Ir a hacer unas llamadas, a ver si puedo encontrar la
direccin de June Martin y ver lo de la partida de nacimiento. Cuida el
negocio.
Bien repiti ella. Me alegro. Genial le dio otro bocado al bollo
de canela, que de repente le pareci seco e insulso.
Hazel, me puede dar cambio para el telfono? llam l.
Aqu tienes, cielo dijo ella, cambindole unos dlares. Lo mir
alejarse hacia el telfono. Estaba hablando con Gladys y Hank. Esas
Martin son parientes suyas? No s cmo pude haberme olvidado de la nia
continu Hazel. En aquella poca estaba casada con Louis y tenamos
la tienda de comestibles de Sicamor Street. Sara era una niita callada y
tmida, aterrorizada de su madre. La madre nunca compraba ms que lo
bsico y no le gustaba que yo le diese caramelos. Nunca deca nada, pero
se le notaba en los ojos. Louis siempre deca que esa mujer esconda algo
que nosotros no sabamos.
Habla en pasado dijo Analise, presa del desaliento. Quiere
decir que ya no viven aqu?
Hazel mene la cabeza.
Gladys dice que se quedaron unos dos aos y luego desaparecieron
en medio de la noche.
A la niita le encantaba la coca cola dijo Hazel, mientras Analise
tomaba un trago de su vaso. Cuando yo le regalaba una gaseosa, los
enormes ojos verdes se le iluminaban y siempre elega una coca cola.
Por eso pens que ramos parientes? pregunt Analise, despus
de un largo silencio. Por el pelo rojo y los ojos verdes?
Por eso y porque tu novio te llam Analise. Sara siempre llevaba
colgando una mueca de trapo con el cabello rojo. Y un da le pregunt
cmo se llamaba su beb, y ella me dijo que no era su beb, que era su
hermana, y que su nombre era Analise. Un nombre tan bonito e inusual. Lo
anot en un papel para recordarlo cuando tuviese una hija. Perdona, cielo,
veo que Luther me est mirando. Ser mejor que le lleve ms caf.

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Analise se alegr de que Hazel la dejase sola un momento. Estaba tan


atnita que no se le ocurra qu decir.
Ella haba tenido una hermana imaginaria llamada Sara y luego una
mueca pelirroja llamada Sara. Sara tena una mueca pelirroja, llamada
Analise, que consideraba su hermana.
Nick se volvi a sentar a su lado con un suspiro.
La partida de nacimiento es totalmente falsa. No est registrada en
Los ngeles. El hospital ni siquiera existe. Nos hemos topado con un muro.
Estamos de vuelta donde empezamos. Seguro que se mudaron otra vez.
Dnde est tu amiga la camarera? Necesito ms caf.
Crees en las mellizas espirituales?
Eh? Mellizas espirituales? Yo tengo hermanas gemelas, pero son
totalmente fsicas. Si no lo fuesen, no habran sido capaces de usarme las
camisetas y devolvrmelas con manchas de esmalte de uas, o rayarme el
coche nuevo, o frunci el ceo y se call, como si, de repente, se diese
cuenta de que estaba diciendo secretos familiares que no estaba
dispuesto a divulgar.
No me refiero a eso dijo ella, y le repiti lo que le haba contado
Hazel. Recuerdas que te dije que senta una especie de conexin con
Sara, que yo era quien la tena que encontrar y? abri las manos. No
lo s. Encontrarla y equilibrar un poco la balanza o algo por el estilo. Me
crees ahora? No te demuestra ello algo?
Nick la escuch
impresionado.

con

atencin,

pero

no

pareci

demasiado

Analise, no te entusiasmes demasiado. Tranquilzate y piensa con la


cabeza. Hace casi veinte aos que Hazel habl con Sara. La mueca
puede haberse llamado Lisa o Annie, o Lisa Anne. Hazel oy tu nombre
hoy y se confundi. No hay nada espiritual o paranormal en el tema. Y en
el mejor de los casos, si la nia llam a la mueca Analise, sera mera
coincidencia mir a la pareja. Pero si ellos las conocan, tengo que
hablar con ellos.
Tenemos que hablar con ellos, s estuvo de acuerdo Analise.
Nick puso la mandbula tensa. Un tic le movi el tenso msculo.
Levant las manos, desesperado.
De acuerdo dijo. Bien.
No le iba a gustar cuando le dijese que no se volva a Texas ese da.
Tena que encontrar a Sara. Haba demasiadas coincidencias. Estaba claro
que tena que encontrarla. La estaban guiando a ella.
Ese era el nico motivo por el cual decidi seguir con Nick. No tena
nada que ver con la sensacin de claustrofobia que le daba cada vez que
pensaba en su boda, y, desde luego, que no tena nada que ver con la
forma en que la haba hecho sentirse el beso de Nick.

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Sally Carleen - La novia prestada - 2 Camino a una boda

Captulo 7
La casa estaba en ruinas, con una ventana rota en el frente y la
escalinata del porche sin un escaln.
Oh, Nick, qu terrible! dijo Analise, asomndose por la ventanilla
del coche mientras l aparcaba al lado de la camioneta de Gladys y Hank.
Hace veinte aos de aquello. Estoy seguro de que no estaba tan
mal cuando vivan aqu.
Analise subi al porche lentamente, casi con reticencia.
Completamente distinta a su normal exuberancia. Dud ante la puerta,
tocando los oxidados pasadores.
No est cerrado con llave le dijo Hank. June le puso las trancas.
Nunca tuvimos una llave para ellas.
Analise intent abrir infructuosamente.
Seguro que est atascada dijo Hank. Ir a buscar una barra a la
camioneta.
Nick subi con precaucin al porche y se qued al lado de ella.
Qu sensacin ms extraa dijo ella, en voz tan baja que tuvo
que inclinarse para orla. No te imaginas a Sara en este porche, o
jugando con su mueca en la sombra y June que se asomaba a esta
misma puerta para llamarla a comer?
Se imagin la escena que ella le describa vividamente. Sinti un
ligero estremecimiento en el estmago, al pensar en la silenciosa nia
viviendo la triste vida que todos decan que haba tenido. Y no le gust la
sensacin. Y ponerse triste por algo que ya no tena solucin era una
prdida de tiempo.
Analise, no se puede cambiar el pasado. Por qu te preocupas por
l, especialmente del pasado de una persona que ni siquiera conoces?
Hank apareci con la barra antes de que ella le pudiese responder y
forz la puerta.
El pequeo saln estaba sucio y lleno de telaraas. Tena olor a
abandono y humedad.
Estaba limpio como una patena cuando se fueron dijo Gladys,
como si sintiese ella tambin la preocupacin de Analise. Nunca me
gust esa June Martin, pero era una buena ama de casa y siempre pagaba
el alquiler a tiempo.
Crea que se haba ido en medio de la noche dijo Analise.
S, pero el alquiler estaba pagado ya y le quedaban dos das para
cumplir el mes. Qu mujer ms extraa. La gente es amable por aqu, pero
ella no se relacionaba con nadie.

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Sally Carleen - La novia prestada - 2 Camino a una boda

Le importa que miremos? pregunt Nick, antes de que Analise se


pusiera a contarles por qu exactamente June Martin no haca amistad con
nadie, y de paso la historia de su vida.
No se imaginaba qu podan encontrar en la vieja casa. Cualquier
cosa que June se hubiese dejado, se habra podrido y destruido con el
tiempo.
Adelante. Pero cuidado. El suelo est roto. El primer dormitorio era
el de June y el segundo de Sara le dijo Gladys, para luego dirigirse a su
esposo: Salgamos a esperar en el coche. Este sitio me da escalofros.
Nick hizo un gesto de detenerse en la primera puerta, pero Analise se
fue derecha a la habitacin de Sara. Se detuvo en el umbral y lanz un
pequeo grito de sorpresa y se cubri la boca con la mano, mientras
miraba dentro con los ojos agrandados del susto.
Imgenes de todo tipo, desde un cadver hasta cortinas desparejas le
cruzaron a l por la mente mientras se acercaba corriendo a ella.
En medio de la habitacin, una mofeta con el rabo levantado los
miraba con ojos brillantes y especulativos.
No la asustes. Retrocede despacio dijo Nick, tomndola de la
cintura y alejndola de la puerta.
La mofeta desapareci por un agujero del suelo y la tensin explot
como un globo lleno de aire. Analise lanz una carcajada y se dio la vuelta
hacia l sin separarse, creando una tensin totalmente distinta. Nick no
supo cmo ni cundo la rode con el otro brazo. Pareca que su cuerpo le
haba declarado la independencia a su mente y actuaba por cuenta propia.
Nunca habra logrado que sucediese si hubiese estado prevenido.
Pero, Dios Santo, qu agradable era tenerla all, en sus brazos,
mirndolo con los ojos relucientes y los labios que la risa le haba dejado
entreabiertos en una media sonrisa.
Ella levant una mano para acariciarle la mejilla y la sensacin fue
exquisita, su contacto suave como el ala de una mariposa, y sin embargo
ardiente de erotismo. Varias otras partes de su cuerpo le declararon la
independencia el corazn se le aceler alocadamente y la sangre se
apresur a las regiones bajo su cintura, donde el cuerpo de ella se
apoyaba en l.
Analise estaba casi segura de que ella no haba tenido intencin de
caer en los brazos de Nick. Lo que pasaba era que estaba tan concentrada
en desvelar los secretos de la vieja casa, que haba bajado la guardia. Los
brazos con que la rodeaba eran fuertes y seguros, y la hacan sentirse
maravillosamente segura, a pesar de que le subiese la adrenalina. La
combinacin era provocativa y deliciosa.
Pero no era seguro, se record ella y retir la mano de la mancha que
la crema bronceadora le haba dejado a l en la mejilla para apoyrsela en
el pecho y apartarse de l.

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Pero su mano se olvid de lo que iba a hacer y se enred en el vello


del pecho de l para tocarle la clida y firme piel. l gimi y la apret
contra s y ella se dio cuenta de que su piel no era lo nico que estaba
clido y firme. Levant la mano de su pecho y se la desliz por el cuello
y el brillante de su sortija le relampague una advertencia.
El brillante de Lucas. El smbolo de su confianza, de su compromiso,
de su decisin de hacer algo bien para variar.
Esta vez s que apart a Nick y l la solt. Ella se dio la vuelta,
inspirando profundamente hasta que el mundo dej de dar vueltas, hasta
llegar al pasillo de la vieja casa, en vez de a la estratosfera.
Toda mi vida dijo ella, intentando recuperar el aliento he corrido
riesgos y hecho cosas que me asustaban, para demostrar que poda y que
no me asustaba, y por la emocin de enfrentarme al peligro y
sobreponerme a l. He hecho preocupar a mis padres, pero nunca
intencionadamente. Nunca he hecho dao a nadie o traicionado a nadie, y
t me das deseos de traicionar a Lucas, que siempre ha sido un buen
amigo hizo una pausa, al darse cuenta de lo que acababa de decir. No
me he expresado bien. No quise decir que era solo un amigo, sino trag,
con esfuerzo, Lucas me gusta mucho, lo respeto, lo admiro. Yo
Volvi a tragar. Por qu no poda decir que lo amaba? Se lo haba
dicho un montn de veces. Durante aos le haba dicho que lo quera.
De la misma forma en que le deca a sus otros amigos, o sus amigas
que los quera.
Sin nada de la pasin que senta por Nick.
Pero siempre lo haba sabido. No era ese el motivo por el cual haba
accedido a casarse con Lucas? Sin pasin ni peligro, sin problemas.
Seguridad, estabilidad. Lo correcto.
Oy como se alejaban los pasos de Nick mientras l se alejaba.
Echemos una mirada a la habitacin de June Martin dijo l, como
si su encuentro nunca hubiese tenido lugar, aunque ella saba que l
senta la qumica entre los dos igual que ella.
De repente, todo le pareci confuso y complicado. Deseaba cosas
contradictorias. Quera hacer felices a sus padres, lograr que dejasen de
preocuparse por ella, y lo podra lograr casndose con Lucas.
Y eso la hara a ella feliz tambin, por supuesto.
Bastaba de flirtear con el peligro. Bastaba de besar a Nick.
Bastaba de las sensaciones increbles y salvajes que senta cuando l
la tocaba.
Cuadrndose de hombros como si se dirigiese a una batalla, entr en
la habitacin de June, concentrndose deliberadamente en encontrar a la
mujer y evitando todo pensamiento sobre Nick.
Si dejaron
desaparecido.

algo

aqu

dijo

este,

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hace

rato

que

habr

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Analise se cruz de brazos y asinti con la cabeza.


