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INVENCIONES TECNOLGICAS

La humanidad y su historia evolutiva estn ligadas decisivamente a su capacidad de


invencin, una facultad prcticamente reservada al Homo sapiens de entre todos los
gneros animales.
La invencin tecnolgica suele ir precedida por algn tipo de descubrimiento que facilita la
construccin de algn dispositivo, y de nuevos descubrimientos posteriores que permiten
desarrollarlo. Igualmente, en el proceso se suelen descubrir leyes naturales que establecen
las bases sobre las que asentar futuros ingenios tecnolgicos. Simultneamente, el hombre
va adaptndolos a la vida cotidiana.
Algunos inventos han sido precedidos de descubrimientos casuales, accidentales o
inducidos, como el sucedido a Wilhelm Conrad Roentgen cuando experimentaba en 1895
con los rayos catdicos, descubriendo los rayos X que tantos beneficios ha supuesto ms
tarde para la humanidad en el campo sanitario. Benjamin Franklin, el poltico y fsico
estadounidense (1706-1790), invent el pararrayos tras descubrir la naturaleza elctrica del
rayo.
COMIENZO DE LAS INVENCIONES
El ser humano, desde los comienzos, puso en prctica su capacidad de inventiva. De hecho,
las grandes eras histricas son denominadas en razn de los materiales que el hombre
utiliz: Edad de piedra, Edad del bronce y Edad del hierro. Al principio aprovech la piedra
para fabricar los utensilios que le servan para defenderse y otras labores indispensables
para la supervivencia. Se trataba de herramientas o armas toscas, pero su facultad de
invencin le permiti desarrollarlos conforme descubra nuevos materiales y mtodos para
trabajarlos.
La Edad de Piedra o Edad Ltica: es el perodo de la Prehistoria que abarca desde que los
seres humanos empezaron a elaborar herramientas de piedra hasta el descubrimiento y uso
de metales. La madera, los huesos y otros materiales tambin fueron utilizados (cuernas,
cestos, cuerdas, cuero,etc), pero la piedra (y, en particular, diversas rocas de rotura
concoidea, como el slex, el cuarzo, la cuarcita, la obsidiana) fue utilizada para fabricar

herramientas y armas, de corte o percusin. Sin embargo, sta es una circunstancia


necesaria, pero insuficiente para la definicin de este perodo, ya que en l tuvieron lugar
fenmenos fundamentales para lo que sera nuestro futuro: la evolucin humana, las
grandes adquisiciones tecnolgicas (fuego, herramientas, vestimenta), la evolucin social,
los cambios climticos, la dispora del ser humano por todo el mundo habitable (ecmene),
desde su cuna africana, y la revolucin econmica desde un sistema recolector-cazador,
hasta un sistema parcialmente productor (entre otras cosas). El rango de tiempo que abarca
este perodo es ambiguo, disputado y variable segn la regin en cuestin. Aunque es
posible hablar de este perodo en concreto, para el conjunto de la humanidad: no hay que
olvidar que algunos grupos humanos nunca desarrollaron la tecnologa de la fundicin de
metales y por tanto quedaron sumidos en una edad de piedra hasta que se encontraron con
culturas tecnolgicamente ms desarrolladas.
Edad del Bronce 2500-800 B.C: La poca de bronce se caracteriza por importantes hitos
en la historia de la humanidad. Ocurre una mayor difusin de la agricultura y la cra de
ganado y la masterizacin de un nuevo material metal: cobre y sus aleaciones. Al
comienzo de los perodos de metales ocurre un mayor contacto entre los pueblos que viven
en los vastos territorios.
Este proceso de socializacin y contacto se manifiesta especialmente en el territorio de la
estepa Eurasitica, donde el perodo de paleo metal inici la economa productiva de cra de
ganado. En muchos aspectos estaba relacionado con los nuevos avances tcnicos, como los
vehculos de ruedas y ya en el perodo de bronce tardo con el uso de un caballo para
montar.
La edad de Hierro: Periodo histrico durante el cual el hierro reemplaz al bronce como
material de fabricacin de instrumentos y armas. El hierro parece haber sido usado
ampliamente y por vez primera en Oriente Prximo por los hititas entre el 2000 y el 1500
a.C. y se difundi desde all a Europa, al sur de Asia y a frica del Norte.
En Europa los primeros objetos se obtuvieron por martilleo, no se sabe si se los funda o se
aada carbono, aspectos ya conocidos por los hititas.

