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Nmero 41 (2001)

FERNANDO VII. SU REINADO Y SU IMAGEN, Rafael Snchez Mantero, ed.

Presentacin

-La fabricacin de Fernando VII, Manuel Moreno Alonso


-La resistencia liberal contra el absolutismo fernandino (1814-1833), Irene Castells
Olivn
-La quimera del mezzo termine. La contribucin franco-britnica a la cada del
absolutismo peninsular, Gonzalo Butrn Prida
-La dcada ominosa (1823-1833), una etapa desconocida en la construccin de la
Espaa contempornea, Jean-Philippe Luis
-La construccin de una imagen reaccionaria: la poltica minera de la dcada
ominosa en el espejo liberal, Grard Chastagnaret
-Viajeros y diplomticos en el reinado de Fernando VII. El descubrimiento de
Espaa por los americanos, Rafael Snchez Mantero
Miscelnea
-La nazione e il campanile. Las elecciones en la Italia de Giolitti (1900-1914), Rafael
Zurita Aldeguer
-Anticlericalismo y movilizacin poltica en Aragn (1898-1936), M. Pilar Salomn
Chliz
-AYER. Luces y sombras del contemporanesmo espaol en la ltima dcada,
Miquel A. Martn Gelabert
Ensayos bibliogrficos
-La Espaa americana en la historiografa reciente, Nuria Tabanera Garca
-A vueltas con la experiencia (Sobre la reciente filosofa de la historia), Ramn
Cuartango

AYER
41 *2001

ASOCIACIN DE HISTORIA CONTEMPORNEA


MARCIAL PONS, EDICIONES DE HISTORIA, S. A.

EDITAN:
Asociacin de Historia Contempornea
Marcial Pons, Ediciones de Historia, S. A.
Director
Ramn Villares Paz
Secretario
Manuel Surez Cortina
Consejo Editorial
Mara Dolores de la Calle Velasco, Salvador Cruz Artacho,
Carlos Forcadell lvarez, Flix Luengo Teixidor, Conxita Mir Curc,
Jos Snchez Jimnez, Ismael Saz Campos

Correspondencia y administracin
Marcial Pons, Ediciones de Historia, S. A.
CI San Sotero, 6
280.37 Madrid

FERNANDO VII.
SU REINADO Y SU IMAGEN

Asociacin de Historia Contempornea


Marcial Pons, Ediciones de Historia, S. A.

ISBN: 84-95379-24-4
Depsito legal: M. 17.294-2001

ISSN: 1134-2227
Fotocomposicin: INFoRTEx, S. L.
Impresin: CLOSAS-ORCOYEN, S. L.
Polgono Igarsa. Paracuellos de Jarama (Madrid)

AYER
41 *2001

SUMARIO
DOSSIER
FERNANDO VII. SU REINADO Y SU
Rafael Snchez Mantero, ed.

IMAGEN~

Presentacin, Rafael Snchez Mantero...........................................


La <<fabricacin de Fernando VII, Manuel Moreno Alonso
La resistencia liberal contra el absolutismo fernandino (18141833), Irene Castells livn
La quimera del mezzo termine. La contribucin franco-britnica
a la cada del absolutismo peninsular, Gonzalo Butrn Prida ...
La dcada ominosa (1823-1833), una etapa desconocida en la
construccin de la Espaa contempornea, Jean-Philippe Luis...
La construccin de una imagen reaccionaria: la poltica minera de
la dcada ominosa en el espejo liberal, Grard Chastagnaret...
Viajeros y diplomticos en el reinado de Fernando VII. El descubrimiento de Espaa por los americanos, Rafael Snchez Mantero.

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MISCELNEA
La nazione e il campanile. Las elecciones en la Italia de Giolitti
(1900-1914), Rafael Zurita Aldeguer
Anticlericalismo y movilizacin poltica en Aragn (1898-1936),
M.a Pilar Salomn Chliz

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AYER 41 *2001

Sumario

AYER. Luces y sombras del contemporanesmo espaol en la ltima


dcada, Miquel A. Marn Gelabert...........................................

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ENSAYOS BIBLIOGRFICOS
La Espaa americana en la historiografa reciente, Nuria Tabanera
Garca
A vueltas con la experiencia (Sobre la reciente filosofa de la historia), Rotnn Cuartango..........................................................

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269

DOSSIER

Presentacin
Rafael Snchez Mantero
Universidad de Sevilla

Si en algo se caracteriza la imagen que Fernando VII y su reinado


han dejado a la posteridad es en el unnime juicio negativo que ha
merecido a los historiadores de ayer y de hoy. Pueden encontrarse
matizaciones acerca de su grado de incapacidad como gobernante, o
sobre la doblez de su carcter segn corriesen los vientos de un lado
o de otro, pero existe una coincidencia general a la hora de calificar
al monarca Borbn que ci la corona en los inicios de la poca contempornea y a su gestin como gobernante. En efecto, el primognito
de Carlos IV no suscit nunca la simpata por parte de los estudiosos,
aunque algunos trataran de justificar sus deficiencias alegando la magnitud de los problemas con los que tuvo que enfrentarse durante su
reinado.
Resulta lgico entender que la historiografa liberal fuese inmisericorde con aquel que intent acabar con los principios y las leyes
triunfantes en las Cortes gaditanas. Las ms importantes obras histricas
que se escribieron entre 1833 y 1858 presentan el denominador comn
de su orientacin claramente liberal. Se trata de una historiografa inclinada esencialmente hacia los aspectos polticos del pasado y que alcanza
una mayor notoriedad que profundidad. El triunfo final del liberalismo
se haba conseguido haciendo frente a la resistencia que Fernando VII
ofreci durante todo su reinado a las reformas. No poda esperarse,
por consiguiente, que el tratamiento que los historiadores liberales iban
a ofrecer de la gestin y de la personalidad del rey fuese condescendiente
y contemporizador, sino todo lo contrario. Esa lnea no fue objeto de
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Rafael Snchez Mantero

variaciones sustanciales por parte de la historiografa durante las primeras dcadas del nuevo siglo.
A partir de los aos cincuenta del siglo xx se emprendieron nuevos
estudios sobre la etapa inicial de nuestra Historia Contempornea desde
una perspectiva neopositivista que consista en exhumar una documentacin original a la que se le aplicaba una crtica rigurosa para ofrecer
una visin de los hechos tal como fueron. Federico Surez fue el
impulsor de esta lnea de investigacin y a su esfuerzo se deben una
serie de trabajos que contribuyeron a renovar el conocimiento sobre
el reinado de Fernando VII. Se le ha achacado a este historiador el
deseo de suavizar la crtica al monarca y de cambiar la orientacin
que hasta entonces haba mantenido la historiografa sobre este reinado
para ofrecer una interpretacin ms conservadora. Sin embargo, lo que
en realidad introdujo esta nueva perspectiva fue la necesidad de tener
en cuenta las difciles circunstancias histricas con las que tuvo que
enfrentarse el monarca y de evitar el anacronismo que supona juzgar
los fenmenos histricos de la crisis del Antiguo Rgimen en Espaa
desde la ptica de un tiempo diferente. Ofrecer una historia objetiva
y sin adjetivos, en la que los testimonios documentales hablasen por
s solos con la menor elaboracin posible por parte del historiador,
era el principal objetivo de Federico Surez. Fruto de su trabajo fueron
varias obras en torno a este perodo y, sobre todo, una serie de valiosas
colecciones documentales que han contribuido desde entonces a renovar
la historiografa sobre Fernando VII.
Dentro de esta lnea cabe situar la obra de Carmen Pintos Vieites,
La poltica de Fernando VII entre 1814 y 1820, Ylos importantes trabajos
de Jos Luis Comellas sobre Los primeros pronunciamientos en Espaa,
sobre Los realistas en el Trienio Constitucional y sobre El Trienio Constitucional, en los que abordaba, a comienzos de los aos sesenta, diferentes aspectos de este reinado. Comellas manifestaba en la Introduccin
al segundo de ellos su deseo de ofrecer una visin ms ponderada
del reinado de Fernando VII, que tan vituperado haba sido por la
historiografa decimonnica. Lo cual no le impeda reconocer el ... favoritismo, arbitrariedad, anquilosamiento administrativo, falta de una
visin amplia de la situacin y de los problemas que imperaron durante
la primera fase de su reinado. Todas estas publicaciones cuentan con
un irreprochable apoyo de innumerables documentos exhumados del
Archivo Histrico Nacional o del Archivo del Palacio Real, y de diversas
fuentes impresas de la poca. El resultado de todo ello fue una renovacin

Presentacin

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de la visin de aquel perodo, sin que por eso el autor de estos trabajos
haya dejado de sealar ni las limitaciones del rey ni las lacras dt:
su reinado. Ahora bien, el romper con los tpicos tan frvolamente
repetidos que haba legado la historiografa decimonnica, le ha valido
a Comellas alguna que otra crtica con escaso fundamento.
Un hito importante en los estudios sobre este perodo fue la publicacin de La Espaa de Fernando VII, de Miguel Artola. Este historiador,
que haba ya abordado la crisis del Antiguo Rgimen en otros estudios,
public en 1968 el libro ms voluminoso que existe hasta la fecha
sobre el reinado de Fernando VII, dentro de la coleccin de Historia
de Espaa dirigida por Ramn Menndez Pidal. No se trataba de una
biografa del monarca sino de un anlisis exhaustivo de la Espaa
de aquella etapa, en el que, naturalmente, se trataba como eje de la
misma la figura del monarca. El libro, que ha sido reeditado recientemente con otro formato pero sin ninguna renovacin, recoge, con el
habitual rigor empleado por este historiador, la actitud de El Deseado
ante la revolucin liberal y en l no se escatiman las crticas y las
descalificaciones a un rey que no supo entender que los nuevos tiempos
no dejaban lugar a la continuidad del Antiguo Rgimen como si nada
hubiese pasado desde la Guerra de la Independencia.
La obra de Artola sigue siendo una referencia para todos aquellos
que se muestren interesados en conocer de una fonna precisa y minuciosa
la evolucin histrica de aquellos aos que arrancan en 1808 y que
terminan con la muerte del monarca Borbn y que constituyen el escenario en el que se desarroll su reinado. No obstante, la reedicin
de este trabajo no ha sido aprovechada para realizar una puesta al
da de su contenido. Ni siquiera se ha ampliado su bibliografa, lo
cual hubiese permitido una notable revalorizacin de la obra. Tampoco
se ha modificado la Introduccin de Carlos Seco a la primera edicin.
En ella realizaba este historiador un anlisis de la personalidad de
Fernando VII y sealaba como clave de la misma la imposibilidad
de descansar jams en la seguridad de un afecto sincero, la desconfianza
y el recelo, nunca vencidos. Los trazos biogrficos que Carlos Seco
realiza del rey en estas pginas resultan extraordinariamente ponderados
y son un modelo de equilibrio entre tanta pasin como ha desatado
su figura.
Desde una perspectiva que arranca ms bien de la historia econmica, el historiador cataln Josep Fontana ha aportado varias obras
importantes para el conocimiento del reinado de Fernando VII, y esen-

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Rafael Snchez Mantero

cialmente la titulada La quiebra de la Monarqua absoluta. En ella


estudiaba Fontana el fracaso de la primera restauracin de la Monarqua
del Antiguo Rgimen como consecuencia de las contradicciones en
las que cay un sistema que, si quera sostenerse, tena precisamente
que poner en marcha medidas que iban en contra de su propia esencia.
Fernando VII no supo darse cuenta de que haban llegado nuevos tiempos
y que resultaba inviable la defensa del rgimen absoluto frente a la
revolucin liberal. Aunque la figura del rey no le interesaba especialmente a Fontana, su estudio explica perfectamente cmo la gestin
de su gobierno en el terreno econmico y financiero dio lugar a la
quiebra de 1820.
La etapa correspondiente al Trienio Liberal fue objeto tambin de
diversos estudios por parte de Alberto Gil Novales, quien dedic en
los aos setenta varias publicaciones a las Sociedades Patriticas y
al triunfo de los liberales durante ese perodo.
En los ltimos aos se han publicado algunas biografas de Fernando VII, entre las que destaca la de Pedro VOltes en 1985 y cuyo
ttulo rememora la clsica obra de Bayo (Femando VII. Vida y reinado),
pero ninguna de ellas aporta ninguna novedad especial en tomo a este
perodo de la Historia de Espaa, sino que son ms bien obras de
sntesis destinadas al gran pblico y estn exentas de investigacin
de primera mano sobre fuentes documentales.
As pues, podemos afirmar que la historiografa sobre el reinado
de Fernando VII ha ido evolucionando de tal manera que los estudios
de las dos ltimas dcadas han abandonado definitivamente la polmica
en tomo al monarca, para presentar un panorama ms equilibrado y
exento ya de aquella pasin que desataba su figura en quienes se dedicaban al anlisis de su reinado. La historia reciente, que ha dejado
de erigirse en juez para determinar qu personajes del pasado merecan
una valoracin positiva y quines la merecan negativa, considera a
Fernando VII simplemente como un rey con muy escasa capacidad
para enfrentarse a los tiempos en los que le toc reinar. Con todo,
resulta todava difcil encontrar algn estudio, ya sea del pasado o
de presente, en que la figura de este monarca genere la ms mnima
simpata o atractivo. Sin duda, ha sido el monarca que peor trato ha
merecido por parte de la historiografa en toda la Historia de Espaa.
Los trabajos que aqu se recogen han sido realizados en su totalidad
por una generacin nueva de historiadores que abordan distintos aspectos
del reinado de Fernando VII en unas circunstancias diferentes a la

Presentacin

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de los aos cincuenta y sesenta, que sin duda influyeron en el desarrollo


de la polmica a la que estuvo sometida la historiografa sobre esta
controvertida etapa de la historia espaola. Manuel Moreno Alonso ofrece
una visin de la imagen del rey Fernando ante sus contemporneos
y ante la historiografa. Siguiendo la lnea trazada por Peter Burke
para su estudio sobre el rey francs Luis XIV, analiza la figura del
monarca en el imaginario colectivo de su poca y de la historia posterior.
Por su parte, Irene Castells estudia la oposicin de los liberales a
la poltica absolutista del monarca durante la primera etapa de su reinado
y su resistencia a la restauracin de la Monarqua absoluta en 1823.
Gonzalo Butrn ha centrado su investigacin en la actitud de las potencias europeas ante el triunfo del liberalismo peninsular, basndose en
una nueva documentacin procedente de los archivos ingleses y franceses.
Las reformas administrativas y econmicas de la ominosa dcada,
ese perodo tan desconocido del reinado de Fernando VII, son el objeto
de anlisis del joven historiador francs lean Philippe Luis, quien ya
ha dedicado varios estudios al tema y ha resaltado su importancia en
el proceso de implantacin posterior del rgimen liberal. El destacado
hispanista francs Grard Chastagnaret ofrece tambin en su estudio
la visin negativa de la Espaa de Fernando VII en su vertiente econmica, a pesar del carcter decisivo de algunas de las medidas que
se tomaron durante la ominosa dcada. Por ltimo, mi propia contribucin
a este dossier se refiere a la visin que un importante grupo de viajeros
y diplomticos norteamericanos, que conocieron Espaa durante el primer tercio del siglo XIX, dejaron del reinado de Fernando VII.
En su conjunto, pues, se renen aqu una serie de trabajos que
ofrecen una renovada visin de esta etapa de la historia espaola del
siglo XIX en aspectos hasta ahora poco tratados. Al mismo tiempo, se
apunta en algunos de ellos la direccin hacia la que se mueve parte
de la investigacin centrada en este tramo de nuestro pasado, no por
ms descuidado por la historiografa en los ltimos aos, menos interesante y crucial para la cabal comprensin de los orgenes de la Espaa
Contempornea.

La <<.fabricacin de Fernando VII


Manuel Moreno Alonso
Universidad de Sevilla

La magnanimidad y dulzura que tan bien sienta a los reyes,


en todos casos, son en las circunstancias actuales de Espaa, la
nica guardia invencible a quien Fernando VII puede fiar sus derechos
y su trono.
(Jos Mara BLANCO, El Espaol, mayo-junio de 1814)

Muy probablemente, del rey Fernando VII puede decirse con razn
que ha sido el rey ms amado y al mismo tiempo el ms odiado de
la historia moderna de Espaa. Existe una rara unanimidad por parte
de los historiadores de todos los tiempos, empezando por los de su
reinado, en juzgarle con severidad sin por ello faltar a la justicia y
a la verdad histrica. Las palabras de Menndez Pelayo siguen teniendo
plena vigencia: La justicia en la historia se debe a todos, y es muy
difcil dejar de faltar a ella, cuando se formulan fallos demasiado absolutos. El reinado de Fernando VII est todava demasiado cerca de
nosotros, para que sobre l haya podido recaer una sentencia firme
y ejecutiva. Tomado en conjunto, es uno de los ms tristes y abominables
perodos de nuestra historia, pero hay que establecer algunas distin
1
Clones .
Hoy, cuando el reinado de Fernando VII no est ya demasiado
cerca de nosotros, los juicios siguen siendo absolutos. Y las distinciones que pueden hacerse en su favor, a la luz de las conclusiones
1

Historia de los Heterodoxos Espaoles, VI, Madrid, CSIC, 1963, p. 159.

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Manuel Moreno Alonso

de las historias ms recientes, siguen abundando en las sealadas por


el propio don Marcelino: Fernando VII, mal hijo, prncipe dbil, monarca perjuro, conspirador contra su padre y contra sus sbditos, autor
o factor de dos reacciones estpidas y sanguinarias, merece la execracin
de la posteridad, aunque parezca demasiado enftico y desproporcionado,
en bien y en mal...)) Llegando a compararle, segn el paralelo que
los liberales solan hacer de l, con Tiberio, Menndez Pelayo -que
trata de situarse en una postura ms objetiva-, salvaba de su reinado,
que no de su persona, algunos aspectos positivos: la nivelacin del
presupuesto en 1829 y 1830; la reorganizacin de la Hacienda y del
Ejrcito en los trminos en que quedaron a su muerte, la promulgacin
del Cdigo de Comercio y la fundacin del Museo del Prado. Aunque,
segn l, todos estos actos -dignos de buena memoria))- no bastaban
a contrapesar sus enormes culpas)).
La historiografa espaola y extranjera -desde la coetnea a su
reinado 2 _ es la demostracin palpable, salvo casos de adulacin y
falta de crtica, de la unanimidad de este juicio, y no slo por la vigencia
de una historiografa ramplona y nunca renovada)) de la que han hablado, con razn, algunos historiadores. Aun cuando es verdad que no
son pocos los aspectos oscuros del rey y de su reinado que faltan
por aclarar con las pertinentes distinciones)). El juicio general, desde
su misma poca, es tanto ms negativo cuando mayores fueron las esperanzas puestas en el Deseado)). Segn Jos Luis Comellas -que, con
ponderacin, tiene en cuenta las difciles condiciones en que se desarroll su reinado- Fernando VII acab no contentando a nadie)): El
monarca, corto de miras y desconfiado, no vera nunca despejado el
horizonte del pas para lanzarse a una poltica franca.)) Y, a consecuencia
de ello, Fernando, temeroso siempre de abrir la mano en demasa,
prometi y no cumpli; su poltica fue netamente cerrada y sin iniciativas)) 3.

2 Cfr. Manuel MORENO ALONSO, Historiografa Romntica Espaola, Sevilla, Universidad, 1979,594 pp.
;{ Jos Luis COMELLAS, Historia de Espaa Moderna y Contempornea, 11, Madrid,
Rialp, 1974, p. 264. El juicio, emitido con ponderacin de este autor, est avalado
por sus estudios anteriores sobre el reinado, principalmente: Los primeros Pronunciamientos, Madrid, 1959; Los realistas en el trienio constitucional, Madrid, 1958, y El
Trienio Constitucional, Madrid, 1963.

La <fabricacin de Fernando VII

l.

19

La fabricacin de un rey

Si Fernando VII fue, en verdad, el ms amado y el ms odiado


de los reyes espaoles, ello se debi a que, en una de las etapas
ms difciles de nuestra historia, de l se construy una determinada
imagen que, en algunos aspectos, lleg a estar prefabricada en uno
u otro sentido. Levant tantas esperanzas que todas quedaron en mera
caricatura segn los deseos de unos u otros. Pocas veces la imagen
de un rey se construy de una forma tan irreal-real, mxime teniendo
en cuenta el sentido ideolgico que envuelve todo el reinado tras la
Guerra de la Independencia, que tanto tuvo de una contienda civil 4.
Escribiendo, muchos aos despus, en el New York Daily Tribune
con motivo de la revolucin de 1854, Marx, en el fondo, no vio en
aquella situacin grandes diferencias con la imagen de Espaa durante
otros reinados que, con su habitual erudicin, cita concretamente: los
de Juan 11, Enrique IV, Carlos 11 o el mismo Carlos IV, padre de
Fernando VII, pues los levantamientos insurreccionales constituyen
algo tan viejo en Espaa como ese vaivn de favoritos de palacio, contra
el que aqullos suelen ir dirigidos. De donde la continua rebelin
de los espaoles contra las distintas camarillas que han solido rodear
a los monarcas. Una observacin de inters toda vez que, en tomo
a Fernando VII, su famosa camarilla, por ejemplo, adquiere una importancia indiscutible que explica, en la opinin de los contemporneos,
tanto las decisiones atrabiliarias del rey como las crticas a ste 5.
Por cierto que, para Marx, un problema todava por resolver,
y hoy perfectamente resuelto por la historiografa, era el de la desaparicin sin resistencia de la Constitucin de 1812 a la vuelta del
4 Cfr. Manuel MORENO ALONSO, Los espaoles durante la ocupacin napolenica.
La vida cotidiana en la vorgine, Mlaga, Algazara, 1997, pp. 71 ss.
5 Karl MARX y Friedrich ENGELS, Escritos sobre Espaa, edicin de Pedro Ribas,
Madrid, Trotta, 1998, pp. 104 Y 105. Segn Marx, bajo el reinado de Carlos 11, el
pueblo de Madrid se levant contra la camarilla, en este caso, de la reina, y se
dirigi al palacio real, obligando al rey a salir al balcn y a denunciar l mismo a
la camarilla. De la misma manera que, en su opinin, la Guerra de la Independencia
comenz, igualmente, con una insurreccin popular contra la camarilla, personificada
entonces por Godoy, exactamente igual que la guerra civil del siglo xv haba comenzado
con el levantamiento contra la camarilla, personificada entonces por el marqus de
Villena. De la misma manera, segn el mismo autor, que la revolucin de 1854,
empez con la sublevacin contra la camarilla personificada por el conde de San
Luis.

Manuel Moreno Alonso

20

rey. Pues, segn l, rara vez ha contemplado el mundo un espectculo


ms humillante. Porque, cuando Fernando VII entr en Valencia,
el 16 de abril de 1814, el alborozado pueblo se unci a su carruaje
y testimoni en todos los medios posibles de expresin, de palabra,
y de obra, su deseo de tomar sobre sus hombros el viejo yugo, gritando:
Viva el rey absoluto! Abajo la Constitucin!. Con la particularidad
de que en este caso el pueblo - a quien Marx llama en este contexto
el populacho, la chusma, la multitud- se erigi en favor del rey de
la misma manera que, con anterioridad, se levant en armas contra
Napolen de acuerdo con los viejos prejuicios populares extendidos,
con anterioridad, por el mismo partido revolucionario 6.
Ahora bien, en esta ocasin, las tomas se cambiaron. Y quienes
consiguieron atraerse al rey para el restablecimiento del Antiguo Rgimen -los grandes, el clero, los frailes y los abogados- no dejaron
de excitar al mximo el descontento popular creado por las desgraciadas
circunstancias que haban marcado la introduccin del rgimen constitucional en suelo espaol. A pesar de que, al principio, en el decreto
de 4 de mayo de 1814, al derogar la Constitucin, proclamaba su odio
al despotismo y prometa reunir las Cortes segn las formas legales
antiguas. Las posiciones -con la persecucin de las ideas y la sucesin
de los hechos- quedaban definitivamente enfrentadas.

* * *
El trmino fabricacin, aplicado al hacer de un rey, ha sido utilizado con especial logro por el historiador britnico Peter Burke al
caso de Luis XIV, sin por ello pretender una nueva biografa ni tampoco
un anlisis, detallado, de la historiografa. Toda vez que su estudio
se centra no tanto en el hombre o en el rey como en su imagen; y,
desde luego, no en su imagen a los ojos de la posteridad, objeto de
tantos otros estudios, sino en el lugar que, en su caso, el rey de Francia
ocup en la imaginacin colectiva 7. Un modelo de anlisis que, con
grandes dificultades, podra aplicarse al caso de Fernando VII porque,
a gran distancia de los estudios dedicados a la figura del Rey Sol
-objeto idneo para un estudio monogrfico de esa naturaleza-, no
contamos con trabajos previos sobre la comunicacin, la circulacin
o la recepcin de su imagen pblica, en unas circunstancias, adems,
6

Ibdem, p. 142. Las cursivas, en castellano en el original.


Peter Bt:RKF:, Lafabrcacn de Lus X/V, Madrid, Nerea, 1995.

La <{abricacin de Fernando VII

21

en que sta era objeto de una constante revisin muy diferente de


la del rey de Espaa.
Por supuesto, para un estudio de esta naturaleza, hay una dependencia de la publicidad contempornea que lo mismo en el hacer
de un rey que de otro nos conduce a los mismos mecanismos explicativos:
la ideologa, la propaganda y la manipulacin de la opinin pblica.
Porque, en cualquier caso, la fabricacin de un personaje, como
la de un mito, es, en buena parte, cuestin de propaganda en el
sentido de manipulacin de la opinin pblica. Ya que todos estos
aspectos -propaganda, opinin pblica e ideologa- empiezan a constituir en el caso de Fernando VII y de su tiempo ya una realidad,
en un sentido o en otro, de la que los contemporneos son perfectamente
conscientes.
Es el caso que se advierte, perfectamente, por ejemplo, en el retrato
poltico, completamente negativo, que del monarca hace en 1826 Carlos
Le Brun, despus de haberle dedicado al rey un tomo de ancdotas
de su vida y reinado 8. En su nueva publicacin, segn nos dice el
autor, a ste no le interesa el rey como monarca o como Fernando
sino como pieza de la revolucin espaola. Porque cuanto dijramos
-dice- no servira de otra cosa, que de quitarle la fuerza y la expresin
a su fisonoma fsica, que es tambin su caricatura. Y agregaba: La
opinin pblica lo ha llegado a identificar con su mismo rostro, y aun
con su mismo nombre. Basta nombrarle para coger de repente todo
el ridculo de sus facciones. Sencillamente, para Le Brun, haba sido
la revolucin (con la consiguiente reaccin) la que ha fabricado al
personaje, dndole a aquella su caricatura la ltima mano, y como
rey, y como Fernando. A lo que aade: la revolucin le ha encargado,
sin que l lo entienda, perfeccionar su retrato: l la sigue contra s
mismo, creyendo que es contra la nacin; y es seguro que la concluir
a satisfaccin de la revolucin misma 9.
Es, desde luego, la llamada revolucin espaola 10 la que, querindolo
o no, ha terminado por fabricar al rey espaol y, desde la adulacin
ms servil a la crtica ms liberal, propagar su imagen. En su ausencia,
B Carlos LE BRU"I, Vida de Fernando VII, Rey de Espaa; o coleccin de ancdotas
de su nacimiento y de su carrera privada y poltica, publicadas en castellano pOL .. ,
ciudadano de los Estados Unidos e intrprete del Gobierno de la Repblica de Pensilvania,
Filadelfia, 1826,341 pp.
() Carlos b: BRU"I, Retratos polticos de la Revolucin espaola, Filadelfia, 1826,
pp. 186-190.
10 M. MORENO ALOl'iSO, La revolucin liberal de 1820 ante la opinin pblica
espaola, Revista de Estudios Polticos, nm. 52, '1987, pp. 91-110.

22

Manuel Moreno Alonso

durante los aos de la guerra, se fabric el mito de el Deseado


-el rey soado de todos los espaoles- y, despus, cuando los espaoles se escindieron en partidos casi irreconciliables, para unos sigui
siendo el Deseado y para otros el culpable de todas las desgracias
que se abatieron sobre Espaa. Aun cuando, segn el decir de Le
Brun, a la entrada por los Pirineos anunci a los espaoles el despotismo
que traa en su pecho, que se llamaba ya como l, Fernando. Y,
despus, al llegar a Madrid levant -ya desvergonzadamente- el
hacha de la tirana, que pas despus por toda la Pennsula chorreando
sangre, y llenando de horror todos los pueblos.
El resultado de este hacer tendra, sin embargo, consecuencias nefastas para el reino y el reinado, pues, segn el citado autor, la Espaa
se fue acostumbrando as a aborrecer y despreciar al gobierno, lo que
es ya una disposicin inmediata para arrojarlo a la primera ocasin
favorable. Toda vez que, segn el mismo autor, Fernando conspiraba
contra s mismo, cuando crea, persiguiendo y matando, que se libraba
de conspiradores. De manera que, tras jurar la Constitucin, dirigir
la revolucin contra s mismo, como si estuviera convencido de que
no era suya, sino del pueblo, a quien se la deba volver, para que
la diese a quien le pareciera. Y as Fernando tendr siempre la
gloria de ser el primer Rey que se destrona por s mismo, y ha seguido
con estas miras, desde que naci, todos los trmites de una revolucin
con una constancia, que admirar la historia.

2.

El caso de Fernando VII

En la Introduccin a La Espaa de Fernando VII, de Miguel


Artola -la obra ms voluminosa existente sobre el reinado de este
monarca y, hasta el momento, la visin de conjunto ms aceptada a
pesar de su fecha-, hablaba Carlos Seco del caso de este rey, sealando con razn que pocas figuras histricas han padecido de tan
mala prensa como Fernando VII, pues por espacio de siglo y medio
le han hecho objeto de sus diatribas tirios y troyanos. Hasta el punto
de que Fernando VII es un caso. Un caso nico. Un caso de difcil
- o de imposible- defensa. Y agregaba: Mezquino e hipcrita, incapaz del sacrificio personal por una causa grande, Fernando VII se ha
convertido en autntico smbolo de la perfidia y de la bajeza 11.
11 Miguel ARTLA, La Espaa de Fernando VII, tomo XXVI de la Historia de Espaa
de MENNDEz PIDAL, Madrid, Espasa-Calpe, 1968, p. XXII.

23

La <fabricacin de Fernando VII

Imagen que deriva, evidentemente, de la idea percibida y sentida


de los contemporneos que, al igual que los historiadores posteriores,
tuvieron y dieron del rey y del reinado. Y como el rey no content
a nadie, unos -los liberales- le vieron como su enemigo, abierto
y feroz unas veces, solapado e hipcrita otras, y los otros -la reaccin
realista- como un hombre dbil, vctima de sus claudicaciones, y
que al final puso el futuro en manos de los liberales al decidir el
acceso de su hija al trono.
Con todo, el caso de Fernando VII es peculiar tambin porque
muchos espaoles tradicionalmente -y Seco se refiere principalmente
a los de confesin republicana- han convertido al rey en un smbolo
de la Monarqua entera, o, al menos, de la dinasta borbnica. Y muy
larga podra ser, en este sentido, la lista que en determinadas pocas
-y sealadamente- durante el sexenio revolucionario 12, o durante
la Segunda Repblica B, se ocup negativamente, incluso de forma
airada, tanto del rey como de una monarqua fundida con su smbolo 14.
Considerando como insuficientes, por otra parte, algunos intentos
de defensa, con ms o menos fortuna, del rey (Izquierdo Hernndez,
Pintos Vieites, Jorge Vign), tampoco aceptaba el historiador citado
por buenas las posturas de quienes, pura y simplemente, condenan
sin apelacin. Y propugnaba un nuevo revisionismo, que todava falta
por acometer. El caso personal de Fernando VII -escriba el citado
historiador, en este sentido- slo puede ser entendido profundizando
en los hechos que, desde la infancia y, gravitando sobre una autntica
tara esencial -la cobarda, nunca vencida-, acabaron por moldear
una personalidad muy comn en el mbito de la vida vulgar, pero
forzada fatalmente, por circunstancias excepcionales, a poner de relieve,
en la cspide de la poltica de la sociedad, todas sus aristas negativas.

* * *
Una imagen muy particular, aunque elaborada con posterioridad,
sobre la fabricacin del rey por parte de uno de sus contemporneos
Tal es la visin, por ejemplo, de Fernando Garrido o de Ildefonso Bermejo.
Es el caso, entre otros, de D. SAN JOS, Martirologio fernandino. Vctimas y
verdugos del Absolutismo, 1814-1833, Madrid, 1931.
14 Al hacer balance del reinado, PI y MARGALL escribi: La Historia le ha juzgado
con el rigor que mereca, como hijo, como padre, como amigo, como rey y aun como
hombre. Su muerte alivi de una inmensa pesadumbre al pueblo espaol, que le debe,
entre infinitas desgracias, la de haber retrasado durante muchos aos la cultura nacional
(Historia de Espaa en el siglo XIX, 1, Barcelona, 1903, p. 421).
12
I:

24

Manuel Moreno Alonso

y declarado enemigo personal, es la que nos da en sus Memorias el


prncipe de la Paz. No puede decirse, evidentemente, que su imagen
haya influido en la historiografa del monarca. Pero, evidentemente,
en su visin hay claves fundamentales que, desde su infancia, nos
explican, aunque sea desde una ptica interesada y poco serena -me
sale de mi alma lo que digo, escribi Godoy-, algunos de los aspectos
del caso Fernando antes incluso de llegar a ser rey. Pues, despus,
todas las esperanzas, segn pudo comprobarse, se desvanecieron cuando
muy bien [oo.] hubiera presidido a los destinos de la Espaa un buen
Gobierno generoso, conciliador, pacfico, ilustrado y amante de la patria
en respuesta al heroico sacrificio del pueblo 15.
Refirindose a los sucesos de El Escorial, y considerndole en realidad como un conspirador contra su propio padre, Godoy se ocup
principalmente de la nefasta influencia que desde un principio rode
al prncipe y, en particular, a la ambicin prematura del poder que
le inspiraron a Fernando sus prfidos amigos; porque, durante muchos
aos, mantuvo relaciones con los malsines y traidores, que consiguieron
seducirle y hacerle su instrumento. Y, en su alta posicin, era ms
grave que en ninguna otra tramar y maquinar contra el Estado aparte
de hacerlo contra el rey, su padre 16. Un hecho que el propio Godoy
siempre deplorara, pues, segn su propia confesin, l mismo
[oo.] debiera haber velado atentamente sobre los amigos del prncipe
de Asturias y sobre el mismo prncipe, no posponiendo aquel deber
a mi respeto y mi lealtad mal entendida a su persona 17. Pues, por
efecto de tales amigos, y especialmente de sus consejeros, a la cabeza
de los cuales se encontraba Escoiquiz, el prncipe Fernando, segn
Godoy, no aprendi nunca a amar, sino a recelar y temer: temi en
su adolescencia, temi en su juventud, y pas toda su vida temiendo
siempre y sospechando, sin creer jams en la virtud de ningn hombre,
sin excepcin tampoco ni aun el mismo Escoiquiz; que l tambin,
a la postre, cogi el fruto de su propia enseanza y muri en el destierro
que por su propio alumno le fue impuesto. A lo que agregaba: Cul
se pudo formar el carcter de aquel prncipe, que en su primera edad,
en la edad de las impresiones eternas, se le hace concebir que sus
l.';

PRNCIPE DE LA PAZ,

Ibidem, 11, p. 188.


Ibidem, 11, p. 200.

17

Memorias, 11, Madrid, 1965, p. 187.

La <fabricacin de Fernando VII

25

padres lo detestan, que lo posponen a un extrao, que lo rodean enemigos


y que peligra en ellos su porvenir y su Corona? 18.

3.