Es solo una habitacin sucia y vaca con agujeros en el suelo, como
el resto de la casa.
Qu esperabas? Vibraciones parasicolgicas?
Ella no respondi, porque era casi lo que estaba esperando.
Nick espi dentro del pequeo armario.
Ni una percha dijo, metindose dentro. Mir hacia arriba. Y eso,
qu es?
Al orlo, Analise se meti a su lado y mir tambin un agujero que
daba al tico. Por l se asomaba un trozo de tela manchada.
Analise, sal de aqu. Te vas a ensuciar.
Siempre me puedo dar una ducha, no es una condicin terminal le
respondi, porque en cualquier momento l comenzara a protegerla
nuevamente.
De acuerdo, si eso es lo que quieres se encogi de hombros y
alarg la mano para mover la trampilla y abrirla del todo.
Cay polvo y otras cosas que mejor no saber lo que eran, junto con
un objeto ms grande, que era adonde se sujetaba la tela. Nick lo agarr.
Una vieja mueca con un vestido blanco y cabello rojo.
Se la quit y la acerc a la luz mientras le quitaba el polvo para
examinarla con ms detenimiento. Esa parte del techo no tena goteras y
el aire fresco y seco del tico haba conservado a la mueca
asombrosamente bien.
Analise la sigui Nick.
S susurr ella, mientras una pena profunda y negra surga de la
oscuridad del tico y se haca presa de su alma. Creo que s. La mueca
de Sara. Qu hara en el tico arriba del armario de June?
No lo s.
T eres el detective le dijo ella. Yo solo soy una entomloga que
juega a ser bibliotecaria y me lo puedo imaginar. Sara quera a la mueca,
as que June se la escondi cuando se fueron. Esa mujer es mala!
Nick la envolvi en sus brazos y la acerc a s. Ella intent resistirse,
pero no tuvo ni la energa fsica ni emocional. Apoy la cabeza en su slido
pecho, inhalando el olor de su jabn y se sinti bien y protegida. Era
completamente diferente al abrazo de haca un momento.
No puedes ser responsable de su dolor le dijo l, acaricindole el
pelo. Te ests dando cuerda para nada.
Si usamos la lgica, tienes razn, pero esto no tiene nada que ver
con la lgica se separ de sus brazos. Conozco a Sara aqu se apret
la mueca contra el corazn, de donde procede todo lo que importa.
De donde procede el dolor dijo l en voz baja.
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Su comentario la sobresalt. Nunca antes haba reconocido siquiera


haberse acercado al sufrimiento.
Voy a mirar en la cocina dijo l, dndole la espalda. Hoy
tenemos que viajar muchas millas.
No le pareci a Analise el mejor momento para comunicarle su
decisin de continuar con la bsqueda en vez de volverse a casa. Saba
que eran imaginaciones suyas, pero casi poda sentir a Sara esperndola.
Y eso era lo que iba a hacer. Encontrar a Sara y darle la mueca.
Analise detuvo el coche frente a una tienda a media milla del
pequeo aerdromo cerca de Minneapolis. Nick la haba llevado all en su
avin, se haba asegurado de que ella tuviese un coche alquilado para ir
hasta el aeropuerto de Minneapolis y luego se haba ido a la oficina a
hacer lo que los pilotos hacen en esas pequeas oficinas.
Nick se haba alegrado tanto cuando Gladys haba encontrado la
antigua carta dirigida a June Martin ofrecindole un trabajo en un banco de
Choctaw, que a ella le haba dado pena decirle que despus de todo iba a
ir con l. El destino le haba entregado la mueca de Sara para que se la
cuidara, y eso probaba que ella tena que encontrarla.
Baj corriendo a la tienda e hizo acopio de comida basura antes de
apresurarse a volver al coche.
Una oleada de culpabilidad la recorri, al ver la hilera de telfonos
pblicos en el exterior de la tienda. Desde el sbado no llamaba a casa.
Tena un montn de excusas vlidas: falta de tiempo, falta de telfono, que
estaba comunicando Haba tranquilizado a su madre y a Lucas el sbado
dicindoles que no ira a casa en un par de das, pero para ser totalmente
honesta, estaba evitando hablar con sus padres y Lucas.
El viaje no le estaba saliendo como pensaba. En vez de volver triunfal
con buenas noticias para Lucas, demostrando de una vez por todas que
era competente y digna de confianza, iba a salto de mata por todo el pas,
salindose por la tangente, como diran sus padres, jugueteando con el
riesgo de sentirse atrada por otro hombre inadecuado y tentador. Si
realmente quera mostrar que era competente y digna de confianza, tena
que alejarse de l lo antes posible.
Pero no poda hacerlo ahora. Tena que encontrar a Sara.
Tena que demostrar que era capaz de resistir la tentacin que era
Nick. Demostrrselo a sus padres, a Lucas y a s misma.
Aunque solo fuera eso, viajar tanto en avin la estaba ayudando a
sobreponerse a su miedo de volar. En parte se deba, probablemente, a
que haba comenzado a confiar en Nick. Puede que fuese un pesado, pero
era competente, tena el control de su vida y de todo lo que lo rodeaba. Si
l pensaba que poda pilotar el avin con seguridad, era que lo poda
hacer.

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Sali a la autopista y apret el acelerador a fondo. Si no llegaba a ese


avin antes de que lo hiciese Nick, tendra que irse en coche hasta Iowa.

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Captulo 8
Estaban a unas millas de Iowa cuando se desat la tormenta de
repente, sin previo aviso. Analise lanz un grito, asustada, cuando llegaron
a la primera turbulencia y luego se qued silenciosa, incluso cuando los
rayos les caan por todos lados y resonaban las explosiones de los truenos.
La verdad era que se haba quedado bastante callada durante la
mayora del viaje.
Cuando se la encontr metida en el avin, una segunda vez, se puso
furioso. No tanto con ella sino consigo mismo por estar tan feliz de tenerla
all. Contra toda la sensatez que saba que posea, le haba permitido que
se le fuese metiendo en los huesos con su parloteo y sus globos de chicle.
Cada minuto que pasaba en su compaa, se hara ms difcil separarse de
ella cuando se fuese a casar con ese Lucas que la esperaba en Texas.
Por supuesto que ella no saba que la rabia era consigo mismo, y l no
se lo haba dicho. No habra valido la pena.
En cuanto comenz la tormenta, se comunic con el aerdromo ms
cercano y se dirigi hacia all. No era demasiado lejos, pero el viento era
fuerte e impredecible y la lluvia cegadora. Le llev toda su concentracin
mantener al avin controlado.
Aunque se sacudieron un poco al aterrizar, debido a la poca
visibilidad, sinti que todo sali perfecto, dadas las circunstancias. Dio
algunos saltos sobre la pista hasta detenerse, luego se dio la vuelta hacia
Analise y descubri que ella estaba lvida.
Est bien la tranquiliz, deseando, contra todo sentido comn,
tomarla en sus brazos y calmarla. Para ser alguien que le tena miedo a los
aviones, se haba comportado bien. Estamos a salvo.
Ella intent abrir la porteruela.
Nos quedaremos aqu hasta que pase dijo, alargando el brazo
para evitar que lo hiciera. No vale la pena ir hasta la oficina. Llueve a
cntaros.
Ella le empuj el brazo, abri la puerta y sali. No tuvo ms remedio
que ir tras ella. La lluvia, helada e intensa, lo cal hasta los huesos.
Analise se detuvo a unos metros y se dobl en dos. Los intermitentes
estallidos de luz de los relmpagos le daban un aspecto fantasmagrico a
su delgada figura. Corri hacia ella y la rode con un brazo.
Ella respir entrecortadamente durante unos segundos, luego se
enderez y elev la cara a la lluvia. Finalmente, se sec los ojos, levant la
barbilla decidida y volvi al avin llena de dignidad.
Te encuentras bien? le pregunt, cuando se encontraron los dos
dentro con la puerta cerrada y ambos chorreando agua.
Ella asinti con la cabeza mientras le castaeteaban los dientes.
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l sac una manta marrn del ejrcito de la parte de atrs y se la


puso por los hombros.
Estaba tan asustada! Pens que nos bamos a morir dijo ella,
finalmente. Pens que nos estrellaramos contra el suelo. Pero lo
logramos! Lo conseguiste!
Sin saber por qu, le hizo derretirse por dentro el ver su plido rostro,
la enorme sonrisa, los ojos agrandados por el miedo y el cabello mojado,
envuelta en esa manta fea y spera.
Has sido muy valiente le dijo.
Estaba aterrorizada dijo ella, meneando la cabeza.
S, pero te mantuviste calmada hasta que llegamos al suelo. Ese es
el verdadero valor. Cualquiera se puede quedar tranquilo si no tiene
miedo.
Pero cuando se acab, casi me desmay. Casi vomit mi comida.
Pero si no comimos.
Con razn no la vomit. Eh, eso explica por qu me senta tan mal!
Debe ser el hambre olisque la manta. Esto huele.
Es lana. La lana mojada huele.
Ella se la quit y cuadr los hombros.
Tambin rasca. No la necesito se puso la bolsa sobre las rodillas y
comenz a hurgar con ambas manos mientras miraba dentro. Ten le
dijo, dndole una gran bolsa de bocaditos fritos de queso. l la obedeci y
ella sac una lata de cola y luego otra. Lo compr antes de salir esta
maana, as que probablemente no estn demasiado fras, pero
necesitaremos algo para bajar las cosas estas de queso.
Acept su ofrecimiento. Ahora que lo mencionaba, tena hambre, y
estaban clavados, en medio de la nada, hasta que amainara la tormenta.
Del mismo modo que estaba clavado con ella. Estaba ms claro que
el agua.
Se sentira mucho mejor, menos como si estuviese poniendo la
cabeza en una guillotina, si pudiese irritarse ms ante la perspectiva que
esto supona.
Durante unos momentos masticaron ruidosamente sin hablar, el
sonido casi ahogado por la copiosa lluvia que no daba seales de amainar.
El centro de la tormenta haba pasado y los truenos y los relmpagos eran
ms distantes ahora. La visibilidad era nula y la sensacin era la de estar
en una cabaa en el bosque seguros y protegidos mientras los elementos
se desencadenaban fuera.
Te parece que encontraremos a June y Sara en Iowa? le pregunt
ella, tomando otro puado de bocaditos y pasndole la bolsa.
Si June sigue con la misma estrategia, no. Se muda cada dos o tres
aos, lo que podra significar que nos falta mucho todava.
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Sally Carleen - La novia prestada - 2 Camino a una boda

Lo que no entiendo es por qu. De acuerdo, rob veinticinco mil


dlares, lo cual era una cantidad considerable entonces. Pero, una vez que
encontraron culpable al padre de Lucas, nadie la persegua a ella. Se
qued lo suficiente para ver que lo culpasen y luego desapareci porque
estaba embarazada. Entiendo la razn por la que tuvo que marcharse de
la ciudad, pero, por qu seguir huyendo? Todo lo que tena que hacer era
mirar los peridicos para asegurarse de que no hubiese ninguna nueva
evidencia. En Briar Creek eso habra sido titular de portada. Entonces, por
qu est totalmente paranoica? Por qu cree que se tiene que estar
mudando constantemente como si alguien la persiguiese?
Lo he pensado yo tambin dijo Nick y se apoy contra el respaldo
. Esa mujer est chiflada. Te sorprendera saber cmo se comporta la
gente cuando se siente culpable.
Me lo imagino Analise comenz a levantar la rodilla y luego se
mir las sandalias. Oh, no, te he llenado el avin de barro!
Se puede limpiar dijo Nick, haciendo un esfuerzo para que
pareciera que no importaba. Haba sufrido suficientes desastres de sus
hermanas para saber que todo se poda limpiar. No todo se poda arreglar
o pegar y algunas manchas no se podan quitar ms, pero todo se poda
limpiar. No se senta tan optimista con respecto a el probable dao que
Analise dejara tras de s, el dao que no se podra limpiar y que no se ira
tan fcilmente como las palmas de las manos bronceadas.
Analise se quit las sandalias y levant la rodilla, plantando el pie
desnudo en el asiento y abrazndose la pierna. Cmo no se haba dado
cuenta antes de lo sexy que poda resultar un pie, delgado, con dedos
largos y rectos, y un arco alto y delicado?
Los bocaditos de queso se le secaron en la boca y tuvo que tomarse
un trago de cola tibia para tragarlos.
Y para qu le hizo una partida de nacimiento falsa a Sara? Le
podra haber dado al doctor cualquier nombre para que pusiera en la
partida y listo. No te piden que les des un documento para probar tu
identidad, si ests en medio de un parto, no? Aunque lo hicieran, para
entonces ya tena su documento de identidad para demostrar que era June
Martin.
l se encogi de hombros, intentando seguirla sin que lo distrajesen
la pierna, el pie y los movimientos de sus labios mientras hablaba.
As que, crees que es posible que ella usase ese dinero para
comprar a Sara? Ya sabes, en el mercado negro, claro.
No, por supuesto que no frunci el ceo. Bueno, la verdad es
que no haba pensado en ello, pero supongo que es posible.
Eso lo explicara todo, el dinero, la partida de nacimiento falsa, la
paranoia, la falta de padre, todo! dijo ella, abriendo los brazos. Lo mir
con una sonrisa triunfal, obviamente muy orgullosa de sus poderes de
deduccin.

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Sally Carleen - La novia prestada - 2 Camino a una boda

Es verdad reconoci l. Tambin explicara de dnde sac Sara


su cabello rojo y sus ojos verdes, ya que no era de su madre y de
repente, se le ocurri una idea descabellada.
Los padres de Analise eran sobre protectores con ella. No de la misma
forma que la madre de Sara, ya que eran ms cariosos, as que no sera
de la misma forma. Tenan dinero, as que podan comprar lo que
quisiesen. Queran tener nios, ms de uno, por lo que haba entendido,
pero solo haban tenido una. A eso se le sumaba el hecho de que tanto
Sara como Analise eran pelirrojas de ojos verdes y que Analise senta una
especie de conexin con Sara.
Record la conexin que exista entre sus hermanas gemelas, como si
el que un solo vulo se dividiese en el tero hubiese sido meramente fsico
y ambas compartiesen el mismo alma. Si una se caa en el jardn y se
pelaba la rodilla, la otra, mirando la tele, gritaba y se agarraba la rodilla, a
la vez que se daba cuenta instantneamente de que su hermana estaba
herida. Podan ir de compras por separado y comprarse el mismo vestido.
Por supuesto, rara vez hacan cosas por separado. Incluso ahora
compartan dormitorio en la universidad y estudiaban la misma carrera.
Sera posible que Sara y Analise fuesen gemelas, ambas adoptadas?
Qu? exigi Analise.
La pregunta lo sobresalt, hacindolo emerger de sus pensamientos.
Que qu?
Por qu te has quedado mirndome as? Qu significa la
expresin extraa que tienes? Qu piensas, que no me dices?
No poda contarle una idea descabellada que quizs le sacudiese los
cimientos de toda su vida.
Nada le dijo.
Ella le escrut los ojos con una mirada tan intensa que l desvi la
suya por temor a que ella le leyese los pensamientos hasta los de su pie
sexy.
Demonios, Nick! se sumergi en la bolsa otra vez.
No tendrs un arma, no? lo dijo de broma, pero de repente, no
estuvo tan seguro. Muchas mujeres texanas iban armadas. Analise con un
revlver sera un desastre nacional!
Ella sac la mano de la bolsa de golpe y l se agach instintivamente.
Galletas de chocolate con chispas de chocolate blanco y negro!
explot ella en carcajadas, el sonido mgico dentro de la pequea cabina.
Cmo iba a hacer para pasar ms tiempo con ella en esa avioneta
diminuta, cuando no poda dejar de pensar en ella? Sus labios, sus pechos,
su pie, sus piernas, y ahora su risa.
La deseaba, desesperadamente. Quera hacerle el amor, sentir su
cuerpo contra el suyo, disolverse en su esencia, absorber su amoroso y
riente espritu.
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Ella apart la mirada de la suya y abri la bolsa de galletas, sacando


