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Revista Comunicacin y Ciudadana

Marshall McLuhan en la
teora de las hipermediaciones
DIEGO A. MAZORRA c.

Comunicador social-periodista. Candidato a Magster en Comunicacin.


Docente del rea terica, Facultad
de Comunicacin Social-periodismo,
Universidad Externado de Colombia.
diego.mazorra@uexternado.edu.co

Resumen
Octavio Islas, Doctor en Ciencias Sociales de la Universidad de la Salle y Director del Proyecto Internet-Ctedra de Comunicacin Digital Estratgica del Tecnolgico de Monterrey, comparte su visin
sobre las hipermediaciones como la categora a explicar la denominada edad postelctrica, que tras el
advenimiento de Internet reemplazara la pretensin de la Edad Elctrica de McLuhan.
Palabras claves: Internet, Hipermediaciones, Digital

abstract

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Octavio Islas holds a PhD in Social Sciences from Universidad de la Salle and currently is director of
the Project on Internet-Digital Strategic Media Lectures of Instituto Tecnologico de Monterrey. In this
paper he presents his vision on hypermediations as the category that explains the so-called Postelectric
Age, which after the emergence of the Internet would replace the notion of Mc Luhans Electric Age.
Keywords: Internet, Hypermedia, Digital

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Tecnicidades

ctavio Islas es un reconocido maestro latinoamericano,


miembro del Sistema Nacional
de Investigadores de Mxico en
temas relacionados con el papel
de Internet y de la poltica, entre otras manifestaciones de la red mundial. En una entrevista concedida a la Revista Comunicacin y
Ciudadana, en el marco del Primer Foro de
estmulos normativos para la industria audiovisual en la era de la convergencia, desarrollado
en Bogot en el mes de noviembre de 2009, Islas
debate sobre el aporte de la nocin de Hipermediaciones del argentino Carlos Scolari a la
Teora de las Mediaciones para, a travs de una
comprensin ms amplia de los conceptos del
pensador canadiense Marshall McLuhan, entrar
a discutir los retos de los investigadores sociales
frente a Internet.
Qu aportes nos presenta la teora
de las hipermediaciones frente a las mediaciones?
Me parece que la teora de las mediaciones ha dado de s, ante la complejidad de los
fenmenos digitales. El gran mrito de Scolari
es que, en primera instancia, su visin de las
hipermediaciones parte de la necesidad de rebasar el mbito explicativo de las mediaciones
de Martn-Barbero, es decir, denuncia que hay
un agotamiento de la capacidad explicativa de
una corriente, de una escuela que realiz una
contribucin fundamental para explicar determinado nivel de complejidad en los fenmenos
comunicativos en Amrica Latina, pero que ha
sido desbordada. Necesitamos orientarnos hacia
una nueva teora capaz de dar un paso adelante;
sta puede ser una de las visiones posibles de lo
que subyace detrs de la teora Scolari sobre hipermediaciones.
Por otra parte, en el caso de ecologa de
medios es congruente, quiz la diferencia radicara en el nfasis, en las interfaces, porque la columna vertebral inspiradora terminal de la ecologa de medios es el pensamiento de McLuhan y
evidentemente centra su atencin en los medios,
el medio es el mensaje. Sobre esta base los medios son un punto de partida para poder entender los cambios culturales, los modos de comunicacin a travs de los cuales, histricamente, ha
evolucionado la humanidad. Con este enfoque
recuperas una buena parte de la interpretacin
posible, no slo del momento actual, que puede
resultar atinado al comenzar a trabajar sobre la
visin de unas hipermediaciones.