La Edad del Hierro es el ltimo periodo de la Prehistoria antes del comienzo de la Historia
con la invencin de la escritura. La era del Hierro se desarroll en el primer milenio antes
de Cristo en la Pennsula Ibrica y constituye la etapa final de la Edad de los Metales.
La mayor ventaja del hierro sobre el bronce resida en el hecho de que los filones para
extraer el mineral eran mucho ms abundantes y por tanto ms econmicos en comparacin
con el bronce.

El hombre no slo puso en practica la invencin tecnolgica de los materiales, tambin


desarroll otras muchas facetas inventivas: en el campo del cultivo de vegetales, control del
fuego, domesticacin de animales, formas de sociedad, lenguaje y comunicacin, etc.
Todos ellos fueron al principio muy bsicos o rudimentarios, pero en cada generacin
ganaba en experiencia y transmita los conocimientos de su aprendizaje.
La escritura fue una de las grandes invenciones de la humanidad. A lo largo de todo el
periodo de la historia escrita el proceso creativo no slo sigui su curso, sino que se
intensific, gracias a la posibilidad de depositar el conocimiento sobre un soporte que dara
acceso a descubrimientos del pasado en tiempos futuros.
LA ERA DE LAS MAQUINAS
la Revolucin Industrial dio comienzo la Era de las mquinas, que continu hasta nuestros
das. En este periodo se manifestaron una serie de invenciones y descubrimientos en todas
las ramas de la ciencia, que no tienen parangn en ninguna otra poca de la historia
tecnolgica de la humanidad, tanto por el volumen y extensin de las disciplinas cientficas
como por el corto periodo de tiempo en que sucedieron.
El uso de los combustibles fsiles (carbn y petrleo) dio paso al desarrollo de variados
procesos industriales y nuevos inventos: metalurgia, desarrollo y entrada de la electricidad
en los hogares, invencin del motor de explosin...
La electrnica constituy una de las ms interesantes experiencias, con un auge casi
inmediato, que dio lugar a una Era de las comunicaciones; hoy no podemos imaginar

nuestro mundo contemporneo sin las facilidades de comunicacin que han supuesto la
radio, el telfono, la televisin, los satlites artificiales... La exploracin espacial es otro
campo que debe sus xitos a muchos de los inventos e innovaciones nacidos en la Era de
las mquinas.
TECNOLOGA PREHISTRICA
Los primeros inventos tecnolgicos datados construidos por el hombre se remontan a la
Prehistoria, ms de 200.000 aos atrs. Se trata de herramientas y armas fabricadas en
piedra, tales como hachas, encontrados en Europa, frica y Asia del este. La datacin de
estos instrumentos marc el comienzo de la Edad de piedra.
Se atribuye a cazadores y nmadas la utilizacin de las primeras herramientas de piedra sin
tallar. stos aprovechan las aristas afiladas de determinadas piedras a modo de cuchillos
para cortar los alimentos y realizar otras labores cotidianas. Hace unos 100.000 aos los
primeros homnidos, de los que evolucionara el hombre moderno, ya haban conseguido
crear herramientas que servan para fabricar otras herramientas. En cuevas de estos
ancestros se han descubierto variados utensilios de piedra: hachas, cuchillos, recipientes,
etc., indicativo de la naturaleza humana de aquellos seres, pues, aunque existen algunos
animales irracionales que son capaces de utilizar herramientas, slo la especie humana es
capaz de disearlas y crearlas.
La creacin y el control del fuego fue el siguiente paso en el proceso tecnolgico del
hombre primitivo. Se estiman cuatro etapas: en la primera el hombre observ las fuentes
naturales del fuego, tales como los volcanes o los rboles que ardan por accin de los
rayos. En una segunda etapa aprendi a obtener el fuego de esas fuentes naturales y a
emplearlo para calentarse, iluminar o protegerse de los depredadores.
INNOVACIONES IMPORTANTES
Algunos inventos medievales constituyen, hoy en da, elementos de gran influencia en la
vida humana: fueron el reloj y la imprenta. Hasta la invencin de un reloj con pndulo en
1286, la organizacin de la vida diaria estaba sometida al curso del Sol y las estaciones del
ao. Fue, adems, un elemento de gran trascendencia para la navegacin. Una constante en