dos y parloteando todo el tiempo sobre lo mucho que le gustaban y
Parloteaba cuando estaba nerviosa. Lo saba, igual que saba muchas
otras cosas de ella. Le agarr la mano y le sujet las galletas.
Tranquila.
Ella lo mir y l supo que saba lo que l pensaba. Tena dos
opciones hacerle el amor en el avin, si era posible hacerlo en tan poco
espacio, o decrselo, deshacerse del deseo al sacarlo a la luz del sol y
examinarlo.
Ambos somos adultos le dijo. No tenemos que ceder a la
atraccin que sentimos, pero tenemos que discutirla si vamos a estar
juntos durante el resto del viaje. Tenemos que dejar de ignorarla. Si
reconocemos que existe y la sacamos de en medio, entonces podremos
dejar de sentirnos incmodos cuando estamos juntos dijo Nick,
sintindose muy maduro al decirlo, aunque sospechaba que sus palabras
eran igual de sensatas que el parloteo de Analise. Carraspe. Yo
empezar. Yo estoy me siento muy atrado por ti, tanto que es difcil
ignorar la necesidad de tocarte y besarte los labios y volvi a
carraspear. Pero s que t ests comprometida y prometo controlar las
manos y los labios se qued esperando, expectante.
Yo, ejem Analise mir las dos galletas, indecisa entre metrselas
juntas en la boca o arriesgarse a decirle a Nick cmo se senta. Cuando
Lucas y yo comenzamos a hablar de casarnos, ramos unos cros. Lucas
volvi a Briar Creek porque no crea que su padre fuera culpable. Y mi
padre tampoco. Mi padre estaba en la Junta de Direccin del banco cuando
hubo el desfalco, y siempre crey que Wayne Daniels era inocente. Por eso
ayud a Lucas para que estudiase medicina y luego lo contrat en su
clnica. Lucas lo adora y viceversa. Creo que mis padres siempre han
querido que Lucas y yo nos cassemos. Lucas es exactamente opuesto a
m. Es Tranquilo y digno, equilibrado y responsable. Decidimos que, si nos
casbamos, bamos a hacer a todo el mundo feliz. Mis padres podran
dejar de preocuparse por m porque sabran que Lucas poda cuidarme, y
tendran un hijo. Sera uno ms de la familia.
Levant la bolsa de galletas y la dej otra vez. Tena que hacerlo sin
parlotear, beber o comer. Era demasiado importante. Tena que hacerlo
bien, hacer que Nick la comprendiese.
Y ella tena que comprender tambin.
Nunca he besado a Lucas. De la forma en que te bes a ti, no uni
las manos en el regazo y luego les dio vuelta, mostrando las palmas
bronceadas. Y es mejor as, porque en cuanto me apasiono con algo, en
cuanto la adrenalina comienza a fluir, todo me sale mal. El cerebro se me
desconecta y comienzo a hacer tonteras abri los brazos todo lo que
pudo en el pequeo espacio. Un caos.
S lo que es el caos Nick hizo una mueca. Viv con l, desde que
mi padre se volvi a casar cuando yo tena diez aos, hasta que mi mujer
se fue con un motorista.
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La comparaba con su ex mujer? Ella no iba a dejar a Lucas por un


motorista, ni tampoco por un detective piloto.
Qu pas cuando tu padre se volvi a casar? le pregunt,
eligiendo el tema menos peligroso.
Mi madre muri cuando yo tena dos aos, as que lo nico que yo
conoca era la forma en que mi padre y yo vivamos. Cosas de hombres:
comer sndwiches, jugar al bisbol, ver los deportes en la tele. Cuando yo
tena diez aos y l se cas con Ruth con sus dos nias, de repente la casa
tena que estar limpia aunque no espersemos visitas. No se poda comer
ms frente a la tele. La verdad es que no importaba, porque Barrio
Ssamo haba reemplazado al ftbol. Nueve meses ms tarde, mellizas. El
caos.
Cmo se llaman tus hermanas?
l titube y durante un momento ella pens que iba a cambiar de
tema, como lo haba hecho cuando le haba preguntado antes.
Las mayores son Sharop y Becky, y las gemelas Peggy y Paula.
Dnde estn ahora?
Sharon se ha casado y vive en Houston. Va a tener un beb en
cualquier momento. Becky acaba de terminar abogaca en Dallas, y las
gemelas estn en la universidad en Austin.
Las ves con frecuencia?
No, por supuesto que no. Estn desparramadas por todo el estado.
Tienen sus propias vidas ahora.
Y qu? Porque agreguemos ms gente a la lista no quiere decir
que no queramos a los anteriores. No dejaste de quererlas cuando te
casaste con comosellame, no?
Kay. Se llamaba Kay. Y, por supuesto, que no dej de querer a mi
familia.
Ves? Has estado evitando a tus hermanas porque se han
marchado de casa y crees que ya no te necesitan? Qu tontera. Y tu
padre y tu madre? A ellos tambin los evitas?
No evito a nadie!
No me grites.
No te estoy gritando dijo l, apretando ambos puos. Y tampoco
estoy evitando a nadie. Nuestras vidas cambian. Pap tiene a Ruth, Sharon
tiene a su esposo y a su beb de camino, Becky tiene trabajo y amigos
nuevos y Peggy y Paula tienen la universidad. Kay tiene a su motorista o a
quien lo haya reemplazado. Yo tengo mi calma y normal vida de nuevo,
como a m me gusta.
Tu vida puede que sea solitaria, pero yo no dira que es tranquila y
normal. Corres riesgos, persigues criminales, pilotas un avin en la
tormenta.

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Sally Carleen - La novia prestada - 2 Camino a una boda

Hoy ha sido fuera de lo comn se encogi l de hombros. El


trabajo de detective casi siempre es rutinario y aburrido. Trabajo para
muchas empresas investigando a sus empleados, paso mucho rato
sentado ante el ordenador.
La verdad, reconoci ella, no era su vida la que era peligrosa, como la
de Richard, el polica de incgnito, sino lo que la haca sentir, excitada,
fuera de control, eso era.
La lluvia comenz a parar, el cielo a abrirse.
Entonces dijo l, finalmente, estamos de acuerdo. Qu son
unas hormonas entre adultos maduros? Tenemos las vidas que queremos.
T te casars con Lucas, yo seguir como antes, volando, trabajando,
disfrutando de la paz y la tranquilidad. Esta atraccin que sentimos no es
ms que no encontr la palabra adecuada.
Champn lo ayud ella. Una copa es maravillosa. Tiene buen
sabor y te hace sentir bien, pero no puedes tomar ms de una si no
quieres meterte en los.
S asinti l, aliviado de que ella lo explicase tan bien.
Champn. Exacto.
El resto del tiempo, nuestras vidas son el filete con patatas.
Justamente. Nadie puede vivir a base de champn.
Es verdad.
Bien dijo Nick, comenzando a verificar los instrumentos de la
avioneta.
Mira, un arco iris! Estamos en un avin y podemos volar hasta el
final del arco iris a encontrar el tesoro! le apoy una mano en el brazo,
los ojos relucientes y el rostro irradiando una luz interna. Puede que el
arco iris fuese la causa de su excitacin, pero la habilidad para ver su
magia le sala de dentro.
Se estaba exponiendo a sufrir una desilusin dolorosa.
Analise, sabes que el arco iris no tiene final y que, desde luego, que
no hay un caldero con oro.
Ella le solt el brazo e hizo un gesto de exasperacin.
Por supuesto que s que no tiene final. Comprendo perfectamente
que es curvo porque la tierra es curva. Y nunca dije que hubiese un
caldero con oro. Dije un tesoro. Ya tengo un caldero con oro. Tres o cuatro
si lo deseo, pero ese no es el tipo de tesoro que busco.
Qu tipo de tesoro buscas t? le pregunt, con la voz ronca por
el deseo.
La luz de los ojos de Analise se convirti en una hoguera y ella lo mir
con el mismo asombro con que haba mirado al arco iris.
Nick estuvo a punto de decirle que no poda entregarle el corazn
para que luego ella se lo llevase y lo abandonara, pero el cuerpo volvi a
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tomar el mando y se acerc a ella, cubrindole la boca con la suya para no


poder as decirle nada.
Ella respondi entregndole sus labios de la misma forma que lo haca
con todo, instintivamente, sin reservas. Apret el cuerpo de ella contra su
pecho, sintiendo y le roz el costado del busto, un movimiento que logr
hacerle desearla mucho ms. Levantando una mano, la hundi en la tibia
humedad de su cabello.
Estaba tan llena de vida era una fbrica de caos, seguro, pero un
caos tan maravilloso. Casi le haca desear creer en arco iris y tesoros y
finales felices, porque no poda negar que lo haca sentir vivo, y lleno de
un maravilloso caos.
Ella lo empuj suavemente, separando sus labios de los de l, y esas
sensaciones parecieron irse con ella.
Lo cual era bueno, aunque no lo hiciese sentirse bien.
Qu pena que no podamos vivir a puro champn susurr.

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Captulo 9
Analise tir el bolso sobre la cama del pequeo motel de Deauxville,
Missouri, y se sent a su lado. La habitacin poda haber sido un clon de
las de Nebraska, Minnesota, Iowa e Illinois. Nick tena razn en un aspecto.
Su trabajo no siempre era glamuroso.
Se dirigi al cuarto de bao a arreglarse un poco. Haban llegado a
Missouri con tiempo para hacer algo por la tarde. Y mejor sera que
encontraran algo, porque el tiempo se les acababa. Le quedaban cuatro
das para la boda. El pensamiento hizo que las paredes del pequeo cuarto
de bao comenzasen a cerrarse a su alrededor.
Se lav la cara con agua fra, pero el agua no logr llevarse la certeza
de lo que le llevaba rondando los ltimos das que haba hecho ese viaje
para evitar enfrentarse a la realidad de su boda con Lucas. En algn rincn
de su mente se esconda la absurda idea de que si haca algo realmente
bueno, algo que fuese realmente correcto, como demostrar la inocencia
del padre de Lucas, no tendra que casarse. No tena sentido, as que
estaba loca, pero eso no era ninguna novedad.
Se podra haber casado con Lucas si no hubiese conocido a Nick.
Lucas era su mejor amigo, se llevaban fenomenal, siempre se lo pasaban
bien juntos. La haca sentirse a gusto.
Nick la haca sentirse incmoda y ardiendo. Nick la haca desearlo, y
no precisamente como a un amigo.
Infiernos! Otra vez! Corriendo detrs de los arco iris y el tesoro
enterrado, anhelando esa ilusin que siempre la meta en los. No haba
aprendido nada en veintisiete aos de errores?
Desde el beso del avin, haban intentado evitarse. Bastante difcil,
considerando que estaban juntos todo el tiempo. Bastante difcil cuando
una parte rebelde de ella no le quera hacer caso. Bastante difcil cuando
ms de una vez lo haba pillado mirndola como si l tampoco quisiera
evitarla. Al menos en el aspecto fsico. Porque en los otros aspectos, saba
que lo volva loco y quera deshacerse de ella.
Finalmente haba llamado a Lucas desde Iowa, y le pareci
extraamente confuso. Sali corriendo en medio de la conversacin, algo
extrao en l. Pero haba logrado decirle que se encontraba bien, pedirle
que les pasase la informacin a sus padres y asegurarle que estara en
casa en uno o dos das. Haba intentado contarle lo de Sara, pero cuando
l se retir del telfono, aprovech la oportunidad para colgar.
Ahora que lo pensaba, tambin le haba parecido extrao el sbado
cuando habl con l. Quizs tambin l tena dudas sobre su inminente
boda.
O quizs ella quera que las tuviese.

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Y esa maana haba llamado a su casa, pero sus padres estaban


fuera. Haba hablado con Annie, la muchacha, y le haba dicho que
volvera al da siguiente pasase lo que pasase. Eso le dara dos das para
prepararse para la boda.
Porque se casara con Lucas. No iba a arruinar eso tambin.
Cuadrando los hombros con resolucin, sali del bao y se sent
nuevamente en la cama. Al menos ese motel tena telfono en las
habitaciones, hasta las Pginas Amarillas de Kansas City. Abri en la
seccin de Avionetas, Alquiler, y comenz a hacer llamadas.
De acuerdo dijo Nick media hora ms tarde, si nos damos prisa,
quizs lleguemos al banco antes de que cierre.
Suerte que June Martin nunca aprendiese otra ocupacin.
Hasta ahora, no. Podra cambiar en cualquier momento dijo,
abrindole la puerta del coche para que entrase. Al menos este tena aire
acondicionado. Se sent ante el volante y salieron del aparcamiento.
Es la primera vez que se acerca tanto a una ciudad observ
Analise. Quizs ello quiera decir que est bajando la guardia. Quizs
todava est aqu.
Saba que era una esperanza vana, pero no poda evitar que su
naturaleza optimista surgiese tontamente. Seguro que todava tena la
idea de aparecer con June Martin en el pueblo, alegrando tanto a todo el
mundo que sus padres confiaran en ella y Lucas siguiese siendo su mejor
amigo aunque no se quisiera casar con l y
Yo no contara con ello dijo Nick, como si le leyese el pensamiento
. A dos o tres aos por ciudad, todava nos queda para rato la mir de
refiln. Al menos, a m me queda rato. T sigues con la idea de irte
maana a Texas, no? No puedes perderte tu propia boda.
Alquil una avioneta para maana por la tarde decrselo a Nick lo
haca parecer real, slido.
Bien dijo, metindose en un hueco que haba frente al National
Bank of Deauxville y frenando de golpe.
Entraron juntos en el banco y Nick seal una hilera de sillas.
Espera all mientras voy a hablar con el gerente de personal. No te
muevas. No te vayas. No hables con nadie.
Tengo que reconocer algo. Tenas razn en una cosa en Wyoming,
cuando dijiste que te ibas a poner cada vez ms cascarrabias.
l suspir y se pas la mano por el cabello.
Lo siento, de acuerdo? Es que sacudi la cabeza. No importa.
La mirada que le dirigi le record a la de sus padres cada vez que se
alejaba de su radio de influencia. Pero haba algo ms en los ojos de Nick.
Antes de que se pudiese dar cuenta de qu era, l se march.
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Ella se acerc a las sillas que le haba indicado. La seora que se


sentaba tras el mostrador de informacin levant la mirada y Analise le
sonri. Al menos no le haba prohibido sonrer.
La mujer se puso de pie de un salto, sonriendo.
Sara!
Analise se dio vuelta hacia la puerta, esperando ver entrar a Sara
Martin. De acuerdo, era un nombre comn, pero ella segua siendo la tonta
que crea en el tesoro al final del arco iris.
La mujer se acerc corriendo a ella y le agarr las manos.
Casi no te reconoc! Mrala, con corte de pelo nuevo, maquillaje y
pantalones cortos. Siempre has sido guapa, pero ahora ests preciosa!
Analise intent comprender lo que la mujer le deca.
Te encuentras bien? le pregunt la mujer, luego frunci la frente
. Has recibido malas noticias de tu familia? Ven y sintate. Ya s lo que
te levantar el nimo, una gaseosa de cola! le gui un ojo mientras la
llevaba hasta las sillas que Nick le haba indicado.
La mujer le palme la mano y se fue corriendo. Cuando Analise mir a
su alrededor, un par de los cajeros le sonrieron y saludaron con la mano.
Analise les devolvi el saludo automticamente.
La mujer volvi con la bebida fresca y se la dio a Analise, que la
acept agradecida y le dio un largo trago.
Cuntame qu pas cuando llegaste a Texas.
Analise se atragant con la gaseosa y comenz a toser. La mujer le
dio palmaditas en la espalda.
Dios mo, Dios mo, no saba que iba a suceder esto. Ests bien?
Socorro!
Un par de fuertes brazos agarraron a Analise por detrs, levantndola
de la silla y apretndole el abdomen dolorosamente. El aire le sali de los
pulmones con una sbita exhalacin.
Te encuentras bien?
Al enderezarse y darse la vuelta, la cara de Nick apareci en su
borrosa visin. Intentando recuperar el aliento, le lanz una mirada de
rabia.
Me has roto las costillas!
Te estabas ahogando!
Y ahora tengo hemorragias internas.
Un hombre cincuentn con bigote recortado se asom por detrs de
Nick.
Sara, no esperbamos tenerte de vuelta tan pronto! Seor
Claiborne, me preguntaba sobre June Martin. Esta es su hija, Sara. Sara,