Fernando VII y el pueblo

El caso de Fernando VII y, en consecuencia, la imagen que proyecta


su figura y su accin de gobierno no se entiende sin la entrada en
accin en la historia desde el comienzo de su primer reinado de un
factor fundamental: el pueblo. Ese pueblo -al que el propio Marx
llam populacho, chusma, multitud- que, por su acendrado realismo,
los historiadores liberales llamarn con desprecio vulgo, conscientes
perfectamente de que el pueblo careca de la ilustracin necesaria
para el cambio que se meditaba por las clases acomodadas y minoritarias, segn el decir del historiador del rey Fernando y de su reinado,
Estanislao de Kostka Bayo 19. Porque es evidente que Fernando VII,
que era un monarca del despotismo ilustrado, actuar teniendo en
cuenta los deseos de ese pueblo que, con una fuerza extraordinaria,
irrumpe de forma espontnea a partir de 1808 en la vida poltica a
travs del levantamiento, del motn o de la guerrilla.
Una vez ms, la clave de todo este proceso se encuentra en la
Guerra de la Independencia que, como se ha indicado, actu de un
gigantesco plebiscito del pueblo en masa. Ahora bien, los historiadores
liberales del reinado, apartndose de la realidad, han fabricado a
su vez su propia imagen de este nuevo factor. Pues si durante los
hechos ms heroicos no dejaron de ensalzar al pueblo, desprendiendo
sus actitudes de todo fanatismo, cuando el rey regres del destierro
y apoy su reaccin sin condiciones, no dej de vituperarle, creyendo
que era la ignorancia la que le mova. Una actitud, por cierto, que
no pas desapercibida a muchos de los viajeros que vinieron por Espaa.
Pues en el marco de aquella crisis social y poltica en que se hunde
el Antiguo Rgimen, el pueblo llano, al borde del desenfreno y de
la anarqua, se erige en el gran protagonista. De donde el asombro,
por ejemplo, de Merime, cuando escriba que los campesinos adoraban
a Fernando VII y los grandes seores le detestaban, porque el rgimen
Ibidem, 1, pp. 256-257.
Vida y reinado de Fernando VIJ de Espaa, con documentos justificativos, rdenes
reservadas u numerosas cartas del mismo monarca, 11, Madrid, Imp. de Repulls, 1842,
p.13:3.
18

1<)

26

Manuel Moreno Alonso

fomentaba los malos instintos de la canalla y no tena ms que suspicacias para los que usaban levita.
La historiografa liberal, consciente de la importancia del nuevo
factor que entra como un torbellino en la historia, fabrica una doble
imagen, paralela, del rey y del pueblo. Primero el reyes una bandera
sacrosanta, y los curas y frailes son los primeros partcipes del herosmo
general. Pero cuando el rey regresa del destierro y el pueblo -convertido
ahora en vulgo- le idolatra y le secunda en sus felonas, todos
prefieren creer que es la ignorancia la que le anima o sencillamente
el fanatismo inculcado por el clero.
Frente a la imagen romntica del pueblo artfice de la libertad,
mil veces manifestada en la gesta del Dos de Mayo y en los apoyos
de la Constitucin, la realidad parece ser que, entre 1808 y 1814,
justo cuando nace nuestro liberalismo, el pueblo se hace ms realista
que nunca. Y se fabrica -o le fabrican quienes saban leer y escribir- un Deseado que luego le halagar hasta en sus propias bajezas.
Porque el rey, que, desde el motn de Aranjuez, todo lo deba al clamor
popular, tena muy claro que all donde estaba ste, all tena que
estar l. Y el rey -contribuyendo a construirse una imagen popularcontar con el apoyo del pueblo en las grandes manifestaciones, en
los recibimientos triunfales o en los gritos de la multitud. Perspectiva
muy nueva es la de un pueblo -escribir con sorpresa Manuel Marliani- que echa all al travs lo pasado, conservando tradiciones aciagas, dejando todava en pie sus achaques administrativos, y desalndose
tras un porvenir que nunca logra alcanzar.
El pueblo es probablemente la clave principal que explica el caso
Fernando VII. Aquel pueblo -sigue diciendo Marliani-, que se irgui
como un solo hombre contra Napolen [y que], admite, sin resistencia
apenas, resignado, si no gozoso, al duque de Angulema a los diez aos.
Un pueblo -al que el historiador imagina ms ufano con su nacionalidad- y que, por consiguiente, parece que ya est careciendo
de aquel bro, y es tal su postracin, que ha conceptuado la intervencin
extranjera el nico especfico para sus quebrantos. Todo un gigantesco
vaivn poltico que lo mismo explica la actitud del pueblo que la
del rey o que la del Gobierno que desacatndolo todo y atropellando
toda moralidad pblica, ya no pudo guerrear contra todos; y entonces
todos le han declarado la guerra 20.
20 Manuel MARLJANI, El reinado de Fernando VII (ttulo original: Historia poltica
de la Espaa moderna), Madrid, SARPE, 1986, Prlogo, pp. 8 Y9.

La <fabricacin de Fernando VII

27

Refirindose a la clave del enigma, este historiador, entre tantos


otros, llega a la conclusin -que podra ser tambin la del propio
Marx- que el estado actual de Espaa vena a ser una transformacin de la lid encubierta en lucha de mano armada, predispuesta
por siglos de un rgimen idiota, fantico e inmoral. Aun cuando ser
a partir de 1814 -cuando alza Fernando VII el pendn del contrarresto- cuando la Espaa gira y regira desde aquel punto por
el cerco interminable de las reacciones sangrientas)) que tampoco acabarn con la muerte del rey en 1833. Lo que, en definitiva, puede
llevar a pensar a cualquiera que la fabricacin)) esencialmente negativa
de aquel rey poco se diferenciaba en realidad de la de otros porque
<<nunca rigi en Espaa otro Gobierno, prescindiendo de su planta,
que el de la arbitrariedad y sus mpetus, pues el rgimen pblico jams
se atuvo a otra pauta que el antojo de los gobernantes: sigui siempre
el achaque metido en los tutanos, y asoma ahora mismo con el predominio que trae consigo la tradicin de siglos)).
La condena unnime de Fernando VII por la historiografa liberal,
tanto por su populismo)) y connivencia con el pueblo como por su
desprecio de la soberana popular de los representantes de aqul, responde, por otra parte, incluso a una imagen prefabricada)) que es
anterior a su reinado. Porque, durante el romanticismo, se criticaron
duramente, por parte de los historiadores, mitos tan slidos como la
leyenda rosa)) que serva de aureola todava al Emperador Carlos V.
A comienzos de siglo -1799-1800-, es decir, en una fecha bien
temprana, Quintana, padre del liberalismo y aos despus perseguido
por Fernando VII, exaltaba ya las libertades de Espaa frente a la
tirana del Emperador. En su poema a Juan de Padilla, escrito por
entonces, y que tanto entusiasm a Humboldt en visita entonces por
Espaa 21, su ideario, que era ya un secreto a voces, quedaba al descubierto, y como tal ejercera despus una gran influencia en el mundo
de las letras. Para el celebrado poeta -aclamado por Capmany en
un momento como patriarca)) del liberalismo espaol- la revuelta
de los Comuneros fue ya la hora de la libertad que haba sonado para
Espaa. Y en verdad que, con anterioridad al reinado de Fernando VII,
pocas veces se ha juzgado tan duramente lo mismo al Emperador que
a los dems reyes de Espaa como hace Quintana en El Panten del
Escorial. Sin necesidad de ocuparse del ltimo de los reyes -el propio
21 Wilhelm
pp. 118-119.

VON HUMBOLDT,

Diario de viaje a Espaa, 1799-1800, Madrid, 1998,

Manuel Moreno Alonso

28

Fernando VII- todos los amigos del poeta, por otra parte, compartan
su opinin de que hasta la dinasta de Austria es un parntesis en
la historia de Espaa, un argumento que tambin compartan no pocos
de los historiadores de entonces que, decisivamente, contribuyeron a
la fabricacin de la imagen de Fernando VII que ha llegado hasta
nosotros 22.
En realidad se trataba de la misma tesis que el propio Quintana
sostena en los tiempos de persecucin poltica ante su amigo Lord
Holland. Pues, una vez ms, no slo el rey sino sus privados, y,
con ellos, los prelados, magnates, militares, magistrados, todos se entendieron entre s para poner en manos del rey sin reserva alguna el
poder y autoridad del Estado, despojando a la nacin de cuantos derechos
acababa de adquirir. Y todo transcurri al instante, cuando la venida
del rey rompi el equilibrio, y la balanza se inclin a favor de los
enemigos de la libertad. Pero, segn el propio testimonio de Quintana,
no haban pasado veinte meses de la reaccin liberticida de 1814
cuando ya el entusiasmo por su persona haba hecho lugar al desabrimiento y a la inquietud 2:~.

* * *
Dentro de esta misma explicacin, resulta particularmente interesante el pronstico coetneo que un observador tan sagaz como Blanco
White, buen amigo de Quintana y perfectamente informado de los sucesos
de la Pennsula en Londres, hizo del rey Fernando con indiscutible
conocimiento de causa. El inters de su retrato consiste en que est
hecho en funcin de las necesidades que el pueblo, en aquellas
difciles circunstancias, tena del propio rey. Porque, en su opinin,
los acontecimientos que haban destronado a Carlos IV, por ejemplo,
no haban roto estas costumbres a pesar de que los hechos demostraban claramente al pueblo cmo efectivamente podan oponer sus
propias opiniones a las autoridades constituidas.
As su lealtad no result daada lo ms mnimo, y a continuacin,
el nombre de Fernando VII segua siendo gran lazo de unin que
22 Cfr. M. MORENO ALONSO, La imagen del Emperador en la historiografa romntica, en IX Jornadas Nacionales de Historia Militar, Sevilla, Ctedra General Castaos,
2000, pp. 1079-1098.
2:1 Cfr. M. MORENO ALO:'<SO, Principios polticos y razones personales para la reforma
del Estado en Espaa (De la correspondencia indita de M. 1. Quintana con Lord
Holland)>>, Revista de Estudios Polticos, nm. 70, 1990, pp. 289-338.

La fabricacin de Fernando VII

29

preservara a los espaoles de la anarqua. Blanco pensaba que defender


la autoridad de la corona fue el nico asunto que provocara una
insurreccin general. Y, segn el observador, que comparta los mismos
puntos de vista que su amigo Quintana, si el avance de las tropas
francesas no hubiera dispersado a la Junta Central y no se hubieran
concentrado los fugitivos patriotas en Cdiz, era ms que probable
que las Cortes se habran reunido de acuerdo con las antiguas normas
y que das clases privilegiadas, ayudadas por la nacin, habran vencido
cualquier intento de alterar la vieja Constitucin. Pero Cdiz, por el
contrario, ofreci al partido que fue conocido desde entonces con el
nombre de liberal la oportunidad ms favorable de asestar un golpe
mortal en la misma raz del poder monrquico, bajo el cual ellos haban
protestado sin ninguna esperanza, en silencio y sin descanso 24.
Para Blanco, la restauracin del absolutismo en 1814 fue fcil porque
el progreso que los principios constitucionales haban hecho era bien
leve, y el nuevo sistema poltico haba perdido vigor ltimamente en
el pueblo que deseaba otra forma de reforma de Estado. Por consiguiente, era de prever una revulsin del sentimiento en la masa
popular, pasiva hasta ahora, y una preponderancia irresistible al partido
de la Corte. Con la particularidad de que, en esta ocasin, los consejeros
del rey fueron tambin suficientemente rpidos para medir el momento
favorable. En resumidas cuentas, y sin entrar en detalles, que, de acuerdo
con Blanco, una oportunidad ms favorable rara vez se haba presentado
a la monarqua para consolidar los privilegios de su corona mientras
deca promover la felicidad de su pueblo que aqulla. Y, despus,
en el transcurso de un sexenio -el llamado sexenio absoluto- la realidad termin por imponerse, mientras una nueva decepcin aguardaba
a los deseos abrigados por el pueblo, lo mismo que entre las filas
del ejrcito o de las clases acomodadas, que cada vez fueron distancindose ms del rey cuando no oponindosele, con una valoracin
negativa, cada vez ms abiertamente. Pues hasta losjvenes, que durante
las Cortes se sintieron excitados por un sistema popular, ahora no podan
soportar la apata que sigui a la restauracin. Y al final -tal era
la tesis de Blanco- la Constitucin de Cdiz, a pesar de su desgracia
notable para el patriotismo espaoL., fue punto de unin para los
oponentes al absolutismo, siendo ms que probable que si no fuera
24 Cfr. M. MORENO ALONSO, Blanco White. La Obsesin de Espaa, Sevilla, Alfar,
1998, pp. 349 ss.

30

Manuel Moreno Alonso

por la existencia de este punto definitivo por el que luchar, los enemigos
del despotismo no hubieran sido capaces de aunar sus esfuerzos 25.
Testigo de la entrada triunfal de Fernando VII en Madrid, tras
los sucesos de Aranjuez, entre las aclamaciones del pblico, a Blanco
se le debe por cierto uno de los retratos ms finos y logrados que
se conocen del monarca: Sin ms aparato que el entusiasmo popular
de los madrileos entr Fernando a caballo por la puerta de Atocha
acompaado de un reducido grupo de la guardia. Yo estaba all, muy
cerca de la misma entrada, y pude verlo perfectamente cuando, rodeado
por el pueblo, cabalgaba lentamente en direccin al hermoso Paseo
del Prado. Nunca recibi monarca alguno tan sincera y cariosa bienvenida de parte de sus sbditos, y nunca pueblo alguno contempl
cara ms vaca e inexpresiva, aun entre las alargadas facciones de
los Borbones espaoles 26.

4.

El regreso del Deseado, en 1814, ante El Espaol

En la fabricacim> de la imagen de Fernando VII, segn las diversas


fuentes coetneas correspondientes a las distintas fases de su reinado
(<<primer reinado, Guerra de la Independencia, restauracin, sexenio
absoluto, trienio liberal y ominosa dcada), coinciden junto con los
escritos ms adulatorios las ms graves inculpaciones que pudieron
escapar a la censura 27. Pero no es fcil encontrar unas reflexiones
tan agudas como las que, desde su peridico El Espaol, public desde
Londres Jos Mara Blanco justo en el momento en que todos miraban
al Deseado como a un Mesas que pronto defraudara a todos. Era
la fabricacin de todo un mito que se desvanecera de la noche a
la maana. Pero, evidentemente, para un observador perspicaz, con
el alma en vilo, la suerte estaba echada y las expectativas racionales
-las que l se haba fabricado para su argumentacin- quedaban
ah como una pura divagacin ante cul hubiera podido ser la mejor
solucin para el mejor mundo posible 28.
2,5 Cfr. Jos Mara BLANCO, Cartas de Juan Sintierra (Crtica de las Cortes de Cdiz),
Edicin de M. Moreno Alonso, Sevilla, Universidad, 1990, 143 pp.
26 Jos Mara BLANCO, Cartas de Espaa, Madrid, Alianza, 1983, p. 296.
27 La ms extensa relacin de esta publicstica sigue siendo la publicada por Jaime
DEL BURGO, Bibliografa del siglo XIX, Pamplona, 1978, pp. 355-388.
2H M. MORENO ALONSO, Las ideas polticas de El Espaol, Revista de Estudios
Polticos nm. 39, Madrid, 1984, pp. 65-106.

La <{abricacin de Fernando VII

31

En el nmero de enero y febrero de 1814, el editor de El Espaol


publicaba unas Reflexiones sobre los asuntos de Espaa que, muy
bien, reflejan el clima de confrontacin existente en el pas en torno
a la constitucin y forma de Gobierno que se iba a establecer en Espaa.
Sus Reflexiones venan a ser, en realidad, la conclusin a la lectura
que el editor del peridico de Londres haba hecho de los papeles
pblicos de los partidos Liberal y Servil. Sobre todo a resultas de la
apertura de sesiones de las Cortes ordinarias (16 de enero de 1814),
cuando el partido liberal se alarm al ver (como decan sus papeles)
que, segn el nmero de clrigos que haba en ellas, ms parecen
concilio que congreso. A lo que, por su parte, el editor del peridico
objetaba que su alarma, ms all de la confrontacin, no estaba justificada toda vez que estos hombres nacidos y criados en Espaa,
estos hombres que haban cursado en sus universidades, y vivido en
sus principales pueblos, parece que ignoraban cun corto era el nmero
de los que pensaban como ellos; cun reducido el crculo de liberales.
En otras palabras [...] que las Cortes ordinarias haban, probablemente,
de abundar en lo que llaman serviles, lo prevea todo el mundo menos
los patriarcas del liberalismo .
De donde la imprevisin de los autores de la Constitucin espaola, entre tanto el rey, despojado de ese ttulo de soberano, de ese
talismn de que se apoderaron con tanta ansia los legisladores gaditanos, tena a su disposicin todos los sueldos de la monarqua.
Cuando a l -escribe Blanco- volvern los ojos todos los espaoles,
incluso los diputados (para cuando cese el ayuno de empleos prescrito
por la Constitucin, o antes si se dispensa como ha sucedido ahora),
y en el rey empezarn y terminarn todas las esperanzas del reino.
A lo que aada (enero-febrero de 1814): El rey ser conocido, y
respetado de todos, sin interrupcin; en tanto que los diputados como
pjaros de entrada, nadie sabr de dnde vienen, ni adnde se esconden,
pasado su verano. El resultado que este sistema debe tener en cuatro
o seis aos a nadie debe ocultrsele sino a sus deslumbrados autores.
De aqu el consejo del editor de El Espaol, en las presentes circunstancias, de, para no arruinar la Constitucin y no volver al antiguo
sistema -iDios libre a la Espaa de semejante calamidad!-, no
seguir un sistema extravagante que la llevara derechamente a ella,
siguiendo el modo ilegal y revolucionario con que sus amigos tratan
de atemorizar a las Cortes actuales. Y en consecuencia, lo primero
que deban hacer stas era impedir que las galeras tomaran parte

32

Manuel Moreno Alonso

en sus debates. Pues sta era una medida de tan suprema importancia,
que de ella depende la existencia de las Cortes, y el que Espaa tenga
un gobierno libre. Y agregaba: La frase favorita de ciertos liberales
"la patria est en peligro", con que exclamaban siempre que estaba
en peligro su vanidad o su antojo, tiene su verdadera aplicacin al
orse la menor seal de aplauso, o desaprobacin de parte de cualquier
persona que no tenga voto en las Cortes 29.
y ante esta situacin, el editor de El Espaol sealaba que la
vehemencia espaola en semejantes casos, es muy temible que pierda
los estribos... . De aqu que, sea esto lo que fuere, el punto importante
-indicaba- es que el pueblo no tome parte alguna en los debates.
Pues, a no evitarse esto, la Espaa no est gobernada por un congreso
libre: la Espaa ser esclava de la parte ms ignorante y atrevida del
pueblo en que se celebra el congreso. Y, as, el modo de evitar este
mal gravsimo es que el presidente mande prender all mismo a
cualquier individuo que aplauda, desapruebe, o perturbe en las galeras.
Y si la multitud de los culpados -aade- fuere tal que no pueda
verificarse el prendimiento, el presidente deber suspender la sesin,
y entonces podr decir con toda verdad: La patria est en peligro.
Abundando en esta misma cuestin, en el eplogo al nmero de
El Espaol de este mes de enero-febrero, de 1814, insista, igualmente,
el editor de El Espaol en la noticia de un alboroto en las galeras
de las Cortes, que interrumpi las reflexiones que estaban hacindose
sobre el peligro de que las agitaciones de Espaa llegasen a tal extremo. Pero el editor vea que el desorden suba a ms alto punto,
y que en Madrid se verific, el da 8 de febrero, un tumulto contra
la autoridad soberana de las Cortes. Ante lo cual anunciaba: La multitud
ha empeado ya el cetro; y aunque a esta agitacin se siga por algunos
das lo que los papeles del partido agitador llamarn quietud y calma;
se ve ya claramente que la monarqua ha cado en manos de una faccin
ambiciosa y atrevida, que resiste con la fuerza cuanto se conforme
con su capricho y las miras de sus demagogos 30. Para entonces, evidentemente, es fcil comprender que, antes de la llegada del rey del
exilio, cada faccin tena de ste una idea prefabricada, segn sus
tendencias e intereses.

* * *
29

;O

El Espaol, enero y febrero de 1814, vol. VIII, pp. 82 ss.


El Espaol, enero y febrero de 1814, VIII, p. 105.

La ,<fabricacin de Fernando VII

En el mes siguiente, El Espaol, con las reflexiones de su editor


Sobre Espaa, en las circunstancias presentes de Europa, abordaba
(marzo-abril de 1814) la cuestin clave que explica la estabilidad poltica
y social de las naciones, ausentes durante tantos aos en el caso de
Espaa. La poca presente -sealaba- ha hecho ver que las naciones
son capaces de formar una sociedad semejante a la que los individuos
componen entre s en cada una de ellas; que el bienestar y felicidad
de cada una contribuyen al adelantamiento y ventajas de todas las
otras; que sus fuerzas deben reunirse para contener la injusticia, y
proteger la flaqueza, y que la propiedad de cada uno est bajo la salvaguardia de todos los otros. Y ante las incertidumbres del panorama
que se presentaba en el horizonte, y, evidentemente, ante el uso interesado que cada faccin poda utilizar del rey, apela a. ste, con un
sentido de modernidad que sorprende, como garanta de estabilidad:
El amor de los pueblos a su rey, y el placer que debe haberse apoderado
de todos los corazones bien dispuestos al verlo restituido al trono de
donde lo arranc la traicin y perfidia, es la mejor disposicin que
puede tener un pueblo para que se apaguen en l las semillas de
la discordia. A lo que agregaba: Pero tambin es indispensable que
haya la mayor prudencia y honradez en las personas que tengan influjo
sobre el restablecido monarca. Porque, en su opinin, si la Constitucin
era defectuosa, por graves que sean sus errores, sera un delirio funesto
el querer destruirla.
Sin pretender, segn manifestaba, dar lecciones al monarca, el editor
de El Espaol sealaba tajantemente que el rey aparecera muy desventajosamente a los ojos de Europa si se le viese tomar partido en
contra de las limitaciones que le han puesto los representantes de
un pueblo que tantos sacrificios ha hecho por l, y que, a costa de
su sangre, ha colocado de nuevo la corona sobre sus sienes. Y agregaba:
Yo no tengo el atrevimiento de dar lecciones desde mi oscuro retiro
al monarca de las Espaas; pero si me hallase en situacin en que
fuera mi deber aconsejarle, me empeara en que la nacin viese que
el rey no tena la menor intencin de disputarle derechos, y que todo
su empeo era contribuir a la mejora de las nuevas institueiones :11.

* * *
\1

El Espwlol, marzo y abril de 1814, VIII, p. 192.

34

Manuel Moreno Alonso

Abolida la Constitucin con el famoso decreto de Valencia de 4


de mayo de 1814, Jos Mara Blanco, que, desilusionado, pone punto
final a la publicacin de El Espaol, piensa que el camino medio entre
la mal fraguada democracia de las Cortes y la arbitrariedad monrquica del tiempo de Carlos IV haba terminado, finalmente, por fracasar.
Pues, al final, todos haban contribuido a destruir la gran obra poltica
que por espacio de seis aos se haba intentado construir en Espaa.
As que todo quedaba pendiente de que el rey -que deca que aborrece
y detesta el despotismo, y que asegura que das luces y cultura de
las naciones no lo sufren ya- construyera un camino del que dependera el futuro del pas. En sus manos quedaban los destinos de los
espaoles que, a partir de entonces, de acuerdo con las palabras y
las cosas, fabricarn su propia imagen del rey sobre una realidad
difcilmente incontestable ;\2.

5.

La condena de una generacin

Segn la tesis que Jos Mara Blanco se aventuraba a exponer,


al dar por terminada la aventura de El Espaol, el partido -el liberalque haba sido destronado, no podra ser extinguido porque cada
generacin que vaya apareciendo, la flor de los espaoles que estn
creciendo ahora, se halla destinada por una necesidad inevitable a
aumentar las fuerzas de aquel bando. Y, en cuanto alcanzaba las posibilidades de previsin, se atreva a decir que no puede pasar medio
siglo sin que el trono espaol se halle otra vez vacilante, y la nacin
entregada a la anarqua, a no ser que el rey que acababa de abolir
la Constitucin actuara sin despotismo y con arreglo a las duces
y cultura de las naciones que no lo sufren ya ,,;1.
Y, efectivamente, esta generacin, que sufri y fue vctima del despotismo del nuevo rey absoluto desde 1808 hasta su muerte en 1833,
condenar casi unnimemente a quien, durante aos, fue imaginado
y sentido como el Deseado. Y cincuenta aos despus, efectivamente,
de la restauracin del rey absoluto en Espaa, los nuevos liberales
seguirn condenando la figura de Fernando VII al tiempo que rendirn
12 El Espaol, marzo y abril de 1814, VIII, p. :~Ol.
:n El Espaol, marzo y abril de 1814, VIII, p. :~Ol.

La <fabricacin de Fernando VII

35

tributo de admiracin a la generacin a quien cupo la gloria de cerrar


la Espaa antigua y abrir la nueva, y que, sin embargo, ha desaparecido
sin dejarnos los detalles de los grandes acontecimientos en que intervino :H. Pero, entre ellos, haba quedado marcado con fuego, y en
negativo, la impronta del rey -el primer responsable de aquellos grandes
acontecimientos, y miembro de aquella misma generacin- que, por
l mismo y por la convergencia de todo un cmulo de circunstancias,
se convirti en smbolo y en imagen de una realidad desgraciada que,
sin posible disculpa, ha llegado hasta hoy.
En el transcurso de una generacin -la del propio Fernando VIIse construy la imagen de un rey contra la que se clamar con posterioridad achacndole muchas veces la responsabilidad de males pblicos que, en realidad, formaban parte de todo un sistema mucho ms
complejo. Y de la misma manera que, durante un tiempo - a la vez
que se le idealizaba- se atribuyeron los males de Espaa a la funesta
gestin del reinado de Carlos IV, y particularmente al depravado Godoy,
despus, casi sin comparacin posible, se le achacarn a la persona
que fue aclamada como el Deseado, y que no contentar ni a tirios
ni a troyanos. De tal suerte que si se analiza la imagen del rey y
del reinado, aqulla no ofrecer gran diferencia con la que, efectuada
en tintes negros, se hizo en su tiempo, no ya de la de Carlos IV sino
la de Carlos 111. Pues, aun del ms grande de los reyes Borbones,
juzgndole con severidad, los miembros ms radicales de aquella generacin dijeron que nada hizo en favor de la slida y duradera felicidad
de la nacin :\5.
De aqu que los jvenes radicales de IS0S -que lucharon por
el rey hasta la muelte y lo idealizaron, y, despus, fueron objeto de
su persecucin- y que conocieron, todava, la gestin gubernamental
del conde de Floridablanca, por ejemplo, al frente de la Junta Central,
no aprobaran su sistema desptico ni el olvido de lo que ellos llamaron,
con lenguaje jacobino, los derechos del pueblo. Pues fueron ellos
quienes le responsabilizaron de un despotismo que llegaron a calificar
de supersticioso. Y fueron ellos los que, en circunstancias excepcionales, inventaron el mito de el Deseado de la misma manera que,
ante la cruda realidad, ellos mismos fueron los primeros en darse cuenta
11

Cfr. Prlogo de ngel FERNANDEZ m: LOS Ros al libro de ARCCJELLES De 1820

a 1824, Madrid, 1864, p. IV.


:\S

p.45.

Cfr. M. MORLNo ALONSO, La generacin espar10la de 1808, Madrid, Alianza, 1989,

36

Manuel Moreno Alonso

de lo que haba dentro de la mscara de aquel rey cuya imagen ellos


mismos haban fabricado. Y al final, el reinado del Deseado fue el
colofn, para decirlo en palabras de Argelles, de tres centurias de
usurpacin, de severa esclavitud y de ignominia [que] estaban desapareciendo para dejar las manos libres... a aquellos cuya misin era
reparar tanto dao :~6.
En realidad la imagen del rey, en su traslacin del tpico a la
realidad, se fue fraguando a lo largo de un difcil y penoso camino
que coincide con la implantacin progresiva e irreversible del liberalismo. Porque durante los aos de persecucin -empezando por el
llamado sexenio absoluto- no todos los componentes de aquella
generacin reformista padecieron las mismas penalidades ni vivieron
las mismas vejaciones, aunque al final, y de forma progresiva, los ms
de ellos sufrieron un conjunto de decepciones, todas las cuales inciden
de forma negativa, y como quiera que se les vea, en la caracterizacin
del rey y de su reinado. Los testimonios son tan abundantes, y todos
en el mismo sentido, que no es posible, salvo algunas exageraciones,
afirmar lo contrario. Y entre la clase poltica que enjuicia con severidad
al rey ser una opinin compartida la que, a los cuatro aos de su
exilio, dio, por ejemplo, Flrez Estrada en su famosa Representacin
a Fernando VII en defensa de las Cortes. Cuando, contra la corruptora
influencia de los consejeros del rey, propuso a ste el nico idioma
capaz de libertar al pueblo espaol de los males que le opriman
y de elevar la nacin al rango que le correspondera tener bien gobernada :>7. Algo parecido a lo que pretendi el mismo Javier de Burgos
en su controvertida Exposicin a Fernando VII, desde Pars en 24 de
enero de 1826 sobre los males que aquejaban a Espaa y medidas para
remediarlos. Una idea que compartan los emigrados en Inglaterra, y
de la que se hizo eco la prensa extranjera :~8.

* * *
En las memorias y recuerdos de un cronista de su poca, como
es el caso, por ejemplo, de Mesonero Romanos (1803-1882), se advierte,
con el transcurso del tiempo, la imagen que, sucesivamente, fue quedando en el pueblo del rey Fernando, aclamado en un momento hasta
Ibidem, p. 198.
En Obras, BAE, JI, pp. 166-216.
:m Cfr. M. MOHF:"Jo ALONSO, La/orja del liberalismo en Esparla. Los amigos espaoles
de Lurd Holland, 1793-1840, Madrid, Congreso de los Diputados, 1987, p. ;);)8.
:\fJ

\7

La <fabricacin de Fernando VII

37

el frenes y vituperado y odiado en otros. Pues, en un primer momento,


cuando el mito del Deseado roza con la apoteosis, en medio de las
primeras demostraciones oficiales tributadas al rey, el cronista no dej
de advertir qu sinceridad de aplauso, qu delirio de entusiasmo,
qu vrtigo de pasin, de idolatra! le acompaaban :~9. Eran aquellos
los felices das de 1808, cuando, todava, no se haban hecho presentes
la separacin y antagonismo, cada da ms acentuados por la duda
en que estaban todos los propsitos del rey a su entrada en Espaa
en 1814, cuando tambin se le aclamaba por doquier 'w. Y cuando
hasta las diversas banderas de liberales y serviles venan a confundir
su pensamiento ante una misma idea... 41. Pero, en escassimo tiempo,
no tardara en aparecer la faz del ingrato Fernando al proclamar
el funesto decreto de Valencia que, al abolir las Cortes, pretenda
hacer retroceder la historia hasta 1808.
El gesto del rey, con su consiguiente gestin de gobierno de 1814,
la calificar posteriormente Mesonero como ingratitud y torpeza poltica
que no tiene semejante en la historia moderna, y que fueron, a no
dudarlo, las generadoras de tantos levantamientos insensatos, de tantas
acciones horribles como ensangrentaron las pginas de aquel reinado.
A lo que aada: y lo que es ms sensible aun, que infiltrando en
la sangre de una y otra generacin sucesivas un espritu levantisco
de discordia, de intolerancia y encono, nos ha ofrecido desde entonces
por resultado tres guerras civiles, media docena de Constituciones y
un sinnmero de pronunciamientos y de trastornos que nos hacen aparecer ante los ojos de Europa como un pueblo ingobernable, como una
raza turbulenta, condenada a perpetua lucha e insensata y febril agitacin 42.
El testimonio de Mesonero es un indicio testimonial de la cohorte
de coplistas, madrigaleros, anacrenticos y elegacos que, desde el
primer momento, se lanzaron a fabricar hasta su insensata fecundidad
la apoteosis del monarca recin llegado, formndose la asonantada
crnica de sus hechos, de sus dichos, de sus pensamientos, estampando
cotidianamente en las mezquinas pginas del Diario de Madrid cien
sonetos, dcimas, quintillas y laberintos ... sobre sus decretos y disposiciones, sobre sus visitas a los conventos, sobre su encuentro con
:\() 'Ilemurias de un setentn, en Obras, Y, BAE, 1967, p. 14.
,() ll'lemorias de un setentn, Y, p. 6:{.
,) Memorias de un setentn, V, p. 66.
12 JlJemorias de un setentn, V, p. 68.

Manuel Moreno Alonso

38

el Vitico, o sobre su asistencia a las procesiones, sus besamanos o


ceremonias palaciegas 4:~. En suma un retrato que, en este caso desde
la adulacin, se fabrica del monarca como, desde ptica bien diferente,
se fabricar despus otro bien distinto en el tiempo y en el espacio.
Segn el testimonio personal del famoso cronista de Madrid, que
habla desde la perspectiva de su condicin ya de setentn, el retrato
verdadero del monarca no tard, sin embargo, en desvelarse a la luz
de su forma de actuar. Ponindolo en boca de unos o de otros sta
es su imagen: Decan, pues, algunos, e intentaban demostrar, que
la base de su condicin era una extremada suspicacia y recelo de
todo el mundo, y que esta cualidad, dominante en l era, hasta cierto
punto, disculpable, por el recuerdo de la opresin y alejamiento de
que haba sido vctima en su juventud, cuando Prncipe, de parte del
odiado favorito y hasta de sus mismos padres; cualidad que, exacerbada
despus en el cautiverio de Valencey, y acariciada y desenvuelta a
su regreso a Espaa por la osada y agresiva falange de sus interesados
aduladores y consejeros, que abusaron de su poca experiencia de mundo
y de su escaso conocimiento de los hombres, le haban lanzado en
la peligrosa senda de un absurdo pesimismo, e hicieron nacer en l
un espritu de saa vengativa contra todos los que se le designaban
como enemigos personales o de la majestad de su corona. A lo cual
contestaban otros en diverso sentido y apreciando los procederes del
Monarca de muy distinta manera 11. A partir de entonces, gobernaran
unos o gobernaran otros, o fuera blanco del odio y los denuestos de
los partidos exagerados, era evidente que estaba fabricada ya la
imagen del rey, que es la que est presente desde entonces en tantos
testimonios tanto durante el Trienio liberal como durante lo que el
propio Mesonero llama la poca calomardiana, en plena ominosa
dcada 45.
La imagen que desde su pretendida mirada de cronista traza Mesonero del rey Fernando es sin apenas variacin la que compartan entre
s los ms de los hombres de aquella generacin de 1808, que era
la propia generacin del rey: la de Alcal Galiano, Francisco Amors,
Isidoro de Antilln, Agustn Argelles, Arriaza, Blanco, Flrez Estrada,
Gallardo, Len y Pizarro, Lista, Joaqun Lorenzo Villanueva, Llorente,
Quintana y tantos otros. Todos los cuales -algunos desde el propio
1:\
11
1,";

lHemorias de un setentn, V, p. 74.


Memorias de un setentn, V, p. 87.
lHemorias de un setentn, V, pp. 165 ss.

La fabricacin de Fernando Vll

39

conocimiento directo del monarca y muchos de ellos desde el exiliocontribuyeron a extender el retrato de un rey que, al final, es el que
ha prevalecido en la historia de Espaa hasta nuestros das.
Historiando su juventud al servicio del rey, aos despus, el general
Fernndez de Crdoba recordar cmo muchas veces aparecan en
las esquinas carteles y pasquines, en los que groseramente se injuriaba
al rey con frases imposibles de estampar, sin que tampoco se respetara
en ellos la reconocida virtud de la bondadosa reina doa Amalia... 46.
y al tratar del reinado de Isabel II, remontndose a los aos del rey
Fernando, recordar las palabras de Istriz, de que fusilar no es gobernar, quejndose de cmo largos aos hace que los espaoles vinense
fusilando unos a otros, sin que por consecuencia de esta medida hayan
conseguido nuestros partidos fundar un gobierno regular y estable 47.
Evidentemente, aun despus de la muerte del rey Fernando, el carcter
dibujado de aquella era poltica continuaba obsesionando a las nuevas
generaciones. Yeso que, en el caso del general -que se refiere al
rey cuando hizo su entrada en la capital al grito unnime de "iVivan
las cadenas y la Inquisicin!"-, los acontecimientos de aquel da,
funesto para los amantes de la monarqua, slo sirvieron para exaltar
nuestras ideas y pasin realista 48. Toda vez que el general es de
los pocos que defiende al rey e incluso traza algunos aspectos agradables
de su retrato, siquiera fuera en relacin con las mujeres, que siempre
era agradable, porque Fernando VII reuna a su amable trato una gracia
nada comn, que hacalo querido de las damas, a pesar de que su
figura no haba sido muy favorecida por la naturaleza. Tal es el poder
de la amabilidad cuando la emplean como arma los soberanos 49.
De todas maneras, la nueva generacin, que juzg con severidad
al rey, fue consciente, cuando se ocup de ste y de su reinado con
mayor calma y serenidad, de la fabricacin de tales retratos aparentemente contradictorios. Es la explicacin que da, por ejemplo, el marqus de Miraflores, cuyo padre haba militado en las filas de la camarilla
del prncipe de Asturias: El error clsico en que hemos incurrido
siempre en Espaa ha sido el que, cuando el Gobierno era absoluto
todo concurra a hacerlo ms brbaramente opresor, y cuando ha habido
lf>

17
1H
J')

Vis
.Mis
lllis
.Mis

/IJemorias ntimas, 1, BAE, 1966, p. 18.


Memorias ntimas, p. 10.
Memorias ntimas, p. 24.
~Memoras ntimas, p. ;)6.