la evolucin tecnolgica del reloj ha sido el intento de conseguir la mxima precisin,


siendo ese objetivo esencial para el desarrollo de la ciencia moderna. Numerosos actos de
nuestra vida y de muchas mquinas con las que trabajamos, como los ordenadores e
innumerables dispositivos que utilizan unidades centrales de proceso, dependen de esa
precisin.
Por su parte, la invencin de la imprenta fue un avance tecnolgico sin precedentes, aunque
al principio no despert excesivo inters, pero provoc con el tiempo toda una revolucin
social que sigue vigente y continua su expansin.
La imprenta fue inventada por el alemn Johann Gutemberg en 1450, aunque la impresin
(y tambin el papel) ya se conoca en el s. II d.C. en China, pero en aquella poca no
adquiri la debida importancia en Occidente. Con el desarrollo de la imprenta los
manuscritos comenzaron a ser desplazados rpidamente, difundindose la cultura y el
conocimiento a todos los niveles. El dominio intelectual ya no estaba relegada al Estado y
la Iglesia, los particulares podan escribir y publicar sus obras. El inters por la lectura y la
escritura creci, y con ella se foment una nueva necesidad social que continu y contina
desde entonces en sentido ascendente.
ACELERACIN DE INNOVACIONES
Las sociedades occidentales comenzaron a albergar una gran fe en los cambios tecnolgicos
a raz de la Revolucin Industrial. Una gran parte de esa visin positiva naci con el
desarrollo de la ciencia mdica y el aumento de la productividad agrcola. Numerosos
investigadores se pusieron a la labor de experimentar y desarrollar en mltiples reas:
fsica, qumica, medicina, construccin, comunicacin, etc.
Algunos ejemplos de las capacidades tecnolgicas humanas han sido fuente de orgullo para
sus creadores y de admiracin de la sociedad:
El Canal de Suez, en el NE de Egipto, que comunica los mares Mediterrneo y Rojo, posee
una longitud de 160 km (de Port Said a Suez). Tiene una anchura en superficie de 70 a 125
m, y una profundidad de 11 a 12 m. Su utilizacin ha acortado sustancialmente los viajes
martimos de Europa con los ocanos ndico y Pacfico. Las tentativas de comunicar el