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este seor est interesado en tu madre. Estaba explicndome el motivo


cuando omos a Kathryn pidiendo socorro.
Analise mir a Nick, que pareca tan aturdido como ella. Dos personas
acababan de cometer el mismo error. Quizs ms, si se contaba a los
cajeros que haba saludado. Sumado eso a la coincidencia de las muecas,
el tema le daba escalofros a Analise.
Seor Hodges, esta no es Sara dijo Nick. Es mi cliente, Analise
Brewster, la mujer que quiere encontrar a June y a Sara.
Hodges ri nervioso, creyendo que era una broma.
No es Sara?
No.
Es increble dijo Kathryn, meneando la cabeza. Podras ser su
gemela. Los ojos y el cabello son exactos. Tienes la misma nariz, la misma
altura baj la mirada a los pies de Analise. June se quejaba porque le
costaba tanto trabajo encontrar zapatos para Sara. Actuaba como si Sara
tuviese pies grandes a propsito para molestarla levant los ojos a
Analise. Llevaba un nueve estrecho.
Yo tambin susurr Analise. Le quit la gaseosa a Kathryn y se
bebi la mitad.
Me mostrara su identificacin? le pidi Hodges.
Analise revolvi en el bolso, sac la cartera y la abri para mostrar la
licencia de conducir. l la mir detenidamente, y luego se la pas a
Kathryn, que lanz un grito ahogado antes de cubrirse la mano con la
boca. Ella y Hodges intercambiaron miradas de confusin,
Tiene alguna foto de Sara? pidi Analise.
Kathryn asinti lentamente, se dirigi a su mesa, eligi una fotografa
de la media docena que tena enmarcadas y volvi.
Fue en una fiesta sorpresa para mis bodas de plata con la empresa
dijo, alargndosela a Analise. Sara es la que est atrs.
Analise se qued mirando la imagen de ella entre desconocidos en un
momento que no recordaba porque nunca haba estado all. La cabeza le
daba vueltas con una sensacin extraa y atemorizante. Se dio la vuelta
para mostrarle la foto a Nick.
Se me parece tanto como creo?
S dijo l en voz baja, si te recoges el cabello, podras ser t. Me
doy cuenta de por qu esta gente te ha confundido.
Es la nica que tengo dijo Kathryn. June no crea en las fotos. Si
se hubiese dado cuenta de que Sara estaba en esta, probablemente la
habra destruido.
Por qu?
No lo s respondi Kathryn. Siempre pens que podra tener
miedo de que el padre de Sara, quien quiera que fuese, la encontrase y le
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quitase la patria potestad, o algo por el estilo. Pero luego descubrimos


se interrumpi y mir a Hodges, como pidindole permiso para continuar.
Pasemos a mi oficina dijo este. Kathryn, por qu no viene con
nosotros? Si alguien necesita informacin, Jane o Susan pueden ocuparse
de ello.
Analise y Kathryn se sentaron en las sillas de las visitas mientras Nick
se quedaba de pie y Hodges se sentaba tras la gran mesa con los brazos
cruzados sobre el pecho.
Por qu no me cuentan lo que sucede? Es usted pariente de Sara?
Nick tambin se cruz de brazos.
Por qu no nos dice usted dnde estn June y Sara para que
podamos hablar con ellas? dijo Nick.
Kathryn y Hodges intercambiaron miradas.
Sara est en Texas dijo Analise, recordando que Kathryn le haba
preguntado si ya haba vuelto de all. Se fue a Briar Creek, no? Por eso
usted se sorprendi tanto cuando vio mi licencia de conducir.
Kathryn asinti con la cabeza, retorcindose las manos en el regazo.
Sara volvi a mirar a Hodges, que se encogi de hombros como
si no supiese qu decir. Kathryn inspir profundamente antes de continuar
. Hace como un ao, June cay enferma y la nica forma de salvarse era
con un transplante de rin. Sara, cariosa como siempre, se ofreci a
donarle uno. No s por qu, si pensamos en la forma en que la trataba esa
mujer.
June era una buena empleada dijo Hodges.
Era una mala persona.
Hodges no la contradijo y Kathryn continu.
El tema es que cuando le hicieron las pruebas para ver si era
compatible, descubrieron que Sara no era ni siquiera hija de June.
Yo tena razn! Compr a Sara! exclam Analise.
La compr? La adopt. Le dijo a Sara que su madre verdadera era
una chica pobre cuyo novio era rico y se neg a casarse con ella cuando
se qued embarazada, as que tuvo que dar al beb en adopcin.
Oh exclam Analise, mirando a Nick. Al menos eso deja fuera a
Wayne Daniels. Desde luego que no era rico.
June nunca quiso decirle a Sara quienes eran sus verdaderos
padres. Le dijo que no la queran y que Sara deba olvidarse de ellos.
Despus de la muerte de June
Est muerta? se enderez Analise en la silla, para luego
derrumbarse, vencida. No se poda arrestar a una muerta.
Hace dos meses asinti Kathryn.

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Nick tena la prueba de la inocencia del padre de Lucas y con ello


tendra que bastar. Su bsqueda haba acabado. Era momento de volverse
a casa. No haba motivo para quedarse. Excepto
Por qu se fue Sara a Texas?
Despus de que June muriese, Sara encontr un recibo de pago en
el forro de uno de los abrigos viejos de June. Lo nico que se poda leer era
el nombre de Briar Creek National Bank. Supuso que June habra trabajado
all y quizs ese era el pueblo donde viva su madre verdadera. Era todo lo
que la pobrecilla tena. Bien se ocup June de que no tuviese ni amigos.
La mantena aislada porque nunca la adopt legalmente!
exclam Analise, lanzndole a Nick una mirada de te lo dije. No era
solo lo del dinero. Tena miedo de que las autoridades descubriesen lo de
Sara.
El dinero? pregunt Kathryn.
Nada importante dijo Nick con suavidad, acercndose por detrs a
la silla de Analise para apoyar las manos en sus hombros. Como si ella no
se diese cuenta de que no quera que le contase a esa gente el crimen de
June. Si embargo, a pesar de sentirse irritada, su contacto cre un vnculo
entre los dos.
Prosiga, Kathryn, deca que June no permita que Sara tuviese
amigos.
Se mudaron aqu cuando Sara comenzaba la secundaria, y estoy
segura de que fue para que pudiese seguir viviendo en casa cuando
comenzase la universidad. Tena veintisiete aos y segua all cuando
muri June Kathryn mene la cabeza. Una pena.
Trabajaba?
Oh, s, en la biblioteca.
La biblioteca? repiti Analise.
S, era bibliotecaria, y muy buena. Pero una vez me confi que lo
que realmente quera estudiar era antomologa.
Antomologa? no era posible que le tratase de decir lo que ella
crea.
S, eso de los bichos, las hormigas y esas cosas.
Entomologa.
Eso. Pero June no quera. As que se sac el ttulo de bibliotecaria
cientfica, aunque tambin estudi algn curso de bichos.
Tambin hizo esos cursos de defensa personal terci Hodges.
Qu?
June Martin era una paranoica. Sara nos cont que su madre la
llevaba a todos los cursos de defensa personal que se daban en Kansas
City. Parece que estaba convencida de que alguien le iba a quitar a Sara

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dijo Hodges, descruzndose de brazos e inclinndose hacia ellos.


Quieren decirme ahora por qu estn tan interesados en June y Sara?
Antes de que Analise pudiese abrir la boca, Nick le volvi a apoyar las
manos en los hombros.
Pensamos que Sara puede ser pariente de la seorita Brewster,
como se habr dado cuenta por el notable parecido ella se dio la vuelta
para lanzarle una mirada de rabia. Cmo poda mentirle a esa gente tan
encantadora?. El hecho de que fuese adoptiva continu es una
evidencia todava mayor. Les agradecemos que nos hayan dado toda esta
informacin. As que, Analise, supongo que nuestra prxima parada es
Briar Creek.
Ella asinti. Por supuesto que lo era. June estaba muerta y Sara se
haba ido a Briar Creek a encontrar a su verdadera madre. All es donde
tena que ir. Era un pueblo pequeo y todos la conocan. Si Sara se le
pareca tanto como decan Hodges y Kathryn, seguro que Sara ya se haba
enterado de la existencia de Analise Brewster. Y seguro que sus padres ya
la habran conocido. No necesitara un detective privado para encontrar a
Sara en Briar Creek. Nick estara encantado de librarse de ella y viceversa.
Se levant de la silla, intentando vencer la sensacin de vaco que la
invada.
S, muchsimas gracias. Cuando encuentre a Sara, le dir lo amables
que han sido y lo mucho que la han alabado.
Dgale a esa nia lo mucho que la echamos en falta dijo Katharyn
. Su sola presencia iluminaba una habitacin.
Analise sonri y le estrech la mano a Kathryn.
No se preocupe, lo har.

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Captulo 10
En cuanto salieron del banco, Analise se puso seria.
Necesito tomar algo.
Otra gaseosa? La ltima casi te mata.
Me refiero a algo ms fuerte. Un daiquiri o una margarita.
Nick se dirigi al coche para abrirle la puerta.
Ver si te puedo encontrar un bar.
Pero cuando se hallaron sentados en un oscuro rincn de un bar,
Analise pidi otra gaseosa.
Me parece que tendr que estar bien alerta para poder pensar.
La camarera se fue y Analise se inclin hacia delante.
Te has dado cuenta de todas las coincidencias entre Sara y yo? Te
acuerdas que te dije desde el principio que hay algn tipo de conexin?
Esto lo demuestra. Hasta calzamos el mismo nmero!
Nick apret los labios y frunci el ceo, luego le tom la mano.
Analise dijo en voz baja, creo que tienes razn.
No haba esperado que l estuviese de acuerdo con ella tan rpido.
Me gustara que pensaras en algo prosigui l. June le dijo a
Sara que su padre era rico y que no poda casarse con su madre.
S adonde quera llegar con eso?
Tu padre es rico.
S. No! se solt de su mano de un tirn al darse cuenta de su
razonamiento. Eres increble! Primero quieres decir que Wayne Daniels
era el padre de Sara y ahora acusas a mi padre! Bonito detective! Quin
es el prximo en la lista? Lucas? Quizs era un nio de tres aos muy
precoz!
Solo estoy mirando la evidencia objetivamente.
La camarera lleg con las bebidas y Analise tom un trago de la suya.
No quera reconocerlo, pero Nick tena razn. All estaba la evidencia.
Sera posible que Sara fuese su hermanastra? Que su maravilloso padre
y
De ningn modo dijo, dejando la bebida sobre la mesa con tanta
fuerza que volc un poco de lquido. El pelo rojo, los ojos verdes, la nariz
recta y los pies grandes y delgados son los de mi abuela materna, no
paterna. Ah tienes otro poco de evidencia, cmetela con patatas!
Nick levant ambas manos en un gesto defensivo.

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Lo siento, pero era algo que tenamos que tener en cuenta. Para eso
me contrataste, para buscar evidencias.
Tena razn, y la haba hecho dudar por un instante, aunque no
quisiese admitirlo.
El caso est resuelto. Ya no trabajas para m. Psame la liquidacin.
Nick juguete con la servilleta de papel bajo su cerveza.
Hay otra posibilidad que tienes que considerar. Te dije que mis
hermanas menores son gemelas idnticas. Idnticas significa justo eso. Se
parecen, piensan de la misma manera, tienen los mismos intereses.
Aunque estn separadas, es como si una supiese lo que la otra piensa.
Analise mir hacia el cielo exasperada.
As que ahora piensas que Sara y yo podemos ser gemelas
idnticas? Te das cuenta que a tu lado parece que estoy en mis cabales?
Pinsatelo dijo Nick, sin alterarse en absoluto.
Analise sinti miedo. Lanz un suspiro. Estaba tratando de ayudarla.
La preocupacin le arrugaba la frente y suavizaba los labios.
No es posible, Nick. S que no soy adoptada. Soy igualita a mi
abuela. Y si no soy adoptada, quiere decir que mis padres se deshicieron
de un beb, y de ningn modo mis padres habran hecho algo as. Si no
hubiesen tenido que pasarse cada segundo cuidndome, habran tenido
otro nio. Lo deseaban. Alguna vez los pill hablando de lo triste que era
que yo no tuviese una hermana. Ni muertos hubiesen abandonado a un
beb.
Pero la idea, aunque era totalmente imposible, le qued rondando en
la cabeza. Y si al adoptarla la haban elegido porque se pareca a la
abuela Paxton?
No poda aceptar esa posibilidad, pero tampoco se la poda sacar de
la mente.
Sinti la necesidad de salir a la calle, estar al aire libre, bajo el cielo
azul.
No fue demasiado buena la idea de la copa dijo. Quiero volver al
motel.
Ni he tocado la cerveza. Podra llevarte de vuelta a Tyler hoy mismo.
Volver con sus padres que, de repente, le parecan desconocidos? A
Lucas, con quien se casara dentro de tres das?
No, esperar hasta maana. Ya he reservado el avin y sera una
falta de delicadeza cancelar ahora. Adems, tengo algunas cosas que
hacer en Kansas City maana no menta, totalmente. Tena que hacer
cosas como comer, respirar, cosas por el estilo. Llvame al motel y
maana me alquilar otro coche. Puedes irte a Tyler esta noche.