No es la coyuntura actual la que


finalmente nos atormenta o atribula, sino
todo el proceso histrico que parecera
descontextualizado si no lo recuperamos,
es decir desde las sociedades orales
Puede explicar la teora de las hipermediaciones los fenmenos de los
medios hoy?
No es la coyuntura actual la que finalmente nos atormenta o atribula, sino todo el proceso
histrico que parecera descontextualizado si no lo
recuperamos, es decir desde las sociedades orales.
El trnsito a la Galaxia Gutenberg, el hombre tipogrfico, las sociedades elctricas y evidentemente la
edad postelctrica que, de una manera u otra, nos
anticipa McLuhan, pero susceptible al ser analizada toda desde la visin de la ecologa de los medios.
Es decir, remitirme a una visin histrica cultural
que parte de entender los distintos ambientes comunicativos a travs de los cuales se ha desenvuelto
el hombre a lo largo de la historia. Ese me parece
el punto crtico hacia Scolari, en qu medida una
visin de las hipermediaciones que puede ser atinada al da de hoy nos permitira regresar a los
primeros tiempos para apuntar as a una cierta lgica, a una continuidad en el tiempo histrico, que
es lo que no me ofrece; por eso tengo que recuperar
el pensamiento Mcluhaniano, para pensar en trminos de una visin ms completa, histricamente
ms slida, ms contundente, que no parte del aqu
y ahora sino que tiene una fundamentacin en las
primeras formas expresivas de la evolucin del ser
humano, que le permiten afirmarse como el ser de
la razn y la palabra.
Cmo entender la nocin de convergencia meditica hoy? Convergencia
de tecnologa o convergencia tambin de
forma de expresin de distintas culturas?
Autores como Henry Jenkins, que tratan la
nocin de convergencia, han sido personas que de
una manera u otra han observado el sendero cruzado por McLuhan. Pero, en lo que ocurri en Amrica Latina hubo una especie de censura dirigida,
que la conduce gente como Miguel de Moragas,
atinadamente hacia la obra de McLuhan, fue una
visin despectiva, no era gringo sino canadiense, no
era funcionalista y se le dice funcionalista, entonces
se sataniz a McLuhan sin leerlo y pensamos algunos que con su muerte, una muerte dolorosa en
diciembre hace 30 aos, porque se va paralizando
y va perdiendo todas sus facultades expresivas y de
manera muy ingrata por cierto, la Universidad de

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Toronto cierra el Centro de Investigacin formado


por McLuhan.
Piscitelli afirma de forma atinada que, finalmente, la era digital le dio la oportunidad a muchos
lectores de McLuhan de poner a prueba buena
parte de lo que no lemos a tiempo, con el propsito de ver cunta razn o cunto error tena McLuhan al analizar los medios de comunicacin. Con
la ebullicin y el formidable desarrollo de Internet,
confesiones impresionantes de distintos gurs o padres de internet, hablan de las curiosidades o la lectura de McLuhan, que les permiti comprender de
manera ms inteligente lo que estaban haciendo.
Esa frase y muchas otras de ese explorador, que as
se autodenominaba McLuhan, cobran significado,
son muchsimo ms tangibles, ms palpables para
una academia hoy ms sensible, porque el tiempo
finalmente ha dado razn a buena parte de los postulados del buen McLuhan.

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Cmo relacionar esa nocin de ecologa de medios con los ambientes comunicativos de los que hablaba McLuhan?
Los medios cambian todo, como las categoras de medios comunicativos, que resultan formidables, porque permiten hacer un corte horizontal
en la historia, recuperando distintos momentos
cuando determinados cambios en la ecologa cultural de la sociedad, son desatados por los distintos
medios. McLuhan ubica tres: la palabra hablada,
la imprenta y el telgrafo. Hoy se ubica a Internet como una remediacin del telgrafo. Segn
Jay Bolter y Richard Grusin, la remediacin es una
especie de dialctica en los medios de comunicacin, que parte de la necesidad de parecerse ms
al hombre. De manera voluntaria o involuntaria
la gente va humanizando los distintos medios para
convertirlos en la extensin de sus rganos, de sus
sentidos, de distintas facultades. En ese sentido,
t puedes pensar en una mayor permanencia de
los distintos medios, porque estn amplificando
al hombre, seala McLuhan, en comprender los
medios de comunicacin como las formas del ser
humano, que el hombre es un Dios proteico.