Mediterrneo con el mar Rojo datan de muy antiguo, pero fue en el siglo XIX cuando
Fernando de Lesseps, amigo y preceptor del virrey de Egipto Mohamed Said, present a
ste una memoria sobre el proyecto de unin directa de los mares. La obra se emprendi en
1859 y se inaugur el 16 de noviembre de 1869.
El Canal de Panam, que comunica el Pacfico con el Atlntico (mar Caribe), mide unos 82
km de longitud. Lesseps inici la empresa con capitales franceses, pero la compaa quebr
en 1889. Interesado E.U.A. por la continuacin de las obras, favoreci la independencia de
la provincia colombiana de Panam, cuyo primer acto como repblica independiente en
1903 fue la concesin del Canal a aquel pas. Se inaugur en agosto de 1914. Su
importancia econmica es extraordinaria; cada ao es atravesado por miles de naves, que
transportan cientos de millones de toneladas de carga, adems de numerosas naves
tursticas y militares.
La famosa Torre Eiffel, diseada por el ingeniero francs Gustave Eiffel, fue construida en
Pars para la exposicin de 1889. Mide 320 m. de altura y una superficie de 4.950 m2. Fue
durante mucho tiempo la construccin ms elevada del mundo.
Otros inventos e innovaciones, fueron de gran trascendencia para la vida diaria de las
personas, aunque algunos despertaron poco inters en un principio. El telgrafo y el
ferrocarril permitieron interconectar la mayora de las grandes ciudades. La bombilla,
inventada por Thomas Alva Edison a finales del siglo XIX, sac a la humanidad de las
tinieblas, reemplazando a las velas y lmparas. En tres dcadas la energa elctrica
suministraba suficiente potencia para el alumbrado y otros variados sistemas y dispositivos
elctricos.
El automvil, el aeroplano, el telfono y la radio acrecentaron an ms la admiracin de la
sociedad por la tecnologa. La construccin en serie de automviles, electrodomsticos y
otras variadas mquinas para todo tipo de tareas, no slo los convirti en materiales de uso
diario de la poblacin, sino que marcaron incluso formas y estilos de vida.

LOGROS Y BENEFICIOS TEGNOLOGICOS


El temor que en algunos sectores de la sociedad produjeron los efectos negativos de la
tecnologa, no fue obstculo para que la humanidad construyera una existencia civilizada y
ganara en control sobre la Naturaleza, alcanzando logros y beneficios que pueden
compensar ampliamente las aplicaciones tecnolgicas indeseadas.
El incremento en la produccin de bienes y servicios permiti que el volumen de trabajo se
redujera. La Era de las Mquinas constituy casi otra revolucin dentro de la propia
Revolucin Industrial. En este periodo las invenciones y descubrimientos en cualquier rea
cientfica y tcnica fueron de tal magnitud que no tienen parangn con ninguna otra poca
conocida. La mquinas aplicadas a la agricultura, por ejemplo, realizan la gran mayora del
trabajo, ahorrando muchas horas para una misma labor. En la rama de la industria avanzada
sucede algo similar, potenciada por los sistemas de divisin del trabajo y fabricacin en
cadena de muchos sectores, como el automvil, manufactura del pescado, electrnica del
hogar, etc.
El ritmo de desarrollo tecnolgico durante el siglo XX no ha sido superado por una ninguna
poca anterior. El automvil y los medios de comunicacin como la radio, televisin y
telfono revolucion el modo de vida de millones de personas en todo el mundo.
Pero fueron dos reas concretas las que han obtenido el mayor avance: medicina y
astronutica. La tecnologa mdica proporcion nuevos medios para diagnosticar y tratar
enfermedades antes consideradas incurables, permitiendo la curacin completa o parcial de
buena parte de ellas; algunas enfermedades infecciosas antes consideradas muy graves han
sido incluso erradicadas.
LA TECNOLOGA EN LA CALIDAD DE VIDA
Debido a la influencia que estos avances ejercen en los menores, la familia no queda ajena
a estas transformaciones y a muchos progenitores les provoca una sensacin de vrtigo,
desconocimiento, impotencia e incertidumbre en su vida cotidiana. Regular y conocer el
uso de las TIC es una experiencia a la que se enfrentan los miembros de las familias, que
repercute en las relaciones familiares y en el papel que cada uno desempea en las mismas.