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Qu ms da! Ya tenemos dos lujosas suites reservadas para esta


noche. Ya que estamos, podemos aprovecharlas y dormir como Dios
manda una noche dej unos billetes sobre la mesa y se puso de pie.
Nick no poda dormir.
Se dio la vuelta en la cama y acomod la almohada, luego mir
nuevamente su reloj fluorescente. La una cuarenta y cinco.
Era tpico que cuando se le acababa un caso y resolva el
rompecabezas, prcticamente entraba en coma al menos una noche.
Lo que pasaba era que este no estaba resuelto. No saba quines eran
los padres de Sara. No saba cul era la conexin de esta con Analise,
aunque estaba seguro de una cosa. Analise tena razn. Las dos chicas
estaban emparentadas.
Ese era, sin ninguna duda, el motivo por el cual no poda dormir, el
rompecabezas sin resolver. No le entristeca que Analise desapareciese de
su vida dentro de unas pocas horas. Nunca haba sido parte de su vida, as
que, cmo poda estar triste? Era la prometida de Lucas Daniels y pronto
sera su mujer.
En la habitacin contigua, seguro que Analise dorma como un tronco.
Quizs si caminaba un poco, buscaba unas patatas y una gaseosa
Dios Santo, le haba pegado sus hbitos!
Se puso los vaqueros y sali a la calle. El coche de alquiler estaba
donde lo haba dejado. Buena seal.
La habitacin de Analise tena las luces encendidas. Se acerc a la
ventana a ver si oa algn ruido raro. Todo estaba en calma. Se habra
quedado dormida con la luz encendida.
Encontr la mquina de las bebidas en la segunda planta. Una
extraa mancha oscura al pie de los escalones le llam la atencin.
Sangre. Haba sido polica lo suficiente para reconocerla. Subi las
escaleras abiertas de cemento y metal. Alguien haba volcado gaseosa por
todos lados. Y arriba una tira de sandalia color prpura. La sandalia de
Analise.
Levant el trozo de cuero mientras intentaba no ser presa del pnico.
Una coincidencia. Mucha gente tena tiras de cuero color prpura en
los zapatos, los bolsos, los
Baj corriendo las escaleras de dos en dos negndose a mirar las
manchas de gaseosa, la sangre en el suelo. Se estaba preocupando por
nada. Ya le haba pasado antes, cuando le haba entrado el pnico y luego
haba encontrado a Analise secando los pantalones con el secador de pelo.
Al llegar a su puerta, hizo una profunda y entrecortada inspiracin y
golpe.
No obtuvo respuesta.

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Por supuesto que no. Estaba dormida, como cualquier hijo de vecino
normal a esa hora. Sac la cartera y extrajo de ella una tarjeta de crdito.
Lo nico que deseaba era verla dormida segura en la cama. Ni siquiera se
enterara de que l haba abierto la puerta. Le temblaban tanto los dedos
que le llev varios minutos hacerlo.
La habitacin estaba vaca.
Se lanz dentro, mir bajo la cama, en el cuarto de bao.
Los pantalones caqui, la blusa, las braguitas y el sujetador turquesas
colgaban del toallero secndose, pero Analise no estaba.
Clmate! Piensa!
Pero no se poda calmar. No poda pensar. No poda ni considerar la
posibilidad de que algo le hubiese pasado a Analise, de que la tira de la
sandalia fuese suya que la sangre fuese de ella.
Los haces de luz de un coche que llegaba lo iluminaron y corri fuera
mientras se detena un patrullero.
Un polica se baj a abrir la portezuela trasera y salieron las largas
piernas de Analise. De un pie le colgaba una sandalia con la tira rota.
Ests bien? corri l a darle el brazo. Qu ha pasado?
Estoy bien sonri ella, pero tena la cara plida y una expresin
angustiada.
Llmame si tienes algn otro problema, Analise dijo el oficial.
Gracias, Jeff le respondi con una sonrisa radiante.
El patrullero se alej y Analise se qued en el bordillo saludando con
la mano.
Nick, totalmente frustrado, se pas la mano por el pelo. Quera
agarrarla y sacudirla. Quera agarrarla y apretarla contra su corazn para
no soltarla nunca. Apret los puos para no hacer ninguna de las dos
cosas.
Qu pasa? exigi. Le temblaba la voz, reflejando lo que le
suceda por dentro: temblando, estremecindose, retorcindose. Por
qu estabas con ese patrullero? Qu le pas a tu sandalia?
No se pudo contener y la agarr de los hombros para que lo mirase y
para sentir su contacto, asegurarse de que ella estaba all en carne y
hueso.
Ella suspir, dicindole con su expresin que haba hecho algo que a
l no le gustara.
No me poda dormir, as que me fui a la mquina a buscar una
bebida. Estaba abrindola cuando un imbcil vino por atrs y me quiso
robar el bolso.
Nick mir la enorme bolsa que le colgaba de un hombro.
Parece ser que no lo consigui.

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Por supuesto que no! Le pegu con el bote de gaseosa y me aferr


al bolso con todas mis fuerzas. l tironeaba y yo le pegaba sin soltar, as
que me arrastr fuera Nick sinti una opresin en el corazn. Haba sido
tan grave como se lo imaginaba. Haba estado en verdadero peligro. No
podra haberlo soportado si la hubiese perdido. As que no me siento mal
porque se haya cado de espaldas por las escaleras. De acuerdo,
finalmente solt la bolsa y le di un empujn con el pie. Ah fue cuando se
me rompi la sandalia, y su propio mpetu hizo que se cayera por las
escaleras. Pero si no hubiese estado intentando robarme, no le habra
pasado nada. Hice que el gerente llamase a una ambulancia y est bien.
Solo una herida, pero la cabeza sangra un montn, sabas? A que no
sabes qu? Quera denunciarme por haberlo atacado!
No has odo nunca que no hay que defenderse si te quieren robar
el bolso? Que hay que entregarlo sin chistar? Te podra haber matado!
Se puede saber qu es lo que llevas en esa bolsa que sea tan valioso
como tu vida?
Ella le lanz una larga mirada de enfado.
La mueca de Sara dijo finalmente.
Perdi la batalla contra el sentido comn, la moral, la cordura y la
apret contra s, exultante al sentir la solidez de su cuerpo, el movimiento
de su pecho al respirar, el tenerla all y que no estuviese muerta por ah.
Me alegro de que te encuentres bien le susurr, y luego la solt
con esfuerzo.
Se miraron. Ella no hizo ademn de volver a la habitacin y l
tampoco.
Yo tampoco poda dormir le dijo l, finalmente. Y no creo que
este incidente me ayude ahora. Venga, vamos a tomarnos una cola de
despedida.
Me dieron una en la comisara dijo ella, dirigindose a la mquina.
Nick la sigui, lo suficientemente cerca para no verle el redondo trasero
color prpura y lo bastante lejos para no sentir la tentacin de tocarla.
Los policas son como cucarachas.
Qu? Te ofrecen una cola y los consideras cucarachas?
No! He dicho que son como cucarachas. Tienen una inmerecida
reputacin. Son realmente amables si eres amable con ellos. Me refiero a
los polis. Nunca he intentado ser amable con las cucarachas porque
siempre salen corriendo, pero supongo que en teora es posible.
Una vez fui polica.
Ella esquiv cuidadosamente la sangre de la acera y subi las
escalinatas de cemento antes que l, arrastrando la sandalia rota.
Por qu lo dejaste?
Por qu dej el servicio? No lo s llegaron a la mquina y l no
tuvo que preguntarle qu quera. Meti las monedas en la ranura y sac

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dos colas. Cada vez que tomase una cola la recordara. Cada vez que viese
un arco iris, o el color prpura, o un patrullero.
Quieres sentarte junto a la piscina? Iba all cuando apareci el
imbcil. Encuentro que el agua me calma mucho, aunque tenga cloro.
De acuerdo dijo. Quizs ella se haba olvidado de la pregunta.
Cuando uno hablaba tanto como Analise, seguro que se olvidaba algunas
cosas.
Pero, por supuesto que ella no.
Se sent en el borde de la piscina, se quit las sandalias y meti los
delgados pies en el agua.
Le dieron deseos de hacer como ella quitarse los zapatos y
sumergirse en la piscina de la vida sin reservas, igual que ella.
Cunto tiempo fuiste polica? abri ella la lata y el chasquido
subray la pregunta.
Ocho aos.
Y?
Y luego me hice detective privado.
No, quiero decir, qu pas? Casi te mataron? Asesinaron a tu
compaero delante de tus ojos y no encontraste ayuda a tiempo?
T ves muchas pelis.
Libros. Trabajo en una biblioteca, recuerdas? se ech hacia atrs
apoyndose en un codo. Tu ex, Kay, te dej por el ceramista ese de la
moto porque su padre era polica y lo mataron y ella no pudo soportar
estar casada con otro polica.
Has pensado en escribir novelas?
Eso tampoco? A ver
De acuerdo, de acuerdo! Kay tuvo algo que ver con que dejase la
polica, pero solo fue la ltima gota. Haba tanto sufrimiento, tanta
prdida, que no bastaba con todo lo que yo pudiese hacer. No poda
ayudar lo suficiente.
Kay necesitaba ayuda?
Supongo que s se encogi de hombros, mirando la piscina. S.
No poda conservar un trabajo, no poda mantener su cuenta fuera de los
nmeros rojos y sus talones nunca tenan fondos. Tena las tarjetas de
crdito hasta arriba. Me necesitaba.
Y tus hermanas ya no.
Me rindo, doctor Freud ri l. Me has acorralado. La verdad es
que conoc a Kay poco despus de que las gemelas se fuesen a la
universidad. Supongo que no poda aguantar toda esa paz y esa
tranquilidad y falta de caos. El caso es que nos conocimos, nos casamos y
divorciamos todo en el transcurso de cuatro meses. Y cuando ella se fue,

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tuve que enfrentarme a la realidad. No valgo para cuidar a la gente. As


que dej de intentarlo, dej la polica y me met a detective privado. Ahora
la mayora de las veces puedo hacer feliz a la gente, conseguirles lo que
quieren. Y si, resulta que no es lo que quieren despus de todo, les mando
un informe y no tengo por qu ver cmo los afecta.
La mayora de las veces repiti ella, y la profundidad de la
emocin en su voz le lleg a Nick al corazn, haciendo que la mirara, se
sometiese a la mirada que escrutaba la suya, metindose en
profundidades que no quera explorar. Esta vez no te has librado tan
fcilmente, no?
No dijo l. No me he librado. Mis clientes generalmente no
insisten en venir conmigo.
Lo siento.
No pareca sentirlo y l tampoco lo senta.
Lo s. Tenas que demostrar algo.
Que lo poda hacer bien por una vez en mi vida asinti ella.
Te quejas de cmo te tratan tus padres dijo l, que no confan
en ti y todo eso, pero es obvio que te quieren mucho.
Me quejo? No es mi intencin. Nunca he tenido un momento de mi
vida en que no me haya sentido querida. Incompetente pero querida. No
quera que Lucas retomara donde mis padres lo haban dejado,
preocupndose por m. Pens que si poda hacer algo realmente
importante por l, las cosas seran diferentes despus de que nosotros
despus de que yo despus del sbado se sent, retirando la vista.
Tom un trago de cola.
Es ese el nico motivo?
Analise sac el pie del agua, que de repente le pareci fra. Haba
comenzado con la idea de romper la barrera que Nick haba erigido entre
los dos y ahora era l quien la estaba haciendo romper su propia barrera.
No le gust nada lo que vio.
No, no es el nico dijo ella suavemente. Cada vez que pienso en
la boda me entra tal opresin que no puedo respirar. Como si fuese
claustrofobia.
No quieres casarte con Lucas.
Supongo que no dijo ella sin poder negar con ms decisin,
reconocer que haba cometido otro error. Pero dije que lo hara y no
quebranto mi palabra, especialmente cuando hacerlo daara a tanta
gente.
Dijiste, durante la tormenta, que tus padres queran la boda.
S. Quieren a Lucas como a un hijo, que sea parte de la familia.
Confan en l para que me cuide. Es el hermano mayor que nunca he
tenido. Lucas y yo lo hablamos, durante un mes, antes de decidirnos hace
dos semanas a hacerlo. Yo saba que me echara atrs si esperbamos
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demasiado y supongo que l tambin. Cuando lleg tu fax antes del


ensayo, fue como una seal. Poda hacer algo para ayudar a Lucas y poda
evitar el ensayo.
No puedes evitarlo mucho ms dijo l, con voz lejana y hueca,
como si ya hubiese desaparecido de su vida.
No dijo ella, supongo que no.
Pero no estaba segura de poder seguir adelante con esa boda. Nunca
le haba mentido a Lucas. Era su mejor amigo. No poda ponerse a su lado
en la iglesia y prometerle, ante Dios y todos, que lo amaba por encima de
los dems cuando la verdad era que amaba a otro.
Por ms que no quisiese aceptarlo, amaba a Nick. Amaba su contacto,
su cabello despeinado, su ancho pecho, la forma en que la miraba, la
forma en que se senta cuando lo miraba, hasta su malhumor cuando ella
le haca una trastada. Todo vena en el mismo paquete que era Nick
Claiborne, y ella lo amaba.
Tena que decrselo a Lucas lo antes posible, tena que cancelar la
boda.
Poda ser que aquel fuese el peor desastre que ella hubiese logrado
crear hasta ahora.
Haba partido decidida a exonerar al padre de Lucas y llevar al
culpable ante la justicia. De acuerdo, haba logrado la mitad de ello, al
menos eso era lo que haba conseguido Nick. Ella lo nico que haba hecho
era contratar a Nick.
Ni siquiera poda llevar al culpable ante la justicia porque haba
muerto.
Haba decidido que encontrara a Sara y corregir el dao que le
haban hecho, pero Sara haba ido por su cuenta a Briar Creek y seguro
que ya estaba con su verdadera familia.
Y para colmo, Analise se haba enamorado.
S. Era el peor fiasco de su vida.
Analise?
Lanz un grito ahogado al or la voz de Nick. Durante un momento, se
haba olvidado dnde estaba y con quin.
Te encuentras bien? le pregunt. Ests un poco plida.
Se puso de pie abruptamente.
Ser mejor que me vaya a la habitacin para dormir un poco.
Maana es el gran da. La vuelta a Briar Creek. Habr cosas que hacer,
sitios donde ir, gente que ver. Vidas que enderezar, caos que crear.
Seguro que ests bien? se levant l y la mir consternado.
Has pasado muchas cosas hoy. Primero el asunto de Sara y luego ese tipo
intentando robarte el bolso.

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Y todava le faltaba cancelar la boda y plantar a su mejor amigo en el


altar.
Le hizo la seal del xito con los pulgares hacia arriba.
Todo controlado dijo, lanzando una mirada temerosa al cielo,
esperando que un rayo la partiese en dos por mentir tan descaradamente.