Mamu~l

40

Moreno Alonso

un Gobierno constitucional se han hacinado con indiscrecin elementos


de libertad .,0. Aun cuando el marqus, al ocuparse del reinado de
Isabel n, volva una vez ms al inevitable punto de partida, el de
1814, sosteniendo que [...] la principal causa de la triste situacin
en que nos hallamos, es la conducta reaccionaria y altamente indiscreta
que sigui el rey Fernando en 1814, a la vuelta de su cautiverio, ponindose a la cabeza no de la nacin espaola, sino de una fraccin poltica,
compuesta de hombres resentidos que quisieron hallar en la omnipotencia real no un elemento de bien para el pas, sino un instrumento
de sus miserables venganzas ;,1.

6.

El juicio de la historia inmediata

El triunfo, inevitable, del liberalismo conden para siempre al rey


Fernando cuando, aparte de las proclamas, los decretos, los peridicos
o los ms diversos escritos adulatorios o crticos, lleg la hora de relatar
los acontecimientos del reinado. Pues si, por una parte, muchos de
los protagonistas, algunos de ellos hombres pblicos de altura, escriben
sus propias memorias, desarrollando un gnero hasta entonces bien
poco desarrollado -Quintana, Alcal Galiano, Espoz y Mina, Van Halen,
Len y Pizarro, el marqus de las Amarillas:>2- , otros escribirn la
historia desde nuevas bases. Y desde stas, los nuevos historiadores
-entre los cuales se encuentran destacados protagonistas de los mismos
hechos histricos que relatan- fijan definitivamente para la historia
el retrato que ha llegado a las generaciones siguientes del rey Fernando
y de su reinado. Es el caso, por ejemplo, del conde de Toreno, de
Bayo, de Lafuente o del marqus de Miraflores.
En el caso de la personalidad del rey, dos, al final, sern las obras
que marquen definitivamente la pauta de la historiografa o de la publicstica posterior, muchos aos despus de que en Londres, en 1824,
Miguel Jos Quin publicara las Jl!!emoirs of Ferdnand VII (traducidas
al castellano en 1840). La primera es la Historia de la vida .Y renado
de Fernando VII, publicada de forma annima en 1842, que desde
Menndez Pelayo se atribuye sin discusin a Estanislao de Kotska Bayo,
y que aparecer como una fuente exclusiva de los historiadores del
:;0

:,1

.,2

ilIenwrias del Reinado de Isabel JI, 1, BAt:, Madrid, 1964, p. 5.


lJ,femorias del reinado de Isabel JI, 1, p. 10.
Cfr. M. MoR!':"Io AUJ"Iso, Historiografa Romntica Espurlola, cit., pp. 401 ss.

La 4bricacin de Fernando VII

41

reinado. Y la segunda ser la Historia General de Espaa de don Modesto


Lafuente que, para lo concerniente al reinado de Fernando VII, sigue
a aqulla en toda su integridad. A partir de entonces, por consiguiente,
Bayo y Lafuente se convierten en punto de partida de toda una historiografa que, en lo que respecta a la figura y al reinado del rey
Fernando, fabrican definitivamente el edificio que, con el consenso
de la historiografa posterior, ha llegado a nuestros das. El mismo
que est presente tambin en la historiografa extranjera, pues, hasta
cuando el gran hispanista George Ticknor, que tan bien conoca Espaa,
publica su magna Historia de la Literatura Espaola, sealar, con
tintes bien negros, la influencia de un rey que, ante una nueva edad,
se empe en aplicar a todo un pueblo los preceptos del viejo despotismo que, finalmente, no pudo acallar el fermento liberal de la
nueva generacin de liberales espaoles, cuyo testimonio incontrovertible -el de Quintana, Blanco, Martnez de la Rosa, Argelles, Toreno,
Alcal Galiano- har muy difcil si no imposible cualquier intento
de fabricar otra imagen diferente del rey Fernando VII s:J.

:i;\ History uf Spanish Literature. with eriticism un particular works and biugraphical
fwtices (!(prominent writers. lII, LOIlr!OIl, Jolm Murray. 1855, pp. :H8 ss.

La resistencia liberal
contra el absolutismo
fernandino (1814-1833)
Irene Castells Olivn
Universitat Autonoma de Barcelona

Introduccin
El historiar las aspiraciones revolucionarias de los liberales espaoles durante el reinado de Fernando VII (1808-1833) tropieza en estos
momentos al menos con tres factores negativos l. En primer lugar, el
tema ha sido objeto privilegiado del estudio de la historiografa liberal
decimonnica de corte conservador y de la historia poltica ms tradicional. En el enfrentamiento absolutismo/liberalismo se resuman de
modo simplista y partidista las vicisitudes del primer tercio de nuestro
siglo XIX, para justificar la estabilidad poltica que inagur el sistema
de la Restauracin canovista. Una segunda razn, quizs conectada
con la anterior, es que esta historia de militares romnticos, sociedades
secretas y pronunciamientos no parece ser objeto de atencin de la
historiografa espaola ms renovada y progresista, que sigue considerndola irrelevante. Y en tercer lugar, el creciente inters por la
historia poltica manifestado desde. los aos ochenta tampoco ha repercutido de un modo positivo. Es cierto que, por un lado, los estudios
sobre cultura poltica, aunque son todava muy escasos en lo que se
refiere al primer liberalismo espaol, estn ayudando a comprender
mejor el comportamiento de nuestros liberales. Pero, por otro, el estudio
de do poltico ms bien ha perjudicado la comprensin de esta lucha
1 Este trabajo se ha beneficiado de una ayuda del Ministerio de Educacin y
Ciencia (Referencia: PR 1999-0201 00:36484202), y est inscrito en el marco del proyecto
de investigacin PB90-0715.

AYER 41 *2001

44

Irene Castells Olvn

antiabsolutista. Me refiero al hecho de que para superar una visin


estrecha del poder poltico, de las ideologas y de las instituciones,
el centro privilegiado de estudio ha sido una renovacin de la historia
del Estado 2. Est fuera de duda el inters que ello tiene para el tema
que nos ocupa, pero la construccin del Estado liberal no es ajena
a las luchas que se produjeron en el trnsito del Antiguo al Nuevo
Rgimen. El ignorarlas supone dar por sentado la existencia de un
continuismo social y poltico que nos plantea de entrada una gran interrogante: hasta qu punto el caso espaol responde a la perspectiva tocquevilliana de un Estado liberal ampliamente heredero del Estado absoluto? Es una cuestin ntimamente relacionada con el contenido del
presente artculo, porque, segn este planteamiento, ,dnde quedan
la revolucin y sus protagonistas? Porque pese a los intentos y logros
reformistas del aparato poltico de la Monarqua absoluta, sta quebr
tres veces: en 1808, en 1820 y, de modo definitivo, a la muerte de
Fernando VII, a quien slo le importaba garantizar el trono para su
hija Isabel. El fracaso de la transicin pactada por arriba desencaden
la ltima fase de la revolucin liberal en 1835-1837 :l.
Frente a estas posiciones tan escpticas o negativas, creo que es
preciso revalorizar la imagen de nuestros liberales y de sus resistencia
al absolutismo fernandino. Porque de la mano de ellos, Espaa mostr
2 Son significativos los trabajos de J. Ph. Lus, La eroissance ambigue du Leviathan
dans l'Europ~ du XIXe siede: l'exemple de la rationalitation de l'tat espagnol, en
Revue historique, nm. 611, juillet-septembre 1999, pp. 483-S06. y tambin, el captulo
dedicado a El reinado de Fernando VII, realizado por M. ESTEBAN DE VELA, en el
tomo XXX de la Historia de Espaa de Menndez Pidal (1759-1834), Madrid, EspasaCalpe, 1998, coordinado por A. MOHALEs MOYA, pp. 2:~5-:329. J. Ph. Luis considera
que el final del Antiguo Rgimen espaol puede inscribirse dans la perspective tocquevillienne d'un Etat libral largement hritier de l'Etat absolu (p. 501). Por su
parte, M. Esteban hace un estudio de las reformas administrativas del Estado durante
el reinado de Fernando VII, sin prestar atencin a las luchas polticas de los aos

1814-1833.
~ Son los historiadores valencianos P. RUlz TOHnES, J. MILI.A .... , 1. BUHDlEL y M. C.
ROMEO los que ms han insistido en la crtica a la tesis de la transicin pactada
por arriba, al poner de relieve que lo que fall fue el aparato poltico de la Monarqua.
De ah el carcter rupturista de la revolucin liberal espaola. Hice un estado de
la cuestin sobre la misma en La rivoluzione liberale spagnola ne! recente dibattito
storiografico, Studi Storici, enero-marzo 1995, pp. 127-161. Ms recientemente, M.
Pf:HEZ LEtlESMA sale al paso crticamente de los planteamientos citados de P. RlIIZ TO({HES
y J. MII.LAN, en Protagonismo de la burguesa, debilidad de los burgueses, en AYER,
nm. :~6, 1999; J. C. GAY AIUIENTEROS (ed.), Italia-Espaa. Viejos .Y nuevos problemas
histricos, pp. 65-94.

La resistencia liberal contra el absolutismo fernandino

45

no slo no estar al margen de las corrientes ideolgicas de su poca,


sino poseer un potente movimiento liberal que empalma con lo mejor
de nuestras tradiciones progresistas, sin las cuales es imposible entender
incluso el momento histrico en que vivimos.
El trmino de resistencia que he empleado para referirme a la
lucha de los liberales contra Fernando VII no pretende minimizar la
dureza de su enfrentamiento. Pero s quiere reflejar el importante hecho
de que los liberales espaoles se encontraron inmersos en una situacin
revolucionaria: no queran la revolucin sino que se encontraron con
ella. La agresin vino siempre de Fernando VII, responsable de sumir
al pas en una cadena de guerra, represin y exilios. Tampoco es mi
intencin enfocar este artculo desde la perspectiva de la revolucin
liberal, aunque los hechos que trata forman parte indisoluble de la
misma, de sus perodos ms negros y olvidados, durante los que, excepto
los tres aos del Trienio Liberal (del que no me ocupo), los liberales
estuvieron perseguidos y marginados del poder. Conviene por ello recordar una vez ms que burguesa, revolucin y liberalismo no son trminos
equiparables, ya que reflejan contenidos y acepciones muy diferentes,
aunque a lo largo de estas pginas encontremos burgueses y liberales
revolucionarios.
Hago slo unas breves referencias a la etapa de 1808-1814, pues
aunque Fernando VII rein desde 1808, los liberales acataron el calificativo del deseado. Pero su lucha arranca de la defensa de lo que
haban conseguido en estos aos. Hay que dar toda la importancia
que requiere al hecho de que aunque el liberalismo espaol no nace
en las Cortes de Cdiz, hasta entonces nunca se haba expresado en
Espaa de forma tan clara. Por ello podemos hablar del surgimiento
en este perodo de una nueva cultura poltica, la del constitucionalismo
moderno, en clara ruptura con la Ilustracin. El vaco de poder creado
en 1808 permiti que las ideas liberales resultaran tiles para resolver
los dos problemas ms importantes creados por la quiebra del Absolutismo: la ausencia de la monarqua y la guerra generada por la invasin
napolenica 4. La Guerra de la Independencia constituye una autntica
revolucin liberal que se inscribe en el gran movimiento de crisis del
I Ll. Rou/{A desarrolla esta cuestin en Guerra de la Convencin, ocupacin napolenica y primera crisis del Antiguo Rgimen, ponencia presentada al Congreso Conmemorativo del 175 aniversario de la invasin de los Cien Mil Hijos de San Luis.
Intervencin exterior y crisis del Antiguo Rgimen en Espaa. El Puerto de Santa Mara,
21-2:3 de oetubre de ]998 (Aetas en prensa).

46

Irene Castells Olivn

Antiguo Rgimen europeo provocado por la Revolucin Francesa. Es


cierto que la resistencia estuvo tambin unida a la faccin servil que
slo buscaba la emancipacin del territorio ocupado, pero las Cortes
de Cdiz mostraron que Espaa estaba ya plenamente instalada en
la modernidad, por la existencia de un pensamiento liberal progresista
que dise todo un proyecto de nacin completamente nuevo. Era la
Espaa moderna que descubri la nacin en la guerra. Por ello mismo,
dentro de la cultura poltica de nuestro primer liberalismo, se privilegia
la accin, el herosmo, la muerte como hecho cotidiano. Nuestro romanticismo fue muy ideolgico en comparacin a la dimensin filosfica
que predomina en la simbologa de la Revolucin Francesa, la cual,
a su vez, fue ilustrada y romntica.
La lucha por la libertad y la independencia nacional coloc a Espaa
como pionera del romanticismo europeo, no slo en su dimensin poltica,
sino incluso literaria 5. La victoria espaola contra Napolen fue un
hecho inslito e inesperado que tuvo gran resonancia en Europa e hizo
de la Guerra de la Independencia -que fue asimismo una guerra romntica- una guerra del pueblo, a travs de su original frmula de guerrillas,
modelo imitado por los movimientos nacionalistas del siglo XIX.

1.

Represin y primer exilio (1814-1820)

Esta primera generacin de liberales que luch contra Fernando VII


fue por tanto una generacin romntica, marcada por la represin y
sobre todo por un largo exilio: los perodos de predominio absolutista
ocuparon muchos aos de la Historia de Espaa, lo que marc a las
lites de nuestro pas, cuya ausencia perjudic notablemente al mismo.
La restauracin de 1814 pudo ser ms fuerte en Espaa, porque el
perodo de 1808 a 1814 haba cambiado poco las bases estructurales
de la sociedad espaola, aunque ya nada fue igual que antes de 1808,
pese a que Fernando VII anul por el decreto de 4 de mayo la obra
de las Cortes de Cdiz.
Con ello empezaba el primer proceso de los liberales cuya detencin
se haba iniciado el 10 de mayo de 1814, tras disolver el general Egua
s D. MARTNEZ To[w"I, Fundamentos tericos acerca del romanticismo espaol,
en Actas del 1 Coloquio del Romanticismo al Realismo, Sociedad de Literatura Espaola
del Siglo XIX, Barcelona, Universitat de Ban~elona, pp. 31-37, Y del mismo autor,
Los liberales romnticos espaoles ante la descolonizacin americana, Madrid, Editorial
MAPFRE,1992.

La resistencia liberal contra el absolutisrnofemandino

47

las Cortes. Como las causas se alargaban, fue el propio monarca quien
el 15 de diciembre de 1815 decidi dictar sentencia 6, condenando a
ms de cincuenta personas a diversas penas de prisin y destieno. Surgi
la figura del delincuente poltico, hasta entonces llamado reo de
lesa majestad 7. Tambin los afrancesados fueron condenados al destierro
por el decreto de 30 de mayo de 1814, que afect a unas 12.000 familias.
Este exilio de los afrancesados, la mayora instalados en Francia,
requiere todava una investigacin ms minuciosa 8, que preste toda la
atencin que merecen aquellos que, por otros medios, tambin trabajaron
por la regeneracin de Espaa 9. Estos refugiados no dudaron en dirigirse
directamente al monarca francs a travs de Talleyrand, ministro de
Asuntos Exteriores, solicitando ayuda econmica y que no fueran molestados por sus opiniones polticas. El portavoz de los mismos fue el militar
valenciano Francisco Amors y Ondeano, marqus de Sotelo y ministro
del Interior con Jos 1, que acab nacionalizndose francs. Durante
seis largos aos la emigracin afrancesada rehzo su vida en su pas
de asilo y dio lugar a una fecunda obra cultural, ya que su obra impresa
supera el medio centenar de volmenes en castellano y casi el centenar
en francs 10. Aparte de preparar su defensa, los afrancesados tradujeron
a Voltaire y a otros clsicos franceses, y el abate Marchena organiz
una campaa de exportar libros en castellano a las ex colonias americanas.
La vida cultural de Pars atrajo a las personalidades ms inquietas como
Juan Antonio Llorente 1I y Andrs Muriel.
En 1815, durante los cien das de Napolen, al escaparse ste
de la isla de Elba y proclamar nuevamente el Imperio, en algunos

A. FIESTAS LOZAS, Los delitos polticos (1808-1936), Salamanca, 1977, p. 69.


A. FIESTAS LOZAS, Los delitos polticos... , op. cit., pp. 68-70.

l1 J. LI'EZ TAI:lAH, El exilio de los afrancesados. Reflexiones en torno al Real


Decreto de 30 de mayo de 1814, en Spagna contemporanea (1999), nm. 16, pp. 7-21.
El autor anuncia su tesis doctoral en curso [Los afrancesados en la crisis del Antiguo
Rgimen (1808-1833)], en la que estudia la emigracin de los afrancesados y su acogida
en Francia.
<) J. MEHCADEH, Jos Bonaparte, rey de Espaa, 1808-1813. Historia externa del
reinado, Madrid, CSIC, 1971.
10 J.
DELEITO y PIUELA, La expatriacin de los espaoles afrancesados
(18B-1820}, Nuestro Tiempo, ao XXI, nm. 270, 1921, pp. 1257-27.1, Y L. MOHENO
HEHHEHO, Espaoles malditos: Los afrancesados, Historia 16, ao 111, nm. 25, mayo
1978, pp. 49-57.
11 G. DUFOlJH, Juan Antonio Llorente en France (1813-1822), Ginebra, Librairie
Droz, 1982. En 1817 public su Historia crtica de la Inquisicin, en la que daba
cuenta de su evolucin hacia un liberalismo ms radical.

48

Irene Castells Ofivn

depsitos militares en que haba deportados espaoles 12, stos se unieron


a las tropas sublevadas por el bonapartismo. Pero, tras el fracaso de
este episodio, y con alguna excepcin, los afrancesados no tuvieron
actividad poltica alguna durante su exilio y no conspiraron contra Fernando VII. Por el contrario, los emigrados espaoles en Londres, aunque
no desplegaron el activismo que caracteriz la segunda emigracin y
eran menos numerosos que entonces, fundaron varios peridicos que
aglutinaban las crticas contra Fernando VII e incluso le dirigieron
algn escrito reclamando la vuelta al sistema constitucional I:~. Encontramos en esta primera emigracin inglesa liberales tan destacados como
Flrez Estrada, el conde de Toreno, Istriz, Antonio Puigblanch o el
conde de Cabarrs, adems de Blanco White, quien haba abandonado
voluntariamente Espaa en 1810 y mantena estrechas relaciones con
Lord Holland 11. Otra de las tertulias habituales era la organizada en
torno a un banquero de Bilbao, Fermn Tastet, residente en Londres
desde haca tiempo IS. Tambin estaba en Londres el sobrino del guerrillero Espoz y Mina, Xavier Mina, quien haba llegado a la capital inglesa
a finales de abril de 1815 y estuvo fuertemente influido por el radicalismo
de Flrez Estrada y otros patriotas hispanoamericanos refugiados en
Londres. La fama como guerrillero y luchador por la libertad de Xavier
Mina 16 superaba por entonces a la de su to. Los patriotas americanos
que se encontraban en Londres tenan la misin de conseguir el apoyo
britnico para sus planes de ayuda a la lucha que capitaneaba MOl'elos
con el apoyo del Congreso mexicano. En la capital inglesa funcionaba
12 1. R. AnIEs, La dportation sous le premier empire. Les espagnols en France
(1808-1814), Paris, Publications de la Sorbonne, 198:3 (existe traduccin en castellano).
t:l A. FLREZ ESTRADA, En defensa de las Cortes (c. 1814), Madrid, Ciencia Nueva,
1967.
u M. MORENO ALO~SO, La forja del liberalismo en Espaa (Los amigos espaoles
de Lord Holland, 1793-1840), Madrid, Congreso de los Diputados, 1997.
Li E. lAHD, Antoni Puigblanch, Barcelona, Aedos, p. 1:31.
li> Los datos sobre Xavier Mina los he tomado de los trabajos de M. OBTlJO MARTNEZ,
"Xavier Mina, en la revolucin liberal insurgente en Mxico (Bases para una hiptesis
de trabajo)>>, comunicacin presentada al Congreso internacional organizado en Madrid
por el profesor A. GIL NOVALES, en la Universidad Complutense, los das 28-:iO de
abril de 1999, sobre el tema La revolucin liberal espaola en .m diversidad peninsular
(e insular) y americana (Actas en prensa), y del mismo autor, La expedicin de Xavier
Mina en el contexto interamericano, Cuadernos de investigacin Histrica, nm. 17,
Madrid, 1999, pp. 109-1:31. Tambin de A. SOL, d,a expedicin de Mina (1817)
en la historiografa mexicana, en Revista Mexicana de Sociologa, ao LI, nm. 2,
abril-junio 1989, pp. 361-:376.

La resistencia liberal contra el absolutismo fernandino

49

por aquellos aos un Cuartel General Europeo de la Emancipacin


Americana en el que participaban Blaneo White y sus amigos de
la Holland House. All se desarroll la estrategia de lucha de organizar
una expedicin a Mxico liderada por Xavier Mina. Era el mismo procedimiento insurreccional que estaban ensayando en Espaa los liberales
espaoles, de los cuales, poeos eran los que hacia 1815 estaban a
favor de la independencia de las colonias americanas. Uno de ellos
era Xavier Mina, para quien la lucha antiabsolutista no poda disociarse
de la lucha anticolonialista. Xavier Mina parti de Liverpool el 15
de mayo de 1816 acompaado de una veintena de voluntarios de diversos
pases (ingleses, irlandeses, franceses, italianos y espaoles). La expedicin se retras y tras soportar traiciones como la de Mariano Picornell,
lleg a las playas de Nueva Espaa el 25 de abril de 1817. La integraban
en ese momento 300 jefes y oficiales. Pero fall el apoyo interior y
la coordinacin con los insurgentes de la zona. Tras el fracaso de su
tentati va, fue apresado por los realistas, fusilado el 11 de noviembre
de 1817, y declarado padre de la patria mexicana en 1823.

2.

Los instrumentos de lucha y la estrategia


del pronunciamiento

Fueron las condiciones de repreSlOn y violencia impuestas por el


absolutismo restaurado en 1814 lo que forz a los liberales a la prctica
conspirativa como medio de lucha para la reimplantacin de la Constitucin de 1812. Aunque ya haba quienes la consideraban demasiado
radical, tena la virtud de aglutinar en un programa comn al liberalismo
del momento. Muchos dirigentes liberales, eiviles y militares, se haban
salvado de la prisin y del exilio, y eran varios los que conspiraron
desde el primer momento para el restablecimiento de las libertades.
Para ello se sirvieron de las sociedades secretas. Haban surgido stas
de la politizacin que la Revolucin Francesa produjo en la nueva
forma de sociabilidad surgida en la segunda mitad del siglo XVIII con
el desarrollo de la Ilustracin, la cual haba conectado las logias masnicas con el movimiento de oposicin intelectual e ideolgica -aunque
no poltica- a los valores del Antiguo Rgimen. El perodo revolucionario y napolenico hizo que, del tronco comn de la masonera,
nacieran y proliferaran nuevas organizaciones masnicas o paramasmcas, que conservaron en parte su primitivo carcter inicitico, pero

50

Irene Castells Olivn

que por sus fines polticos se apartaron del carcter filantrpico de


la masonera. As ocurri con la carbonera, que fue una de las diversas
variantes que asumi desde el imperio napolenico la disidencia masnica y que tom segn los pases (incluso en Italia, donde tuvo su
origen) caractersticas muy distintas y agrup programas poltico-sociales
muy diversos, desde una monarqua constitucional moderada hasta la
repblica de corte jacobino e incluso babuvista. Esta sociedad marc
con su estilo la revuelta romntica y a ella se refieren como modelo
la mayor parte de las organizaciones clandestinas que fueron un eslabn
especfico, en el terreno orgnizativo, de la transformacin del orden
poltico-social de la Europa occidental hasta 1848. Ilustracin y activismo romntico vinieron a confluir en la historia de estas sociedades
secretas. No fueron ellas las que crearon la oposicin al absolutismo,
como afirmaban los gobernantes de la Santa Alianza al denunciar la
existencia de una conjuracin universal, sino que fueron las sociedades
secretas las que pudieron jugar un papel poltico gracias al movimiento
de oposicin liberal y democrtica que se enfrentaba al Antiguo Rgimen.
Espaa no se incorpor plenamente al movimiento sectario de la Europa
de la poca hasta el Trienio Constitucional. Antes del mismo, los liberales
se limitaron a la instrumentalizacin de algunas logias masnicas, porque
la masonera no exista en esta poca en Espaa de forma organizada.
y por la misma razn, la comunera, que apareci en 1821, no era
da hija espaola de la masonera, ni siquiera una escisin 17. Fue
ms bien la forma concreta que tom en Espaa la disidencia masnica,
similar a lo ocurrido con la carbonera en Italia. Planteado en estos
trminos, el papel que tuvo la masonera en la lucha contra el absolutismo
fernandino fue mnimo, aunque es un problema que la historiografa
no ha dado todava por zanjado, por la opacidad de las fuentes y la
dificultad que implica su manejo. Hay, sin embargo, tpicos que se
han podido descmtar, como el hecho demostrado por J. R. Aymes de
17 1. P. MAHTI\, La masonera y la conspiracin liberal (1814-]8;~4). Los lmites
de un mito histrico, Trienio, nm. 22, noviembre 199;~, pp. 7.1-90. Comparto plenamente
la tesis de este autor, que coincide asimismo con los planteamientos de! especialista
en el tema J. A. FelTer Benime!i. Sobre la comunera existe una tesis reciente de

M.

Rl:]Z 1IMf:NEZ,

El liberalismo comunero: Una consideracin especial de El Zurriago

(1821-182:3), :3 vols., Universidad Complutense de Madrid, 1999. En el volumen III


la autora nos proporciona una interesante lista de comuneros, aunque asume la tesis
tradicional de ver la comunera como una escisin radical de la masonera. Hace un
resumen de su tesis en su artculo La confederacin de comuneros en e! Trienio,
en Trienio, nm. ;~5, mayo 2000, pp. 155-186.

La resistencia liberal contra el absolutismo fernandino

51

que es falso el que los futuros lderes del liberalismo peninsular hubieran
hecho su aprendizaje de masones y conspiradores en el perodo en
que estuvieron deportados en Francia entre 1808-1814 18. Dicho en
otros trminos: Riego no se hizo masn en Francia, sino que entr
a formar parte en las asociaciones clandestinas en las que los liberales
espaoles participaron desde 1814 para su lucha contra el absolutismo.
Todo lo ms que podemos decir es que algunos liberales se hicieron
masones para conspirar, pero no que todos los masones eran conspiradores ni estaban implicados en las fuertes luchas polticas que
llevaron a la escisin del liberalismo entre 1820-1823 19. No slo en
Espaa, sino en toda la Europa de la Santa Alianza, recurrir a las
conspiraciones y a las sociedades secretas era algo inevitable. La ausencia de espacio democrtico, las restricciones a la libertad de prensa
y de expresin, hacan que los opositores al absolutismo entraran en
y crearan organizaciones clandestinas. Y era en las sociedades secretas,
a pesar de sus fracasos acumulados, donde se haca el aprendizaje
y la reproduccin de revolucionarios 20.
No es que todos los conspiradores del momento fueran romnticos
(Espoz y Mina es un claro ejemplo de no serlo), pero tanto la conspiracin
como la estrategia de lucha que emplearon para reconquistar el rgimen
liberal, la del pronunciamiento insurreccional, estaban impregnadas de
los principios romnticos de la poca. El simbolismo era sumamente
IR

J. R. AYMEs, La dportation ... , op. cit.

Archives dpartamentales des Pyrnes-Orientales (ADPO). Perpignan. Srie


M. Sous-srie 4M. Police. 4M 299. Hay un extenso documento de :10 pginas (casi
ilegihles) sin fecha, de la polica secreta francesa, sobre las sociedades secretas en
Espaa hacia 1823. Se hace eco de la poca importancia de la masonera durante la
poca de la Guerra de la Independencia, pero considera a la comunera como una
escisin de ella. Menciona tambin a los carbonarios, a otros clubs italianos y a la
Asociacin francesa, fundada en Madrid y muy ligada al liberal Zorraqun. En algn
momento parece indicar que masones, comuneros y carhonarios decidieron dejar a un
lado sus rencillas, para trabajar conjuntamente por la revolucin en Europa. De hecho,
as ocurri durante la dcada de los veinte, cuando la carbonera sigui vehiculando
los contactos entre los liberales europeos, lo que parece poner en cuestin el libro
de P. A. LA\lBEHT, La Charbonneriefranfaise, 1821-1823, Lyon, Presses Universitaires
de Lyon, 1995, al considerar prcticamente inexistente la carbonera desde 182:1. Dan
abundante noticias sobre sociedades secretas europeas: J. COMf:[,LAS, El Trienio constitucional, Madrid, Rialp, 1963, especialmente en las pp. :397-410, Y R. SAI\CIIEZ MA~TEHo,
Las conspiraciones liberales en Francia (1815-1828), Sevilla, Publicaciones de la Universidad de Sevilla, 1972.
20 B. BACZKO, El revolucionario, captulo 8 de F. FUHET y otros, El hombre romntico, Madrid, Alianza Editorial, 1997, pp. 275-319.
JI)

52

Irene Castells Olivn

importante en todo el pensamiento romntico, y, en consecuencia, la


conspiracin y el pronunciamiento estaban llenos de simbologa. Por
ejemplo, el simbolismo que rodeaba las ceremonias iniciticas de las
sociedades secretas o los diferentes ritos que acompaaban al pronunciamiento.
El otro instrumento al que recurrieron los liberales antifernandinos
fue el ejrcito. El militar romntico forma parte del paisaje poltico
de la poca. Pero el tratamiento de este instrumento de lucha, desde
la ptica de la estrategia liberal antiabsolutista, no se suele tener en
cuenta en nuestra historiografa sobre el ejrcito del reinado de Fernando VII. Hay excelentes estudios sobre el proceso de constitucin
del nuevo ejrcito como una de las instituciones ms slidas del Estado
liberal consolidado desde 1845. Pero en los libros que se ocupan del
tema, apenas se insiste en que desde 1814, el nuevo ejrcito salido
de la Guerra de la Independencia fue un ejrcito transformado y en
proceso de formacin hacia otra institucin nueva, y por ello, profundamente dividido. Esto es fundamental para entender el fenmeno del
pronunciamiento en sus orgenes, que afect a un sector de este ejrcito.
Ya no se duda de que estos pronunciamientos tenan un carcter liberal,
pero dicho esto, la historiografa los considera como un mero recurso
militarista o no los contempla como una especfica estrategia poltica
liberal que se forma en estos aos y tiene una gran resonancia en
Europa al menos hasta las revoluciones de 1830. No se presta suficiente
atencin a la cronologa del fenmeno que perdur en su fenomenologa
durante toda la Historia Contempornea de Espaa, pero cambi totalmente en su significado y contenidos. Por eso ya insist hace muchos
aos 21 en que la vieja polmica sobre el carcter militar o liberal
de estos pronunciamientos estaba mal planteada: el componente militar
era un aspecto esencial de la estrategia poltica que el pronunciamiento
supone. El ejrcito aportaba la fuerza y era el instrumento ms adecuado
para la materializacin del proyecto insurreccional: sin los jefes militares
al frente era imposible comunicar a la nacin el mensaje del pronunciamiento y la seal de la insurreccin. Pero el pronunciamiento era
el vrtice de una conspiracin de civiles y militares impregnados del
mismo ideal poltico y de idntico mesianismo revolucionario. se es
21 En mi tesis doctoral, La utopa insurreccional: las conspiraciones liberales en
el sur de Espaa durante la ominosa dcada (1823-1831), Universidad Autnoma
de Barcelona, 1981, y, sobre todo, en mi libro (resumen de la misma) La utopa insurreccional del liberalismo, Barcelona, Crtica, 1989.

La resistencia liberal contra el absolutismo fernandino

53

el aspecto cualitativo del fenmeno, ms all de los agravios corporativistas que sufriera, por parte de Fernando VII, la nueva oficialidad
salida de la Guerra. Se inspiraba en el modelo de resistencia con el
que se haba alcanzado la victoria sobre Napolen y que consista en
una original combinacin de guerra regular y de guerrillas, lo que tampoco se suele tener en cuenta, cuando es importante, al menos para
no emplear el trmino pronunciamiento hasta despus de 1814.
El estudio de 1. 1. Camellas 22 tiene el mrito de ser la nica
investigacin a la vez global y pormenorizada de los pronunciamientos
que, a razn de casi uno por ao, tuvieron lugar durante el primer
sexenio absolutista. No es ste lugar para hacer un resumen de las
cuestiones que quedan por aclarar sobre los mismos, pero sorprende
que siendo estos pronunciamientos a los que mayor importancia ha
dado la historiografa, en relacin a los de la segunda restauracin
absolutista, tampoco hayan sido objeto, en s mismos, de otros estudios.
y sin embargo, forman parte de una etapa fundamental de nuestra
revolucin liberal, tal como se manifest en la revolucin de 1820.
En los ncleos urbanos donde hubo tentativas de pronunciamiento (sobre
todo en La Corua, Catalua, Valencia y Murcia) las juntas creadas
en estos puntos tms el triunfo del pronunciamiento de Riego muestran
un importante tejido urbano comprometido en una revolucin de signo
constitucionalista, pero que fue radicalizndose ante la actitud de los
moderados. Porque el pronunciamiento de Riego -frecuentemente mal
calificado como golpe militar- triunf, ya que obtuvo el objetivo
esperado: la insurreccin de los principales ncleos urbanos de la periferia espaola. Es evidente que ni los propios liberales afirmaban que
fueran sus acciones la causa fundamental de la quiebra del absolutismo
en 1820. Pero no es menos cierto que la revolucin espaola de 1820
acu un arquetipo revolucionario que se vio como el dispositivo idneo
para imponer a los soberanos de la Santa Alianza el sistema constitucional.

3.

La resistencia liberal en 1823

El Trienio Constitucional espaol suscit en la Europa liberal de


la poca unas expectativas y esperanzas similares a las despertadas
22

J. L. COMELLAS, Los primeros pronunciamientos en Esparia, Madrid, CSIC, 1958.

54

Irene Castells Olivn

por la segunda Repblica espaola. A Espaa vinieron liberales europeos


perseguidos por el absolutismo, cristalizando relaciones y experiencias
comunes de lucha cuyo teln de fondo era el internacionalismo liberal
de la poca 2:1. Espaa fue el escenario de lucha contra la Santa Alianza 24, Y uno de los momentos en que esto pudo manifestarse de modo
ejemplar fue durante la resistencia de liberales espaoles y europeos
a la invasin francesa de 1823.
Esta resistencia est en gran parte por investigar, pese a la calidad
de los trabajos pioneros existentes y algunas investigaciones recientes
que muestran un mayor inters por el tema 2:). La abundante bibliografa
y documentacin francesas coetneas a los hechos no se han visto suficientemente contrastadas con otras fuentes menos parciales, que salgan
al paso de la tesis dominante por parte de los Borbones franceses de
que esta mal llamada Guerra de Espaa fue un paseo militar en
honor y gloria de los Borbones franceses. Se hace imprescindible un
anlisis desde la sociedad espaola que muestre la densidad del episodio.
Tarea no fcil, pues requiere una base casi inexistente de estudios
monogrficos de carcter provincial, como el que acaba de realizar
para el marco cataln Ramn Arnabat, aunque por la calidad e importancia del material documental que aporLa, su trabajo permite avanzar
en el planteamiento general del tema.
2:\ El profesor J. 1. COMELLAS fue el primero en valorar la importancia que tuvo
en esta poca el internacionalismo liberal. Vase al respecto su obra El Trieniu cunstituciunal, Madrid, Rialp, 196;~.
21 Sobre la incidencia del liberalismo espaol en los movimientos liberales italianos
de 1820-1822, A. BrsTARELU, "Vivere il mito sIwgnolo. Cli esiliati italiani in Catalogna
durante il Trienio Liberal (1)>>, en Trieniu, nm. :~2, noviembre 1998, pp. 5-14, Y del
mismo autor, Vivere il mito spagnolo. Gli esiliati italiani in Catalogna durante il Trienio
Liberal (11)>>, Trienio, nm. ;~;~, mayo 1999, pp. 65-90.
2S R. S!'.;cm:z M'\NTERO, Lus cien mil hijos de San Luis y las relaciones franco-espaolas, Sevilla, Universidad de Sevilla, 1981, y J. FOI\TANA, ,,,Per que van envair
Espanya els Cent mils fills de Sant Llus'?, en Recerques, nm. 19 (1987, pp. 17-3:3);
G. BlTRN, La oCllpacinfrancesa de Espaa (1823-1828), Cdiz, Universidad de Cdiz,
1997, y, del mismo autor, En defensa de la Nacin: Reclutamientos y movilizacin
armada en 182:h, en Los ejrcitos y las armadas de Espaa J Suecia en una poca
de cambios (1750-1870), V EnCllentro Histrico Suecia-Esparia, San Fernando (Cdiz),
mayo de 1999 (en prensa). R. AIlNAI:lAT, Revoluc y contrarrevoluci a Catalunya durant
el Trienni Liberal (1820-1823),2 vols., Tesis doctoral indita, Universitat Pompeu Fabra,
Institut Universitari d'Historia Jaume Vicens Vives, noviembre 1999, y del mismo autor,
Ocupacin francesa y resistencia constitucional: Catalu1a, 182:~, comunicacin presentada al Congreso conmemorativo del 175 aniversario de la invasin de los Cien
Mil Hijos de San Luis, Intervencin exteriur y crisis del Antiguo Rgimen en Esparia,
El Puerto de Santa Mara, 21-2:3 de octubre de 1998 (Actas en prensa).