El hogar y la escuela se configuran como los espacios preferentes para la adquisicin de


pautas y criterios sobre el uso de las TIC. Por eso, los padres y madres deben ensear a sus
hijos e hijas a aprovechar las posibilidades de estos sistemas y hacer un buen uso de los
mismos.
INTERNET EN UN SOLO CLIC
Una de las fuentes que ms dudas genera a las familias es el ordenador debido a que los
nios y nias se acercan a la pantalla a edades cada vez ms tempranas, y lo hacen por lo
general para jugar, navegar y chatear con sus amistades. Internet se ha convertido en una
increble herramienta de informacin y comunicacin, pero tambin puede llegar a ser un
recurso comprometido si los menores acceden a la red sin una supervisin y un
asesoramiento adecuados.
LA TELEVISIN
Las familias deben procurar que el televisor sea slo un entretenimiento ms de los muchos
que estn al alcance de los nios y nias. Por eso es muy importante que los padres y
madres pongan cuidado y no tengan encendido el televisor durante todo el da, ya que en
ocasiones se convierte en la nica compaa de los menores y puede llegar a limitar la
comunicacin entre los miembros de la familia.
LOS VIDEOJUEGOS
Los videojuegos tambin han entrado a formar parte de la vida de los ms pequeos en
diferentes formatos, dinmicas y temticas. Aunque las escenas de los videojuegos no sean
reales, los nios y nias pueden verse influenciados por ellas, y por eso los adultos deben
escoger muy bien qu tipo de juegos son los ms adecuados teniendo en cuenta la edad y el
contenido de los mismos. Muchos sitios web ofrecen reseas editoriales de los videojuegos
que sirven para orientar a las familias sobre este tema, tambin en las cartulas de los
videojuegos debe haber indicaciones claras sobre la edad recomendada.

LOS MVILES
La telefona mvil ha cambiado nuestra forma de relacionarnos. Las y los jvenes no son
ajenos a este hecho y son usuarios muy activos y adelantados de esta tecnologa que
permite la comunicacin en tiempo real con lo que esto supone de influencia sobre las
relaciones. Su uso indiscriminado ha llegado hasta tal extremo que muchos colegios han
optado por prohibir a los alumnos y alumnas llevar el mvil a las clases. Adems, en
algunos casos, se han llegado a producir casos de dependencia. Un aspecto que influye de
manera negativa en la visin de la familia sobre el uso del mvil, es creer que la ortografa
utilizada en los mensajes SMS podra aumentar el nmero de faltas ortogrficas si esa
forma de expresin se lleva a otros contextos, lo cual no es necesariamente cierto.
LOS NIVELES DE INVENCIN
Una clasificacin de cinco niveles de soluciones se ha desarrollado para categorizar a las
distintas invenciones actuales, que incluye desde las invenciones tecnolgicas, a las
no tcnicas y a las de todo tipo, y donde las diferencia entre las distintas soluciones, est
basada en solo tres criterios rectores:

Funcin: Cualquier sistema hecho por el hombre es desarrollado para cumplir con
ciertos objetivos y que por lo tanto tiene alguna funcin principal del sistema. Por
ejemplo para cumplir con el objetivo de una investigacin medica, se necesita de un
sistema que provea la funcin de "ver el cuerpo humano". Las funciones pueden ser
ambas genricas bien especificas, y usualmente las invenciones de alto nivel
permiten disponer de funciones genricas que hacen que esta invencin se aplique en
amplios rangos de problemas y desafos.

Principios : Este es un efecto cientfico, un principio o fenmeno que permite que la


funcin se desarrolle.Por ejemplo la emisin de rayos X crea la funcin de "ver a
travs del cuerpo humano".

Mercado: Cualquier sistema hecho por el hombre cumple su funcin dentro de un


cierto contexto, el que cumple con una necesidad del mercado. As como un aparato de
emisin de rayos X es usado en el mercado medico, tambin se puede usar en el
mercado de los sistemas de seguridad. Es decir, que en un mercado distinto puede

haber un nicho que se beneficie con el uso de la funcin producida por el sistema.
Preferimos llamar Mercado en vez de llamar Objeto Contexto, ya que lo describe
mas claramente.