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Captulo 11
Despus del desayuna al da siguiente, Nick llev a Analise a un
centro comercial cerca del aeropuerto de Kansas City desde donde parta
su vuelo a la tarde.
Seguro que no quieres que te espere?
No, por Dios! Ya sabes cmo somos las mujeres. Me llevar horas
encontrar un traje nuevo para viajar a casa. Vete a hacer lo que tengas
que hacer. Ya tomar un taxi al aeropuerto cuando acabe aqu abri la
puerta y sali.
l sali y dio la vuelta al coche. Ella elev la mirada hacia l y con una
explosin de xtasis seguida de un gran peso en el corazn, l se dio
cuenta de que nunca se olvidara de ella.
La amaba.
Supona que se haba dado cuenta de ello la noche anterior, cuando la
idea de perderla le produjo pnico. Quizs antes. Lo saba pero se negaba
a admitirlo.
Lo volva loco, pero la quera a pesar de ello, o quizs debido a ello.
Porque ella lo llenaba de risa y frescura y vitalidad. Y haba vuelto a querer
cuando saba que la prdida era el nico resultado posible, la prdida y el
dolor que la acompaaba.
Bien dijo ella con su habitual entusiasmo, gracias por todo.
Resolver el caso, quiero decir. Y dejar que te acompaase. Y aterrizar el
avin sin percances durante la tormenta. Espero que no tengamos otra
tormenta de aqu a Texas, desde luego que no me refiero a m y a ti,
aunque quizs estemos en la misma tormenta pero en distintos aviones,
claro que, cmo lo bamos a saber?
Su parloteo sonaba a msica y l disfrut de
almacenndolas para los largos y silenciosos aos venideros.

cada

nota,

Bien dijo ella de nuevo y se acomod el bolso en el hombro,


adis extendi la mano como para que se la estrechara, pero
inmediatamente la retir.
No, nunca podran separarse con un apretn de manos.
Pero tampoco podan separarse con un beso. Si la besaba ahora,
nunca podra dejarla ir.
Y ella estaba comprometida.
Adis Analise. Que tengas una buena vida con Lucas.
Ella le dio la espalda.
Gracias susurr y corri a la entrada del centro comercial, sin
mirar hacia atrs.

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Casi lo haba vuelto loco durante una semana y ahora lo dejaba, como
una lucirnaga parpadeante que desapareca en la noche.
Se meti nuevamente en el coche dando un portazo. Qu le pasaba?
Saba desde el principio que ella volvera a Briar Creek y a su Lucas a su
vida real. Y qu si haban compartido un par de besos apasionados y un
arco iris?
Hara lo que haba hecho cuando su familia se haba separado para ir
cada uno por su propio camino. Volvera a su trabajo, a volar, al sitio que
haba encontrado donde poda existir con tranquilidad, donde poda evitar
involucrarse emocionalmente y el dolor que conllevaba hacerlo. Quizs no
fuese demasiado divertido vivir as, pero al menos no tena sobresaltos.
Uno se perda las alegras, pero se evitaba as las penas.
Se dirigi al telfono pblico. A trabajar, eso era lo que haba que
hacer.
Haba llamado a la oficina antes de que l y Analise se fuesen a
desayunar y dejado un mensaje a su socio, Ben, para que se cerciorase de
algunos datos de Analise. Antes de volver a subirse al avin, quera ver si
Ben haba descubierto algo.
Despus de ver la foto de Sara, estaba convencido de que eran algo
ms que gemelas paranormales como crea Analise. Porque, estaba tan
segura de que sus padres eran perfectos y eran sus padres verdaderos,
que no podra aceptar fcilmente ser adoptada o que su padre le hubiese
sido infiel a su madre.
Encontr un telfono y llam a la oficina. Atendi su secretaria.
Hola, Tess, alguna novedad?
Pues, la verdad es que s dijo ella. Eres to.
To? En serio? Sharon tuvo el beb? Cmo est? Es un nio o
una nia? aunque lo hubiese deseado, no habra podido detener la
oleada de emociones que lo invadieron.
Sharon est bien, y es una nia.
Nick se ech hacia atrs, aferrndose al auricular, pestaeando para
apartar la pelcula de humedad que le nublaba la visin. Otra bebita con
sus puitos que se sujetaban a su dedo y su sonrisa desdentada.
Le han puesto Nicole Renee.
Nicole? No me lo creo!
S, se lo pusieron por su to, aunque no estaba all para el
nacimiento.
No fue suficiente que Analise se metiese con su relacin con sus
hermanas. Ahora tambin lo haca su secretaria.
Se supona que tena que estar?
Tom dice que cuando Sharon se puso de parto, le dijo al mdico que
no poda tener al nio a menos que su hermano estuviese all. Tu madre,
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padre, Paula, Becky y Peggy estaban con ella, pero ella quera que
estuvieses t. Mont tal jaleo en el hospital que me llamaron anoche para
tratar de localizarte, pero no saba dnde.
Estaba trabajando dijo escuetamente, pero no pudo evitar la
sensacin de culpabilidad. Una culpabilidad irracional, ya que Sharon era
la que se haba marchado de casa, no l. En qu hospital est? Llmala
y dile que ir a verla maana.
De acuerdo. Ben recibi tu mensaje esta maana. No est ahora,
pero dice que te diga que tiene una pista. Ya vuelves?
Ben haba encontrado algo. No lo sorprenda, pero se le puso un peso
en el corazn al pensar en Analise.
S, voy de camino.
Analise caminaba lentamente dirigindose a su deportivo rojo. Le
quedaba una hora de viaje hasta Briar Creek. Una hora hasta la Gran
Confesin. El Big Bang. Solo que este no creara un nuevo universo, sino
que destruira uno y lo hara cisco.
Haba hablado con sus padres esa maana, que parecan muy
contentos de hablar con ella. Les haba preguntado por Sara, pero ellos
creyeron que se trataba de su mueca, as que lo haba dejado pasar.
Primero tena que acabar con la catstrofe y luego encontrar a Sara.
Lucas, querido amigo, tengo una buena noticia y una mala. La buena
es que tengo pruebas de la inocencia de tu padre. La mala es que me he
enamorado de alguien ms y no me puedo casar contigo.
Aunque seguro que para l sera una buena noticia. Lucas no estaba
enamorado de ella, solo intentaba hacer lo correcto. Probablemente se
sentira aliviado de que se cancelara la boda.
Y el pueblo entero sonrea con indulgencia. Esta Analise!
Meti la llave en la cerradura del coche y la gir.
Analise!
Se dio vuelta de golpe y vio a Nick que se acercaba.
Qu haces aqu?
Quera entregarte el informe final del caso en persona.
Oh.
l sonri, aunque la expresin de sus ojos era inescrutable. No haba
esperado volverlo a ver nunca ni sentir nuevamente el torbellino de
emociones excitadas que le abarrotaban la mente, el cuerpo y el alma al
mirarlo.
Sentmonos en el coche le dijo, dispuesta a disfrutar el rato que
estara con l, aunque luego tuviese que volver a despedirse. Abri las dos
puertas y se sent ante el volante. Tiene que ver con Sara?

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Desde luego que s dijo l, que se haba sentado a su lado y


abierto una carpeta. Has visto alguna vez tu partida de nacimiento?
No, creo que no.
Aqu la tienes, mira le mostr el primer documento.
Ella mir el nombre del hospital de Briar Creek, su nombre, fecha de
nacimiento y otros datos.
Y?
Mira el nmero cuatro.
Para partos mltiples solamente? Mellizas? No entiendo.
l desliz el documento a un lado para mostrar el que llevaba debajo,
casi idntico al anterior, excepto por el nombre.
Annabel Cassandra Brewster? Quieres decirme que tuve una
hermana que se muri?
No, solo que cambi de nombre. Sara es tu hermana.
Qu? Mis padres la dieron en adopcin?
No voluntariamente dijo, sacando la fotocopia de un recorte de
peridico.
Una de las gemelas Brewster ha desaparecido, deca el titular.
Con los dedos sbitamente insensibles, Analise tom la fotocopia de
Nick.
Annabelle Brewster, la nia de tres semanas de Ralph y Clare
Brewster, fue raptada anoche de la sala de la clnica donde dorma junto a
su hermana gemela, Analise.
Pestae, intentando enfocar. No haban pedido rescate, continuaba
el artculo. Aunque no se esperaba que lo hiciesen, segn la nota de la
cuna.
No es justo que unos tengan tanto y otros tan poco. Usted todava
tiene un beb y yo ahora tambin tengo uno. La cuidar bien y la educar
como corresponde.
Nick le dio el resto de los papeles, pero ella los rechaz.
Dime lo que dicen susurr. No puedo leer ms.
Tu madre estaba tan consternada, que despus de unos meses sin
ninguna pista, tu padre le pidi a la gente del pueblo que no mencionara
ms la cuestin para que ella se pudiese recuperar concentrndose en el
beb que le quedaba. T.
Abbie Prather. June Matin. Ella rapt a mi hermana.
Est clarsimo. Desapareci al poco tiempo del rapto. Viva en una
caravana alejada del pueblo, donde nadie habra notado a otro beb llorar,
as que pudo haber escondido a Sara unos das. Segn ha descubierto
Ben, mi socio, ella tuvo un aborto que le imposibilitaba tener nios. Parece
ser que enloqueci cuando se enter de que tu madre, cuyo esposo estaba
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Sally Carleen - La novia prestada - 2 Camino a una boda

en el Consejo de Direccin del banco donde ella trabajaba, una mujer de


buena posicin social y dinero, adems tena gemelas. Despus de que se
marchase, la polica sospech de ella, pero no pudo encontrar su rastro.
Seguro que lo plane desde el momento en que nacisteis y rob el dinero
para comprarse una identidad nueva.
Analise se dio cuenta de que una lgrima caa sobre la fotocopia.
Estaba llorando.
Todos esos aos que Sara tuvo que vivir con esa bruja solloz.
Todos los aos que pas lejos de su familia y pens que nadie la quera.
Todos los aos que no pudimos compartir.
Nick la estrech entre sus brazos y le acarici el cabello. Ella se
reclin contra l, se fundi en el slido confort que su firme pecho le
ofreca.
Tranquila, dulzura, tranquila. Pero t has dicho que tenas una
conexin con ella. Os comunicabais a un nivel que solo logra la gente que
ama de veras. Nombrasteis a vuestras muecas con vuestros respectivos
nombres. Nunca os separaron de verdad. En vuestros corazones seguais
unidas. Recuerdas lo que me dijiste? Que t conocas a Sara en tu
corazn, de donde procede todo lo que importa.
Ella se separ de l para meter la mano en el bolso y sacar un
pauelo de papel con el que se son la nariz.
Dije eso? esboz una trmula sonrisa. Despus de todo no
estoy tan chalada.
l le sec las lgrimas con el dedo y sonri.
No, no ests chalada en absoluto. Ni tampoco eres incompetente o
indigna de confianza. Pinsalo. Tus padres han estado tan obsesionados
contigo todos estos aos no porque pensaran que t haras algo mal, sino
porque tenan miedo a perderte tambin a ti. El pueblo entero tena miedo
de perderte. Siempre estaban pendientes de todos tus movimientos
porque te queran, no porque pensaran que eras irresponsable.
Analise se apoy contra el apoya cabezas y mir el techo del coche.
Hala! Eso s que tendr que pensarlo un poco. Quieres decir que
no he tenido nada que demostrar excepto que me poda mantener alejada
de esa bruja? Seguro que si me raptaba a m, me devolva a la semana por
mercanca defectuosa.
No es para tanto. Puede que tengas algn defectillo, pero nada
grave brome l con ternura, pero su mirada segua impenetrable. La
mir un momento en silencio y luego le entreg la carpeta. Todo est
aqu. Nos hemos quedado con copias en la oficina por si se pierde algo.
Gracias le dijo ella, mirando la impersonal carpeta, tan impersonal
como su voz en ese momento. Te agradezco que me entregases este
informe en persona le dijo con el mismo tono de voz. Al menos,
esperaba que sonase as, que Nick no se diese cuenta del amor y el dolor

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que compartan su corazn con la noticia maravillosa de su hermana. Es


genial le dijo. No puedo esperar a decrselo a mis padres.
Y Lucas.
Y Lucas, por supuesto. Despus de todo, l fue el motivo de
comenzar esta bsqueda.
Oh, s. Tena mucho que decirle a Lucas.
Bien Nick se dio la vuelta e intent abrir la puerta. Cmo se
sale de esta cosa?
Ella no pudo resistir aprovechar para tocarlo otra vez.
Aqu dijo. La tela de su camisa vaquera era suave contra su brazo
mientras que el pecho por debajo era slido, y su corazn se le aceler.
Inspir profundamente, absorbiendo los aromas tentadores de peligro que
eran exclusivos de l, memorizando su contacto, inscribiendo su recuerdo
en todos sus sentidos.
Te ests resfriando?
Ella se enderez de golpe.
Un resfriado? No, solo alergia inspir varias veces, arrugando la
nariz. Todo ese polen extrao en los sitios donde estuvimos.
Ya lo veo. Bien desliz un pie fuera del coche. Avsame si
necesitas algo ms.
De acuerdo. Gracias. Por todo.
Me alegro de haber ayudado. Espero que todo salga bien con tu
hermana y tus padres y Lucas se dio la vuelta y apoy el otro pie en el
suelo.
Gracias. De nuevo.
l se puso de pie, se inclin y mir dentro.
De nada se enderez y cerr la puerta, luego se volvi a agachar.
Analise su voz pareca ansiosa, como si estuviese a punto de decir
algo muy importante.
S?
Adis, Analise le dijo con una sonrisa tensa.
Adis Nick.
l se fue y cruz el aparcamiento hasta un turismo azul oscuro que
estaba aparcado a unos metros y se march sin mirar atrs.
Analise puso el coche en marcha. Se haca tarde.
Tena mucho a lo que volver, gracias a Nick.
Unos padres cariosos a quienes les poda dar el regalo de su hija
perdida. Su mejor amigo, Lucas, a quien le poda dar el regalo de la
inocencia de su padre. Y una hermana a quien nunca haba conocido en

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persona, pero que haba conocido siempre en su corazn, a quien le poda


dar el regalo de su amor.
Sac el coche del aparcamiento, encendiendo el aire acondicionado
para hacer desaparecer el perfume de Nick de su coche, de su mente.
Con toda la excitacin de su vida, buena y mala, pronto se olvidara
de Nick Claiborne.
Dentro de un siglo o dos.
Quizs.