La resistencia liberal contra el absolutismo fernandirw

55

Es un hecho comprobado que los principales ncleos urbanos resistieron, puesto que la estrategia del gobierno espaol haba sido la de
una guerra defensiva. Para ello haba que guarnecer las ciudades
importantes y llevar a cabo una guerra de guerrillas que impidiera
a los franceses su marcha hacia Cdiz, donde estaban las Cortes con
el Rey. No haba gran diferencia entre los efectivos con que contaban
los dos ejrcitos 26, ayudados los franceses por los realistas espaoles
y los constitucionalistas por los liberales europeos agrupados en la legin
liberal exrtranjera 27. No fue, por tanto, la inferioridad de tropas, sino
la desorganizacin del ejercito espaol, que estaba adems mal pertrechado en comparacin con el de los franceses. A lo que hay que
aadir que Espaa acababa de vencer a sus enemigos internos, los
voluntarios realistas, en marzo de 1823 y menos de un mes despus
entraba el ejrcito del duque de Angulema.
Las Cortes dictaron desde principios de febrero de 1823 una serie
de medidas de excepcin: se orden una leva de 30.000 hombres,
la incorporacin al ejrcito de la milicia activa y se autoriz la organizacin de cuerpos francos; un prstamo forzoso de doscientos millones
de reales que recaa sobre todos los habitantes segn el valor de su
casa o el precio de su alquiler 28 y se utiliz la plata de los establecimientos pblicos y de las iglesias tanto para hacer caones como
monedas. Alcal Galiano, quien, por otra parte, ya empezaba a dudar
de la viabilidad de la Constitucin de 1812, hizo una acalorada defensa
2t>

Archives Administratives de la Guerre (AAG), Paris, Arme d'Espagne,

1821-1828, c. Situations: carton DI 82: Informe del Ministerio de la guerra francs,


que da la cifra, para todo el ejrcito de los Pirineos, con fecha de 12 de marzo de
182.1, de 107.521 hombres, a los que haba que aadir los realistas espaoles dispersos
por varias zonas. Sin embargo, R. SANCIIEZ MANTEHO, Los cien miL., op. cit., p. 51,
tambin recoge otro documento de AAG, con las mismas cifras, aunque dice que hay
que restar los realistas espaoles (unos :~5.000) que estaban encuadrados en el tercer
cuerpo del ejrcito francs, por lo que las fuerzas con las que contaban los franceses
quedaran reducidas a unos 95.000. Por su pmte, J. P. BEHTALlJ, Nouvelle Histoire Militaire
de la France, 1789-1919, Paris, Fayard, 1998, pp. 216-217, da tambin la cifra de
95.000 hombres, 20.000 caballos y 96 piezas de artillera. Las diversas fuentes no
coinciden siempre exactamente en las cifras, pero son siempre muy parecidas. Adems,
como tanto el ejrcito francs como el espaol fueron divididos en cuatro cuerpos de
18.000 a 20.000 hombre cada uno, los efeetivos no diferan sustancialmente.
27 Organizada con este nombre a partir del decreto de las Cortes firmado en Sevilla
por su presidente, Manuel Flores Caldern, el :~o de abril de 18:~0 (Diario de la Ciudad
de Barcelona, nm. 166, p. 1406).
28 G. DE GHANllMAISOi'i, L 'expedition lran~'aise d'Espagne en 1823, Paris, Plon et
Noumit, 1928, p. 81.

56

Irene Castells Olivn

de la misma frente a las pretensiones de reformarla que haban formulado


las potencias extranjeras, al tiempo que llamaba al pas a la resistencia
al invasor :29.
El 7 de abril las tropas de Angulema cruzaron el Bidasoa. En la
madrugada de ese mismo da, y desde el cuartel general de San Juan
de Luz, el Mayor-General conde de Guilleminot informaba a su Ministro
de la Guerra que une troupe de transfuges fran<;ais et italiens sont
venus, par de chansons ou de cris sditieux, provoquer a la desertion
les soldats du Roi. A la vue d'une piece d'artillerie ces misrable
crierent: Vive l'artillerie fran<;aise! Le gneral Vallin rpondit par cer
autre cri: Oui, vive l'artillerie! Mais vive le Roi! Feu! :10. Este episodio
que suele acompaar a toda narracin sobre la intervencin francesa
de 1823 en Espaa, con la intencin de ridiculizar la accin de los
150 franceses y piamonteses y unos treinta oficiales franceses con uniforme que increparon a las tropas francesas, no era sino la expresin,
por un lado, de la opinin liberal francesa que estaba contra la intervencin en Espaa :31, y por otro, de la conspiracin conjunta de liberales
espaoles y europeos para organizar la resistencia a la agresin francesa.
En febrero de 1823, el Prefecto de los Pirineos orientales informaba
al Ministerio de Pars de la formacin y proyectos revolucionarios de
cuatro compaas compuestas de refugiados franceses y extranjeros que
estaban organizados en Vitoria. A estos trnsfugas hay que aadir
el constante goteo de soldados franceses que se fueron pasando a las
filas constitucionales, al menos en la campaa de Catalua :32. Por ello,
los liberales no cesaron de pasar panfletos a las tropas francesas:3;3,
2') Antonio AU:~L GAUANU, Discurso contra la intervencin extranjera en 182:~,
pronunciado en Sevilla el 24 de mayo de 1823, en Obras escogidas, Madrid, BAE,
LXXXIV, 1951.
'lO AAG Paris, Arme d'Espagne, 1821-1828, a. Correspondance, DI carton 9.
:\1 1. R. AYMES, La opinin francesa hostil a la intervencin de 1823, ponencia
presentada al Congreso conmemorativo del 175 aniversario de la invasin de los Cien
Mil Hijos de San Luis, Intervencin exterior y crisis del Antiguo Rgimen en Espaa,
El Puerto de Santa Mara, 21-2:3 de octubre de ]998 (Actas en prensa).
:12 AAG Paris, Arme d'Espagne ... , a. Correspondance, DI carton 24: Informacin
sobre desertores en Catalua en septiembre de 182:~, y en los ADPO, 4mp 575 (referencia
antigua), se encuentra abundante informacin sobre los trnsfugas franceses durante
la campaa de Catalua.
:J:l AAG Paris, Arme d'F:spagne ... , a. Corrrespondance, DI carton 6: El que
tenan preparado para recibir al ejrcito francs estaba firmado Au Camp national,
frontiere de France, le 5 Avril 1823 y se diriga en francs a los soldados recordndoles
que iban a luchar por el fanatismo y la tirana que Francia haba arrojado de su seno

La resistencia liberal contra el absolutismo fernandirw

57

ya que en los regimientos abundaban oficiales, suboficiales y soldados


marcados por las campaas imperiales y algunos haban combatido en
Espaa en 1808. Desde el principio de la invasin se sucedieron las
manifestaciones patriticas de los jefes polticos de distintas ciudades
llamando a la defensa de la libertad e independencia nacional :\1. Al
mismo tiempo entraban en accin guerrillas como la del Empecinado,
que actu por Valladolid y Extremadura y, adems de las que existan
en Catalua, se organiz una columna de liberales europeos como el
general Pepe o el conde Bianco, de Turn, que pensaba engrosarse
con dos patriotas que llegan todos los das de Francia :~;,. Por otra
parte, los emigrados franceses que haban protagonizado la accin del
Bidasoa no cesaron en sus planes de actuar en la frontera, si bien
tuvieron que retirarse hacia Galicia, dominada casi totalmente por los
constitucionalistas, enfrentados despus a la traicin del general Morillo,
que tena intencin de pactar con los franceses. Morillo pareca temeroso
de la fuerza que pudieran tener los clubs revolucionarios ingleses, representados por el general Sir Robert Thomas Wilson que haba llegado
a Galicia a principios de 1823, y podra ser capaz, de acuerdo con
su fama y apoyado por el internacionalismo liberal de la poca, de
organizar una brigada internacional formada por liberales de diversos
pases. Pero Wilson fue herido y tuvo que regresar a Inglaterra el mes
de junio :\(). La Coma resisti hasta agosto, cuando slo seguan fieles
al gobierno constitucional Catalua, Cartagena, Mlaga y la propia ciudad de Cdiz.
Pese a que se intent una coordinacin con los cuatro cuerpos
en que se dividi el ejrcito espaol, la realidad fue mostrando que
cada uno, as como las respectivas milicias, fueron actuando por su
cuenta con actitudes polticas y mili tares que escaparon al control de
las Cortes. Es por tanto a nivel provincial donde se debe estudiar esta
resistencia que no slo existi en las ciudades, sino en diversos pueblos
con tanto esfuerzo, pese a que siguiera reinando ceHe famille toujours funeste a la
France.
:11 AAG Paris, Arrne d'Espagne... , a. Correspondan ce, DI carton 8: Informe
del 26 de abril, desde el cuartel general de Vitoria, al Ministerio francs de la Guerra.
Se adjuntan las proe1amas de Antonio Flores Estrada, jefe poltico de Salamanca; la
de Igancio Lopez Pinto, jefe poltico de Burgos, y la de Sebastin Garda de OdlOa,
jefe poltico de Sevilla.
;\:, Diario de la Ciudad de Barcelona, nm. 106, 16 de abril de 182~, p. 884.
;\( E. CONzALEZ LI'EZ, Entre el Antiguo .y Nuevo Rgimen: absolutistas y liberales.
El reinado de Fernando Vil en Galicia, A Corufa, Edicis do Castro, 1980, pp. 168-19.5.

58

Irene Castells Olivn

y zonas en los que estuvieron actuando las guerrillas, como las del
Empecinado, Palarea o el propio Riego, que intent sin xito unirse
a Torrijas en Cartagena, antes de su detencin en la provincia de Jan :H.
Fue la actuacin de estas columnas mviles lo que retras que los
franceses no llegaran a Cdiz hasta agosto ni iniciaran el sitio de Barcelona hasta julio de 1823. Y entonces todava seguan en manos de
los liberales La Corua, Pamplona, San Sebastin y Cartagena, por
mencionar las ms importantes. Pero luego se produjo la traicin de
los militares, como Morillo y Ballesteros, y la divisin e incluso corrupcin de algunos diputados de las Cortes. En suma, a todos los problemas
que planteaba la invasin se aada el problema de fondo de los liberales
espaoles respecto a qu revolucin defender, pues los liberales moderados confiaban en que los franceses instauraran un rgimen de cmaras
de Monarqua moderada. Finalmente, en septiembre tuvo lugar la victoria
francesa de Trocadero y la liberacin de Fernando VII.

4.

La conspiracin liberal

No hay duda del feroz carcter antiliberal con el que surgi la


segunda restauracin fernandina, cuya represin fue mucho ms dura
y arbitraria que la primera y afect a miles de espaoles, muchos de
los cuales, en mayor nmero que en 1814, tuvieron que volver a tomar
la va del exilio. Pero el espritu de lucha manifestado en la resistencia
de 1823 persisti subterrneamente, aflorando una y otra vez a lo largo
de la dcada, en las diferentes tentativas insurreccionales que se sucedieron en 1824, 1826, 1830 y 1831. Fue el derrocamiento violento
del rgimen liberal espaol por las fuerzas de la Santa Alianza, lo
que empuj una vez ms a los liberales espaoles a implicarse en
la lucha por el restablecimiento del rgimen liberal, que les haba
sido violentamente arrebatado.
Sorprende el empeo en aplicar una y otra vez la estrategia del
pronunciamiento, la nica frmula que conocan, sin embargo, para
:\7 AAC Paris, "Arme d'Espagne... , a. Correspondance, DI carton 58: En los
boletines que el conde Cuilleminot, Mayoir General, dirigi al Ministro de la Guerra
desde el 7 de abril de 182~ hasta el 5 de octubre de 182;~ pueden seguirse las escaramuzas
con el ejrcito francs, pese al tono triunfalista de los documentos. En el ;~4 boletn,
fechado en el Puerto de Santa Mara, el 18 de septiembre de 182~, se describe la
derrota y la detencin de Riego.

;)7

La resistencia liberal contra el absolutismo fernandino

.59

el restablecimiento del sistema constitucional. Tuvieron que adaptarla


al exilio y tratar de estar estrechamente conectados con los numerosos
focos liberales que persistan en el interior de Espaa. Sorprende tambin
la relativa unanimidad que, a excepcin de algunos ncleos afines a
los afrancesados, lleg a crearse en los medios liberales en torno a
la alternativa insurreccional que supona el pronunciamiento. El clima
ideolgico de la poca, caracterizada por el romanticismo, les ayudaba.
La exaltacin del individuo llevaba en la poca romntica a la
lucha por la libertad de los pueblos oprimidos. No haba choque alguno
entre ambos valores sino fusin. Contrariamente al liberalismo moderno,
el individualismo de los romnticos haca complementarias la personalidad nica y singular del individuo con su pertenencia a la colectividad humana libre de cada uno, que era la patria. As se explica
el cosmopolitismo e internacionalismo liberal de la dcada de los aos
veinte del siglo XIX, en el que surgi un movimiento patritico europeo
que convirti en una sola la causa de los espaoles, italianos, portugueses, franceses e independentistas americanos, la del pueblo griego
y la de los decembristas rusos. La participacin comentada de los liberales europeos en la defensa del rgimen liberal espaol en 1823 y,
posteriormente, en las insurrecciones contra Fernando VII, mostr que
esta solidaridad no era una simple retrica, sino un componente esencial
del liberalismo de la poca. La colaboracin en la formacin de planes
insurreccionales conjuntos fue una constante en la trayectoria conspirativa europea 38.
No es menos cierto que la derrota de 1820-1823 de los regmenes
liberales en Italia, Portugal y Espaa llev al campo liberal a la creencia
Archives du Ministere des Affaires Etrangeres (AMAE), Paris, Correspondance
182:~). Chateaubriand, encargado
del Ministerio de Asuntos Exteriores, recibe abundantes noticias de los planes establecidos
en estos meses entre italianos y espaoles. En la seccin del mismo archivo Memoires
et ducwnents. Espagne. Rf'jugis, vol. ;~89 (1829), el Ministro del Interior francs informa
a su homnimo de Asuntos Exteriores espaol de las numerosas reuniones que realizan
los espaoles, portugueses, ital ianos y, en general, todos los expatriados a raz de la
intervencin francesa de 1823. Son dos ejemplos entre muchos otros, pues los documentos
diplomticos y de polica, franceses y espaoles, dan noticias sobre estos contactos
durante toda la dcada de los veinte. En el mismo sentido va la informacin recogida
en el Archivo del Ministerio de Asuntos Exteriores de Madrid, por A. MOI.1'1EH, La
diplomacia espaola y los exiliados liberales en la dcada ominosa, Hispania, UI/2,
nm. 181, 1992, pp. 609-627. Proporciona mucha informacin en el mismo sentido
IR

politiqueo Espagne: volumen 724 (octubre-diciembre

R. SANCIIEZ MA"<TERo, Liberales en el exilio (La emigracin poltica en Francia en la


crisis del Antiguo Rgimen), Madrid, Rialp, 1975, en especial el captulo 5, pp. 142-188.

60

Irene Castells Olivn

de que slo un cambio internacional favorable al liberalismo podra


permitir restaurarlo. El radicalismo del perodo 1814-1823 daba paso
a un creciente posibilismo. Pero tambin los hubo que no cesaron de
conspirar durante toda la dcada y quisieron experimentar hasta el
final el modelo de Riego, como fue el caso de los liberales exaltados
agrupados en torno a TOlTijos, movilizados mucho antes del triunfo
de la Revolucin Francesa de 1830.
La investigacin sobre este segundo exilio que tuvieron que sufrir
los liberales espaoles, pese a estar ms estudiado que el primero :\9,
tanto en sus aspectos sociolgicos como polticos y culturales, no ha
superado las lagunas que dej el excelente libro de Vicente Llorens,
escrito en 1968, referido a la emigracin en Inglaterra, donde se agruparon la mayora de los exiliados. Queda mucho por saber sobre qu
hacan, qu rivalidades hubo entre quienes componan el Comit espaol
de Londres que distribua la ayuda a los emigrados y, sobre todo, las
relaciones concretas que mantuvieron los espaoles con los dems liberales europeos, y, en especial, con los liberales ingleses. A. Galante
Garrone nos recuerda que estaba todava vigente la carbonera francesa
y las sociedades secretas alemanas, adems de otras sociedades creadas
precisamente para facilitar las actividades de este internacionalismo
liberal, como era la de los Hermanos Constitucionales Europeos, fundada
en Espaa para organizar expediciones armadas en el continente w.
Se hizo un esfuerzo comn para evitar las divisiones de la poca en
que estuvieron en el poder, tal como deca una Proclama Patritica
repartida en el sur de Francia entre los refugiados espaoles y que
deca: Ya no hay negros, ni blancos ni pardos. Todos unos, todos
de un color 11. Por no salir del terreno militante, habra que profundizar
en lo que ya se sabe de las relaciones con los radicales ingleses
:J'i D. R1IBlO, A. ROJAS FHlEND Y J. F. FUE!\TES, Aproximacin sociolgica al exilio
liberal espaol en la dcada ominosa (l82;~-18;~;~)>>, en Spagna contempornea, nm. 13,
1998, pp. 7-19, hacen un estado de la cuestin del terna, al que remito. El trabajo
da cuenta tambin de los primeros resultados obtenidos sobre la caracterizacin sociolgica de este segundo exilio, investigacin que est todava en proceso de elaboracin
por los citados autores.
to A. C'\I.ANTE CARRONE, L'Emigrazione politica italiana del Risorgimento, en
Rassegna storicca del Risorgnento, Roma, 1954, pp. 22;~-242, p. 23.5.

1I AMAE, Paris, /Ilenwires et docwnents. Espagne. Rejilgis, vol. ;389 (enero-septiembre 1829). Informe del 22 de julio de 1829.

61

La resistencia liberal contra el absolutismu fernandino

como los jvenes romnticos de los Apstoles de Cambridge l2 que


colaboraron con Torrijas, o las relaciones de Espoz y Mina con la
corriente benthamista. Hay que subrayar la importancia del exilio liberal en la historia poltica y cultural de Europa entre 1821-1830 y
el modo como influy en la reflexin poltica intelectual de los futuros
dirigentes del liberalismo espaol 4:~. La contrarrevolucin europea de
1815 y la lucha contra la Santa Alianza favoreci los intercambios
entre las corrientes polticas e ideolgicas de los principales pases
para escapar a las barreras que se imponan a la libertad de pensar.
Por otra parte, tras el derrumbe del orden napolenico, no se olvidaba
que ste haba supuesto una apertura hacia la unidad europea, por
lo que se produjo una reflexin sobre las relaciones entre el marco
nacional y el marco europeo. De hecho, para los revolucionarios de
estos aos veinte, la temtica europea era ms importante que la nacional, ya que combatan no slo un rgimen interior opresivo sino un
sistema europeo 11. Los textos de la poca repiten la idea de una Europa
federativa o de los Estados Unidos de Europa, frmulas que se explicitan
claramente desde 1830, pero que corresponden al contexto histrico
del exilio liberal europeo de la dcada de los veinte, y a la filosofa
poltica tanto de los liberales moderados como de los demcratas.
Cosmopolitismo, federalismo y patriotismo no se mostraban incompatibles en esta fase de nacionalismo poltico 1-" o mejor dicho, de
construccin de las nuevas naciones.
Los liberales espaoles estaban convencidos de que nunca conseguiran un rgimen representativo, de monarqua moderada, con Fernando VII, y muy pronto se lanzaron a la bsqueda de un monarca
constitucional ajeno a la dinasta de los Borbones, llegando incluso
12 Sobre este interesante grupo vase el estudio de W. C. Ll.BENOW, rhe Cambridge
Apostles, 1820-1914, Cambridge, Cambridge University Press, 1998, aunque no recoge

las relaciones mantenidas con los liberales espaoles durante los

m-lOS

veinte del siglo

XIX.

Sobre la influencia del liberalismo europeo posrevolucionario en los liberales


espaoles existe el trabajo de J. VAIlEI.A SUANZES, El pensamiento constitucional espaol
en el exilio: el abandono del modelo doceaista (l82;~-18:B)>>, Revista de Estudios
Politicos, nm. 88, 199.5, pp. 6~-90.
4:1

11 CH. CiIAIlLE, Les intellectuels en Europe au


Paris, Seuil, pp. 113-122.

XIX"

siecle. Essai d'hisloire compare,

ki A. M. GAllcA, "Los proyectos de Espaa en la Revoluci(m Liberal. Federalistas


y centralistas ante la inserein de Catalua en Espaa (18~5-18;37)>>, Hispania, LIX/:~,
nm. 2();3, 1999, pp. l007-HHl.

62

Irene Castells Olivn

a ofrecer el trono de Espaa a Jos Bonaparte 16 Mucho ms seria


fue la propuesta del movimiento iberista, muy desarrollado en el exilio,
de ofrecer la corona de Espaa y Portugal al emperador del Brasil,
don Pedro de Braganza 17 El propio Mendizbal, que tanto ayud a
este monarca, era un apasionado iberista. don Pedro de Braganza, con
el apoyo de Francia e Inglaterra pudo finalmente organizar la expedicin
que desembarc en Oporto en julio de 1832. Estaba convencido de
que ante la mera presencia de las tropas constitucionalistas en tierra
portuguesa, los miguelistas depondran las armas. Y efectivamente, los
liberales portugueses entraron en la ciudad pocos das ms tarde, casi
sin derramamiento de sangre.
La estrategia insurreccional, con eco en el pronunciamiento de Riego
como modelo, tuvo una tarda pero significativa confirmacin en el
xito de Oporto, lo que no se logr en Espaa.

t( AMAE, Paris, Correspondance politiqueo Espagne. La polica francesa informa


al Ministro del Interior de que los espaoles haban hecho llegar la propuesta a Jos
Bonapal1e, que se encontraba en Estados Unidos, en 1824, a travs del general francs
Lallemand. Vicente Uorens ya recoge este dato en su obra citada.
17 Sobre los proyectos de lJnin Ibrica en estos aos, vase mi trabajo Constitucionalismo, estrategia insurreccional e internacionalismo liberal en la lucha contra
el Antiguo Rgimen espaol, Revista de Histria das Ideias, vol. 10, Coimbra, 1988,
pp. 48.5-506, Yen especial, pp. 488-499. Sobre la evolucin del iberismo en los siglos XIX
y XX, vase 1. A. RUCAMURA, El nacionalismo ibrico, 1792-1936, Valladolid, Universidad
de Valladolid, 1994.

La quimera del mezzo termine.


La contribucin franco-britnica
a la cada del liberalismo peninsular
Gonzalo Butrn Prida
Universidad de Huelva

En 1822, tras el xito de la intervencin militar austraca en tierras


italianas, los regmenes liberales de Espaa y POltugal eran los nicos
que desafiaban el orden instaurado en la Europa posnapolenica. Aunque
envueltos en un profundo proceso de crisis poltica y caos financiero,
los reinos peninsulares an se encontraban bien relacionados con los
focos revolucionarios ms beligerantes de las ltimas dcadas, de ah
que las potencias europeas no estuvieran dispuestas a tolerar su consolidacin. Por una parte, era innegable su vinculacin con Amrica,
donde la lucha revolucionaria de las colonias por la independencia,
si bien influida por el modelo republicano norteamericano, no poda
entenderse sin la teora y la prctica del liberalismo ibrico; por otra
parte, tambin era manifiesta su proyeccin mediterrnea, perfectamente
ejemplificada en el caso de Npoles y Piamonte; por ltimo, preocupaba
la influencia que podan ejercer sobre la propia Francia, pues se tema
que el xito de la revolucin peninsular impidiera afianzar la restauracin
borbnica e hiciera revivir los fantasmas recin enterrados del jacobinismo y la repblica.
La evidencia de estos vnculos reforzaba el temor de los gobiernos
europeos al reconocimiento de la soberana nacional, la consiguiente
limitacin del poder real -que tanto incomodaba a los educados en
la idea que toda constitucin deba emanar de la corona-, el sistema
de eleccin de los representantes de la nacin y la amplia lista de
derechos y libertades contemplada por las Constituciones de Espaa
y Portugal. La reaccin del diplomtico prusiano 1. P. Ancillon ante
AYEH 41*2001

64

Gonzalo Bulrn Prida

la noticia de la revolucin espaola resulta paradigmtica al respecto:


Quelle dplorable et immense nouvelle! Elle menace de rouvrir pour
l'Europe, le cycle funeste des rvolutions et des guerres qui venait
a peine d'tre ferm! '. La inquietud general era sntoma, sin duda,
de la propia debilidad de los regmenes surgidos de la Restauracin,
en unos momentos en los que se extenda la conciencia de vivir en
un mundo occidental en cambio, en el que los hombres y las ideas
circulaban con una facilidad desconocida hasta el momento que dejaba
a los gobiernos sin fronteras efectivas que imponerles. Como reconoca
Chateaubriand, la civilizacin moderna: met un peuple en communication avec tous les autres peuples, quelque soit d'ailleurs son isolement gographique :2, afirmacin que Ancillon, en el despacho ya
citado, expresaba de manera ms sectaria: la peste des doctrines passe
les monts et les mers.
A la consideracin de los regmenes peninsulares como un desafo
para el orden y la estabilidad occidental le sigui el planteamiento
de la necesidad de actuar para frenar el avance de la hidra revolucionaria
que amenazaba con extenderse por toda Europa. En este punto surgieron
las mayores discrepancias entre los gabinetes europeos, pues se vieron
enfrentados los intereses de los que deseaban una intervencin militar
con los de aquellos que preferan otro tipo de presin. A esta divisin
se sum la concerniente al objeto de la intervencin, que para unos
deba conducir a la implantacin de un sistema moderado de representacin, en tanto que otros estimaban que deba asegurar el retorno
al antiguo orden, y slo estaban dispuestos a hacer concesiones muy
limitadas al entonces llamado espritu del siglo.
En esta ocasin nos interesa analizar la actitud adoptada por los
gobiernos de Francia y Gran Bretaa, tanto por tratarse de dos potencias
en crecimiento, envueltas en un proceso de renovacin poltica y econmica que las estaba convirtiendo en dominantes del mundo occidental,
como por contar con notables vnculos e intereses en la Pennsula,
en el caso de Francia relacionados con su vecindad, con la identidad
1 Archivo Secreto Estatal del Patrimonio Cultural Pmsiano. 2.4.1. 1 71:37, f. 57.
Despacho de J. P. Ancillon, director del departamento poltico del Ministerio pmsiano
de Asuntos Exteriores (Berln, 25 de marzo de 1820), reproducido por U. SCIIMIEDEH,
Prusia J el Congreso de Verona. Estudio acerca de la poltica de la Santa Alianza
en la cuestin espaola, Madrid, Ediciones del Orto, 1998, pp. 217-218.
:2 PRO. FO 27/300 (volumen sin foliar). Chateaubriand a Canning (Pars, 23 de
enero de 182~1).

La quimera del mezzo termine. La contribucinfrancu-britnica

65

dinstica y con la ascendencia de sus ideas, y en el de Gran Bretaa


con las posiciones ganadas durante la Guerra de la Independencia,
que consolidaron su tutela sobre Portugal y abrieron las puertas a un
entendimiento con Espaa, impensable dcadas atrs.
En principio, franceses y britnicos partan de posiciones cercanas
con respecto al futuro de los regmenes liberales de Espaa y Portugal,
pues, al menos en teora, coincidan en la apuesta por su moderacin
y descartaban en cambio su desaparicin. En efecto, ambos gobiernos
defendieron, en distintos momentos y ante diferentes instancias, la oportunidad de ensayar en la Pennsula frmulas moderadas de organizacin
poltica, un mezzo termine que conjugara la renuncia a los principios
ms revolucionarios con el reconocimiento de ciertos derechos y garantas
individuales :1. Sin embargo, las dee1araciones de intenciones no se tradujeron en acciones concretas respaldadas por ambas potencias. Es
ms, ni siquiera existi la voluntad de una accin conjunta, que desde
luego habra sido difcil de emprender en un contexto marcado por
la rivalidad por convertir a Espaa y Portugal en zona de influencia
exclusiva, por el deseo compartido de fiscalizar el proceso de independencia americana, y por las diferencias existentes en cuanto a los
medios a emplear para imponer los principios moderados, toda vez
que mientras que el gobierno britnico descartaba el recurso a la fuerza,
un sector influyente del gobierno francs lo contemplaba, alinendose
con las teoras de intervencin armada de la Santa Alianza.
En todo caso, no slo falt unidad, sino tambin una demostracin
manifiesta de la consideracin prioritaria dada por unos y otros a la
aplicacin de las frmulas transaccionistas, de manera que, a la hora
de la verdad, la suerte del liberalismo ibrico fue sacrificada en funcin
de intereses extrapeninsulares y la cuestin de la salida moderada qued
relegada a un segundo plano. As qued de manifiesto en el congreso
celebrado en Verona en el otoo de 1822, en el que la confluencia
:\ Las mejor conocidas son las dee1araciones francesas previas a la campaa, que
daban a entender que su objetivo era la modificacin de la Constitucin de 1812.
Por ejemplo, los franceses propusieron la inclusin de una segunda cmara, del veto
real absoluto y del derecho real a la disolucin de las Cortes, as corno la supresin
de los artculos que reconocan la soberana nacional y la posibilidad de deponer al
rey en determinadas ocasiones (AMAE/CP Espagne, 721, ff. BS-l;{7. Declaracin del
gobierno francs sobre la expedici6n de Espaa, firmada en Pars el 14 de marzo de
182;~). Un repaso a las preferencias britnicas en H. PELOSI, La poltica exterior de
Espaa en el trienio constitucional: 1820-182:h, en Cuadernos de Historia de Espaa,
U-LII, 1970, pp. ,156-:357.

66

Gonzalo Butrn Prida

del acercamiento francs a las posiciones legitimistas y la ambigedad


de la neutralidad defendida por los britnicos hipotec el futuro de
la salida moderada. Especialmente notable fue la actitud del gobierno
francs, que obvi la evidente incompatibilidad entre el concepto de
transaccin y el empleo de la fuerza, y pact una intervencin militar
que le oblig a realizar importantes concesiones: en el interior a los
ms conservadores, esto es, a los que juzgaban la Carta Otorgada como
una renuncia desmedida ante la revolucin; y en el exterior tanto a
las potencias que lo respaldaron en Verona -sin cuyo apoyo pensaba
que no podra afrontar con xito la prueba de fuego que significaba
el empleo de sus tropas fuera de Francia-, como tambin a los realistas
espaoles, convertidos a la fuerza en aliados y compaeros de batalla.
En estas circunstancias, la apuesta por el mezzo termine se convirti
en una quimera, en un proyecto incapaz de competir con la fuerza
y la unidad mostrada en 1823 por los partidarios del Antiguo Rgimen
-aunque ahora, con ventaja, podamos valorar esa fuerza ms como
un sntoma de agona que de vitalidad.
A la frustracin de este proyecto contribuy tambin la reaccin
de portugueses y espaoles. En un primer momento, su respuesta a
la hostilidad internacional contempl la bsqueda de una defensa unida
de su territorio y de sus instituciones, e incluso plante una asociacin
que propiciara el fin de la dependencia exterior. Con todo, la exaltacin
de un sentimiento iberista y revolucionario fue efmera y los gobiernos
peninsulares no tardaron en seguir polticas separadas. En el caso de
Portugal, se lleg a estudiar un proyecto de sistema de representacin
limitada, que trataba de respetar la tradicin y, en consecuencia, la
posicin privilegiada de la corona. En Espaa la situacin fue diferente,
y conforme avanzaron los Cien Mil Hijos de San Luis se alej la posibilidad de modificar la Constitucin de 1812, incompatible tanto con
los rgidos planteamientos de los realistas, como con la resistencia de
unos liberales que desconfiaban de la naturaleza del rgimen que sera
implantado tras su derrota. En consecuencia, el gobierno espaol se
decant hacia soluciones extremas -el conocido Constitucin o muerte- y, apelando al honor nacional, se neg a cualquier tipo de pacto.
Slo muy al final los refugiados en Cdiz intentaron llegar a un acuerdo,
y apelaron para ello a la mediacin inglesa, pero entonces ya era evidente
que las potencias occidentales haban abandonado la idea de la transaccin.
Fracasaba, de este modo, el intento de aplicar en la Pennsula
las frmulas de compromiso que se esperaba que, al margen de evitar

La quimera del mezzo termine. La contribucin franco-britnica

67

que las instituciones polticas de Espaa y Portugal desafiaran el orden


impuesto en 1815 en Europa, condujera a estas dos antiguas monarquas
hacia la rbita de las potencias parlamentarias. Se trat, no obstante,
de un fracaso relativo, pues una dcada ms tarde el desarrollo de
una poltica conjunta franco-britnica no slo favoreci la derrota de
las fuerzas del Antiguo Rgimen, sino que propici la implantacin
final de un liberalismo templado en la Pennsula, y lo hizo adems
en un contexto de crisis que prcticamente garantiz el ejercicio de
la ansiada tutela exterior.

l.

La resistencia portuguesa: de la unidad ibrica


al ensayo moderado

Al igual que el espaol, el rgimen portugus tuvo que hacer frente


a partir de 1822 tanto a la presin realista en el interior, como a
la amenaza exterior, toda vez que, aunque las declaraciones de las
potencias europeas hacan normalmente referencia a Espaa, pareca
evidente que, de caer el sistema liberal en Madrid, no tardara en
hacerlo en Lisboa. En consecuencia, fue planteado el refuerzo de la
alianza britnica, deteriorada en los ltimos aos en el plano poltico,
en el que se haba visto afectada por el componente nacionalista de
la revolucin de 1820, y tambin en el econmico, dada la revisin
portuguesa de algunas de las clusulas del tratado de 1810. En concreto
se esperaba una declaracin oficial de apoyo que garantizara la integridad
territorial y el sistema poltico de Portugal frente a la amenaza de
la Santa Alianza:
Une Dclaration c1aire, posltIve et eonc;ue dans des termes propres a
rassurer les esprits: que la Grand Bretagne, eette aneienne et fidele allie
du Portugal, dsavoue d'avanee, loin d'y eontribuer en aueune maniere, ni
direetement ni indireetement, l'intervention que quelques Puissanees ne cachent
pas le dessein d'exereer dans les affaires du Gouvernement interieur de ce
pays, regardant soit la forme de sa Constitution, soit les droits de la Dynastie
de l'auguste Maison de Braganc;a, d'ailleurs proclame par la Nation comme
une des bases de sa rgnration dans ce moment 4.
l PRO. F 63/251, folios 107-J7v. Ward a Londonderry (Lisboa, 27 ele abril
de 1822).

68

Gonzalo Butrn Prida

Como la respuesta britnica se hizo esperar, se asisti entonces


a un juego de presiones en el que el gobierno portugus recurri a
la amenaza del acercamiento a Espaa. As, en abril de 1822 Silvestre
Pinheiro, su ministro de Asuntos Exteriores, record a Ward, el embajador britnico, que, en caso de no obtener una respuesta positiva,
su gobierno se vera obligado a volver la vista hacia otras potencias;
en tanto que a finales de junio ya le habl claramente de la posibilidad
de una unin con Espaa, en unos momentos en los que incluso se
barajaba la candidatura de Juan VI al trono de una Pennsula unida ;'.
El gobierno britnico, que contaba con el compromiso francs de
no extender la campaa a Portugal, no se dej impresionar y, siguiendo
la opinin de Ward 6, rest importancia al acercamiento a Espaa, pues
consider que los lderes de la revolucin portuguesa no estaban dispuestos a llegar tan lejos. El gabinete de Lisboa se vio entonces obligado
a confirmar su advertencia mediante la negociacin de una alianza
con Espaa. La memoria sobre las relaciones exteriores presentada por
Pinheiro a las Cortes a finales de 1822 resume de manera clara el
desarrollo de esta poltica 7. Segn el ministro portugus, la agresin
preparada por el gobierno francs contra las instituciones espaolas
representaba una amenaza directa para Portugal, de ah que, ante la
resistencia britnica a conceder las seguridades solicitadas, se hubiera
optado por el entendimiento con Espaa. Es ms, como prueba de
la fortaleza del deseo de alcanzar un acuerdo, Pinheiro reconoca la
inminencia de la firma de la alianza y, con un evidente tono iberista,
alababa una iniciativa que crea que dara a Europa urna incontestavel
prava da fraternal concordia com que as duas Na<,6es Peninsulares,
estremamente ciozas cada uma delas da sua individual Soberania, sabem
por de parte todos os receios para de maos dadas rechassarem a todo
;) PRO. fO 63/251, folios 107-107v. Ward a Londonderry (Lisboa, 27 de abril
de 1822); 22l-222v. Ward al conde de Clanwilliams, privada (Lisboa, 28 de junio
de 1822), y 229-2:30. Ward al conde de Clanwilliams (Lisboa, 28 de junio de 1822).
PRO. fO 63/251, folios 84-87v. Ward a Londonderry (Lisboa, 13 de abril de
]822), y 229-230. Ward al conde de Clanwilliams (Lisboa, 28 de junio de 1822).
7 La memoria en Diario do Governo (Lisboa, 1 de enero de ]823), ejemplar conservado en PRO. FO 63/267, ff. 19-21v., adjunto a un despacho de Ward a Canning
(Lisboa, 4 de enero de 182:3). Los antecedentes de este acercamiento pueden seguirse
tanto en A. ElHAs ROEL, La poltica hispano-portuguesa en el trienio ('onstitueiona!,
en Hispania, XCI, 196:3, pp. 422-428, corno en H. PELOSI, La poltica exterior de
Espaa en el trienio constitucional, en Cuadernos de Historia de Espa.a, XLIX-L,
] 969, pp. 270-272.