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Desde estas reflexiones de la Teora


de las hipermediaciones y el pensamiento
de McLuhan, cmo entender la participacin poltica Cmo se da esto, en esta nacin de ecologa de medios o en esta nacin
de ambiente de los medios?
Puedes trabajar desde distintos niveles: una
opcin poco explorada y que vale la pena muchsimo recuperar, es la visin de medios calientes, que
dependa, segn McLuhan, de un nivel de participacin y del nivel de definicin de un determinado
medio, porque los puedes extender. De hecho, dice
McLuhan que para analizar figuras polticas, es decir cmo en un momento dado, un candidato fro
demanda cierto tipo de medios calientes, con el propsito de establecer un proceso homoesttico que le
permita una mayor completud con una determinada comunidad, es el juego hoy, hay gente que piensa. Pisicitelli me dijo una vez que esa fue una de las
categoras ms desafortunadas de McLuhan y no,
es una categora que hay que rescatar, que entender,
que hay que mover muchsimo ms all de los medios de comunicacin. Para entender esta relacin
entre medios o grupos sociales y el cambio a final de
cuentas en determinada sociedad, en determinado
tipo de procesos, parecera tonto suponer que medios necesariamente fros en una sociedad de una
cultura caliente puedan en un momento dado tener
mayor equilibrio homeosttico. Parece un juego de
fsica o qumica, pero finalmente parte de los mil
nutrientes de una nueva comunicologa posible; lo
derivas con una teora fsica de la comunicacin y
una teora qumica, por supuesto, parte de las teoras matemticas en su momento dado que Hovland y otras personas siguieron.
Entonces, ese derrotero resulta interesante, no s hasta qu punto pueda evolucionar. Por
ejemplo, si hay una organizacin, es muy inconcreto pensar en cmo una determinada organizacin
con una cultura fra o caliente, con un empleo metdico, inteligente en medios fros y calientes, puede desarrollar una mayor capacidad expresiva, no
lo s, pero me interesa investigar, porque quiz en
esta ruta aunque hay unos textos de McLuhan for
managment o McLuhan desde la visin de la comunicacin estratgica empresarial, me resultan todava quiz distantes a atreverse a incursionar en este
sendero. Cmo poder rescatar la productividad de
la visin de medios fros y calientes para desarrollar
una propuesta con una visin estratgica para una
organizacin o para un determinado grupo social
y eso te da una pauta pero sensacional con nuevos
medios sociales, cmo en un momento dado blogs o
twitter pueden resultar ser susceptibles de ser utilizados como medios fros o como medios calientes y
puede uno entrar en un momento dado en contac-

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to con una sociedad en movimiento o bien pueden