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Captulo 12
Una hora ms tarde, Analise fren delante de la casa de Lucas.
Decidida, aunque temiendo lo que iba a hacer, entr al porche y toc el
timbre.
l no respondi aunque su Mercedes estaba en la entrada y se haba
encendido una luz mientras se acercaba por el sendero. Todava no haba
roto el compromiso, cmo poda estar enfadado con ella?
Lucas, s que ests ah! golpe la puerta con el puo.
Casi inmediatamente, l abri la puerta de golpe y la tom en sus
brazos. Un saludo inusualmente entusiasta, pero al menos no estaba
enfadado con ella. Todava.
Me alegro mucho de que no ests enfadado conmigo exclam
ella, separndose y elevando la mirada hacia l.
l la mir con una expresin desilusionada y confusa en el rostro,
luego lanz un gran suspiro y se pas la mano por el pelo.
Analise. Tenemos que hablar.
Ella entr y se apoy en el respaldo del sof.
Ya s! Tengo tanto que decirte! y se quedaba cortsima con ello.
Analise, no nos podemos casar.
Sus palabras fueron tan inesperadas como su abrazo, pero le
produjeron un alivio infinito que la recorri en oleadas. Se quit el anillo de
compromiso y corri a devolvrselo.
Saba que lo comprenderas! Quiero decir, eres mi mejor amigo y
siempre te querr, y s que me quieres como amiga, pero no se
interrumpi, mordindose el labio. No vala la pena confesar que estaba
enamorada de Nick, que ya haba desaparecido de su vida y pronto
olvidara. No te vas a creer todo lo que ha sucedido continu. Tengo
que contrtelo
Un momento mir l la sortija que tena en la mano, quieres
decir que rompes el compromiso?
Lucas, no nos queremos del modo en que la gente se tiene que
querer cuando se casan. Creme, algn da encontrars a alguien y te
enamorars perdidamente y ser la experiencia ms maravillosa, increble
y fantstica y entonces sabrs por qu no nos podemos casar
l la agarr de los hombros, la volvi a abrazar y ri regocijado.
Te quiero, Analise. Como a una hermana.
Lo comprendes! Cunto me alegro! Mira, seguro que te estars
preguntando por qu he estado viajando por todo el pas, es que mi regalo
de boda

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Analise la interrumpi l, acercndose al telfono. Quiero or


todo sobre tu viaje, pero tengo que llamar a alguien primero, antes de que
se vaya del pueblo.
Pero Lucas, no quieres que te cuente lo de esta mujer horrible que
cometi el desfalco e hizo que tu padre apareciese como culpable?
Qu acabas de decir? pregunt Lucas, con la mano sobre el
telfono.
Nick tiene pruebas de que tu padre era inocente! le cont la
historia del robo de Abbie Prather. Pero antes de que pudiese hablarle de
Sara, l le puso dos dedos sobre los labios para que se callase.
Gracias le dijo. Es el mejor regalo que he recibido en mi vida y
t eres mi mejor amiga. Pero tienes que callarte un momento para que
pueda hacer una llamada muy importante. Tengo que pillar a Sara antes
de que se marche del pueblo.
Analise se arranc los dedos de la boca.
Sara? Sara Martin?
As que t la estabas buscando?
Has conocido a mi hermana? se llev Analise las manos a las
mejillas.
Es tu hermana, entonces?
Mi hermana gemela! Lo saben mis padres?
No. Ellos
Qu bien! Les puedo dar la sorpresa! Ese era el motivo por el que
Abbie Prather rob el dinero. Se llev a Sara y
Un momento. Cmo que Abbie Prather se llev a Sara? A Sara la
cri una mujer llamada June Martin.
Intento contrtelo, deja de interrumpirme! Cuando Abbie Prather
se fue a South Dakota con Sara, se cambi la identidad a la de June
Martin. No me puedo creer que la conozcas! Cundo se marcha? Por
qu?
Esta noche, ahora mismo.
No, no puede! Deja de entretenerte, hombre, llmala, rpido, no
dejes que se vaya! agarr el telfono y se lo puso en la mano.
Analise, quiero a Sara. Si puedo dar con ella, le pedir que se case
conmigo.
Oh, Lucas, esto es increble! exclam Analise abrazndolo con los
ojos llenos de lgrimas. Sers mi hermano de verdad! Date prisa y
llmala! No puedo esperar a encontrarla! Mi gemela! Se parece a m?
S, es idntica dijo l, llamando a un nmero. Habitacin 112
pidi, y ella oy una excitacin en su voz que nunca haba odo antes. Pero
luego su cara se oscureci. Est seguro? pregunt desilusionado.

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Lucas, qu pasa?
Se fue hace diez minutos.
Dnde va? A Deauxville? No te preocupes, llamamos a Nick, que
l la encontrar. Es un detective genial su oferta de los servicios de Nick
no tena nada que ver con que lo echase de menos, es que era un
detective genial, por eso haba sugerido que lo llamasen.
No, no se va a Deuxville. Se va a Dallas, as que tomar la autopista
20 hacia el oeste. Has venido en el coche?
Claro! Quieres que la alcancemos! Vamos!
No, tengo que hacerlo yo solo. Me prestas el coche? Te prometo
que te traer a Sara en cuanto la encuentre.
Ella le dio las llaves con una gran sonrisa y Lucas se abalanz fuera,
corriendo hacia el deportivo rojo.
Vuela como el viento, Lucas! le grit ella, rindose luego por usar
la tonta frase. Su hermana s que lo haba enamorado.
Durante un momento se qued pensando en lo bonito que sera si
Nick la quisiese de ese modo. Pero no poda ser, ella que era el desastre
continuo y l que lo que deseaba era paz, quietud y soledad.
Tena demasiadas cosas buenas en su vida para lamentarse por la
nica que no poda tener. La herida de estar separada de l estaba fresca
y sangrante, pero se cerrara con el tiempo.
As? Igual que te curaste de la prdida de tu hermana cuando
tena solo tres semanas y ni siquiera la recordabas? le dijo una vocecilla.
Entr a llamar a sus padres, pero vacil con la mano sobre el telfono.
Quizs debera esperar a que Lucas volviese con Sara, no fuera a ser que
no la alcanzase y tuviese que desilusionar a sus padres.
Necesitaba algo que comer. Automticamente, busc su bolso, pero
se haba acabado todo. Ni una msera patata.
Lucas nunca tena chucheras en la cocina, solo comida de la buena,
pero busc de todas maneras y encontr una bolsa de chispas de
chocolate y un par de paquetes de palomitas para microondas.
Iba a ser una larga espera.
No se atrevi a irse a la tienda por temor a perderse a Lucas y a Sara,
pero haba una receta de galletas en el paquete de chispas de chocolate.
Despus de acabarse las palomitas, quizs pudiese hacer las galletas. No
poda ser demasiado difcil seguir una receta.
Nick fren frente a la casa de Lucas Daniels. El coche de Analise no
estaba a la vista. Despus de que los padres de ella le dijesen que no
haba llegado todava, estaba seguro de que la encontrara all, pero
pareca que no estaba.

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Sally Carleen - La novia prestada - 2 Camino a una boda

Tena que estar en algn sitio del pueblo. A la velocidad que conduca,
era inconcebible que no hubiese llegado todava. l haba perdido un
tiempo valiossimo en Tyler antes de salir tras ella, as que tendra que
haber llegado al menos haca media hora. La habra adelantado en el
camino si hubiese estado en la carretera.
Se qued sentado en el coche, tamborileando con los dedos en el
volante, intentando decidir qu hacer.
Dnde infiernos poda estar?
Se oy un portazo. Una nube de humo sali del costado de la casa y
se elev al brillante cielo estrellado.
El corazn le dio un vuelco de alegra. Haba encontrado a Analise.
Sali del coche mientras la puerta se abra y Analise se abalanzaba
fuera con una fuente de donde salan llamaradas en la mano. La tir al
suelo y entr corriendo en la casa.
l se apresur a apagar el fuego con los pies en el mismo momento
en que ella volva a salir y le echaba agua a la fuente, salpicndolo con
agua y llenndolo de holln.
Nick! Eres t?
l se limpi la cara y le sonri a pesar de todo. Haca unas horas que
no la vea, pero le haban parecido una eternidad.
Ella corri hacia l, limpindole la camisa con toques ligeros como la
brisa y tan, tan bienvenidos.
Lo siento, no te haba visto! se detuvo y lo mir. Qu haces
aqu?
Sus ojos reflejaban las estrellas del cielo nocturno. Nick apret los
puos a los lados para evitar abrazarla y besarla. Tenan mucho que
resolver antes de si llegaban a ese punto.
Qu era eso? le pregunt sin embargo, sealando el humeante
desastre.
Iba a hacer unas galletas suspir ella, pero no pude encontrar
una fuente para horno, as que pens que si pona esa fuente, estara bien,
pero no calcul bien el tamao, porque la masa chorre por el borde y se
prendi fuego, por suerte me di cuenta
Estaba parloteando. Quera decir que estaba nerviosa.
Cmo la conoca!
Tranquila le tom la mano, y ella se calm un poco.
Qu haces aqu? repiti. Pensaba que no te vera nunca ms.
Cmo sabas dnde vive Lucas?
Soy detective, recuerdas? sonri l.

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Oh lo mir con curiosidad, pero no le pregunt una tercera vez


por qu se hallaba all. Entremos y tratar de limpiarte un poco esa
porquera.
No, espera la retuvo l por el brazo antes de que entrara.
Necesito hablarte aqu fuera.
No quera dentro con Lucas.
De acuerdo dijo ella suavemente, como si supiese que lo que le
iba a decir era importante.
Lo conoca perfectamente. Carraspe.
No puedes casarte con Lucas.
Ya lo s le respondi ella con la misma voz suave.
Lo sabes? le pregunt, soltndole el brazo. Lo sabe Lucas?
Claro, ya se lo dije, o mejor dicho, l me lo dijo a m. No me
acuerdo, el caso es que lo dijimos, as que bien puedes dejar de intentar
cuidarme. Puede que no haga las cosas exactamente como hay que
hacerlas, pero las hago, que es lo que importa. Ah viene Lucas!
Dos coches dieron la vuelta a la esquina y se acercaron a ellos. El
deportivo rojo de Analise y un turismo.
Mira! seal Analise. La ha encontrado! Rpido, aydame a
meter esto en la casa para que mi hermana no lo vea! No quiero que la
primera impresin que Sara tenga de m sea mi ltima catstrofe!
Le arranc la fuente de las manos y corri hacia el costado de la casa.
Nick la sigui.
Quieres decir que Lucas no est dentro?
No, se llev mi coche para ir a buscarla. Se va a casar con ella y
traerla para que yo la conozca corri dentro de la cocina por la puerta
lateral y abri un cajn, sacando una bolsa de basura. Quieres poner
ese desastre dentro y atarla bien fuerte antes de sacarla al patio? Tengo
que llamar a mam y pap y decirles que vengan a conocer a Sara.
Sali disparada de la habitacin, dejando a Nick con una fuente negra
de galletas de carbn en una mano y una bolsa de basura en la otra.
Dios, cmo quera a esa mujer!
Analise corri al saln y agarr el telfono.
Nick! Cul es el nmero de mis padres? Estoy tan nerviosa que no
puedo recordar mi propio nmero de telfono.
Gracias a Dios que Nick estaba all.
Este sali de la cocina y se lo dio. Analise lo marc con los dedos
temblorosos.
Analise! exclam su madre. Dnde ests? Qu pasa?

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Estoy en casa de Lucas. Venid inmediatamente. Conducid lo ms


rpido posible! Esto es lo ms importante que nos ha pasado en la vida!
Deprisa!
Sin darle a su madre oportunidad de que protestara, colg, le dio un
abrazo a Nick y sali corriendo.
Lucas, llevando a Sara con un brazo sobre sus hombros, se acercaba
por el sendero.
Analise corri a reunirse con ellos.
Es mi hermana? Eres t, Sara? Oh, Dios mo, no me lo puedo
creer! la envolvi en un exuberante abrazo y luego la separ de s para
mirarla de cerca.
Sara tena los ojos arrasados en lgrimas. Alarg la mano y le toc la
mejilla.
Mi hermana le dijo, pon voz de asombro.
Analise asinti, a punto de llorar ella tambin.
Siempre supe que estabas all. Hasta tengo una mueca llamada
Sara.
Ya lo s ri Sara. Y yo tena una llamada Analise.
Tenemos que ponernos al tanto de un montn de aos! dijo
Analise, tomndola del brazo. Entra, as podremos hablar. Llam a mam
y pap, estn de camino.
Sara se detuvo de golpe.
Analise, sabes quienes son nuestros padres?
S respondi, dndose cuenta de que Sara no haba descubierto la
verdad todava, t no?
No, pero ya no importa. Tengo toda la familia que necesito. Lucas y
yo nos casaremos y he encontrado a mi hermana.
Al entrar en el porche delantero, Nick apareci en la puerta.
Ese es Nick! exclam Analise y pas corriendo a su lado para
buscar su bolsa. Te he trado esto, Sara dijo, sacando la maltrecha
mueca y levantndola triunfante.
Sara se llev las manos a las mejillas con los ojos como platos.
Es Analise! Dnde la encontraste?
Nick la encontr en el tico de tu casa en Minnesota.
Las lgrimas le corran por las mejillas a Sara, cuando cruz la
habitacin para agarrar la mueca.
Analise!
Analise se dio la vuelta al or la voz de su madre. Clare y Ralph se
hallaban en la puerta, completamente atnitos.

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Dios Santo se envar Sara. Puedo explicroslo dijo con pena


. No fue mi intencin engaaros. Lo siento.
Engaarlos? repiti Analise. A qu te refieres?
Les hice creer que era t, que era su hija.
Es que lo eres! Son tu madre y tu padre. Nuestros padres. Mam y
pap, esta es vuestra hija.
Clare Brewster palideci y, llevndose la mano al corazn, se apoy
contra su esposo.
Annabel? susurr, acercndose a ella, tocndole el cabello con
expresin de asombro mientras miraba de una hija a la otra. Eres t,
Annabel?
Ralph se aproxim vacilante y tom el rostro de Sara entre sus
manos, escrutndole las facciones.
Es ella, mam, es nuestra Annabel dijo con voz suave y llena de
asombro. Eras t esta semana pasada, no Analise, verdad?
Sara asinti con la cabeza, sus movimientos eran temblorosos e
inciertos.
Era yo dijo, y en la expresin confusa de sus ojos comenz a
brillar un rayo de esperanza.
Siempre os pude distinguir dijo Ralph, retirndole a Sara el
cabello del rostro. Saba que algo no estaba del todo bien, pero ni se me
ocurri que hubieses vuelto. Esto es un milagro.
Mis padres verdaderos? se atragant Sara. Son mis padres
verdaderos?
S asinti Analise. Es una historia muy larga, pero tenemos el
resto de nuestra vida para ponernos al da. June Martin te rapt.
Me rapt? repiti otra vez como un loro Sara. Por eso
estbamos mudndonos siempre y tena tanto miedo de que alguien me
llevara? Tena miedo de que mis padres me encontrasen?
Lo intentamos dijo Clare, con lgrimas de alegra corrindole por
las mejillas, mientras tomaba las manos de Sara. Lo intentamos durante
aos, pero no pudimos encontrar nada, as que finalmente abandonamos
la bsqueda. Pero nunca dejamos de quererte o de echarte en falta.
Es verdad que sois mi madre y mi padre? una vacilante sonrisa
se extendi por el rostro de Sara.
S, hijita. Es verdad dijo Clare, abriendo los brazos para
estrecharla en ellos, riendo y llorando las dos.
Ralph acerc a Analise contra su pecho y luego las abraz a las tres.
Nunca pens que llegara el da en que tendra a mis tres chicas
juntas otra vez. Vuestra madre nunca quiso abandonar, pero yo la
convenc, porque la esperanza la estaba matando. Pero tena razn!