La quimera del mezzo termine. La contribucin franco-britnica

69

o custo quaisquer Potencias que onzarem atentar a Independencia natural


de qualquer delas.
La euforia medida de las palabras del ministro continu a principios
de 1823 y alcanz su punto lgido con motivo de la reaccin al conocido
discurso pronunciado por Luis XVIII en la apertura de las sesiones
de las cmaras francesas. La reaccin del gobierno luso, planteada
en el mismo tono pico y nacionalista empleado por Evaristo San Miguel
en su respuesta a las notas conminatorias de las potencias legitimistas,
sigui dos vas: la protesta diplomtica y la declaracin institucional.
La primera se concret en la nota enviada a finales de febrero al gobierno
francs por Costa Sampaio, el encargado de negocios portugus en Pars,
que constituy una denuncia enrgica de la poltica francesa con respecto
a Espaa, calificada de atentado contra la seguridad de los gobiernos
legalmente constituidos 8. La protesta del encargado de negocios lleg
acompaada de la amenaza de la ruptura de relaciones diplomticas,
que fue cumplida a principios de abril, cuando las primeras tropas
francesas cruzaron los Pirineos (J. En cuanto a la declaracin institucional, fue resultado de los debates de las Cortes portuguesas, que
el 14 de febrero se unieron a la denuncia de una intervencin militar
considerada injustificada, y planeada con el objetivo de modificar un
sistema poltico sancionado por una nacin libre como la espaola 10.
Se sucedieron entonces los llamamientos a la resistencia unida de
la Pennsula, y se pusieron en marcha los primeros dispositivos de
defensa, a la espera de ultimar la alianza con Espaa. El propio decreto
del 14 de febrero estableca ya la movilizacin de los recursos humanos
y financieros de la nacin y, de igual modo, el gobierno portugus
lleg a ofrecer su suelo como asilo para el rey espaol y su familia JI.
Con todo, el cierre del acuerdo con Espaa continu retrasndose.
En febrero, en una intervencin en las Cortes, Pinheiro atribuy el
8 AMAE/CP Portugal, U7, ff. :B-:34. Pinheiro a Costa Sampaio (Lisboa, B de
febrero de 1823), y ff. 50-51. Costa Sampaio a Chateaubriand (Pars, 27 de febrero
de 1823).
l) Costa Sampaio pidi el
pasaporte para abandonar Francia el 11 de abril, en
tanto que el da 20 el ministro de Asuntos Exteriores portugus anunci al encargado
de negocios francs que cesaba en el desempeo de sus funciones, si bien le dio
la posibilidad de permanecer en Lisboa como cnsul general (AMAE/CP Portugal, 137,
ff. 92 Y 112).
lO AMAE/CP Portugal, B7, ff. 41-42v. Decreto de las Cortes firmado el 14 de
febrero de 1823 por Jos Ferreira da Moura y Freire de Carvalho.
JI AHN, Estado, 5402, expdte. 8. El encargado de negocios portugus a Evaristo
San Miguel (Madrid, 22 de febrero de 182:3).

70

Gonzalo Butrn Prida

retraso a los continuos cambios de ministros que tenan lugar en Espaa 12, sin embargo, fueron los recelos mutuos los que impidieron la
firma de la alianza. Del lado portugus el debate entre el compromiso
con Espaa y la recuperacin de los lazos con Inglaterra se decant
a favor de la segunda opcin, pues, como ya sealara Eiras, el acercamiento a Espaa fue ante todo una estrategia ideada para obtener
el respaldo ingls y calmar las reivindicaciones iberistas de los ms
radicales. Del lado espaol, y de acuerdo con lo dictaminado por el
Consejo de Estado, se consider que un tratado defensivo con Portugal
slo sera beneficioso si inclua a Gran Bretaa, pues, en los trminos
contemplados en el borrador estudiado, el compromiso portugus en
la defensa comn, cifrado en 8.000 hombres, no compensaba las contrapartidas militares y comerciales exigidas a Espaa B, especialmente
en unos momentos en los que se confiaba que, llegado el caso, el
gobierno britnico intervendra en defensa del liberalismo peninsular.
A la postre, y a pesar de la euforia iberista -ejemplificada en
las declaraciones que desde uno y otro lado trasladaban las fronteras
de Portugal a los Pirineos !'t_, y de la extensin de la conciencia
de un peligro comn, el nico convenio alcanzado, suscrito el 8 de
marzo, tuvo un carcter limitado, ya que slo contempl la persecucin
y extradicin recproca de criminales, desertores y trnsfugas.
Ya fuera directa, o indirectamente, lo cierto es que, junto al evidente
peso de la tradicin, la esperanza de la colaboracin britnica se convirti
en factor determinante en el desarrollo de los recelos de los reinos
peninsulares, actuando como freno en los momentos decisivos. En Portugal esta esperanza se mantuvo durante los ltimos meses de vigencia
del rgimen constitucional, cuando se intent forzar la concesin de
la garanta reiteradamente solicitada. Para ello, combin medidas conPRO. ro 6:3/267, ff. 125-127. Ward a Canning (Lisboa, 20 de febrero de 182:3).
PRO. ro 63/269, f. 38. A'Court a Canning (Madrid, 20 de febrero de 182:3).
Incluye, en ff. 40-50, tanto un borrador del proyecto de tratado, como un extracto
del dictamen del Consejo de Estado, fechado en Palacio el 25 de diciembre de 1822.
Tambin resulta de inters la exposicin de San Miguel en la Memoria leda a las
Cortes en la sesin pblica de 24 de abril de 1823 por el Secretario del Despacho de
Estado (rO 72/271, ff. 21-27, adjunta a ff. 19-19v. A'Court a Canning. Sevilla, 4 de
junio de 1823).
11 Un ejemplo portugus en J. DEL MOHA!. RllZ, Las sociedades secretas ultrarrealistas de Espaa y Portugal (1821-18:32>, en Sistemas, nm. 8, 1975, p. 33; por parte
espaola San Miguel se expres en trminos similares en febrero de 1823 (AHN, Estado,
5402, expdte. 9. Evaristo San Miguel al encargado de negocios portugus. Madrid,
22 de febrero de 182:3).
12
J:l

La quimera del mezzo termine. La contribucin franco-britnica

71

ciliatorias, como la suspensin en marzo de 1823 del arancel adicional


del 15 por 100 impuesto en 1821 a las manufacturas inglesas de lana \.5,
con otras de carcter conminatorio, centradas en la insistencia de la
amenaza del acercamiento a Espaa, presente no slo en el discurso
de la diplomacia portuguesa -que en enero volva a justificar la alianza
peninsular ante lo vago e ilusorio de las propuestas britnicas de apoyo 16_, sino tambin en actos significativos como la citada ruptura
de relaciones diplomticas con Francia. Sin embargo, los britnicos
siguieron sin hacer concesiones, y durante los primeros meses de 1823
se limitaron a reforzar la apuesta por la neutralidad, recordando al
gobierno portugus los riesgos que corra si llegaba a firmar una alianza
militar con Espaa, pues adems de provocar la hostilidad de Francia,
redimira a la propia Inglaterra de su compromiso en la defensa de
Portugal en caso de ataque por parte de una tercera potencia 17.
A partir de mayo el avance de los franceses en Espaa, con el
consiguiente aliento de la oposicin contrarrevolucionaria, complic la
posicin interna del liberalismo portugus, que desisti de su estrategia
iberista y se inclin por la aceptacin de la alianza britnica sin condiciones. As lo reconoci Pinheiro a Ward, a quien no dud en sealar
que:
The alliance of England was, beyond that of any other country, the most
consonant with the interests of Portugal (... ) that even the Treaty of 1810
was not in reality that injurious Treaty which it was wished to represent it,
as long as the two great parts of the Monarchy remained united I,.

La apertura portuguesa tampoco logr cambiar la poltica del gobierno britnico, que esperaba que la debilidad del rgimen constitucional
diera lugar al ensayo de la deseada frmula de representacin moderada.
As parecan indicarlo las comunicaciones de Ward, que crea en mayo
\, PRO. FO 63/267, f. 168. Wanl a Canning (Lisboa, 25 de marzo de 182:3).
PRO. FO 63/272, ff. 8-18. Moraes Sarrnenl0, encargado de negocios en Londres,
a Canning (Londres, 14 de enero de 1823).
17 PRO. FO 6.'3/266, ff. 13-14. Canning a Ward (Foreign Office, 6 de febrero
de 1823); 6:V267, ff. 147-147v. Ward a Canning (Lisboa, 1 de marzo de 1823), y
72/268, ff. 9:3-96. Canning a A'Courl (Foreign Office, 4 de febrero de 1823).
18 PRO. FO 63/268, ff. 17-17v. Ward a Canning (Lisboa, 11 de mayo de 182:3).
Las declaraciones de Pinheiro apuntaban tambin hacia la aceptacim del tratado de
1810 a cambio de una garanta inglesa sobre el mantenimiento de la vinculacin de
Brasil a P0I1ugal.
1(,

72

Gonzalo Butrn Prida

que las Cortes Extraordinarias, que estaban a punto de reunirse, podan


contar con una mayora partidaria de la modificacin de la Constitucin,
y que incluso muchos de los ms exaltados estaran dispuestos a aceptar
la formacin de una segunda cmara y la concesin del veto al rey le).
A corto plazo, las previsiones de Ward resultaron acertadas, y a
finales de mes el fortalecimiento de la amenaza contrarrevolucionaria
merm la capacidad de resistencia del rgimen portugus, que no pudo
hacer frente al movimiento subversivo liderado por el infante don Miguel.
En un principio, el infante defendi la implantacin de un rgimen
de Carta Otorgada, como lo expuso en un manifiesto dirigido a la nacin
desde Vila Franca de Xira, donde se sublev de manera prcticamente
inmediata a la ocupacin francesa de Madrid. La trayectoria posterior
de don Miguel apunta al carcter meramente circunstancial de su reivindicacin, destinada a obtener la anuencia francesa. No obstante,
permiti que el rey, apoyado por una parte de la clase poltica -que,
como ha sealado Vctor de S 20, estaba dispuesta a renunciar a un
amplio marco de libertades ante el temor a la derivacin hacia soluciones
polticas de carcter popular y democrtico-, asumiera la propuesta
del infante. De este modo, y tras unas jornadas marcadas por las dudas,
el rey Juan VI, segn Ward obligado por el ejrcito 21, se desplaz
hasta Vila Franca para unirse, y controlar, el levantamiento de don
Miguel. Una vez all, nombr un nuevo gobierno, dej clara su apuesta
por el mezzo termine y prometi la creacin de un marco constitucional
acorde con los intereses del conjunto de la nacin, alejado tanto del
sistema poltico existente, como del absolutismo, a los que critic por
igual.
Gracias a esta iniciativa, pareci llegada la hora de los moderados,
que no slo lograron neutralizar al partido del infante, que amenazaba
con derivar hacia posiciones completamente reaccionarias, sino tambin
al liberalismo exaltado, temido por sus propuestas revolucionarias. Ahora
bien, el ensayo de una frmula intermedia entre el antiguo orden y
la revolucin liberal result muy complicado para el nuevo gobierno
PRO. FO 63/268, ff. 44-4Sv. Ward a Canning (Lisboa, 11 de mayo de 182:~).
V. DE SA, A crise do liberalismo e as primeiras rrum~lesta~:6es das ideias socialistas
em Portugal (1820-1852), 3. a ed., Lisboa, Li vros Horizonte, 1978, pp. 61-65.
21 PRO. FO 63/268, ff. 92-94. Ward a Canning (Lisboa, :31 de mayo de 182:~).
Esta presin se puede adivinar en la proclama dirigida el 31 de mayo por Juan VI
a los portugueses desde Vila Franca, en la que explicaba que haba salido de Lisboa:
cedendo aos rogos do Povo e aos desejos do Exercito.
1<)

20

La quimera del mezzo termine. La contribucin franco-britnica

73

portugus, que contaba con Palmela y Pamplona -pronto conde de


Subserra- como principales representantes. El contexto no era, desde
luego, el ms apropiado; por un lado, por la fuelte divisin interna,
incrementada por el auge de aquellos que entendan que la cada del
rgimen liberal deba dar paso al restablecimiento del absolutismo;
por otro lado, por la presin de Francia y sus aliados continentales,
que teman que la aprobacin de un proyecto de este tipo en Portugal
dificultara el arreglo de la situacin poltica de Espaa. Y todo ello
con el trasfondo de la crisis dinstica y colonial brasilea.
Esta doble presin limit la capacidad de maniobra del nuevo gobierno
que, tras expresar su intencin de observar el compromiso adquirido
por el rey 22, comenz a trabajar en la redaccin de la nueva Carta
constitucional. El punto de partida fue un real decreto de 18 de junio
que declar nula la Constitucin de 1822 por incompatible con las antiguas costumbres del pueblo portugus, contraria al principio monrquico
e impropia para conciliar los derechos e intereses de las distintas clases
del Estado. El mismo decreto reconoci que la antigua ley fundamental
de la monarqua era incapaz de afianzar el trono y respetar los derechos
de los portugueses, y anunci por ello la creacin de una junta que,
presidida por Palmela, e integrada por varios miembros de las ltimas
Cortes, deba encargarse de la redaccin de un proyecto de Carta 23.
Cuando la junta comenz a desarrollar su labor, la presin en contra
de la Carta se encontraba en uno de sus momentos lgidos, toda vez
que el avance francs por el territorio espaol no estaba dando paso
a la salida moderada prometida en las declaraciones previas a la guerra,
sino que, por el contrario, serva de amparo al retorno del antiguo
orden. Palmela, consciente de la vinculacin del futuro poltico de los
dos reinos vecinos, y temeroso que el triunfo de la influencia francesa
22 As lo hizo saber Palmela tanto a Lesseps (AMAE/CP Portugal, 137, ff. 176-179v.
Palmela a Lesseps. Lisboa, 9 de junio de 182:~) corno a Ward (PRO. Fa 63/268,
ff. 112-114. Ward a Canning. Lisboa, 7 de junio de 1823).
2:\ Gazeta de Lisboa (Lisboa, 21 de junio de 182:~). Ejemplar conservado en PRO.
FO 63/268, ff. 161-162v., adjunto a un despacho de Ward a Canning (Lisboa, 21
de junio de 182:~). La Junta estaba compuesta por Antnio Jos Guiao, el arzobispo
de vora, Francisco de BOlia Gan,;ao Stockeler, Jos Antnio de Oliveira Leite, Jos
Maria Dantas Pereira, D. Manoel de Portugal, Manoel Vicente Teixeira de Carvalho,el marqus de Olhao, monseor Gordo, Ricardo Raymundo Nogueira, Francisco Manoel
Trigoso de Arago Morato, Joo de Sousa Pinto de Magalhaes, Jos Antonio Faria de
Carvalho y Jos Joaquim Rodrigues de Bastos, los cuatro ltimos diputados en las
Cortes liberales.

74

Gonzalo Butrn Prida

diera fuerza, como en Espaa, a los partidarios del absolutismo, reaccion


buscando de nuevo el apoyo britnico.
En su primera llamada, de mediados de julio, pidi al gobierno
de Londres que interfiriera para obligar a Fernando VII a conceder
una Carta, pues crea que, de no lograr este compromiso, la reaccin
absolutista sera imparable en Espaa y, en consecuencia, sera imposible implantar un sistema nuevo en Portugal 24. Ante la falta de respuesta
efectiva, y dada la evolucin de los acontecimientos en Espaa, el
gabinete de Lisboa, sin abandonar la alternativa britnica, estableci
relaciones con la Regencia de Madrid, adems de contactos con el
cuartel general del duque de Angulema -que pronto superaron el mbito
diplomtico para incluir una colaboracin de carcter militar 2;)_. Viendo en peligro su tradicional ascendencia sobre Lisboa, e hipotecado
el futuro poltico de Portugal, el gobierno de Londres respondi por
fin a una nueva peticin de garanta realizada por Palmela en agosto,
que inclua la solicitud del envo de tropas a Portugal. Las instrucciones
enviadas por Canning a Edward Thornton, el nuevo embajador britnico,
recogen los trminos de esta reaccin, que trat de separar a Portugal
de la esfera continental y plante por primera vez la posibilidad de
conceder la garanta tantas veces requerida. En primer lugar, Thornton
tena que recordar a Palmela la vigencia del compromiso britnico con
la defensa de Portugal, que se vera roto si no observaba una estricta
neutralidad en el conflicto franco-espaol. En segundo lugar, deba
poner de relieve los inconvenientes del destacamento de tropas en la
Pennsula, y as ponderar la decisin del envo de una fuerza naval
al Tajo como muestra de apoyo a Su Majestad Fidelsima, reforzada
simblicamente con la concesin al monarca de la orden del Cartero
Por ltimo, y pese a la oposicin de las potencias aliadas al establecimiento de cualquier tipo de constitucin en la Pennsula, tena
que hacer ver a Palmela la necesidad de ejecutar la promesa del rey 2h.
PRO. ro 63/268, ff. 194-195v. Ward a Canning (Lisboa, 15 de julio de 1823).
La colaboracin militar ya la he estudiado en Las relaciones franco-portuguesas
durante la intervel1C~in de los Cien Mil Hijos de San Luis, en G. BUTHN PHlDA Y
A. RAMOS SANTANA (eds.), Intervencin exterior y crisis del Antiguo Rgimen en Esparia
(I790-1840), Huelva, Servicio de Publicaciones de la Universidad/Ayuntamiento de
El Puerto de Santa Mara, 2000, pp. 279-299.
2( PRO. FO 63/269, ff. :3-17v. Canning a Thornton (Foreign Office, 5 de agosto
de 1823), y ff. 19-22v. Canning a Thornton, secreto (Foreign Office, 5 de agosto de
182:3).
21

2S

La quimera del mezzo termine. La contribucin franco-britnica

75

La actitud britnica result, en todo caso, tarda e insuficiente para


contrarrestar la presin de los franceses y sus aliados continentales;
que no slo consiguieron apartar a Portugal de la lnea de neutralidad
marcada por Gran Bretaa, sino tambin frenar la marcha de la reforma
poltica portuguesa. A diferencia de las ltimas dcadas, en las que
la influencia externa haba sido una cuestin estrictamente britnica,
en 1823 entr en escena la opcin francesa y continental, que aunque
no garantizaba un modelo poltico definido -se pas de la apuesta
por un rgimen de Carta Otorgada al soporte de otro de retorno al
absolutismo-, s poda ofrecer un apoyo militar efectivo gracias a la
presencia de los Cien Mil Hijos de San Luis en Espaa. Este ltimo
punto era muy valorado por el gabinete de Lisboa, que tema quedarse
sin apoyos, pues, como sealaba Palmela, el rey could not with safety
promulgate a modified system of government which would deprive him
of the support of the Allied Powers without sorne hope of similar support
from Great Britain 27.
En definitiva, a esas alturas se buscaba una garanta militar de
la reforma poltica y del orden social, y ante la falta de una respuesta
clara de parte britnica, que reiter en septiembre la imposibilidad
del envo de tropas 28, no ha de extraar el acercamiento a Francia,
el abandono de la neutralidad y la colaboracin en el bloqueo de Cdiz.
Completada la campaa, creci el acercamiento a las potencias continentales, pues el gobierno portugus busc en ellas la garanta de
independencia y estabilidad que le haba negado Gran Bretaa, as
como una salida para el arreglo de la cuestin brasilea, dada la creencia
en su mejor disposicin para la lucha por el mantenimiento de la dependencia portuguesa de aquellos territorios.
El precio a pagar por este respaldo fue, en cambio, notable, puesto
que implic el abandono del proyecto de reforma poltica. En un primer
momento, las potencias aliadas oQstaculizaron el trabajo de la junta
presidida por Palmela, a la que intentaron persuadir del estmulo que
la concesin de una Carta supondra para la causa revolucionaria despus
del enorme esfuerzo desplegado para controlarla, proponiendo la idea
de Metternich de imponer un sistema basado en las instituciones tra27

PRO. FO 63/270, fI. 5-21. Thornton a Canning (Lisboa, 6 de septiembre de

1823).
2H PRO. FO 63/270, ff. 54-57. Thornton a Canning (Lisboa, 14 de septiembre
de 1823).

Gonzalo Butrn Prida

76

dicionales 29. Como la interpretacin de Palmela de estas ideas no fue


la esperada, esto es, no pens en un retorno al pasado, sino en el
pasado como excusa o como punto de partida -en septiembre consideraba que tal vez tudo se podesse compor, se a nova Carta se
reduzisse a muitos poucos artigos e se se podesse mostrar a conneio
d'estes com o direito ja antigamente estabelecido entre ns 3o_, las
potencias pasaron de la presin a las amenazas. Hyde de Neuville,
el embajador francs en Lisboa, fue el principal valedor de esta poltica
y, si a finales de octubre ofreci a Portugal una alianza formal con
las potencias continentales a cambio del abandono del proyecto constitucional, en noviembre declar que las tropas francesas estacionadas
en Espaa estaban dispuestas para una intervencin en contra del establecimiento de un sistema poltico representativo en Portugal :~l. De
este modo, y pese a las ltimas maniobras inglesas :~2, desapareci la
posibilidad de una salida moderada y la junta, incapaz de superar un
contexto tan desfavorable, fue disuelta en diciembre de 1823, quedando
Palmela como responsable de informar al rey de las conclusiones a
las que hubieran llegado hasta entonces :n. En breve, Palmela completara este encargo mediante la recomendacin de una solucin de
compromiso -un mezzo termine en palabras del embajador francs-,
PRO. FO 63/270, ff. 5-21. Thornton a Canning (Lisboa, 6 de septiembre de
Resulta de inters el memorndum adjunto a este despacho, enviado por los
embajadores de Austria y Rusia en Pars al marqus de Marialva, embajador portugus
en la misma capital.
:,0 F. ARACAo MORATO, Memrias (1777-1826), Coimbra, 1933, p. 187, reproducido
por A. SILBERT, Le Portugal, l'Angleterre et la France en 182:~-1825: conomie et
politique, en Revista de Histuria, nm. 100, 1974, p. 544.
:JI PRO. FO 63/270, ff. 178-182v. Thornton a Canning, secreto y confidencial
(Lisboa, 31 de octubre de 1823), y ff. 200-202v. Thornton a Canning, secreto y confidencial (Lisboa, 8 de noviembre de 1823).
:,2 Destaca la llegada en octubre de Beresford a Lisboa, donde, a pesar de justificar
su presencia por intereses privados, pas a formar parte de las intrigas polticas del
momento, y se lleg a barajar su nombre como ministro de la Guerra, cargo al que
quiso acceder intentando desplazar del gobierno a Suhserra, el baluarte de los intereses
franceses en Portugal, PRO. FO 63/270, ff. 147-151v. Thornton a Canning, secreto
y confidencial (Lisboa, 20 de octubre de 1823), ff. 178-182v. Thornton a Canning,
secreto y confidencial (Lishoa, 31 de octubre de 1823), y ff. 285-287v. Thornton a
Canning (Lisboa, 20 de diciembre de 1823).
:; AMAE/CP Portugal, 137, ff. 46's-470. Hyde de Neuville a Chateaubriand (Lisboa,
26 de diciembre de 1823).
29

182:~).

La quimera del mezzo termine. La contribucin franco-britnica

77

propuesta que no convenci al entorno real, que ya haba renunciado


al cumplimiento de las promesas de mayo :~4.

2.

La derrota del liberalismo espaol y el fracaso


de la salida negociada

A diferencia de lo ocurrido en Portugal, donde la idea de la resistencia armada no tard en dejar paso al estudio de las frmulas polticas
de moderacin, en Espaa el rgimen liberal, envuelto desde el verano
de 1822 en una situacin cada vez ms complicada, apost por una
huida hacia delante que dio prioridad a la defensa -en busca de
una resistencia como la de 1808-, y dej a un lado la posibilidad
de una salida pactada. Como manifestaba el embajador britnico a su
llegada a Madrid, el compromiso en torno a la modificacin de la Constitucin, aunque deseado por muchos, era imposible de llevar a cabo
en un contexto de desconfianza general, marcado adems por el extendido
temor al incremento del poder en manos de Fernando VII 35.
La atencin se centr entonces en los preparativos para la defensa,
que tuvieron como principal objetivo la repeticin de la respuesta a
la ltima invasin francesa. Para ello, el gobierno trat de dejar claro
que el nico fin de esta invasin era, como en la anterior, la subordinacin
de Espaa a los intereses de Francia, de ah la reclamacin de una
respuesta unnime, y el intento de vincular la defensa de la patria
con la de la Constitucin, considerada la nica capaz de asegurar la
libertad y la independencia de los espaoles. Sin embargo, la estrategia
result fallida. Por una parte, y como ya fue sealado en la poca,
los valores que movilizaron a la poblacin en contra de los franceses
-la religin y la monarqua especialmente- parecan ahora destinados
a unirse a ellos en contra de unos liberales considerados impos, revolucionarios y carceleros del rey; en tanto que, por otra, la apelacin
entusiasta a la Constitucin como garante de los derechos de los espaoles result insuficiente para movilizar al conjunto de la poblacin.
;\4 AMAE/CP Portugal, L38, fL 42 Y v. Hyde de Neuville a Chateaubriand (Lisboa,
19 de enero de 1824).
\.5 PRO. F 72/259, ff. 27-:34. A'Court a Canning (Madrid, 7 de diciembre de
1822). Aunque su testimonio es utilizado con profusin en este trabajo, no hay que
olvidar la definicin de A'Court como perfecto ejecutor de la poltica contrarrevolucionaria
del gobierno britnico que defiende Nadiezdha COSORES en England and the Spanish
Revolution of 1820-182:3, Trienio, nm. 9, mayo 1987, p. 58.

78

Gonzalo Butrn Prida

La determinacin del discurso oficial no cerr por completo la posibilidad de un arreglo con Francia, aunque s entorpeci sobremanera
el entendimiento. En todo caso, si la desconfianza hacia las propuestas
de modificacin constitucional condicion la resistencia de los distintos
gobiernos liberales a contraer compromisos directos con Francia, no
menos determinante result la actitud del propio gobierno francs, que
durante la campaa, y pese a las declaraciones conciliatorias iniciales,
fue rechazando interlocutores hasta imposibilitar la formulacin moderada de la revolucin.
La falta de entendimiento dej en manos britnicas la va negociadora
y, con ella, la eventualidad de la implantacin de un sistema templado
en Espaa. No obstante, sus propuestas no fueron bien recibidas, ni
antes del comienzo de la guerra, ni durante el desarrollo de la misma.
Ya a finales de 1822 el gobierno francs rechaz la mediacin ofrecida
por Wellington en Pars de vuelta del congreso de Verona, alegando
tanto que la naturaleza de sus diferencias con Espaa impeda su aceptacin, como que la cuestin espaola no era exclusivamente francesa,
sino tambin aliada, en palabras de Chateaubriand: a la fois toute
fran<,;aise et tout europene :~6. El gobierno britnico insisti en enero
de 1823, cuando ya contaba con una solicitud espaola de interposicin
de su influencia ante Francia para evitar el inicio de la guerra :n. Aunque
la solicitud espaola no inclua ninguna propuesta de transaccin, el
gabinete de Saint James la acept con el objeto de evitar una guerra
que ni le interesaba, pues dara ventaja a Francia en la pugna que
mantenan por lograr una ascendencia clara sobre la Pennsula, ni tampoco entenda, como bien lo expresaron primero Canning, que no crea
que los objetivos admitidos por los franceses fueran merecedores de
una guerra :18, y ms tarde A'Court, que reconocera en privado la preeminencia de la causa espaola frente a la injerencia en los asuntos
internos de cualquier Estado: These people have a good cause, but
when that is said, all is said that can be said for them. They are
right in resisting foreign interference in their domestic concerne. They
:\ PRO. FO 27/300. Volumen sin foliar. Canning a Marcellus, encargado de negocios
francs en Londres (FO, 10 de enero de 1823), y Chateaubriand a Canning (Pars,
23 de enero de 1823). Un repaso a las gestiones de Wellington en Pars en G. TF:ISSIF:R,
Canning et Chateaubriand. L'Angleterre et la France pendant la guerre d'Espagne,
en Revue d'Histoire Diplomatique, XXII, 1908, pp. 578-579.
:\7 PRO. FO 72/269, ff. 123-126. San Miguel a A'Court (Palacio, 12 de enero
de 1823), adjunto a ff. 119-121. A'Court a Canning (Madrid, 12 de enero de 1823).
:18 G. TElSSIER, art. cit., p. .586.

La quimera del mezzo termine. La contribucin franco-britnica

79

are right in resisting the monstruous doctrine that all Constitution must
emanate from the Sovereign :39. En virtud de estos planteamientos, se
envi a Lord Fitzroy Somerset a Espaa en enero de 182:3, en una
misin conciliatoria que trataba de acercar posiciones en torno a la
idea de la modificacin constitucional, pues se consideraba que el incremento del poder real era una medida favorable para la tranquilidad
interior de Espaa, que poda a su vez disuadir a Francia de la ejecucin
de sus planes militares 40, No obstante, las propuestas de Somerset
apenas fueron odas en unos momentos de fuerte tensin en Madrid,
donde los partidarios de la resistencia al francs hacan demostraciones
de fuerza dirigidas preferentemente contra el entorno real 41,
A finales de febrero, cuando el enfrentamiento entre el rey y el
gobierno era patente, A'Court apenas conservaba esperanzas en el logro
de un arreglo antes del comienzo de las hostilidades, pues, adems
de creer que la guerra era inevitable, pensaba que se poda incluso
llegar a la destitucin del rey y al nombramiento de una Regencia 42.
En breve, fracasaran los ltimos intentos de alcanzar un acuerdo que
previniera la guerra, como el proyecto auspiciado por Vicente Beltrn
de Lis de impulsar un cambio en el gobierno que permitiera establecer
un sistema moderado capaz de recibir el beneplcito de franceses y
britnicos 43, Al mismo tiempo, el gobierno de San Miguel desde
la propuesta francesa de suspensin de hostilidades que le haba transmitido la embajada britnica. De entrada, por considerar que no haba
\') PRO. FO 72/270, ff. 151-157 A'Court a Canning, privada y secreta (Madrid,
1 de marzo de 1823).
10 PRO. FO 72/268, [f. 5-12v. Wellington a Somerset (sin fecha), adjunto a [f. l-:~v.
Canning a A'Court (FO, 6 de enero de 182:3).
ti El escaso xito de la misin de Somerset contrasta con el avance de las negociaciones emprendidas de forma paralela para el arreglo de las cuentas pendientes
por la compensacin por las presas hechas por buques espaoles a los mercantes ingleses
en Amrica, un arreglo que pone de manifiesto la eficacia de la poltica britnica
de obtencin de ventajas econmicas en coyunturas tan especiales, que tambin fue
aplicada con xito en Portugal y que Nadiezdha COSORES no duda en calificar de chantaje
(art. cit., p. 64). Hebe P':WSI, en La poltica exterior de Espaa en el trienio constitucional: 1820-182:h, en Cuadernos de Historia de Espaa, U-LU, 1970, p. 392,
tambin hace referencia a las concesiones comerciales, y las relaciona con la esperanza
espaola en el apoyo britnico.
,2 PRO. FO 72/270, ff. 98-102 A'Court a Canning (Madrid, 20 de febrero de
182:~).
1:l Al margen de los comentarios del propio A'Court sobre el proyecto de Beltrn
de Lis, resulta de inters la carta publicada por ste en el Suplemento al Patriota
Espaol del viernes 21 de febrero de 182:3, que se conserva en PRO. FO 72/270,

80

Gonzalo Butrn Prida

sido planteada por los cauces adecuados, ya que no era posible responder
de manera oficial a una propuesta surgida del intercambio de pareceres
entre el embajador britnico en Pars y el ministro de Estado francs;
en segundo lugar, por entender que la Constitucin todava no poda
ser legalmente modificada, pues su artculo 375 era terminante al respecto; en tercer lugar, por estimar que no le corresponda realizar proposiciones de ningn tipo, pues en ese caso quedara en entredicho
el honor de una nacin que era objeto de una agresin completamente
injustificada; y, por ltimo, por confiar en la intervencin final de Gran
Bretaa, que San Miguel, posiblemente por la ambigedad britnica 44,
crea segura:
En el da [Gran Bretaa] observa una actitud neutral, y parece querer
ser pasiva espectadora de esta lucha. ,Lo ser por mucho tiempo'? 'ser indiferente a una guerra en que se debaten intereses de tanta trascendencia'? En
caso de declararse por algn partido dar auxilios a la Francia para esclavizar
a Espaa'? Facilitar por este medio el engrandecimiento de la Rusia'? Podr
ser por mucho tiempo superior al grito de una gran parte de la nacin inglesa,
tan interesada por los liberales de toda la Pennsula'? 4:>.

Si el horizonte de un arreglo pareca sombro antes de la guerra,


oscureci an ms una vez rotas las hostilidades, con la consiguiente
repercusin sobre la salida moderada, que cedi terreno a marchas
forzadas con respecto a las soluciones ya ensayadas -el antiguo orden
y la revolucin-o De este modo, los franceses, al comprobar su supefL 124-125v., adjunto a fL 122-122v. A'Court a Canning (Madrid, 24 de febrero de
182:3).
H Junto a las demostraciones de apoyo de la opinin pblica, contaron los gestos
equvocos del gobierno britnico, como la anulacin del veto a la exportacin de armas
y municiones a Espaa o los trminos de algunas intervenciones de Canning y Liverpool
en las cmaras. El propio Chateaubriand criticara esta ambigedad, pues en su opinin
hizo concebir al gobierno espaol unas esperanzas que contribuyeron a afirmar su resistencia a un acuerdo (G. TEISSIER, art. cit., pp. 586 y 600-604).
4;' La actitud oficial del gobierno de San Miguel puede seguirse en PRO. FO 72/271,
fL 21-27. Memoria leda a las Cortes en la sesin pblica de 24 de abril de 1823
por el Secretario del Despacho de Estado (Sevilla, Imprenta Nacional, 182~), adjunta
a ff. 19-19v. A'Court a Canning (Sevilla, 4 de junio de 182:3), y fL 92-96v. Dictamen
de la Comisin Diplomtica sobre la Memoria del Ministerio de Estado, leda a las
Cortes en la sesin pblica de 24 de abril de 1823 (Sevilla, Imprenta Nacional, 182:3),
adjunto a ff. 88-90v. A'Court a Canning (Sevilla, 27 de mayo de 182:~). La cita corresponde
a la Memoria. Otros testimonios de la extensin de la opinin de la inmediacin de
la colaboracin britnica en N. CosOIn:s, ar!. cit., pp. 61-6:3.