movilizar a una determinada sociedad.
Cmo entender el poder en estos
ambientes mediticos? Dnde estara ubicado? Cmo pensar la regulacin de estas
nuevas mediaciones en Amrica Latina?
Una de las crticas ha sido y muy posible
en algunos casos de terreno de economa poltica
hacia una visin acrtica o apoltica de McLuhan,
por no denunciar determinados fenmenos de poder. McLuhan evidentemente s realiza una serie
de inferencias, a los contextos especficos a los diferentes actores, pero su visin no necesariamente, porque de alguna manera u otra marca una
distancia radical contra la economa poltica. No
necesariamente recupera estos actores, tampoco
se trata de pensarlo como una metafsica de pensamiento de McLuhaniano susceptible de explicar
todo fenmeno o proceso social y comunicativo. Yo
pensara con otro tipo de figuras, aunque s induzca a analizarlas en trminos de lo fro y lo caliente,
el cacicazgo, una de las tradiciones ms dolorosas
en Amrica latina: cuando el carisma del cacique
supone cierta indispensabilidad, un determinado
grupo social establece una relacin clientelar y finalmente el cacique usurpa una serie de papeles
que corresponden a las instituciones en particular
y me parece que esta fenomenologa posible del
poder en Amrica Latina, sin estas figuras de caciques que son candidatos, fros o calientes, que son
completados por una determinada sociedad, cuyos
discursos s podran permitirse ser explicados desde
una visin de la ecologa de medios, por lo menos
me resultara imaginablemente creativos, yo pensara en tratar de recuperarlos.
Cmo entender hoy el proceso de injerencia del Estado en la formulacin de las
polticas pblicas sobre medios de comunicacin en Amrica latina, desde dnde estamos viendo los medios de comunicacin?
Hoy se ve un ejercicio, espero que no sea el
pretexto para consumar una imposicin, es decir
que el ministerio indique, bueno, baje una propuesta, la discut con determinados actores, me
nutre de sus razonamientos, y eso es lo que presentan, pero ya lo tenan elaborado, lo legitiman a
travs del proceso. Quisiera creer que no, porque el
dilogo fue productivo, la experiencia sensacional;
si en un momento dado, y aqu la visin es la visin
de Howard Rheingold, cmo un momento dado
no necesariamente la multitud es sinnimo de estupidez, como planteaba Gustav Le Bon sino, por
el contrario, un crculo virtuoso donde la multitud
puede convertirse en ms inteligente, que el ms

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inteligente de los individuos del grupo. Quisiera


creer que hoy en da vivimos esa sensacin, una
multitud con distintas expectativas, intereses, bsquedas, capacidad de exploracin, que converge
hacia una discusin plena de cul es el imaginario
posible por el cual podemos establecer una, no s si
legislacin, quiz una serie de pautas de recomendaciones para ir perfilando a esta visin bien interesante que denunci la funcionaria pblica, que
cerr el evento: convertir a Colombia como host del
conocimiento en el ao 2019. Esto slo se hace a
travs de ejercicios de dilogo productivo. Si en un
momento dado el gobierno se piensa erudito, el conocimiento y la ruta, los mismos compromisos especficos, con determinados lugares de la industria,
van a darle en la madre al proyecto. Aqu lo importante es cmo te nutres de lo que puede en un
momento dado pensar la gente, como decas, un
proyecto de alfabetizacin digital sumamente ambicioso, lo echas a andar y quiz no sea en el 2019,
pero el cambio cualitativo de la transformacin de
la calidad de vida digital de las personas va a ser
contundente, vas a apreciar un cambio verdadero
en las capacidades de hacer de las personas.
Qu tipo de personas debemos formar para enfrentar estos cambios que estn por avecinarse, en qu competencias
debemos fortalecer la formacin de los comunicadores?
La tica y los valores son fundamentales,
en niveles de competencias no tenemos una web
semntica, un internet Inteligente, hay metabuscadores, hay un Internet invisible que podemos
explorar. Eso es parte de este trabajo interesante
para formar estos nativos digitales, mucho ms
crticos, inteligentes y no solo pensar en nativos
digitales sino en migrantres digitales en general:
esta formacin radica en cmo poder entender
Internet, como un medio facilitador?, como un
recurso para el reencuentros con el conocimiento? Y aqu necesitamos que una nueva metodologa del trabajo intelectual proyectada a todas las
personas que van a ser objeto de este proceso educativo para que aprendan a hacer ms exigentes
de Internet y de los mltiples ambientes digitales,
muchsimo ms rigurosos en trminos del tipo de
bsqueda o de posibilidades que pueden realizar.
Esto rompe con el papel de un maestro todlogo, tiene que ser la visin de un explorador, un
agente capaz de perfilar y darle sentido a determinadas bsquedas en los estudiantes e incluso de
la universidad misma, que son a veces elefantes
blancos que difcilmente se ajustan a las nuevas
exigencias en informacin y conocimiento de las
nuevas generaciones en estos tiempos.

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