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Enredada en el abrazo colectivo de su familia, Analise se sinti


culpable porque no poda sentirse cien por cien feliz. Haba encontrado a
su gemela, su mejor amigo iba a convertirse en su hermano, ahora saba
que sus padres la haban estado protegiendo todo el tiempo, pero segua
habiendo un vaco. No le alcanzaba con todo eso, quera todo, quera a la
nica persona que le poda llenar ese vaco quera a Nick.
Espi donde l se hallaba tras ellos. Nick sonri y le hizo la seal de la
victoria con los pulgares hacia arriba. Era obvio que pensaba que haba
hecho el trabajo para el cual ella lo haba contratado, nada personal. Haba
completado todo. Se poda ir.
Se separ del grupo.
Enseguida vuelvo les prometi.
Sus padres y Sara tenan mucho que discutir durante unos minutos.
Y ella tena que hablar con Nick, liberarlo para que pudiese seguir su
camino. Sabiendo cmo se senta con respecto a las familias, estaba
segura de que todo el tema del reencuentro lo hara sentirse incmodo.

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Captulo 13
Nick estaba de pie, con los brazos cruzados y las piernas separadas.
Pareca fuerte y magnfico, y algo ms, algo que le brill un instante en su
calma mirada y luego desapareci. Melancola?
Qu va. Seguro que se le haba metido ceniza de las galletas en el
ojo.
Gracias le dijo ella. Sin ti, esto no estara sucediendo.
S, lo estara sonri l. Si no te hubieses marchado de casa,
Sara te habra encontrado.
Oh. Pues s, es verdad. Pero quizs me casara yo con Lucas, en vez
de ella y nunca me hubiese enterado de lo que es el verdadero amor,
nunca me habran roto el corazn.
Realmente crees que te habras casado con l?
Ella mir hacia atrs, donde su querido amigo miraba a Sara con los
ojos llenos de amor mientras ella explicaba que se casaban. Sonri,
meneando la cabeza.
No. Nunca me podra haber casado con l. Ese es el verdadero
motivo por el que me escap. Lo saba desde el principio, pero no quera
enfrentarme a la desilusin de mis padres.
Lucas la pill mirndolo, se inclin a decirle algo a Sara y todos se
dieron la vuelta hacia Analise y Nick. Lucas se acerc con la mano tendida.
Soy Lucas Daniels. T debes de ser Nick.
Analise hizo un examen mental desesperado de lo que le haba dicho
a Lucas sobre Nick. Haba intentado no decir nada que pudiese delatarla,
pero Lucas la conoca perfectamente. Era terrible tener un amigo tan
cercano que le poda leer la mente y el corazn.
Este es Nick Claiborne lo present a su familia, que se mora de la
curiosidad. Es el detective que contrat para encontrar pruebas de la
inocencia del padre de Lucas, y cuando estbamos en eso, encontramos a
Sara.
Sara, Ralph y Clare se acercaron a estrecharle la mano y hacerle
preguntas sobre el padre de Lucas, June Martin, Sara, los viajes de Nick
con Analise. l respondi a todos con amabilidad, pero Analise saba que
se estara poniendo nervioso con su ruidosa familia. Seguro que estaba
deseando volver a la paz y a la tranquilidad de estar solo.
Finalmente Sara y Lucas se fueron a la cocina a hacer t para todos y
Analise aprovech la ligera interrupcin para rescatar a Nick.
Nick ha tenido una larga jornada, mam. Lo acompaar al coche y
enseguida vuelvo.

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En vez de ver gratitud reflejada en los ojos de Nick, le pareci ver


algo difcil de identificar. Pena?
No poda ser. Era su propia pena reflejada en l. O ms cenizas de
galletas de chocolate.
l se despidi de sus padres y salud desde all a Sara y Lucas
mientras ella esperaba, ponindose cada vez ms nerviosa.
Acompaar a Nick hasta la puerta y fuera de su vida era una de las
cosas ms difciles que haba hecho en su vida, y l no la ayudaba en nada
al actuar como si fuese un invitado a quien no le apeteca marcharse.
Finalmente salieron a la noche estival.
Disculpa el caos.
Me gust. Generalmente, no veo el resultado final de mi trabajo. Ha
sido agradable ver a todos tan contentos.
Ella comenz a bajar los escalones del porche, pero Nick se detuvo e
hizo una profunda inspiracin.
Huele fenomenal. Madreselvas.
En serio? No lo haba notado.
La noche sin luna estaba oscura y la luz que sala del saln de Lucas
le impeda verle la cara.
Luego l le abarc la barbilla con la mano y sus labios rozaron los de
ella vacilantes?
Nick nunca vacilaba.
Sus labios volvieron a besarla, ms confiados esta vez y la noche
explot a su alrededor, llena del perfume de las madreselvas y las rosas y
de Nick, los sonidos de los grillos y las cigarras, la suave brisa, los dedos
de Nick en su mejilla, su corazn golpetendole contra las costillas, y los
labios de Nick sobre los de ella.
Demasiado pronto, l se separ de ella y apoy su frente contra la de
ella.
Analise murmur, qu te parece si nos casamos nosotros
tambin?
Casarnos? T y yo? durante un breve y exttico momento, lo
pens. Casada con Nick. Llegar a casa y encontrarse con l todas las
noches. Besarlo y ms todas las noches.
Pero l solo le haba dicho si quera casarse con l. No que la quera.
Una vez se haba casado con una mujer que no quera, pero que senta
que tena que proteger. No poda acceder, porque lo quera como se debe
querer, apasionadamente, locamente, con cada centmetro de su
impredecible ser.
Para cuidarme y sacarme de la crcel?

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Analise Brewster suspir l, pasndose la mano por el cabello.


Eres la mujer ms exasperante a quien yo me haya declarado nunca.
Ah, s? Y a cuntas mujeres te has declarado?
Contando contigo, una. Kay se me declar a m. Pero tengo la
sensacin de que seguiras siendo la ms exasperante si hubiese una
docena le tom la mano. Analise, tienes un talento especial para
meterte en situaciones que la mayora de la gente ni siquiera se
imaginara. Pero te he visto utilizar ese mismo talento para salir de ellas.
Es verdad que tus mtodos son un poco inusuales, pero siempre parecen
funcionar. No necesitas un guardin, pero yo no me ofrecera a ello aunque
lo necesitases. Quiero casarme contigo porque te quiero.
De veras? el corazn le dio una serie de volteretas en el pecho.
Por supuesto que s. Con todo mi corazn.
Pero te saco de tus casillas.
Es verdad. A veces me altero un poquitn contigo.
A veces? Ja! Siempre!
Quizs. Pero eso es solo, bueno, en su mayora, o en parte porque
me has hecho a replantearme toda mi vida. Hasta que t llegaste, yo me
mantena aislado. Pensaba que la nica forma de estar a salvo era estar
solo, mantener a los otros a distancia. Cuando mis hermanas se
marcharon, no me sent feliz de volver a mi soledad, qu va. Me sent
destrozado porque me haban dejado. Me cas con Kay, pero eso no llen
ese vaco. Cuando ella se fue, me propuse protegerme de todas esas
traicioneras emociones, no volverme a involucrar nunca. Pensaba que
tena mi vida planteada perfectamente le pas un dedo suavemente por
la mejilla y el cuello, y luego viniste t y me cambiaste todo. Me
enseaste a ser lo bastante valiente para amar y arriesgarse a perder. Me
enseaste que el amor sigue aunque los que se aman no estn juntos
fsicamente.
Yo te ense todo eso? Ests seguro de que ests hablando con la
persona correcta? Pensaba que lo nico que te haba enseado es que te
tienes que lavar las manos con agua y jabn inmediatamente despus de
usar crema bronceadora sin sol.
S se estremeci l, nunca me olvidar de esa leccin. Pero esta
maana, cuando descubr que soy to, todo comenz a encajar.
Sharon ha tenido el beb? Genial! Nio o nia?
Nia. Le han puesto Nicole Renee, y Sharon estaba muy triste
porque yo no estaba all.
Seguro que s! Qu creas t?
Crea que no me necesitaba, pero s que lo haca. Me pas todo el
da pensando en ello y en lo que me dijiste, que no dejamos de amar a
alguien solo porque comenzamos a amar a alguien nuevo. Luego volv a
Tyler y habl con Ben, que me cont lo del rapto de Sara. Y entonces supe

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por qu habas insistido tanto en encontrarla. La has querido durante aos


sin siquiera acordarte de ella, excepto en tu corazn.
Hace bastante que intento decrtelo.
S, lo s. Yo no te crea. Cuando me separ de ti en el aeropuerto
esta tarde, no poda dejar de pensar en tu cara de alegra cuando te dije lo
de Sara. Al llegar a casa, finalmente reconoc que tenas razn y que era
responsabilidad ma el haber perdido el contacto con mi familia. De
acuerdo, ellas son las que se marcharon, pero podra haber volado a verlas
en cualquier momento. Dej que se alejaran de mi vida. Kay tambin. Ella
saba que yo no la quera como debiera. Fue mi eleccin. T fuiste lo
bastante fuerte para no hacerlo. Seguiste buscando a Sara sin pensar en
los obstculos que te encontrabas en el camino, hasta un detective con
mal genio.
Y volar en una tormenta. No te olvides de la tormenta, porque yo no
lo olvidar nunca.
Volar en una tormenta cuando le tienes miedo a volar. Decid
aprender la leccin que me enseabas y no permitir que eso me volviese a
suceder. As que esta tarde, ni me baj del coche al darme cuenta. Puse la
marcha atrs y vine a buscarte. Estaba y estoy decidido a hacer todos
los esfuerzos posibles para que la otra mujer que amo no desaparezca de
mi vida.
Yo? susurr ella. No quieres que yo desaparezca de tu vida?
T. Tom la decisin de luchar por ti, decirte todos los motivos por
los que no puedes casarte con Lucas. Pero t ya los sabas. As que ahora
solo me queda convencerte de por qu te tienes que casar conmigo.
Se imagin una vida de emociones, de despertarse por la maana
para encontrar a Nick a su lado, de sentir sus labios en los de ella con
todos los fuegos artificiales que ello conllevaba.
Yo puedo decirte por qu no debera casarme contigo dijo ella, a
regaadientes.
Porque no me amas.
No seas bobo. Por supuesto que te amo. Si no te amase tanto,
quizs podra casarme contigo.
Analise, eso no tiene sentido. Tengo que reconocer que, la mayora
de las cosas que se te ocurren, tienen su lgica ilgica especial, pero eso
s que no. Si t me amas tanto como yo te amo a ti, por qu no nos
bamos a casar?
No recuerdas algo que te he dicho? En cuanto me apasiono, en
cuanto mi adrenalina comienza a fluir, ah es cuando se chafa el tema. Se
me desconecta el cerebro, hago tonteras y caos. Y desde luego que me
he apasionado contigo! Nuestro matrimonio sera un caos total!
l le apoy un dedo en la barbilla, levantndosela para que lo mirase.
Un caos maravilloso. Cuento con ello. Aunque parece que te has
olvidado de que ya no tienes que demostrar nada. Puedes dejar de
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intentarlo. Lo que preocupaba a tus padres era perderte de la misma


forma en que haban perdido a Sara.
Lo que quieres decir es que puedo dejar de hacer cosas
arriesgadas.
Me parece que s se inclin para rozarle los labios con los suyos,
un suave beso que le hizo acelerar el corazn, que se puso a latir alocado
impulsado por adrenalina pura.
Puede que cause menos problemas si circunscribo mis emociones a
casa susurr ella.
Es eso un s?
Supongo que si t eres lo bastante valiente para probar, entonces
yo tambin.
Como te he dicho, la verdadera valenta significa hacer algo a pesar
de tener miedo.
Al reclamar l sus labios con los suyos, Analise nunca se sinti menos
asustada. El futuro se extenda a su alrededor como el enorme cielo de
Texas, tachonado de estrellas. No tena nada que demostrar, porque Nick
la amaba tal como era.

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Eplogo
Los ayudantes caminaron lentamente por el pasillo de la Grand
Avenue Methodist Church y se colocaron a los lados, junto a Lucas y Nick.
Luego se dieron la vuelta para ver la entrada de la iglesia, donde Analise
sujetaba la mano de su hermana como si en ello le fuese la vida.
No ests nerviosa, no? susurr Sara.
No, por supuesto que no pero le resultaba difcil mentirle a su
gemela. S. T no?
Un poco. Pero son unos nervios buenos.
Cuando el ltimo de los ayudantes hubo ocupado su sitio, el ministro
mir al organista y levant una mano para detenerlo.
Seoras y seores se dirigi a la congregacin que llenaba la
iglesia a rebosar, han sido invitados hoy para participar en la boda de
Analise Brewster y Lucas Daniels. Como muchos de ustedes saben, ha
habido un ligero cambio en el programa. Analise y Lucas seguirn
intercambiando votos, pero no entre ellos. Analise se casar con Nick
Claiborne indic al novio a su izquierda, y Lucas se dio vuelta hacia
el novio de su derecha se casar con la hermana gemela de Analise,
Sara Brewster hizo una sea al organista, que comenz a tocar la
marcha nupcial.
Analise se colg de uno de los brazos de su padre y Sara del otro.
Vestidas con trajes idnticos de satn, se dirigieron hacia los novios. Al
pasar junto a su madre, Clare les sonri mientras lgrimas de alegra le
corran por las mejillas.
Quin entrega a estas mujeres en matrimonio? pregunt el
ministro.
Su madre y yo dijo Ralph, radiante de orgullo, entregando a cada
hija con una sonrisa a su futuro esposo.
Analise segua sin poder creer que su bsqueda de un regalo de
bodas para Lucas la haba llevado hasta Nick.
Intercambi los votos con Nick, y Sara intercambi los suyos con
Lucas. Mientras Analise deslizaba el anillo en el dedo de su esposo, lo mir
a los ojos y supo que el verdadero regalo era el amor, y todos lo haban
recibido en abundancia.

Fin

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