La quimera del mezzo termine. La contribucin franco-britnica

81

rioridad militar, pudieron continuar prescindiendo de cualquier mediacin; en tanto que el gobierno espaol, pese a su repliegue, se reafirm
en sus principios, defendidos hasta el final bajo el conocido lema
de Constitucin o muerte. Frente a ellos, Gran Bretaa se erigi en
la nica interesada en la transaccin, puesto que, como bien pronosticaba A'Court en julio 46, de no mediar un acuerdo, la guerra acabara con la rendicin incondicional de los que haban buscado refugio
en Cdiz y, por tanto, sin la firma de un tratado general que asegurara
la independencia y las libertades futuras de la nacin espaola. Traducido en trminos menos filantrpicos, la diplomacia britnica tema
la prdida de la posibilidad de influir en el destino poltico de una
Espaa en la que se restableciera el poder absoluto de la familia
Borbn.
El estancamiento se extendi durante casi todo el verano, pues
los contactos mantenidos en agosto entre espaoles y franceses, reflejados
en la correspondencia cruzada entre el duque de Angulema y el rey
Fernando, no depararon avance alguno. Para entonces, los franceses
haban abandonado definitivamente sus veleidades moderadas y solicitaban adems que el rey saliera de Cdiz, demanda difcil de aceptar
por los liberales, que tenan en Fernando VII la mejor garanta de
resistencia. En opinin de Juan Antonio Yandiola 47, las propuestas
de Angulema eran inadmisibles, puesto que no contemplaban una reforma de las instituciones polticas espaolas que consolidara la autoridad
real y evitara los recelos de las potencias continentales como se haba
declarado en un principio, sino que, por el contrario, se trataba de
una propuesta similar a la que en 1814 apel a la reunin de las
antiguas Cortes del reino para restaurar de inmediato el sistema absoluto.
En definitiva, el entonces ministro de Estado consideraba que el objetivo
francs era apoderarse del rey para convertirlo en un instrumento de
su poltica, y as sin permitir a los espaoles ninguna Constitucin
moderada, sepultar a la nacin en el oprobio y privarla de toda independencia, de toda libertad y garanta. Con todo, el desgaste y la
divisin interna del entorno liberal, junto a la mengua de recursos
+6 PRO. FO 72/271, ff. 274-278. A'Court a Canning (Sanlcar de Barrameda, 23
de julio de 182:3).
47 PRO. FO 72/272, ff. 4:3-S0v. Yandiola a A'Court (Cdiz, 23 de agosto de 1823),
adjunto a ff. :n-41 v. A'Court a Canning (Gibraltar, 30 de julio de 182:3). Reproducido
completo en H. PELOSI, La poltica exterior de Espaa en el trienio constitucional:
1820-1823, en Cuadernus de Histuria de Espaa, LXI-LXIl, 1977, pp. 437-440.

82

Gonzalo Butrn Prida

para la defensa de la isla gaditana, llevaron a Yandiola a reiterar a


Gran Bretaa su disposicin al pacto si obtena de Francia unas condiciones razonables:
Slo un mediador como S. M. B. es el que puede obtener del gobierno
francs que, desistiendo de tan violentas e irritantes pretensiones, reduzca
las suyas a trminos compatibles con la dignidad de S. M. e., con la integridad
y la independencia de la Monarqua y con el honor y la libertad de los espaoles.
Dentro de estos lmites, ni el Rey ni la Nacin rehusarn aquellos medios
prudentes y tiles que puedan proporcionar una paz slida y decorosa para
ambas partes bajo la garanta de la potencia mediadora, porque sin ella ni
habra suficiente seguridad para Espaa, ni el resultado tendra toda la consistencia que corresponde.

En esta ocasin 48, y ante los temores de prdida completa de posiciones en la Pennsula, la peticin de mediacin produjo la reaccin
inglesa y A'Court, que desde los sucesos de Sevilla se encontraba en
Gibraltar, se puso en contacto con el duque de Angulema, a quien
comunic que contaba con plenos poderes de su gobierno para llevar
a cabo una mediacin que previniera un mayor derramamiento de sangre
y condujera al establecimiento de un orden poltico que no defraudara
las justas expectativas de la nacin espaola. Con este fin, le pidi
permiso para trasladarse a la baha de Cdiz en una fragata que deba
servir de plataforma neutral para el encuentro entre los representantes
de Espaa y Francia 49. El prncipe francs contest con evasivas, ya
que, aunque reconoci la necesidad de asegurar un sistema de gobierno
representativo para Espaa, expuso que slo estaba autorizado a or
proposiciones que fueran precedidas de la liberacin del rey, y que,
en todo caso, no poda tomar decisiones sin consulta previa con Pars 50.
Gracias a esta estrategia, se pudo afrontar, y superar con xito, el
objetivo de la toma del Trocadero, que fortaleci sobremanera la posicin
~3 Aunque con carcter privado, Jos Mara Pando haba realizado en julio a A'Court
una propuesta similar a la de Yandiola, que sin embargo no recibi respuesta. PRO.
FO 72/271, ff. 283-285. Pando a A'Court, privada (Cdiz, 20 de julio de 1823), adjunto
a ff. 274-278. A'Court a Canning (Sanlcar de Barrameda, 2:~ de julio de 182:~). El
tono de esta carta contrasta con el empleado en el despacho enviado a A'Court ese
mismo da, que todava mantena el discurso oficial contrario al pacto (ff. 280-282).
l'J PRO. Fa 72/272, ff. 68-69v. A'Court a Angulema (Gibraltar, 27 de agosto de
1823), adjunto a fL 37-41 v. A'Court a Canning (Gibraltar, :30 de agosto de 1823).
:,0 PRO. Fa 72/272, ff. n- 76. Informe de E. G. Eliot, enviado por A'Court a
El Puerto de Santa Mara, sobre su misin junto al duque de Angulema (Gibraltar,

La quimera del mezzo termine. La contribunfranco-britnica

83

francesa despus de unas semanas en las que se haba dudado de


un final rpido de la contienda, y se haba temido incluso la extensin
del asedio de Cdiz durante todo el invierno 51.
El mes de septiembre comenz entonces con los franceses en disposicin de imponer sus reglas. Respaldados por el avance conseguido
en el asedio de Cdiz, dejaron clara la artificiosidad de su apuesta
por la transaccin, pues slo accedieron a negociar cuando las condiciones espaolas eran ya mnimas -en concreto el gobierno estimaba
innegociables el olvido completo de todo lo pasado y el establecimiento
de un gobierno representativo acomodado a nuestras costumbres y
a las mejoras que se han hecho en la difcil ciencia del Gobierno 52_.
Sin embargo, el principio de acuerdo alcanzado el da 7 por el general
lava y el duque de Angulema no fue refrendado en Cdiz, de ah
que la solucin final del conflicto llegase de la accin combinada de
la conspiracin y la presin militar francesa. El resultado, segn informaba el cnsul ingls de Cdiz, fue la insubordinacin, en inteligencia
con los franceses, de la mayor parte de las tropas destacadas en San
Fernando, con el polmico regimiento de San Marcial al frente. En
unas circunstancias tan crticas, el general Burriel, comandante de aquella plaza, manifest la imposibilidad de continuar con su defensa y,
en consecuencia, los ministros y las Cortes decidieron proceder a la
entrega del rey, considerando more consistent with the honor of the
nation to place thmeselves at his royal mercy, than to enter into any
capitulation with H. R. H. the Duke D'Angouleme 5:{.
A la postre, se cumpli el pronstico realizado por A'Court en
julio, y la rendicin de Cdiz y la liberacin del rey no se vieron

:-w

de agosto de 1823), adjunto a fL 37-41v. A'Court a Canning (Gibraltar, :~o de


agosto de 1823).
.~l As lo reconocan el general Bordesoulle, responsable del bloqueo de Cdiz
(AMAE/CP Portugal, 1:37, ff. 309 Y v. Bordesoulle a Hyde de Neuville. El Puerto de
Santa Mara, 27 de agosto de 1823) y el propio gobierno francs (PRO. Fa 185/9:3,
volumen sin foliar. Charles Stuart, embajador britnico en Pars, a Canning. Pars, 8
de septiembre de 182:~).
:'2 PRO. Fa 72/272, ff. 101-107. Jos Luyando a A'Court (Cdiz, 7 de septiembre
de 182:3), adjunto a ff. 99-99v. A'Court a Canning (Gibraltar, 11 de septiembre de
1823). Los siguientes despachos de A'Court, que incluyen la correspondencia cruzada
en estos momentos entre britnicos, franceses y espaoles, ofrecen una valiosa informacin
para el conocimiento de las ltimas tentativas de la firma de un acuerdo: ff. 134-136.
A'Court a Canning (Gibraltar, 15 de septiembre de 1823), y 157-159v. A'Court a Canning
(Gibraltar, 2:~ de septiembre de 1823).
:,;{ PRO. Fa 72/276, fL 66 y v. Egan a Canning (Cdiz, 1 de octubre de 1823).

84

Gonzalo Butrn Prida

precedidas de ningn pacto ni compromiso con Francia que asegurara


el establecimiento de un sistema mnimo de garantas y libertades
individuales. Por el contrario, la quimera del mezzo termine se diluy
en el compromiso conciliador de un rey que, nada ms desembarcar
en El Puerto de Santa Mara, no tard en confirmar su identidad con
el antiguo orden.

La dcada ominosa (1823-1833),


una etapa desconocida
en la construccin de la Espaa
contempornea *
Jean-Philippe Luis
Centre d'Histoire, Espaces et Cultures,
Universit Blaise Pascal, Clermont-Ferrand

Las dos fases absolutistas del reinado de Fernando VII han sido
generalmente interpretadas como parntesis de evocacin siniestra que
retrasaron la llegada definitiva del rgimen liberal en 1834. Los recientes
trabajos que reflexionan sobre la aparicin del liberalismo desde la
perspectiva de la larga duracin -una transicin desconocida que
cubre desde el final del reinado de Carlos 111 a la subida al poder
de los moderados- conceden escaso inters a las fases de dominacin
de Fernando VII. Ignorada con demasiada frecuencia, la ms larga
de esas fases, la dcada ominosa, posee sin embargo un fuerte carcter.
Unidas por un mismo rechazo, la literatura y las historiografas liberales
y conservadoras del siglo XIX han contribuido a asociarla a un perodo
de despotismo, de arbitrariedad, de crmenes de Estado perpetrados
por un rey y por una Espaa oscurantista y fantica 1. A partir de
1950, los trabajos llevados a cabo por la historiografa neoconservadora
se asemejaban demasiado a una tentativa de rehabilitacin 2, extremadamente marcada en lo poltico como para contribuir verdaderamente
a modificar esta imagen y a contemplar una relectura desapasionada
del perodo. No obstante, tanto juristas como investigadores prximos

Traduccin de Custodio Velasco Mesa.


Basta recordar las obras de BAYO, ME'If:NlJEZ y PELAYO, LAFUEI\TE o El terror de
1824, de PREZ GALDS.
2 El libro ms famoso de esta corriente historiogrfica sigue siendo todava el
de Federico SUREZ, La crisis poltica del Antiguo Rgimen en Espaia, 1800-1840,
Madrid, Rialp, 1850.
1

AYER 41*2001

86

jean-Philippe Luis

a esta corriente de pensamiento han puesto de relieve, de inmediato,


un aspecto paradjico del ltimo decenio del reinado de Fernando VII:
la reforma del Estado'3. Aunque excepcionalmente centrados desde el
punto de vista cronolgico en el conjunto de la dcada ominosa, los
trabajos emprendidos desde muy diversos mbitos a partir de los aos
setenta proporcionan toda una serie de datos que permiten comprender
el perodo en su complejidad 4. Contribuyen a poner de relieve dos
cuestiones novedosas. Por una parte, que la dcada ominosa no se
reduce al fin de un mundo sino que participa en la construccin del
Estado y de la sociedad liberal. Por otra parte, que el rgimen es
al mismo tiempo tirnico y voluntaria o involuntariamente reformador.
Privilegiando una aproximacin de historia poltica amplia, estos dos
puntos sirven de hilo conductor al examen de los temas destacados
por la reciente investigacin.

l.

Un rgimen represivo y dependiente

l.

La restauracin y la dependencia

La restauracin de 1823 es, por varias razones, muy diferente a


la de 1814. En primer lugar, el contexto nacional e internacional de
1823 contiene rasgos especficos. El pas logra salir de un principio
de guerra civil a fines de 1823 gracias a la intervencin directa de
un ejrcito extranjero, el ejrcito francs dirigido por el duque de Angulema. Al tiempo que las heridas de la Guerra de la Independencia
permanecen an abiertas, el pas vuelve a caer en el caos. Por ese
hecho, los coetneos tuvieron, a partir de entonces, conciencia de atravesar una profunda crisis. Una memoria annima de 1824 sobre las
secretaras de Estado realiza la siguiente observacin: cada uno (...)
declama que todo va mal, pero nadie propone medidas con que vaya
;, Por ejemplo: Alejandro NIETO, "La retribucin de los funcionarios en Espaa,

Revista de Occidente, Madrid, 1967; Federico SUREZ, Notas sobre la administracin


en el reinado de Fernando Vlh, Actas del 1 Symposium de Historia de la Adminisracin,
Madrid, Instituto de Estudios Administrativos, 1970, pp. 452-460.
.~ El ltimo balance bibliogrfico es de 1989: Alberto GIL NOVALES, L'Espagne
(1814-1834>, en Les rvolutions dans le monde ibrique (1766-1834), vol. 1, Bordeaux,
Editions du CNRS, 1989, pp. 171-181.

La dcada ominosa (1823-1833), una etapa desconocida

87

bien s. En 1814, para la mayora, se trataba de cerrar un parntesis


terrible, mientras que en 1823 se imponen dos evidencias a los ms
lcidos. Por un lado, que la crisis poltica era duradera ya que la
monarqua tradicional no se adaptaba a los cambios econmicos, sociales
e intelectuales que estaban teniendo lugar. Por otro lado, la prdida
del Imperio americano se impona en adelante como una realidad ineluctable con la consecuencia de un empobrecimiento brutal y crnico
del pas y del Estado. La dependencia poltica, militar, econmica y
financiera era el corolario de esta crisis.
La expedicin de los Cien mil hijos de San Luis y las relaciones
franco-espaolas representan probablemente los elementos mejor conocidos de la dcada ominosa 6, Detrs de objetivos polticos claros, Francia
anhelaba una revancha contra Inglaterra desde la voluntad de volver
a ocupar el primer puesto en el mercado espaol y obtener una situacin
privilegiada en las colonias americanas: desebamos arrancar a stas
de InglatelTa y transformarlas en realezas representativas bajo prncipes
de la casa de Borbn 7.
En espera de la liberacin del rey, que tiene lugar el 1 de octubre,
el duque de Angulema, jefe de las tropas francesas, nombra de hecho
una regencia el 25 de mayo de 1823. Este ltimo comparte con los
diplomticos de la Santa Alianza un claro proyecto poltico al intervenir
en Espaa: se trataba, ms all de la inhabilitacin de los liberales,
de imponer en Espaa una monarqua temperada siguiendo el modelo
de la Carta francesa. Chateaubriand explicaba as la eleccin: Habamos
preparado la fusin de los antiguos y modernos hbitos de Espaa:
los unos reencontraban en ello el pasado; los otros descubran el futuro 8. La razn es bien conocida: el absolutismo reaccionario abona
el telTeno a las revoluciones. De ah que la diplomacia francesa intentara
;1 Jos Mara CARcA MAllAHIA, Dos estudios sobre historia de la Administracin,
en Memoria sobre las Secretarias del Despacho, Madrid, Instituto Nacional de Administracin Pblica, 1982, p. l:n-U8.

(, Rafael SANCIIEZ MANTERO, Los Cien mil Hijos de San Luis y las relaciones franco-espaolas, Sevilla, Universidad de Sevilla, 1981. Gonzalo BLlTR'< PKlDA, La ocupacin
francesa de Espaa (1823-1828), Cdiz, Universidad de Cdiz, 1996. Ulrike SCHMIEtlJ::H,
Prusia y el congreso de Verona: estudio acerca de la poltica de la Santa Alianza
en la cuestin espaola, anexos de la revista Trienio, Ilustracin y Liberalismo, nm. 4,
Madrid, Ediciones del Orto, 1998.
7

Franc.;ois-Ren llF: CIIATEALlRHlA'<D, iVgociations. Colonies espagnoles, Paris, 1838,

p.184.
H bid., p. 155.

Jean-Philippe Luis

88

orientar la restauracin hacia la moderacin. Aun temiendo que los


franceses impulsaran una solucin de compromiso con la franja moderada
del liberalismo 9, las otras monarquas de la Santa Alianza compartieron,
en lo esencial, el mismo anlisis 10, a excepcin quizs de una Rusia
de actitud ambigua.
La accin de la Regencia estuvo decididamente controlada por los
franceses que limitan la represin durante el cautiverio del rey 11. La
presin extranjera fue fuerte slo durante unos meses. Fernando VII
rechaza fundamentalmente el compromiso poltico elaborado por los
franceses, pero necesita del mantenimiento de las tropas extranjeras
para asegurar la seguridad de su rgimen. Por ello, se ve obligado
a ceder en dos puntos: acepta la dimisin en diciembre de 1823 del
ministerio controlado por el cannigo Sez y no restablece la Inquisicin.
La concesin de una amnista el 1 de mayo de 1824 no es ms que
un espejismo que se ha destacado con frecuencia. Juzgada necesaria
por los franceses, pero tambin por Metternich desde junio de 1823 12,
tal amnista consigui obtenerse slo a fuerza de meses de presiones
y amenazas I:{.
A partir de este momento, el gobierno francs ya no busca imponer
una monarqua moderada en Espaa sino que se contenta con limitar
la represin en las ciudades donde mantiene guarniciones, en particular
en Cdiz convertida en una especie de refugio para los liberales que
no tomaron el camino del exilio 14. Frente al fracaso de su proyecto
poltico, Francia se repliega, con xito y no sin cierto cinismo, detrs
de lo que representaba el otro objetivo de la expedicin de los Cien
mil hijos de San Luis: hacer de Espaa, despus del parntesis del
Trienio Liberal, una zona de influencia de la poltica internacional,
() Ulrike SClIMIEDER, Las grandes potencias y la restauracin espailola, 182:1-24,
Trienio, nm. 19, mayo 1992, pp. 143-164.
lO Rafael SANClIEZ MANTERO, op. cit., pp. 152-] 53.
1] Gonzalo Bl1THN PRIIlA, op. cit., captulo 3. Sigue siendo muy til: Jean SARRAILH,
La Contre-Rvolution sous la Rgence de iHadrid (mai-octobre 1823), Bordeaux, Bibliotheque de l'Ecole des Hautes tudes Hispaniques, fascicule XVI, 1930.
12

Ulrike SCHMIEIJER,

Las grandes potencias de la restauracin espaiiola,

182:1-1824, op. cit., p. 156.


I:\ Marqus de Heredia, Escritos del Conde de Ofalia, Bilbao, 1894, Memorndum
confidencial de las conferencias que con expresa autorizacin de Su Majestad he tenido
con los seores Embajadores y Ministros de las Cortes de Francia, Austria, Rusia y
Prusia sobre el proyecto de amnista o indulto.
11 Gonzalo BUTHN PRIDA, La intervencin francesa y la crisis del absolutismo en
Cdiz (1823-1828), Huelva, Universidad de Huelva, 1998.

La dcada ominosa (1823-1833), una etapa desconocida

89

de la economa y del comercio francs. Para ello dispone de un arma


de peso: el ejrcito que, a peticin de Fernando VII, se mantiene en
Espaa protegiendo el absolutismo reestablecido. El rey necesitaba de
este ejrcito tras su decisin de licenciar en su integridad al ejrcito
espaol al que consideraba poco fiable. Las tropas francesas (ms de
40.000 hombres en 1824) se mantuvieron en la Pennsula Ibrica hasta
1828 1;,. Esta situacin de dependencia se hizo ms visible con la crisis
portuguesa de 1826. Francia e Inglaterra se repartieron tcitamente
la Pennsula Ibrica en dos zonas de influencia econmica y poltica.
Cuando el gobierno espaol ofrece una ayuda financiera y logstica
a los absolutistas portugueses pone en duda el equilibrio existente entre
las dos grandes potencias. Las presiones, muy fuertes, obligan entonces
al poder madrileo a limitar, desde fines de 1826, su intervencin
en el pas vecino 16. En contrapartida, obtiene la salida de tropas francesas de Espaa y de tropas inglesas de Portugal a principios de 1828.
Tanto la ayuda proporcionada a Fernando VII en 1823 como la prolongada presencia de tropas dan a Francia la oportunidad 'de sustituir
a Inglaterra como primer partenaire comercial de Espaa, haciendo
del mercado espaol un mercado en gran medida reservado 17.
Incluso si las potencias extranjeras intervienen poco en los asuntos
polticos internos del pas a partir de 1825, la conciencia de la dependencia y de la debilidad en Europa se extiende ms all de las ciudades
donde resida una guarnicin francesa, tal y como ponen de manifiesto
los rumores de invasin francesa que sacudan Madrid en 1825 18.
La dependencia es, finalmente, financiera puesto que el Estado
espaol es pobre y est endeudado. La cuestin es por todos conocida 1'\
recordemos tan slo sus lneas principales. De la vspera de la Guerra
de la Independencia a los aos 1814-1820, los recursos del Estado
bajaron a la mitad segn Fontana, un poco ms de un tercio en opinin
1')

La salida de las tropas francesas en Rafael SA.NClIEZ MA'<TERO, op. cit., p. 9:~.

Una sntesis en Gonzalo BlITHN PHIIJA, La ocupacin francesa de Espaa


(1823-1828), op. cit., pp. 143-154.
17 Vase Rafael SA'<CIlEZ MAr\TEIW, op. cit.
IH Juan Francisco FUENTES, Madrid en vsperas de la sublevacin de Bessieres,
en Revisin de Larra (protesta o revolucin?), Annales littraires de l'Universit de
Besanl,~on, Paris, Les Belles Lettres, 198:~, pp. 105-106.
If,

I'J Tres libros imprescindibles: Josep FON'L\N,\, Hacienda .Y Estado, Madrid, Instituto
de Estudios Fiscales, 197:3; Miguel ARTULA, La hacienda del siglo XIX, Madrid, 1986;
Francisco COMN, Hacienda .Y economa en la Esparia contempornea, Madrid, 1988.

90

jean-Philippe Luis

de Cuenca Esteban 20. Esta cada tuvo como consecuencia un dficit


crnico de las cuentas pblicas. La parte de los gastos cubiertos por
los ingresos evoluciona a la baja 21, mientras el fracaso de las reformas
fiscales liberales entre 1820 y 1823 acenta ms an las dificultades.
Dado que una reforma fiscal es polticamente impensable, el emprstito
se presenta como la nica va para rehabilitar las cuentas en 1823.
No obstante, el Estado haba recurrido a ello asiduamente desde los
aos 1790. El elevado nivel de la deuda, el rechazo del poder absoluto
a reconocer las deudas del Trienio, cierra al Estado la posibilidad de
impulsar emprstitos que se beneficiaran de garantas oficiales por parte
de las grandes potencias europeas. Se ve obligado a pedir prstamos
con tasas elevadas, pasando por la intermediacin de financieros de
pocos escrpulos. La deuda del Estado se ve as multiplicada en un
2,5 de 1808 a 1833 22. En adelante, los emprstitos de Estado espaoles
adquieren sobre las plazas burstiles europeas la reputacin de inversiones especulativas, azarosas por excelencia 2:{, vigiladas con angustia
por las embajadas de Espaa 24.

2.

La represin institucionalizada

Si nadie niega el carcter represivo de la dcada ominosa, la amplitud del fenmeno es un aspecto todava objeto de discusin. No existe
ningn balance de las ejecuciones sumarias o bajo la forma de ajuste
de cuentas realizadas en 1823 por el Estado. Lo ms destacado es
la voluntad del rey y de los medios contrarrevolucionarios de crear
instituciones encargadas de erradicar el liberalismo del conjunto de
la sociedad. Se puede incluso hablar de obsesin depuradora, puesto
20 Josep FOI\TAr\A, La quiebra de la monarqua absoluta, Barcelona, Ariel, 1971,
p. 69; Javier CI!El'\CA ESTEBAl'\, Ingresos netos del Estado espaol, 1788-1820, en
Hacienda Pblica Espaola, nm. 69, 1981, pp. 188-189.
21 62 por 100 en 1816; 7:~ por 100 en 1818; 91 por 100 en 1819; 51 por 100
en 1820. Albert BHoDEH, Le rale des intrets conumiques trangers dans la croissance
de l'Espagne au XIX<'lIl1' siecie, tomo 1, Paris 1, 1981, pp. 121 Y 124 <These d'tat,
mecanografiada) .
22 Josep FOr\TANA, La crisis del Antiguu Rgimen, 1808-1833, Barcelona, Crtica,
p.282.
2:\ En 1844 es un elemento novelesco en El conde de Montecristo, de Alexandre
Dumas.
21 Es el punto ms desarrollado en los informes del embajador en Pars. Archivo
del Ministerio de Asuntos Exteriores, legajo 1493.

La dcada ominosa (1823-1833), una etapa desconocida

91

que se trata del primer tema de reflexin confiado por la Regencia


al Consejo de Castilla, cuatro das despus de su restablecimiento
en mayo de 1823 2.5. Con esta finalidad, de 1823 a 1825 se crean
Juntas de depuracin en todas las estructuras de encuadramiento de
la sociedad: la funcin pblica, el ejrcito, las universidades, los profesores de latinidad, los alumnos externos en los lugares donde existe
un seminario, la Iglesia (las Juntas de fe). Las primeras que se crean
por el decreto de 27 de julio de 1823 son las encargadas de depurar
a los empleados civiles del Estado. Disueltas el 27 de octubre, se
ponen nuevamente en marcha por la cdula del 1 de abril de 1824,
funcionando varias de ellas hasta 1832. El personal de las Audiencias
y Chancilleras es examinado en el seno de estos mismos tribunales 26,
el resto de empleados civiles debe pasar ante unas Juntas de purificaciones. Cada provincia cuenta con una junta. En Madrid, una Junta
Suprema se encarga de la alta funcin pblica y centraliza las informaciones que emanan de las Juntas provinciales. Adems del personal
empleado por el Estado, estas instituciones depuran tambin la escuela
veterinaria, las mujeres pensionistas del Estado, los regidores perpetuos 27.
Todas estas juntas tenan la posibilidad de desposeer de su funcin
a cualquier persona cuya adhesin al liberalismo se certificara mediante
tres testimonios. Podan llamar, para sus investigaciones, a una Junta
reservada de Estado encargada de elaborar las listas de los militares,
eclesisticos o empleados civiles que hubieran formado parte de sociedades secretas (anilleros, comuneros ...) 28. Esta ltima Junta, que funciona desde noviembre de 1823 a junio de 1828, trabajaba en estrecha
relacin con la polica y centralizaba, en todos los ministerios, las informaciones relativas a los individuos sospechosos de actividad masnica 29.
El proyecto y el procedimiento adoptados en las investigaciones de
las Juntas de purificaciones evocan, incluso a sus promotores, a la
ofensiva llevada en el pasado para erradicar las herejas. Si la intencin
Real orden del :n de mayo de 182;~. AHN, Consejos, libro 987.
Mara Jess MEHINO MARTN, Purificaciones de empleados pblicos: Extremadum,
1824, Cceres, Universidad de Extremadura, 1989.
27 Para ms detalles relativos a esta depuracin, vase Jean-Philippe LUIS, Une
utopie ractionnaire: l'puration de l'administration durant la derniere dcennie du regn
de Ferdinand VII (182.3-1832)>>, Mlanges de la Casa de Velzquez, tomo XXX (3),
1994, pp. 7 -:~5.
2a Archivo General de Palacio, Papeles reservados de Fernando VIl, tomo 67.
2') AHN, Estado, libro 3765.
2'>

21>

92

Jean-Philippe Luis

y la estructura puesta en marcha son terribles, los resultados de estas


iniciativas en la funcin pblica civil estn muy por debajo de lo que
la reputacin del perodo poda dar a entender: de los 22.000 a 23.500
empleados cuya conducta fue examinada por las Juntas de purificaciones,
slo ellO por 100 fueron en realidad expulsados JO.
Paralelamente a las instituciones encargadas de depurar las cuentas
del pasado reciente, se ponen en marcha nuevas estructuras de vigilancia de la sociedad y de represin con el fin de evitar cualquier
complot liberal. Con la Superintendencia general de Vigilancia pblica
creada por la Regencia (la Superintendencia general de Polica del
Reino en 1824) se dio un paso importante hacia la creacin de una
verdadera polica moderna. Adems de encargarse de la vigilancia
de la poblacin, tena el compromiso de reprimir el espritu de sedicin :\1. Constituida por una administracin propia y por varias redes
de informadores, con frecuencia concurrentes, se infiltra no slo en
los medios opositores al rgimen, dentro y fuera de Espaa, sino tambin
en las diferentes instituciones y lugares pblicos. Esta polica se muestra muy activa y eficaz para desmantelar los numerosos complots que
existen durante todo el perodo, pero se convierte tambin en un factor
de rivalidad entre redes de poder personales (Rufino Gonzlez, Infantado, Recacho, Calomarde, Regato) :\2. En 1827 pasa a ser dependiente
de la Secretara de Gracia y Justicia y en 1832 de la nueva Secretara
de Fomento.
Los Voluntarios Realistas, al igual que la polica, fueron creados
para combatir a los revolucionarios y conspiradores en 1824. Superando
en 1826 los 200.000 individuos, esta milicia fue dirigida por un Inspector
General, Jos Mara Carvajal, que construye un verdadero ejrcito paralelo, representando los medios ms radicales del absolutismo. Esta creacin ilustra perfectamente las contradicciones del absolutismo moribundo de Fernando VII. El Estado carece en 1824 de un ejrcito capaz
de asegurar su salvaguarda. Confiando a las municipalidades el mantenimiento de los Voluntarios Realistas, pero desplazando a estos ltimos
:10

Jean-Philippe Lus, op. cit.

Juan Francisco Fu:"<n:s, Historia de la polica poltica en la dcada ominosa,


Trienio, nm. 15, mayo 1990. Jos Mara DE Nn:n, Decretos del Rey- Fernando VlJ
(1824), cdula del 13 de enero de 1824, pp. 49-63.
:\2 Juan Francisco FUENTES, op. cit.; Claude ]\foIlA"<CE, <<Jos Manuel de Regato.
Notes sllr la police secrete de Ferdinand VI]", Bulletin Hispanique, LXXIX, :3-4, 1977,
pp. 481-530.
:\1

La dcada ominosa (1823-1833), una etapa desconocida

93

bajo la autoridad terica del Capitn General :l:l, el Estado, cuyas cajas
estn vacas, dispone no obstante de tropas para luchar contra los ataques
liberales.
El edificio represivo es completado por las tristemente clebres
Comisiones militares, verdaderos tribunales de sangre, segn la tradicin historiogrfica liberal :34. Slo un poco ms de la mitad de los
casos juzgados trata de delitos polticos. El resto est constituido por
casos de Derecho comn :3;). Esta confusin muestra que el Estado absolutista restaurado y los medios contrarrevolucionarios consideran al liberalismo como una desviacin social identificada con el crimen. Estas
comisiones funcionan solamente de enero de 1824 a agosto de 1825
para ponerse nuevamente en funcionamiento, aunque al parecer sin
ninguna actividad, por unos meses a partir de marzo de 183l.
La naturaleza de la represin es, de este modo, un elemento esencial
que diferencia la restauracin de 1814 y la de 1823. La experiencia
de 1814 y su fracaso es un ejemplo a no seguir por los absolutistas
de 1823. As, cuando se trata de reflexionar sobre las modalidades
de depuracin, el procurador del Consejo de Castilla recuerda las comisiones de 1814-1815: no se sabe cuntas fueron esas comisiones ni
su modo de funcionar :36. La solucin a la que se lleg consisti en
institucionalizar la vigilancia de la poblacin y la represin, evitando
en lo posible que esta ltima estuviese bajo auspicios de los tribunales
ordinarios. El Estado absolutista se transforma as en un Estado represivo. Incluso si el nmero de vctimas no fue probablemente tan elevado
como la tradicin liberal lo dio a entender, Fernando VII tiene, desde
este punto de vista, una responsabilidad capital en el establecimiento
duradero de la violencia dentro de una sociedad espaola enfrentada
:1:\ Durante mucho tiempo, los trabajos de Federico SlI,\REZ <Los cuerpos de Voluntarios Realistas. Notas para su estudio, Annuario de Historia del Derecho Espariol,
XXVI, 1956, pp. 47-88) Y de Juan Sisinio P-:HEZ GAHZN 1Absolutismo y clases sociales.
Los voluntarios realistas de Madrid (]82:~-18:~:~>, Instituto de Esllldios Madrileos,
XV, ]978, pp. 1-161 fueron los nicos. Podemos observar una renovacin de los estudios
desde hace diez aos, en particular a propsito de los batallones del norte del pas.
Por ejemplo: Ramn DEL Ro, La formacin del cuerpo de voluntarios realistas en
Navarra (182:~-1828)>>,}fuseo Zumalakrregui. Estudios Histricos, II, 1992, pp. 209-237.
:\1 Modesto L~Fu:'<n:, Historia de Espaa, Barcelona, tomo XIX, 1890, p. 1J5.

:c, Pedro PEClIENAlITE, Represin poltica en el reinado de Fernando VII: las comisiones
militares (1824-1825), Pamplona, Universidad de Navarra, 1974.
:(, Consulta del 4 de junio de 1823. AHN, Cons., libro 987.

Jean-Philippe Luis

94

a tensiones sociales, polticas y culturales particularmente intensas :n.


Se trata, sobre todo, de aterrorizar mediante el ejemplo: no hay ninguna
piedad para los conspiradores. Ms que Riego y el Empecinado, la
ejecucin de Mariana Pineda en 1831 proporciona el mejor ejemplo,
ya que afecta a una joven en un contexto que no es el de los ajustes
de cuentas de principios de la restauracin. Aterrorizar es, en resumidas
cuentas, extender el miedo a la vigilancia cotidiana de la polica, de
los Voluntarios Realistas, creando un clima de desconfianza, alimentando
la delacin. La censura, la ausencia total de libertad de expresin o
la atona de la prensa representan elementos aadidos a la capa de
plomo que se abate sobre el pas. De ello es elocuente no slo la
evolucin de la vida poltica, sino tambin el conjunto de la vida cultural.
En el curso de diez aos, nicamente la llegada de Rossini a Madrid
en febrero de 1831 parece haber provocado manifestaciones festivas
de una cierta amplitud :~8.

11.

Las oposiciones

Frente a este aparato represivo, las OpOSICIOnes se revelaron impotentes. Sin embargo, desde los primeros meses de su existencia, la
restauracin sufre los asaltos de sus dos principales enemigos: los liberales y los ultramonrquicos.

l.

La oposicin liberal

Es, con mucho, la mejor conocida. Se manifiesta esencialmente


mediante insurrecciones preparadas en el exilio y protagonizadas por
los exiliados. Describiendo estos medios y su insercin en la sociedad
del pas que los acoge, los trabajos que se han convertido en clsicos J<)
sobre el exilio de los liberales revelan, sin embargo, que no todos
:17 Josep FOI\TAI\A, Represin poltica y violencia civil en 1823-1833, propuestas
para una interpretacin, en Industrializacin y nacionalismo. Actas del I coloquio vasco-cataln (Sitges, 20-22 dcembre 1982), Barcelona, 1985, p. 314, nota 4.
:IS Ramn DE MESONERO ROMANOS, Memorias de un setentn, Madrid, Tebas, 1975,
pp. :H8-:~24.
:w Vicente LLORENS, Liberales y romnticos, Madrid, Castalia, 1968. Rafael SANCIIEZ
MAI\TEHo, Liberales en el exilio. La emigracin poltica en Francia en la crisis del Antiguo
Rgimen, Rialp, Madrid, 1975. Sobre un punto en particular: Juan Bautista VILAH,

La dcada ominosa (1823-1833), una etapa desconocida

95

los exiliados eran opositores. La historia de los que se alejan de la


poltica y que, en ciertos casos, echan races en Inglaterra o en Francia
est todava por escribir.
Los brillantes trabajos de Irene Castells 40 ponen de relieve que
la insurreccin sobre el modelo de Riego en 1820 es la estrategia
en la que confluyen los liberales desde 1823. Sin embargo, por la
experiencia que supuso el Trienio liberal, la ideologa en la que se
apoya esta estrategia se suaviza, tomando distancia respecto al modelo
doceaista al que se juzgaba demasiado revolucionario 41. Esta aparente
paradoja entre una accin romntica voluntarista y un proyecto poltico
moderado se explica, en parte, por la fuerza de la estrategia insurreccional, que acaba por adquirir carcter de ideologa.
Existen similitudes entre cada una de las tentativas liberales. A
la fase conspirativa sucede la entrada sobre el territorio espaol de
lo que los conspiradores llaman el rompimiento. Convencidos de contar
con apoyos en el interior, los insurgentes pensaban que el pronunciamiento provocara, en un tercer tiempo, un levantamiento general.
De 1824 a 1826 las insurrecciones (Valds y Bazn) son espontneas.
A continuacin se asiste a una cierta centralizacin de los preparativos
en los que surgen dos polos: el de Espoz y Mina desde Francia y
el de Torrijos y de la junta de Londres desde Inglaterra. Este ltimo,
figura destacada del romanticismo revolucionario, fue poco a poco
siguiendo la trayectoria del veterano Espoz y Mina, pasando a un primer
plano cuando la revolucin francesa de 1830 volva a impulsar la esperanza de un vuelco del absolutismo en Espaa. Su ejecucin, tras el
fracaso de su segundo pronunciamiento en 1831 en Mlaga, hizo de
l un mrtir de la libertad. La Espaa del sur es el principal teatro
de operaciones, en gran parte gracias a la base logstica que representaba
Gibraltar 42. La Francia de Carlos X es claramente hostil a los liberales
La emigracin liberal espa10la en los Estados Cnidos: una primera aproximacin

(1823-1833>, en Estudios de Derecho Constitucional. Homenaje al profesor Rodrigo


Fernndez Carvajal, Murcia, Servicio de Publicaciones de la Universidad, 1997,
pp. 1167-1186.
lO Irene CASTELLS, La utopa insurreccional del liberalismo. Torrijos y las conspiraciones liberales de la dcada ominosa, Barcelona, Crtica, 1989.
II Joaqun VAREtA SlJA~ZES, El pensamiento constitucional espa10l en el exilio:
el abandono del modelo docea1ista (l82:i-18:i3>, en Revista de Estudios Polticos,
nm. 88, abril-junio 1995, pp. 6:)-90.
l2 Rafael SANCHEZ MA~TERo, Gibraltar, refugio de liberales exiliados, Revista de
Historia Contempornea, nm. 1, Sevilla, 1982, pp. 81-l07.

96

Jean-Philippe Luis

espaoles, a los que somete a una vigilancia permanente e impide


cobijo en los departamentos fronterizos. Las operaciones realizadas desde
Francia no empiezan hasta despus de la revolucin de 1830. Durante
algunas semanas el gobierno de Lafitte se vio tentado por la propagacin
de la ola revolucionaria de la que Pars se haba convertido en el
epicentro. Razn por la que se conceden facilidades a los liberales
en el exilio: la libre circulacin por el territorio francs adems de
la aportacin por La Fayette de 100.000 francos. Llegados desde Inglaterra, Blgica, esos liberales se agolpan en la frontera para preparar
el gran da de la invasin de la Pennsula Ibrica. En septiembre,
en la ciudad de Perpignan que acoge las juntas encargadas de la organizacin de las operaciones, el temor a un conflicto provoca en la poblacin local una oleada de pnico 4:1. A partir del reconocimiento de Luis
Felipe por Fernando VII, a principios del mes de octubre, el gobierno
francs, que se encamina progresivamente hacia una poltica de no
intervencin en Europa, modifica radicalmente su actitud en relacin
a los liberales espaoles. Tras el revs de las tentativas insurreccionales
perpetradas en octubre, stos se ven obligados a privilegiar nuevamente
las expediciones al sur de Espaa.
El fracaso patente y reiterado de estos pronunciamientos est ligado,
primero, a la dificultad de los insurgentes para promover un levantamiento popular como el de 1820. La experiencia del Trienio liberal
haba hecho inclinar a una buena parte de las masas rurales, pero
tambin urbanas 44 hacia la hostilidad o la indiferencia respecto a los
liberales. El apoyo interior se limitaba a algunos grupos integrados
por un puado de individuos que se reunan en las principales ciudades
del sur del pas. La polica, que los vigilaba muy de cerca, vea en
ellos a unos masones 4:>. A decir verdad, esa consideracin participaba
del fantasma del complot masnico que marc la restauracin y que
fue retomado por la historiografa conservadora. No hay, sin embargo,
ningn documento que mencione la existencia de logias durante la
dcada ominosa 4(. La feroz represin que se despleg a partir de 1830
1:\ Friedrich VON RAlIMEH, Rriefe aliS Paris lind Frankreich im Jahre 1830, tomo 2,
Leipzig, 1831, p. 266. Agradezco la informacin a Alain Ruiz que prepara una edicin
de esta relacin de viaje.
14 As en Madrid: J. F. Fl'EI\TES, Madrid en vsperas de la sublebacin de Bessieres,
op. cit., p. 104.
1.-' I. CASTELLS, op. cit., pp. 145-1S0 y 193-196.
1(, Luis P. MAHTI\, La masonera y la conspiracin liberal (1814-18:~4). Los lmites
de un mito histrico, Trienio, nm. 22, noviembre de 199:~, pp. 7:~-90.

La dcada ominosa (1823-183,'-3), una etapa desconocida

97

decapit grupos que no compartan con la masonera ms que los mtodos


de organizacin clandestina.
La segunda razn esencial del fracaso de los insurgentes liberales
es la eficacia del aparato represivo del Estado, en particular de la
polica que conoca perfectamente los planes insurreccionales preparados en el exilio. Para ello dispona de varias redes de dobles agentes,
ligados con frecuencia a los embajadores de Londres o de Pars, que
se infiltraban en los medios del exilio. A pesar de la hostilidad que
reinaba entre el gobierno y los voluntarios realistas, estos ltimos tuvieron, al menos en dos ocasiones (contra Bazn en 1826 y contra Manzanares en 1831), un papel determinante en el fracaso militar de los
insurgentes. El Estado absolutista emple as con xito una considerable
energa en la vigilancia y en la represin de los liberales. La reaccin
brutal de 1830 muestra el terror obsesivo de Fernando VII a los que
le haban humillado durante el Trienio. En cierto modo, comparta
al menos un aspecto con los liberales: para el monarca, el modelo
de Riego era el modelo poltico capaz de vencerle. La amnista del
15 de octubre de 1832 tras los sucesos de La Granja no representa
de ninguna manera un giro liberal. La desconfianza reinaba, efectivamente, en las filas de los exiliados, de los que un nmero considerable
prefiri esperar que la situacin se aclarara. Por otra parte, los que
aceptaron volver a Espaa fueron objeto de una estrecha vigilancia 47.
Finalmente, los casos de retorno de liberales a la alta funcin pblica
antes de la muerte de Fernando VII son raros y no se refieren a exiliados.
El testimonio del marqus de Las Amarillas ha contribuido ampliamente
a alimentar el mito de un giro liberal en 1832 48.

2.

La oposicin ultra

Desde diciembre de 1823 los extremistas del partido realista denuncian lo que consideran una concesin a los franceses: el no restaJos CAHCA 1lF: LE(" ) PZAHIW, Memorias, tomo II, Maelrid, ]896, pp. 14-]5.
No se pueele generalizar a partir de su actuacin en Andaluca. Por ejemplo,
lodos los pocos magistrados liberales nombrados durante esos meses lo fueron en Andaluca (Jos Mara Manescau como regente ele la Cancillera de Granada en enero de
18:~:~ -AHN, Hacienda, lego 1498, exp. .32-, Dellletrio Ortiz, BIas ele Arahuete, Jos
Prez de Rozas e Isielro Sanz de Velasco en la audiencia ele Sevilla). Jean-Philippe
LllS, 1_ 'ulopie radionnaire: puration el nwdemisation de l'lal dans l'Espagne de la
fin de l'Ancien Rgime (/82.3-1834), Madrid, Bibliotheque de la Casa de Velzquez,
2001, cap. VII (en prensa).
17

tH

98

Jean-Philippe Luis

blecimiento de la Inquisicin, as como la insuficiente represin de


los liberales. El primer elemento es una condicin impuesta por las
potencias extranjeras. El segundo puede explicarse por las dificultades
para imponer una depuracin visible para la opinin realista. Las
primeras juntas de depuracin que funcionan de julio a octubre de
1823 fracasan, efectivamente, en esta tarea: blanquean el 87 por 100
de los empleados civiles, cuyo dossier fue tratado por las juntas w .
La depuracin administrativa queda, por tanto, suspendida provisionalmente a fines de octubre de 1823 con el retorno del rey.
Se desarrolla as en las filas de los ultramonrquicos la cuestin
de la victoria traicionada. Los complots, que se pueden descubrir fundamentalmente gracias a los archivos de la Superintendencia de Polica,
se inician en los meses siguientes. Los mtodos empleados son siempre
los mismos. Los conspiradores (militares, eclesisticos, funcionarios
esencialmente) se renen en juntas o en el marco de sociedades secretas
del tipo de la clebre ngel Exterminador. Preparan la opinin extendiendo rumores a travs de sus agentes y vaticinan un levantamiento
conjunto de ciertas unidades del ejrcito de Voluntarios Realistas, esperando, a continuacin, una movilizacin popular. De la insurreccin
mal conocida de Capap en mayo de 1824 a 1827 los complots son
preparados por sociedades o juntas secretas y buscan provocar un giro
ultramonrquico, alejando del poder a los moderados. La revuelta de
Bessieres de agosto de 1825 es el ejemplo ms conocido ;;0. Los que
tomaron las armas fueron ejecutados de inmediato. Las ramificaciones
que de esta revuelta existan en toda la pennsula parecan justificarlo.
As, en Extremadura el regente de la Audiencia, Vicente Borja, es
acusado por el intendente de polica de haber con vocado a los Voluntarios
Realistas de Cceres, de Coria y de Plasencia. Aade: Aunque se
ignora el objeto, hay motivos para creer que no fue con buen fin SI.
Una carta annima afirma, por otra parte, que Borja se reuni, entre
otros, con el capitn general de Extremadura, el den de la catedral
de Badajoz, el gobernador de San Cristbal, despus de que se conociera
Ibid., cap. III.
Es an imprescindible: Luis ALOI\SO TEJADA, Ocaso de la Inquisicin, Madrid,
1969. A completar por 1. F. FUENTES, Madrid en vsperas de la sublevacin de Bessieres,
Oj). cit., pp. 105-106.
51 Actas del Consejo de Ministros, Fernando VII, tomo 1 (1824-1825), Madrid, 1989.
Consejo del 6 de septiembre de 1825.
1')

so

La dcada ominosa (1823-1833), una etapa desconocida

99

la nueva revuelta de Bessieres. Borja fue sancionado el 17 de septiembre


con un traslado a Galicia 52.
A partir de la guerra de los agraviados en 1827, la movilizacin
popular acompaa el complot ultra. Dos elementos esenciales intervienen
para explicar este compromiso. Las masas rurales que han rechazado
masivamente el liberalismo en ciertas regiones S:1 identifican la poltica
de Fernando VII y de su ministro de Finanzas, Luis Lpez Ballesteros,
con un retorno maquillado de los liberales, puesto que, para aquellas
masas, el liberalismo es sinnimo de aumento fiscal 5~. Por otra parte,
la importancia numrica que adquieren los Voluntarios Realistas, el
reclutamiento popular de estos ltimos, contribuyeron a difundir un
activismo popular armado 55.
Despus de dos aos de calma relativa, la agitacin vuelve en 1830
con la aparicin de la cuestin dinstica y el temor a una extensin
de la revolucin liberal francesa. Promulgando en marzo de 1830 la
Pragmtica Sancin, Fernando VII aade un conflicto jurdico a la oposicin entre moderados y ultras del absolutismo. Una conspiracin poco
conocida por los altos dignatarios del Estado fracasa en septiembre
de 1830 :>6. Los episodios de La Granja de septiembre de 1832 57 Y
la destitucin de los ultras ms destacados y todava presentes en los
engranajes del Estado desencadenan una situacin insurreccional con
movilizacin de las capas populares :)8 que desemboca, con la muerte
')2

AHN, Cons., lego 13498.

Liberalismo J rebelda campesina, 1820-1823, Barcelona, Ariel,


Ro AWAZ, Orgenes de la guerra carlista en Navarra (1820-1824),
Pamplona, Gobierno de Navarra, 1987.
')4 Ramn ARNABAT, Campesinos contra la constitucin. El realismo cataln, un
ejemplo y un anlisis global, Historia Social, nm. 16, 199~, pp. ~.)-49. Juan DAZ-PIN.,:1 Jaume TOImAs,

1976. Ramn

llEL

TAllO, Revolucin liberal J neoabsolutismo en La Mancha (1820-1833). Manuel Adame,


el Locho, Ciudad Real, Diputacin Provincial de Ciudad Real, 1998.

')') Jos Mara ORTIZ llE OBRlJ'\JO, La militarizacin de la sociedad vasca en el


tiempo de paz: los naturales armados (182~-18:33)>>, Vasconia, nm. 26, 1998, pp. 2~-40.
:,( Se la puede localizar a travs del exilio de personajes importantes durante la
noche del 29 de septiembre de 18:30. Fueron implicados Erro (ministro de Hacienda
de la Regencia en 1823), Justo Pastor Prez (que fue reincidente), e! padre Cirilo
Alameda (vicario general de los franciscanos), Rufino Gonzlez (antiguo superintendente
de polica y miembro en 18~0 de! Consejo de Hacienda), e! general Carvajal (inspector
general de los voluntarios realistas) y Salelles (regente de la cancillera de Granada) .
.>7 La mejor narracin sigue siendo la de Julio GAHRJCIJO, Los sucesos de La
Granja y e! cuerpo diplomtico, Anthologica Annua, nm. 14, 1966, pp. 24:~-4:n.
:,8 Josep FONTANA, La revolucin liberal (poltica J Hacienda, 1833-1845), Madrid,
Instituto de Estudios Fiscales, 1977, pp. 17-21.

100

Jean-Philippe Luis

de Fernando VII, en la primera guerra carlista. Como narra el marqus


de Las Amarillas, la ruptura del otoo de 1832 es espectacular puesto
que afecta a los Voluntarios Realistas (que son desarmados) y al conjunto
de ministros. Se ven igualmente afectados el superintendente de polica,
altos dignatarios del ejrcito (cinco capitanes generales, ocho gobernadores 59) y cuatro regentes de la Audiencia o de la Chancillera (Granada, Aragn, Barcelona, Extremadura). La limpieza es menos clara
cuando se estudia el resto de grandes cuerpos del Estado. Se ven afectados por esta depuracin slo seis de los veintiocho intendentes, dos
consejeros de Castilla (Tadeo Ignacio Gil, Miguel Otal y Villela), tres
alcaldes de Casa y Corte y cinco magistrados del conjunto de audiencias
y chancilleras del reino, a los que se aaden algunos oficiales de
la Secretara de Estado y de Gracia y Justicia 60. As, slo se depuran
los activistas que ya se haban visto implicados en complots anteriores
y que, en adelante, proporcionarn los cuadros del Estado carlista.
Salta a la vista que estudiar las conspiraciones ultras a lo largo de
toda la dcada ominosa permite comprender cmo desde 1824 la contrarrevolucin se convierte progresivamente en carlismo 61.

III.

Reformar para salvar el rgimen

Paradjicamente, la reforma es la otra cara de la dcada ominosa.


Desde muchos puntos de vista, se asiste en el curso de estos diez
aos a una tentativa de renovacin institucional del rgimen llevada
a cabo por un equipo ministerial muy estable si se le compara con
el de la primera restauracin: tres ministros de seis permanecen nueve
aos en funciones. En un primer momento estas iniciativas parecen
impuestas por las potencias de la Santa Alianza que ayudaron a Fernando VII a restablecer el absolutismo. Ello es ilustrado por el contundente
brazo de hierro diplomtico que provoca la oposicin entre Fernando
y los embajadores extranjeros desde el cambio ministerial de diciembre
.'l') En enero y febrero de 18:n, cuatro ms fueron depuestos. Alfonso BUI.I.()i\ DE
MENDOZA, La primera guerra carlista, Madrid, 1992, pp. 24-3l.
(

J. P. Lus, L 'utopie ractionnaire. 'puration et modernisation de rtat... op. cit.,

cap. VII.
(,) Alberto Gil. NOVALES mencion las primeras referencias a don Carlos como pretendiente al trono en mayo de 1821. Las sociedades patriticas, 1820-1823, tomo 11,
Madrid, Tecnos, 197.5, p. 610. Sobre la gnesis del earlismo. ver la excelente y reciente
sntesis de JOJ'di C\N,\L, El carlismo. Madrid, Alianza Editorial. 2000.

LCl dCCldCl orninoSCl (1823-1833),

lUW

etapa desconocida

101

de 1832 a la amnista de mayo de 1824. Entre las seis medidas urgentes


que los gabinetes europeos aliados preconizan se encuentra arreglar
el caos en la administracin espaola 62. No obstante, a medida que
la influencia extranjera decrece, es cada vez ms evidente que la reforma,
tanto en su concepcin como en su realizacin, se convierte en un
eje de la poltica gubernamental. En lo esencial, aborda lo que se
percibe como neutro en materia poltica: el funcionamiento del aparato
de Estado y la introduccin de una cierta dosis de liberalismo en la
economa. Yo insistira en el primer punto, pero las leyes de inspiracin
liberal 63 son parte integrante de una lgica de conjunto. A excepcin
de la Ley sobre minas de 1825 6\ la aplicacin de estas medidas durante
la dcada ominosa est an por estudiar.

l.

Los reformadores

Inscritos tradicionalmente entre los moderados del absolutismo, los


reformadores no constituyen un partido, sino que representan una nebulosa constituida por tres ncleos principales. Alindose, dominan el
aparato de Estado entre 1825 y 1830 Y ms adelante, en un contexto
muy diferente, de octubre de 1832 a la cada de Zea Bermdez en
enero de 1834. Se encuentran tambin en sus filas afrancesados o
liberales moderados; no obstante, en este ncleo se estructuran menos
las opciones polticas que las culturales. Los diplomticos se encuentran
en torno a Ofalia y a Zea Bermdez. Este ltimo, rodeado de consejeros
procedentes del grupo de los afrancesados de Sevilla (Reinoso, Miano) 6\ no pasa realmente al primer plano hasta despus de los episodios
de La Granja. Por su parte, el marqus de Zambrano se hace reformador
slo para construir un nuevo ejrcito, operativo a partir de 1827 ('6,
l>2 U. S. SUI\lIEllEn, Las grandes potencias y la restauracin espaola, 1823-1924,
op. cit., p. 155.
(d Ley de Minas de 1825, Cdigo de! Comercio de 1829 que representa una etapa
en la liquidacin de las corporaciones, Cdiz como puerto franco e! mismo ao, fundacin
de la bolsa de Madrid en 1831. Sigue siendo til TUHTHLA CASAHES, Los orgenes del
capitalismo en Espaa, Madrid, Tecnos, 1975.
M Grard CHASTACI\AHET, Repli de I'Etal et rcomposition des lites: la l~Iinera
du plomb de Sierra de Gdor pendant la crise de l' Ancien Rgime, en Les lites
locales et I'tat dans l'Espagne modeme XI'j-XlXe siec!e, Paris, CNRS ditions, 199;~.
l>.l Manuel MUHENo ALONSO, La Sevilla napolenica, Sevilla, Alfar, 1995, p. 128.
()() Vase la sntesis de Jos CEPEDA GMEZ, El ejrcito en la poltica espaola
(1787-1843), Madrid, Funda(~in Universitaria Espalola, 1990.

102

Jean-Philippe Luis

mostrndose, por otra parte, solidario con sus colegas moderados nicamente en caso de amenaza ultra (por ejemplo contra Bessieres en
1825).
El polo ms importante y activo es, sin embargo, el de las Finanzas,
dominado por Luis Lpez Ballesteros 67. Este hombre no es ni el mediocre
ministro reducido por los trminos de su inteligencia 68, ni el gran
financiero clebre por sus hagiografas. Esta ltima imagen no se forja
hasta despus de la muerte del antiguo ministro 69, en particular por
los trabajos de juristas situados en la rbita conservadora 70. Miguel
Artola y Josep Fontana han demostrado, desde hace mucho, los lmites
y el fracaso de su poltica 71. No obstante y sin poner en duda esta
observacin hecha a corto plazo, la obra administrativa (que no financiera) de Lpez Ballesteros est, al igual que sus cualidades como
dirigente, lejos de ser desestimable. El coherente equipo que constituye
en su ministerio en 1824 (directores, oficiales de la secretara) permanece en funciones hasta la llegada del conde de Toreno, en junio
de 1834, y proporciona a partir de entonces varios cuadros de Finanzas 72.
La propaganda ultra denunciaba la presencia de afrancesados en
esta nebulosa moderada. Arias Teijeiro evoca incluso la posible constitucin, en agosto de 1828, de una junta de Hacienda a la que le
da el sobrenombre de Pepe Botella, compuesta de Burgos, Aguado,
Lista y Reinoso 73. Aunque claramente identificados desde el punto
de vista poltico, ni constituyen un grupo de presin coherente, ni obtie(,7 Emilio GONzALEZ LI'EZ, Luis Lpez Ballesteros (1782-1853), Ministro de Hacienda
de Fernando VII, La Corua, 1986. Es la biografa ms reciente pero no es ms que
una sntesis de datos conocidos, sin nuevas fuentes.
(,8 Son palabras del embajador de Francia en 1824. AMAE, Correspondance politique, Espagne, 727. [bid., folio 153.
(/) Ferdinand de Lesseps lo presenta en 1848 corno enteramente obscurecido y
completamente extrao en toda poi tica, Lesseps y los polticos espaiioles (el irljrme
de 1848), Instituto de Cultura <<Juan Gil Albert, 1993, pp. 77-78.
70 Aparece, por ejemplo, en Natalio RIVAS, Luis Lpez Ballesteros, gran ministro
de Fernando VII, Madrid, 1945; o en el artculo de Antonio Herrera y Murillo consagrado
a Lpez Ballesteros en Ensayo de bio-bibliograFa de hacendistas y economistas espaoles,
Sevilla, Imprenta E. Bergali, 1910, pp. 27-40.
71 En particular, losep FOYrANA, Hacienda y Estado, 1823-1833, Madrid, Instituto
de Estudios Fiscales, 19B; Miguel AlrroLA, Antiguo Rgimen y revolucin liberal, Barcelona, Ariel, 1978.
72 Ramn de Santilln es el ms conocido.
7:1 Jos Arias Teijeiro. Diarios (1828-1831), torno 1, notas y edicin de Ana Mara
BJ<:HAzALllcJ<: (Documentos del reinado de Fernando VII, 11, 1), Pamplona, 1966, p. 37,
19-25 de agosto de 1828.

La dcada ominosa (1823- Z833), una etapa desconocida

1O:~

nen funciones mayores hasta 1831 dado que el rey y sus ministros
preferan confiarles comisiones 74.
Cualquiera que hubiese sido su eleccin poltica, el conjunto de
los reformadores comparte una misma cultura: la de la burocracia de
la Ilustracin renovada por la experiencia napolenica. Las principales
figuras de este movimiento tienen en comn pertenecer a la ltima
generacin de funcionarios formados en la ideologa del despotismo
ilustrado. Se trataba de hombres nacidos entre 1775 (Ofalia) y 1782
(Lpez Ballesteros) que, como numerosos de sus contemporneos, no
permanecieron insensibles al liberalismo Ti pese a que slo retuvieron
de ste su aspecto econmico 76. Su ideal poltico es una monarqua
absoluta, favoreciendo el crecimiento econmico de Espaa mediante
una Administracin que actuara sin trabas 77 sobre un cuerpo social
polticamente inerte. Una serie de memorias reformadoras enviadas al
rey a partir de 1826 (la Exposicin de Burgos es la ms clebre de
ellas) valoran un Estado autoritario concebido como el motor del proceso
de desarrollo econmico y de transformacin social. Se desarrolla as,
durante la dcada ominosa, una ideologa administrativa que sirve
de marco para el nacimiento del Derecho administrativo en Espaa 78.
La reforma se debe, sin embargo, a consideraciones ideolgicas.
Es, ante todo, pragmtica y responde a una doble consideracin: polticamente, el absolutismo no puede ponerse en entredicho con Fernando VII, pero ste necesita de medidas enrgicas para sobrevivir. Nunca
se recordar lo suficiente el contexto dramtico de una poca caracterizada por el hundimiento de las finanzas pblicas, la parlisis de
la Administracin, el empobrecimiento general del pas, la incapacidad
de curar las heridas de la Guerra de la Independencia, la prdida
definitiva del Imperio tras Ayacucho. La trayectoria de Lpez Ballesteros
71 La ms conocida es la comisin de Burgos en Pars entre 1824 y 1827. Sainz
de Andino y Manuel Mara Cambronero pertenecieron a la comisin encargada de la
elaboracin del primer Cdigo del Comercio. Jean-Philippe LUIS, Le difficile et discret
retour des afrancesados (1816-1834)>>, en Rose DUWlIX, L'migration: le retour, CRLMC,
Clermont-Ferrand, 1998, pp. 3:~2-343.
7:> Antonio EWRZA, La ideologa liberal en la ilustracin espaola, Madrid, Tecnos,
1970.
7 Una doble herencia, la ilustracin y el liberalisrno de Adam Snlith, aparece
claramente en el pensamiento de Sainz de Andino. Jos Mara GAHCA MAllAHIA, El
pensamiento administrativo de Pedro Sainz de Andino, Sevilla, 1982.
77 Antonio EU)f{ZA, La modernizacin poltica de Espaa, Madrid, 1990, p. 218.
78 Juan Alfonso SANTAMAHA PASTOH, Sobre la gnesis del Derecho administrativo
espaol en el siglo liJ\, 1812-1845, Sevilla, 197:1.

104

Jean-Philippe Luis

es reveladora al respecto. Es a partir del momento en que toma conciencia


de la profundidad de la crisis cuando se convierte en reformador y
desarrolla un discurso marcado por la ideologa administrativa. La
reforma es percibida como la ltima posibilidad de supervivencia del
absolutismo.

2.

Las reformas institucionales

Las reformas institucionales empiezan a ser bien conocidas gracias


a los trabajos de juristas y a los Simposia de Historia de la Administracin
publicados a partir de 1970 79 . La reciente sntesis de Mariano Esteban
de Vega proporciona las grandes lneas 80. Estas iniciativas apuntan
a racionalizar y a centralizar la accin y los servicios del Estado, menos
por principio que por la bsqueda de economas. As, la lectura de
una memoria catastrofista sobre el lamentable estado del real Tesoro
incita al Consejo de Ministros a proponer por unanimidad el 27 de
febrero de 1828: das ms mayores reducciones posibles e imaginables
en todos los ramos de la Administracin 81.
El primer gran movimiento que se observa es el abandono del viejo
sistema polisinodal en provecho de los secretariados de Estado. El ya
secular abandono de las atribuciones de los Consejos se acenta con
la creacin de nuevas instituciones (el Consejo de Ministros, la Secretara
de Estado del Fomento, la Superintendencia de polica) y el aumento
del peso de los otros ministerios, en particular el de Finanzas. El Consejo
de Ministros, creado por decreto de 19 de noviembre de 1823, heredero
de la Junta Suprema de Estado que funciona en 1787 y en 1815,
conoce unos inicios titubeantes 82. El embajador de Francia adverta
en junio de 1824 lo siguiente: No se debe perder de vista que el
Consejo de Ministros (...) slo existe de nombre. Los secretarios de
el Federico SlREZ, Notas sobre la administracin en el reinado de Fernando VII,
Actm del Sympusium de Historia de la Adrninistracin, Madrid, 1970, pp. 452-460.
so El Estado y la administracin en el reinado de Fernando VII, Historia Contempurnea, nm. 17, 1998, pp. 81-117.
SI Actas del Consejo de Ministros. Fernandu VII, tomo III (1828), Madrid, 1990,
consejo del 27 de febrero de 1828.
B2 Vase, en particular, Jos Luis BERMEJO CABHER'\, Orgenes del Consejo de
Ministros (pp. 47-68),1812-1992. El arte de gohernar, historia del Cun.~ejo de Ministros
y de la Presidencia del Gohierno, Madrid, Tecnos-Ministerio de Relaciones con las
Cortes, 1992. F. Fo~n::-; MlcALLN, El Consejo de Ministros en el reinado de Fernando

La dcada ominosa (1823-1833), una etapa desconocida

lOS

Estado (...) no son autnticos ministros (...), no son sino secretarios


encargados de despachar las rdenes del rey 8:~. En un primer momento,
el Consejo de Ministros debe imponerse frente al Consejo de Estado
en el que se atrincheraron los ultras. No lo consigue realmente hasta
agosto de 1826, con el final de la crisis institucional que se inici
a fines de otoo de 1825 84 No teniendo ya que luchar por su supervivencia, el Consejo de Ministros se convierte en un centro de aprendizaje
de un gobierno colegiado, como lo revela la intensidad de los debates
conservados en las Actas redactadas en cada sesin. Representa, tambin, un instrumento de propaganda de uso externo que pretende dar
la imagen de un gobierno que acta con celeridad y armona 85. A
partir de 1832 se franque con Zea Bermdez una ltima etapa donde
fue realmente el Consejo de Ministros y su presidente quienes gobernaron
el pas aprovechando la enfermedad del rey 86.
La creacin del Ministerio de Fomento por el decreto de 9 de noviembre de 1832 es el resultado de una larga lucha que enfrent a ultras
y moderados del absolutismo y que pudo resolverse a favor de estos
ltimos slo despus de los acontecimientos de La Granja. Esta creacin
constituye el reencuentro de dos tradiciones. La primera es la de los
organismos tcnicos desarrollados bajo Carlos IV, dependientes, generalmente, del Ministerio de Finanzas 87. La segunda corresponde a la
contribucin de la experiencia afrancesada (el Ministerio del Interior)
y liberal (las secretaras del despacho de la Gobernacin). Si bien
la aparicin de este nuevo departamento ministerial corresponde a un
gesto poltico contundente, su accin queda muy limitada hasta que
Javier de Burgos llegara y se hiciera con su mando en octubre de
1833. Su actividad no es sino la suma de las acciones de las diferentes
direcciones de las que dependa y que preexistan tanto en el Consejo
Real como en las Secretaras de Estado y de Gracia y Justicia 88. Las
VII, Revista de la Facultad de Derecho de la Universidad Complutense, nm. 7], ] 986,
pp.

:~09-:~73.

8:1 Archives du Ministere des Affaires Etrangeres (Paris), correspondance politiqueo


Espagne, 727, folio 160.
lB Federico SUREZ, El Consejo de Estado (1792-1834) (Documentos del reinado
de Fernando VII, VII), Pamplona, 1971.
85 ]. L. BERMEJO CAHRERA, op. cit., p. 64.
8(, Hubo ]40 consejos en 18:B, de 80 a 90 entre 1827 y 1832. 1bid., p. 59.
87 Pere MOLAS RIBALTA, "De la Junta de Comercio al Ministerio de Fomento,
Actas del IV Symposium de historia de la Administracin, Madrid, 198:3, pp. 529-556.
ss 5.1 textos en la coleccin de decretos de los aos 1832 y 1833 hasta el nombramiento de Burgos el21 de octubre de ]S:B.

106

Jean-Philippe Luis

primeras intervenciones del mInIstro en el Consejo de Ministros se


limitan a los informes de polica concernientes a las conspiraciones
carlistas. La nica iniciativa verdaderamente nueva consiste en la creacin, en cada capital de provincia, de un boletn que resuma todos
los textos oficiales (decretos, ordenanzas, circulares) 89. Obligando a
todas las municipalidades a suscribirse, la intencin es claramente unificadora y centralizadora. La Secretara de Fomento permanece dependiente de la Hacienda. Los decretos de creacin del ministerio fueron,
por otra parte, elaborados por los servicios de las Finanzas, particularmente por el oficial mayor del secretariado, Francisco de Paula
Crdoba 90.
La racionalizacin y centralizacin de los servicios dependientes
de la Secretara de Estado de Finanzas operada por Lpez Ballesteros
se sita en el inicio de un proceso que marc todo el siglo XVIlI, interrumpido tras la reunin de las rentas de 1799. Recordemos simplemente
sus grandes lneas. Las reformas de 1824 se basaron en la absoluta
separacin, tanto a nivel nacional como provincial, entre las cuentas
de la Administracin y la percepcin de las rentas, por una parte,
y su distribucin, por otra. La primera tarea se confi a la Direccin
General de Rentas y a la Contadura General de Valores para su contabilidad; la segunda, a la Tesorera General y a su Contadura General
de distribucin 91. Esta reorganizacin de la estructura del ministerio
en 1823-1824 se complet, primero, con la creacin del Tribunal Mayor
de Cuentas y el Tribunal de Oidores, hasta entonces incluidos en el
Consejo de Finanzas 92, y, segundo, con la formacin del cuerpo de
carabineros al ao siguiente. Este ltimo surgi de la reforma que suprimi el Resguardo por el decreto de 9 de marzo de 1829. El Resguardo
fue muy criticado por su ineficacia en la lucha contra el contrabando
que alcanz niveles muy elevados 9:\. A partir de entonces, el Resguardo
H') Ordenanza de 20 de abril de 18:B. Rosa CAL, La articulacin estatal de una
red de informacin, Boletn de la Real Academia de la Historia, tomo CLXXXVII,
Cuaderno I1I, 1990, pp. 403-434.
(JO As aparece en su hoja de servicios. AHN, Gobernacin, leg. 123.
<)1
Una descripcin en Josep FO"HANA, Hacienda .y Estado, op. cit.
(J2 Jos Mara FERI\.NDEz PIRLA, El Tribunal Mayor de Cuentas de Fernando VI/,
Madrid, Servicio de Publi(:aciones del Tribunal de Cuentas, 1986. No obstante, este
libro no permite el conocimiento del funcionamiento concreto del Tribunal.
'J:I Pertenecen al comercio oficial slo la tercera parte de los productos procedentes
de Francia, as como la mitad de los procedentes de Inglaterra, Italia o Estados Unidos.
Rafael SANCHEZ MAyrElw, Los Cien ,1l;1il Hijos de San Luis, op. cit., pp. 128-B5.

La dcada ominosa (1823-1833), una etapa desconocida

107

se fraccion en tres conjuntos: carabineros, directamente ligados al


Ministerio de Finanzas; Resguardo interior, que dependa de la Direccin
General de Rentas, y resguardo de puertos 94.
La centralizacin llevada a cabo por la Hacienda fue un hecho
incontestable: una estimacin de los recursos que el Estado esperaba
recaudar en 1828, realizada en el curso de la elaboracin de los presupuestos, demuestra que el 90 por 100 de ellos fueron centralizados
por la Direccin General de Rentas 9.'. Sin embargo, la centralizacin
no lleg tan lejos como hubiese deseado el ministro. Lpez Ballesteros
consigui en 1824 que la Hacienda militar fuese controlada por su
ministerio. Cuatro aos ms tarde y bajo presin de un ejrcito receloso
de sus prerrogativas tradicionales, se ve obligado a transferir nuevamente
la gestin de las finanzas militares al Ministerio de Guerra 96. El ltimo
gran obstculo para la centralizacin es la persistencia de cajas y de
rentas autnomas (loteras, renta de la Cruzada, penalizaciones de la
Cmara, regala de Casa de Aposento), rentas ligadas al clero (noveno
y excusado, espolio) 97, rentas dependientes del Ministerio de Estado
(correo, mostrencos, vacantes y abintestatos, es decir, sobre el procedimiento de transmisin de una herencia), subsidios del clero e
impuestos percibidos por Navarra y provincias vascas.
Dentro del aparato de Estado, el peso de las finanzas se vio, por
otra parte, acrecentado con la elaboracin de los primeros presupuestos,
los cuales se tradujeron en un control de los gastos de cada institucin
por la Hacienda. Desde noviembre de 1824 era evidente que el nivel
de recursos se situaba muy por debajo de los gastos y el verano de
1825 vio una Tesorera General en una situacin lmite 98. La idea
de formar un presupuesto provisional es la consecuencia de ello. As,
el Consejo de Ministros, en sesin del 9 de julio de 1825 acuerda
de urgencia asignar a cada ministerio una cantidad fija para evitar
dilapidaciones 99. De 1828 a 1830 parece que se llegan a alcanzar
94 Jos Mara DE NIEVA, Decretos del rey Fernando VIl (1829), Madrid, 1830,
pp. 73-111.
fJS Esteban LPEz-EscOBAR FERNANDEZ, Los orgenes del Derecho presupuestario espaol, Madrid, 1969, p. 94.
l)( Jos Mara TEIJEIRO DE LA ROSA, La Real Hacienda Militar de Fernando VIl,
Madrid, Ministerio de Defensa, 1996.
(n Lista de los establecimientos separados de la Direccin General de Rentas que
se halla en la memoria de 1826 de Lpez Ballesteros, La Hacienda bajo Lpez Ballesteros
(Documentos del Reinado de Fernando VII, VI), torno I1I, Pamplona, 1970, pp. 141-142.
'JI{ Josep FONTANA, Hacienda:y Estado, op. cit. pp. 135-137.
()l) Actas del Consejo de Ministros. Fernando VlI, tomo III (1828), Madrid, 1990.

108

Jean-Philippe Luis

los objetivos de la Hacienda: los gastos de Estado son organizados


en el marco de presupuestos que globalmente son respetados. El retorno
de la amenaza liberal a partir de julio de 1830 y el peligro carlista,
ms tarde, hacen aumentar gastos militares que absorban ya la mitad
de los gastos del Estado. Incapaz de hacer frente a ello, el poder poltico
recurre a expedientes y abandona la aplicacin de los presupuestos.
El repliegue de los Consejos es la consecuencia lgica de este
aumento de atribuciones de las Secretaras de Estado. Desde esta perspectiva, su supresin en 1834 y su reemplazo por rganos de competencias nicamente judiciales no hacen sino sancionar en gran medida
una situacin de hecho 100. Esta evolucin de fondo debe, no obstante,
ser matizada por el caso del Consejo de Castilla puesto que no podemos
circunscribirnos al examen de sus competencias institucionales. El Consejo de Castilla contina siendo un smbolo. En primer lugar, elabora
todava algunas consultas, en particular la que se traduce en la adopcin
de la cdula de 1 de abril de 1824 que fija las modalidades de la
depuracin. Su peso simblico se ilustra a travs de un episodio desconocido que tuvo lugar en 1824. En efecto, a 14 de los 16 miembros
del Consejo absolutista restaurado la primavera de 1823 se les jubil
en febrero de 1824. Este importante giro, recientemente sacado a la
luz 101, permaneci ignorado por la historiografa liberal del siglo XIX,
dispuesta a denunciar, sin embargo, las arbitrariedades de Fernando VII 102. Esta prolongada ignorancia se halla ligada a la discrecin
que ha rodeado al asunto en cuestin. En efecto, tales destituciones
slo aparecen por defecto, con la nominacin de diez nuevos consejeros
los das 20 y 24 de febrero de 1824 HB. Esta depuracin encubierta
es la consecuencia de un gesto personal del rey que sigui los consejos
de Ignacio Martnez de Villela, el nuevo gobernador del Consejo, nombrado el 2 de diciembre de 1823 104. La refundicin del Consejo se
acaba con la nominacin de dos nuevos fiscales en junio. ,Qu lgica
poltica tiene este viraje? ,Se halla, en ello, la consecuencia de la
I (Xl Ismael Sk'<CIlEZ BELLA, La reforma de la Administracin cenlral en 18:34,
Actas del [JI Symposium de Historia de la Administracin, Madrid, 1974, pp. 659-687.
101 Jos Mara PlIJOL MONTERO, El Consejo Real de Castilla en el reinado de Fernando Vil, Universidad Complutense de Madrid, 1992, pp. 412-422.
102 Se puede localizar la primera alusin, con una equivocacin en la fecha (sita
los acontecimientos en julio de 1824), en Eduardo R. ECCERS y Enrique FEUI\E DE
COLOMR, Francisco de Zea Bermdez y su poca, 1779-1850, Madrid, CSIC, 1958, p. 89.
1m AHN, Cons., libro 741.
104 AHN, Cons., libro 118:~.

La dcada ominosa (1823-1833), una etapa desconocida

109

indulgencia del Consejo en el curso de la primera depuracin de 1823'(


No hay nada claro al respecto. Entre las personalidades jubiladas se
encuentran absolutistas ultras como Bernardo Riega, o moderados como
Alejandro Dolarea o Jos Mara Puig. El perfil poltico del nuevo Consejo
es netamente realista: al menos la mitad de sus miembros fueron destituidos bajo el Trienio (entre los ms conocidos: Martnez de Villela,
Felipe Sobrado y Miguel Modet, futuro ministro de don Carlos). No
obstante, tres nuevos miembros (Joaqun Llorens, Juan Garrido Lpez
y Francisco Fernndez del Pino lOS), antiguos regentes de una audiencia
o de una chancillera permanecieron en funciones durante todo el perodo
constitucional. As, la lgica principal que se puede hallar a estas destituciones de fines del invierno de 1824 es la voluntad de Fernando VII
de disponer de un Consejo de Castilla dcil, fiel a su persona, ms
all de las divergencias de opinin.
Esta observacin hecha respecto al Consejo de Castilla puede extenderse al conjunto de reformas institucionales, por lo cual permanecemos
en el marco estricto del absolutismo. Fernando VII acepta las reformas
institucionales puesto que se trata de hacer frente a la profunda crisis
poltica y financiera que aplasta el pas. En esencia, consiste en retomar
o acelerar iniciativas adoptadas antes de 1808 y que sern, sin embargo,
confirmadas por el Estado liberal. Se podra extender esta consideracin
a la Administracin local y regional? Faltan trabajos al respecto, pero
se puede responder afirmativamente para el caso de Vizcaya, donde
la diputacin ve reforzar sus poderes en detrimento de los municipios 106.
La tendencia es tan fuerte que impregna incluso la accin del ministro de Gracia y Justicia, Calomarde, personaje del que la historiografa
ha hecho un smbolo del oscurantismo revolucionario. Su reforma de
las universidades de 1824 es muy reaccionaria en su contenido pedaggico, pero centraliza fuertemente, a travs del ministro de Gracia
y Justicia, el conjunto de la institucin universitaria 107. El ejemplo
de la divisin territorial es an mf;' elocuente. En el curso del Consejo
de Ministros del 3 de noviembre de 1825, Calomarde presenta como
]0') Muy til para obtener informaciones biogrficas: Alberto GIL NOVALES, Diccionario
biogrfico del Trienio Liberal (DBTL), Madrid, Ediciones el Museo Universal, 199].
IO(, F. MMnNEz RU:IJA, Los poderes locales en Vizcaya. Del Antiguo Rgimen a
la revolucin liberal, 1700-1853, Bilbao, Servicio Editorial de la Universidad del Pas
Vasco, 1994.
107 Alberto lIMf:NEZ, Historia de la universidad espaola, Madrid, ] 971, pp. :~08-~ 11.
Ver tambin Mariano y Jos Luis PESE'!' f:IC, La Universidad espaola. Siglos \ V/1/
y \1\. Despotismo ilustrado y Revolucin liberal, Madrid, Taurus, 1974.

no

Jean-Philippe Luis

una aberracin la divisin territorial correspondiente a los diferentes


tribunales y propone la elaboracin de una nueva delimitacin de
todos los juzgados 108. La comisin encargada de esta tarea presenta
un proyecto de divisin provincial cuatro aos ms tarde. Las resistencias
y, ms tarde, el declive de Calomarde en 1832 impiden la puesta en
marcha del proyecto. No obstante, como ha demostrado Jess Burgueo,
Javier de Burgos slo tendr que retomar las conclusiones de estos
trabajos en noviembre de 1833 para imponer su clebre divisin territorial 109 Paradjicamente, la accin de Calomarde representa as un
eslabn esencial en el nacimiento de la Carta administrativa de la
Espaa liberal.

3.

Las reformas de lafuncin pblica

Es la otra cara, menos conocida, del movimiento reformador. Al


igual de lo que ocurriera en las reformas institucionales, se trata de
llegar a racionalizar la gestin del Estado para reducir sus gastos. Era
necesario, primeramente, conocer con precisin el nmero de empleados
del Estado para reducir los efectivos y los salarios. Sin embargo, los
cambios polticos y las depuraciones haban conducido a una desorganizacin profunda de la Administracin. Aqu tambin el Ministerio
de Finanzas sirve de punta de lanza y de terreno de experimentacin.
De 1824 a 1825 se llevan a cabo encuestas administrativas por la
Direccin General de Rentas y la Contadura General de Valores y,
en las provincias, por intendentes; todo ello a fin de conocer los efectivos
y los salarios de los empleados del Ministerio de Finanzas. Tras una
primera tentativa poco concluyente en el marco de la gran instruccin
de 3 de julio de 1824 110, la circular de 14 de julio de 1825 111 vuelve
a impulsar la encuesta. sta se extiende al Consejo Real por la ordenanza
de 12 de agosto y a los otros ministerios por el decreto de 14 de
noviembre de 1825 as como por la ordenanza de 1 de diciembre de
108 Actas del Consejo de Ministros. Fernando VII, tomo 1 (1824-1825), Consejo
del 3 de noviembre de 1825, p. 400.
109 Jess BURGUEO, Geografa poltica de la Espaa constitucional. La divisin
provincial, Madrid, Centro de Estudios Constitucionales, 1996, pp. 139-168.
lO J.-P. LUIS, L 'utopie ractionnaire: puration et modernisation de I'Etat, op. cit.
cap. X.
111 AHN. Hac., libro 4541.

La dcada ominosa (1823-1833), una etapa desconocida

111

1825 112. El decreto de 14 de noviembre de 1825 peda a cada ministro


preparar un presupuesto provisional al tiempo que exiga a los intendentes enviar mensualmente listas de los nombres y los salarios de
todos los empleados de las clases dependientes del Estado.
El esfuerzo se corona con el xito por el Ministerio de Finanzas:
a principios del ao 1826, el Estado tiene una idea bastante precisa
de los costes y de los efectivos de este ministerio que cuenta con
el mayor nmero de empleados. Tiene tambin una visin global de
los gastos de funcionamiento de la Secretara de Estado y de Gracia
y Justicia. Comienza entonces el esfuerzo de reduccin de costes de
funcionamiento del Estado, que pasa por una racionalizacin de los
servicios administrativos y de las carreras. Algunos de los textos que
dan fe de este este esfuerzo, en particular el clebre decreto de 7
de febrero de 1827, son conocidos por los juristas desde hace mucho
tiempo In. Quedaba, sin embargo, por evaluar el grado de aplicacin
de estas medidas. El decreto de 7 de febrero de 1827 divide, primeramente, los empleados de la Real Hacienda en cinco clases: consejeros, intendentes, jefes de administracin, oficiales de la Real Hacienda, subalternos. Las cuatro primeras son, asimismo, subdivididas en
cada uno de los casos, mediante la fijacin de un salario. La ltima
categora carece de orden y comprende el conjunto de subalternos presentados como todos aquellos que con diferentes denominaciones slo
prestan un servicio material. Estos subalternos slo se benefician de
los privilegios de los empleados de las Finanzas cuando se mantienen
en funciones. Solamente son definidos los empleados y los salarios
de las cuatro primeras clases de empleados denominados de nombramiento (art. 7). Todo suplemento al salario (regalas ...) es suprimido 1 H. Todos los empleados de las Finanzas son clasificados y jerarquizados formando una escala en el interior de cada clase. La promocin
en el interior de una clase se concibe por antigedad; en contrapartida,
el paso de una clase a otra est en funcin del mayor mrito y
capacidad.
ll:! Narciso FEHHEK ) Jou, Gua de la Real Hacienda (de 1825), Madrid, 1827,
real orden de 14 de noviembre de 1825.
11:\ Claro Jos FER'<.NDEZ-CARN1CEHO y GONZ.LEZ, La carrera civil de la Real Hacienda (el real decreto de 7 de febrero de 1827)>>, Hacienda Pblica Espaola, nm. 87,
1984, pp. 26:~-2n.

111 El decreto de 28 de abril de 1828 suprime tambin los sueldos personales,


es decir, los sueldos fuera de los reglamentos.

112

Jean-Philippe Luis

Los trabajos preparatorios para la elaboracin del presupuesto de


1828 y las reformas de las plantillas de cada uno de los departamentos
de finanzas muestran que la reforma fue aplicada. Las cuatro primeras
(subdivididas en subclases) definidas por el decreto representan 2.930
personas, los subalternos 2.810.
Este decreto de 7 de febrero es pionero por varias razones. En
primer lugar, proporciona una nueva cara a la organizacin del personal
de las Finanzas. Rompe con la lgica del amontonamiento de una jungla
de reglamentos particulares adscritos a cada oficina, para dibujar los
contornos de una organizacin global. A continuacin, es la concepcin
del empleo por la administracin lo que se modifica. El empleo deja
de definirse por una funcin para definirse por una categora. El decreto
lo explica claramente: En cada una de las clases referidas y en sus
sudivisiones, se comprendern no slo los empleados conocidos hasta
ahora con el nombre que se les da, sino tambin todos aquellos que
por su ocupacin y calidad deban tener igual representacin 115. Por
otra parte, con la idea de una escala general de las carreras aparece
por primera vez la nocin de escalafones, la cual marca el funcionamiento
de toda la funcin pblica espaola contempornea 116. Finalmente, el
decreto de 7 de febrero de 1827 divide al personal en dos partes:
titulares - a saber, el personal de nominacin real que se beneficiaba
de salarios normalizados, de carreras jerarquizadas, de proteccin (subsidios, jubilaciones, pensiones)- y subalternos, dependiendo, asimismo,
de reglamentos particulares y sin conceder ningn derecho desde el
momento en que dejan sus funciones.
Conviene matizar, no obstante, el alcance del xito de esta reforma.
Slo alcanza, en efecto, a poco ms de un tercio de los empleados
de las Finanzas: los que, como precisa el decreto, escapan a la clasificacin (los empleados, en suma, del resguardo y los que no perciben
un salario fijo) 117. Por otra parte, su lgica no se lleva a trmino puesto
que no pone en marcha un instrumento al servicio de un sistema coherente y jerarquizado de gestin de la carrera del personal: la clasificacin
Jl."i As lo anotaba A. NIETO, op. cit., p. 91: ya no se va a ocupar el cargo de
oficial sino a ser oficial.
lit> Johannes-Michael SUJOLTZ, Escalafones y legitimidad judicial. Hacia una prosopografa adecuada, en Juan Luis CASTELLANO (ed.), Sociedad, Administracin .Y Poder
en la Espcia del Antiguu Rgimen, Granada, Universidad de Granada, ] 996, pp. 175-194.
JI7 El nmero de empleados de Hacienda era de 15.:3:35, segn el informe de
1825. AHN, Hacienda, libro 4542.

La dcada ominosa (1823-1833), una etapa desconocida

113

no funde los escalafones. Crea, sin embargo, las condiciones preVIas


para su puesta en marcha.
La otra reforma de fondo de la gestin del personal administrativo
concierne a los empleados que no estn en activo. Evocar a este personal
no es en absoluto anecdtico. La seguridad del empleo que exista
frecuentemente de hecho antes de 1808, el espritu de cuerpo y una
cierta forma de patrimonializacin de la nocin de empleo pblico llR
hacen que fuera poltica y culturalmente impensable dejar sin pensin
a los empleados que haban servido al Estado, a excepcin de los
que estaban demasiado marcados por su pasado poltico. Ante la carencia
de toda regla, estas pensiones estaban a la discrecin del monarca 119.
La depuracin y la reduccin del nmero de los empleados del Estado
llevada a cabo desde 1825 cre cohortes de pensionistas potenciales
que amenazaban con influir pesadamente sobre las finanzas del Estado.
Cindonos al Ministerio de Finanzas, de 1825 a 1828 este peso se
vio acrecentado en un 40 por 100, para terminar representando cerca
del 14 por 100 del presupuesto de este departamento ministerial 120.
Con el decreto de 3 de abril de 1828 121, el Ministerio de Finanzas
agrupa al conjunto de jubilados y cesantes bajo la expresin de clases
pasivas. Reglas generales ligadas a la antigedad del individuo en
el momento en el que deja el servicio activo 122 fijan la cantidad a
pagar en concepto de pensiones. Slo los empleados de nombramiento
real pueden beneficiarse de ello. La otra novedad reside en el hecho
de que el Ministerio de Finanzas llega en esta ocasin a imponer la
reforma al conjunto de la funcin pblica civil. Conforme a ello se
crea una Comisin de clasificacin de sueldos a los empleados cesantes
lIlJ Los libros del grupo PAPE (personal Administrativo y Poltico de Espaa) dan
lo ms reciente en la investigacin sobre el Lema. Juan Luis CASTELLANO (ed.), Sociedad,
Administracin y Poder... , op. cit. Juan Luis CASTELLANO, Jean-Pierre DEDIEU, Mara
Victoria LPEz CORD:'< (eds.), La pluma, la mitra y la espada. Estudios de Historia
Institucional en la Edad Moderna, Madrid, Universidad de Burdeos-Marcial Pons, 2000.
ll'i Slo en los cuerpos claramente definidos existan reglas para jubilaciones. Farid
ArmAD y Didier ZANAM, Les intendants espagnols du XVI/le"," siecle, Madrid, Bibliotheque
de la Casa de Velzquez, 1992.
120 Las modalidades de esas evaluaciones en Jean-Philippe Lus, Rformer pour
ne rien changer: la rationalisation de l'administration a la fin du regn de Ferdinand VII,
Mlanges de la Casa de Velzquez, tomo XXXII-:~, Madrid, 1996.
121 Narciso FERRER y Jou, Gua de la Real Hacienda, parte legislativa (de 1828),
Madrid, 1829, pp. ];)5-145.
122 Representan entre l/S y 4/5 del sueldo de aetividad.

114

jean-Philippe Luis

y jubilados, dependiente del Ministerio de Finanzas 12:3 y con la finalidad de centralizar todos los datos y de calcular el montante de las
pensiones, elaborando, para cada individuo, una hoja de servicios donde
se recapitulaba toda su carrera. Los abundantes trabajos de la comisin
de clasificacin revelan que el decreto se aplic correctamente, haciendo
que el nmero de individuos que obtena una derogacin de reglas
de pensiones se mantuviera muy limitado 124.
Esta reforma extiende al conjunto de empleados civiles la dualidad
ya revelada acerca de los empleados de Finanzas: slo los empleados
de nombramiento real se benefician de una forma de proteccin social.
Se podra expresar esta dualidad en trminos moderados diciendo que,
de un lado, estn los funcionarios y, de otro, el resto. Por otra parte,
la jubilacin se convierte en un derecho para todos los cuerpos del
Estado, incluso si en la prctica es generalmente utilizada para prescindir
discretamente de un empleado molesto. Finalmente, a partir de entonces
se define claramente el trmino cesante. Aparece tras la Guerra de
la Independencia. Desde 1820, deja de designar un estado (cesante
de un empleo) para pasar a designar a un individuo 125. Con las reformas
de Lpez Ballesteros representa ya una categora de personal. En suma,
la aplicacin de los decretos de 1827 y 1828 representa un paso decisivo
hacia un estatus general de la funcin pblica, tal como lo definir
Bravo Murillo en 1852.
Esta consideracin y la aparicin del cesante muestran que muchas
de las caractersticas de la funcin pblica del Estado liberal nacen
de las reformas impuestas bajo Fernando VII. Lo que aparece como
un xito no debe hacer olvidar la motivacin profunda de los reformadores: reducir los costes de funcionamiento del Estado. No obstante,
en este mbito los resultados son muy decepcionantes: contrariamente
a lo que se pretenda, los efectivos aumentaron y los costes se mantuvieron difcilmente, gracias a una reduccin salarial 126. Se comprende
as mejor el carcter dramtico de la situacin que se impone a partir
de 1830. Es imposible hacer frente al aumento brutal de los gastos
Decreto de 17 de abril de 1828. Gua de la Real Hacienda, op. cit., pp. 158-159.
Archivo del Ministerio de Hacienda, libros 24.087 y 2:3.711. Al final de lS:B,
la comisin haba clasificado a 45.000 personas.
12" Redacta CANCA ARcELLEs una voz en 1826 en su Diccionario de Hacienda
(tomo 1, p. 186).
12( J.-P. Lus, L 'Utopie ractionnaire: puration el nwdernisation de [,Etat ... , op. cit,
cap. X.
l2:l

IU

La dcada ominosa (1823-1833), una etapa desconocida

115

militares, puesto que ya no se pueden realizar economas sobre los


gastos de funcionamiento del Estado. Por otra parte, los beneficios fiscales tocan techo, mientras que el nivel de las retenciones se hace
insoportable en un pas empobrecido, sometido a la deflacin 127. Constructiva a medio plazo para la organizacin interna de la funcin pblica,
la poltica de los reformistas, y en primer lugar la de Lpez Ballesteros,
fue un fracaso a corto plazo.

IV.

La dcada ominosa: una va poltica?

No se puede comprender este perodo sin tener presente su carcter


excepcional. Los contemporneos tienen conciencia de atravesar una
crisis capital de carcter global, poltica, moral, econmica y social,
con la decadencia en el horizonte. Un mundo se desmorona bajo tensiones
sociales y polticas de extraordinaria violencia. El analista de estadsticas
Moreau de Jonns haca de la Espaa de 1826 el pas menos seguro
de Europa tras Dalmacia 123.
En este contexto, es utpico buscar en la poltica llevada a cabo
durante el ltimo decenio del reinado de Fernando VII una lnea directriz
clara. Hay inflexiones evidentes: los absolutistas moderados dominan
ms bien en 1825, de 1827 a 1830 y durante el ltimo ao del reinado
que no corresponde a una ruptura completa. Los favoritos juegan un
papel, en particular Ugarte a principios de la dcada ominosa, sin
que se pueda hablar a ciencia cierta de gobierno de camarilla. No
se puede evaluar la accin del Estado de Antiguo Rgimen sin tener
presente que el nepotismo, el enriquecimiento personal o el favor del
rey no son una infraccin a la regla institucional sino que forman parte
del funcionamiento normal y legtimo de las instituciones 129.
Otorgando prioridad a talo cual grupo, Fernando VII slo persigue
un objetivo: la conservacin de su poder absoluto. Para ello, cualquier
127

A. BrwDER, Le rle des intrets conomiques trangers dans la croissance de

l'Espagne au

XIX"me

siecie, op. cit.

Alexandre MREAlJ DE jONNf:s, Estadstica de Espaa, Valencia, Imprenta de


Cabrerizo, 1835. Si bien las estadsticas no son fiables (habla de un crimen por 4.11:3
habitantes frente, por ejemplo, a uno por cada 175.000 en Francia) el hecho refleja
una realidad percibida por los contemporneos.
J2<J jean-Pierre DF:J)lEl, Procesos y redes. La historia de las instituciones administrativas de la poca moderna hoy, en J. L. CASTELLANO, J.-P. DEDlElJy M. V. L(PEZ
CORDN (eds.), La pluma, la mitra y la espada, op. cit., pp. 13-30.
128

116

Jean-Philippe Luis

medio era bueno. Se carece de una buena biografa de Fernando que


permita comprender mejor su capacidad maquiavlica para hacer cohabitar ministros y consejeros de opiniones muy divergentes; para enfrentar
a los unos contra los otros a fin de reducir convenientemente la oposicin.
Su educacin (como se instrua para la tarea de rey a fines de la
edad de oro de la Ilustracin), su sumisin a Valen<:;ay, la experiencia
del Trienio y su dramtico desenlace en 1823 son igualmente pistas
sobre las que profundizar. Por aadidura, una historia de las mltiples
redes que participan en el proceso de decisin poltica sera muy til
y revelara, como lo dan a entender algunos ejemplos dispersos, amistades polticamente sorprendentes. Fernando muere en su cama como
rey absoluto, lo cual no es un xito menor.
La reaparicin de los viejos mtodos del despotismo ilustrado es
visible. Un despotismo ilustrado que ya no se preocupa por justificaciones
humanistas: un absolutismo que centraliza y racionaliza el Estado con
la finalidad de aumentar recursos fiscales destinados ante todo a mantener a las fuerzas armadas J.'~o. En este sentido, cuando tienen concretamente a su cargo los asuntos del Estado, los ultras, tales como
Calomarde, deben plegarse a la realidad, abandonar sus posturas de
partida y tomar prestado de los moderados del absolutismo sus mtodos,
puesto que stos eran los nicos capaces de prolongar un poco la existencia del absolutismo. Las lamentables propuestas de los ultras en
el Consejo de Estado no podan ser una alternativa seria y traducen
la parlisis intelectual de la contrarrevolucin. As, la dcada ominosa
muestra que el proyecto poltico contrarrevolucionario era totalmente
utpico.
Los mtodos del despotismo ilustrado, renovados por el modelo napolenico, se acompaan, no obstante, de una influencia limitada pero
incontrovertible del liberalismo econmico. ste no se traduce en una
recuperacin sensible de los negocios, sino en un repliegue de la accin
del Estado en la sociedad y en un clima malsano de especulacin,
marcado por un principio de connivencia entre los dirigentes polticos
y el mundo de las Finanzas. Los escndalos de las concesiones o de
los arrendamientos constituyen una ilustracin de ello. El ejemplo del
banquero Gaspar de Remisa es probablemente el ms elocuente. Obtiene,
siendo director del Tesoro Real, la concesin de las minas de plata
no Josep FONTANA, El alimento del Estado. Poltica y Hacienda en el "despotismo
ilustrado", Hacienda Pblica Espa'-iola, nm. 108-109, 1987, pp. 157-168.

La dcada ominosa (1823-1833), una etapa desconocida

117

de Guadalcanal en 1827, de las minas de cobre de Ro Tinto en 1829


y del Canal de Castilla en 1831 m. Esta evolucin, as como el recurso
al arrendamiento o a la suscripcin para la condonacin de ciertos
impuestos con la finalidad de reducir los efectivos de las Finanzas,
marcan un retroceso de la accin directa del Estado en la economa
en provecho del papel de intermediario 1:>2. Los poderes locales se vieron
reforzados: se dio un paso hacia el despliegue del caciquismo. As,
paradjicamente, la racionalizacin y la centralizacin del Estado se
acompaan de un debilitamiento de la accin del Estado y de la legitimidad de esta accin sobre el pas. La dcada ominosa es, de este
modo, un perodo que no debe desestimarse en la vasta reflexin en
curso sobre la construccin del Estado espaol en el siglo XIX 1:>:> y
de las lites que lo dominan LB. Esta insercin de la dcada ominosa
en la larga duracin puede tambin ser considerada cuando se reflexiona
sobre la poltica llevada a cabo durante este perodo. Tres caractersticas
se imponen: despotismo, reformismo centralizador y especulacin. En
cierta medida, esta va no est lejos de la seguida en varias ocasiones
por la historia de Espaa de los siglos XIX y XX.

1;\1 Citado en F. SUAHEZ, Notas sobre la administracin en el reinado de Fernando VII", op. cit., p. 459.
1:12 Grard CIIASTACI\AHET, Voie paradoxale de la modernit? La rsllrgence de
I'asiento d'tablissemenls miniers de la courolllle a la fin de I'Ancien Rgime, en
POllvoirs et socit dan.~ l'E~pagne moderne. Hommage el Bartolom Benassar, TOlllouse,
Presses Universitaires du Mirail, 199:3, pp. 271-282.
1;1:\ Entre los trabajos ms estimulantes: Borja DE RI<)liEH, La dbil nacionalizacin
espaola del siglo XIX, Historia Social, nm. 20, otoo 1994, pp. 97-114, Y los artculos
del llmero especial de la Revista de Historia Contempornea, nm. 17, 1998. Sobre
el reinado de Fernando VIf en la historia del Eslado espaol: Jean-Philippe Lus, La
croissance ambiglie du Levialhan dan s l'Emope du XIX,\"I<' sih:le: I'exemple de la ralionalisation de l'tat espagnol, Reme Historiqlle, CCCIm, 1999, pp. 48:3-506.
;q Se pueden citar las muy inleresantes pistas de trabajo de Juan PHO RUIZ, Las
liles de la Espaa liberal: Clases y redes en la definicin del espacio social (1808-19:31>,
Historia Social, nm. 21,1995, pp. 47-69.

La construccin de una imagen


reaccionaria: la poltica minera
de la dcada ominosa
en el espejo liberal
Grard Chastagnaret
Universidad de Provenza
UMR TELEMME

La poca fernandina tiene mala fama, qUIzas ms todava en el


terreno de la economa que en otros campos. Se le reprochan dos pecados
mortales, el primero, imperdonable sobre todo para los afiliados a la
econometra, es que carece de una documentacin de carcter estadstico; el otro, ms pernicioso todava, es que constituye una forma
de no man's land de la historia econmica de Espaa, asociado, segn
las necesidades del investigador, al Antiguo Rgimen o las primicias
de la poca liberal. Se trate de las postrimeras de una era plurisecular
o de las primicias de un mundo nuevo, los anlisis se reducen, en
ambos casos, a una breve evocacin de la poca, a veces aludida a
travs de hechos ajenos a ella. Sera injusto destacar un libro en particular porque, salvo raras excepciones 1, se trata de una actitud muy
difundida entre los historiadores de la economa y que no carece de
argumentos: es una realidad el vaco de las estadsticas generales entre
el Censo de 1799 y la segunda mitad del siglo. Por otra parte, no
se puede negar la ambigedad de una poca cuyas decisiones ms
novedosas, las del Trienio en cuanto al estatuto de la tierra, son abolidas
en 1823, ni tampoco el mantenimiento de estructuras de produccin
tradicionales, desde la presencia del barbecho en la mayor parte del
territorio nacional hasta el predominio de las ferreras, a pesar de los
esfuerzos de M. A. Heredia en la costa andaluza.
1 CL, por ejemplo, los anlisis de Albert BRODEH sobre la deuda pblica en su
tesis doctoral Le role des intrets trangers dans la croissance de l'Espagne, 1767-1920,
Lille, ADT, 1982.

AYER 4] *2001

120

Grard Chastagnaret

Hay que admitir como realidad las dificultades del trabajo, as como
el carcter contradictorio del perodo, pero ,puede esta imagen depresiva, aun negativa, justificar la ausencia, muy difundida, de un inters
especfico de los historiadores por el perodo? Ya se sabe desde hace
aos que, para la propiedad, no basta un anlisis de mera anulacin
de las reformas al final de cada episodio liberal. Por otra parte, estudios
regionales han demostrado que un anlisis riguroso permita observar
evoluciones de fondo en cuanto a los cultivos y la renta de la tierra 2.
En otros campos, la investigacin histrica ha puesto de relieve el
carcter decisivo -aunque no del todo positivo- de la dcada ominosa
en la construccin de la Espaa contempornea: se trata por ejemplo
del caso de los funcionarios del Estado, estudiado por Jean-Philippe
Luis :~. Este artculo se sita en el marco de estas direcciones de investigacin: No hubo, en otros campos, tentativas para echar races del
siglo? Y, en caso de respuestas positivas, cmo se puede explicar
el desconocimiento de stas, por su propio fracaso, que les ha quitado
importancia, o por ocultaciones de cualquier origen?
El terreno de la minera ofrece un doble inters para este propsito:
de un lado, permite observar un ensanchamiento de los esfuerzos polticos
ms all de la legislacin, hacia las propias estructuras productivas;
por otra parte, permite plantear el tema del fracaso y de la ocultacin
en trminos que no son slo los de una alternativa, sino que llaman
la atencin sobre un fenmeno cuya importancia no puede escapar a
los historiadores, porque afecta a la metodologa y constituye a la vez
un objeto de investigacin. Se trata de la sedimentacin de las lecturas,
que pueden llegar a imponerse como doctrina de interpretacin de un
perodo en detrimento de una investigacin directa. La minera ofrece
un caso espectacular de este proceso, con las perspectivas histricas
elaboradas en los aos 1850 y 1860 sobre la historia reciente del ramo,
particularmente, sobre la obra legislativa y reglamentaria de los aos
veinte, marcada por la huella de Fausto de Elhuyar 4. No se puede
echar de menos este tipo de fuentes para el estudio de la dcada ominosa,
2 CL LWPIS ACELN, Algunas consideraciones acerca de la produccin agraria
castellana en los veinticinco ltimos aos del Antiguo Rgimen, ngel GARCA SANZ
y Ramn GARRABOl (eds.), Historia agraria defa E.~paa contempornea, L Cambio social
y nuevasjimnas de propiedad (1800-18050), pp. 129-] 50.
:1 Jean-Philippe LUIS, L 'utopie ractionnaire, these d'histoire, Aix-en-Provence, 1990.
1 Sobre la evolucin de la minera espallola en el XIX, d. Grard CHASTACNAHET,
L 'Espagne puissance rniniere dans l'Europe du x/'{,- siec!e, Madrid, 2000.

La construccin de una imagen reaccionaria

121

incluso por la recopilacin de documentos que ofrecen, pero constituyen


una ventana o un espejo deformante? Elementos de respuesta a esta
pregunta se van a buscar a travs de un anlisis en dos etapas: una
observacin directa de las realizaciones de la dcada en determinados
campos, confrontando los objetivos con los medios disponibles y los
resultados conseguidos, y luego un estudio de la representacin conshuida a principios de la segunda mitad de siglo, con reflexiones sobre
los fines perseguidos por sus proponentes. El propsito final es apreciar
el estatuto histrico del marco reglamentario establecido en los aflOS
veinte. Constituye slo un callejn sin salida o se fijan bases discretamente estables, que pueden contribuir a dar una luz original -ms
contrastada de lo que se suele pensar- sobre el conjunto de la historia
de la minera espaola contempornea e incluso sobre otros campos'?

I.

Construir el futuro: arcasmo o adaptacin?

Para el estudio de la poltica minera se han elegido dos sectores


de observacin, uno imprescindible, el marco legislativo general establecido por el decreto de 1825, y el otro, lgico teniendo en cuenta
el peso relativo del Estado en la produccin de la poca y los problemas
encontrados, que es el modo de gestin de las minas de la Corona,
especialmente Almadn, Ro Tinto y Arrayanes.

1.

Vuelta al pasado?

a)

Un marco legislativo preindustrial

Hace tiempo ya que he presentado los rasgos principales del decreto


de 1825 :,. Esta legislacin, obra de F. de Elhuyar, antiguo director
del Tribunal de minera de Mxico, est basada obviamente sobre la
experiencia mejicana de su autor. El informe preliminar abunda en
referencias relativas a las Ordenanzas de 178:3 para regir la minera
:i Grard CIIAST,\CI\\HET, La 1gislalion de 1825 el l'volution des activils minieres, ponencia al 1 Congreso de historia econmica espaola, Barcelona, 1972.

122

Grard Chastagnaret

de Nueva Espaa, y a la citada experiencia mejicana de su autor 6.


Los ejemplos europeos son mucho ms raros y la Inglaterra de la Revolucin industrial queda ausente del estudio. No aparece totalmente indiferente hacia la industria y las consecuencias de sta sobre los usos
de los recursos minerales: recomienda que el Estado se reserve la posibilidad de ensanchar la dimensin de las concesiones para ciertos minerales, especialmente la hulla y el hierro. Pero el texto revela una clara
desconfianza hacia cualquier forma de concentracin de capitales, asimilada a una estrategia especulativa esterilizando la mayor parte de
las concesiones conseguidas.
El decreto-ley de 1825 hace desaparecer esta contradiccin con
la ausencia de todo tratamiento especfico para la hulla y el hierro,
as como establece un sistema fiscal sensiblemente ms riguroso para
la minera que el propuesto por Elhuyar 7. ste presentaba varias opciones, desde la franquicia hasta la doble imposicin, sobre las concesiones
y sobre la produccin, pero, en este caso, insistiendo sobre el hecho
que el impuesto tena que gravar no el producto bruto sino el beneficio.
La tradicin legislativa minera peninsular, as como los apuros de la
Hacienda explican probablemente la eleccin del sistema de doble imposicin, con gravamen del producto bruto. Aaden as sus efectos a
los de la experiencia mejicana de Elhuyar para dar a la explotacin
privada un marco jurdico careciendo de neutralidad en cuanto a la
orientacin de la actividad y a las estructuras de produccin. La dimensin reducida de las pertenencias, la limitacin del nmero de stas
por concesin, el sistema de imposicin, las obligaciones de explotacin
mnima anual, el pueble, que deben cumplirse por pertenencias y
no segn un clculo global: todo esto favorece claramente la exLraccin
de minerales de alto valor unitario, desde los metales preciosos hasta
los no ferrosos, as como la pequea minera, en detrimento de los
productos de la revolucin industrial y de las grandes empresas.

b)

El resurgimiento del asiento

La gestin de las minas de la Corona parece confirmar, si no acentuar,


este carcter conservador de la poltica minera de los aos veinte. Por
( Fausto DE EUIUYAR, Memoria sobre]a formacin de una ley orgnica para gobierno
de la minera en Espaa, informe de 1825, reproducido en Anales de Minas, 1, 1K~8,
pp. 1-155.
7 Texto del decreto en Coleccin legislativa de minas (CLM), 1, pp. 171-177.

La construccin de una imagen reaccionaria

123

varios motivos -atona del mercado, necesidad de una reordenacin


mnima del establecimiento, papel de garanta en el proceso de endeudamiento del Erario-, Almadn queda bajo el rgimen de la explotacin
directa, manteniendo as una prctica de la Ilustracin. Para las dos
otras grandes minas de la Corona, Ro Tinto y Arrayanes, el modelo
parece ser todava ms antiguo con la vuelta a asientos conformes a
una tradicin establecida para las minas ya en el siglo XVI y vigente
hasta entrado el XVIII 8. Se ha cambiado el nombre del contrato, ya
bautizado arriendo, pero no del todo el del beneficiario, con el uso
frecuente de la palabra asentista en los informes oficiales.
El marco general de la legislacin minera, as como la poltica
hacia las minas de la Corona abren va a una lectura muy conservadora
del reinado de Fernando VII: se da nueva vigencia a representaciones
preindustriales de la actividad minera, se rehabilitan marcos jurdicos
y gestores ilustrados y hasta preilustrados. Se puede interpretar el arriendo de Ro Tinto por Remisa como un eco anacrnico del de Guadalcanal
por los Fugger. El modelo legislativo del Nuevo Mundo no sirve sino
para impedir al Viejo renovarse.

2.

Rupturas

A pesar de parecer evidente, esta interpretacin rotundamente negativa de la poltica minera no es la ms acertada, no slo porque carece
de matizacin cualquiera sino tambin porque ignora los adelantos que
representa el nuevo marco legislativo, as como las necesidades impuestas por las condiciones de la poca.

a)

El Estado y la iniciativa privada: una ruptura decisiva


con las Luces

Salvo para el carbn, objeto de varios experimentos legislativos,


la poltica espaola de la Ilustracin en este terreno presentaba dos
rasgos tardos pero significativos. Por una parte, en rechazo de prcticas
K CL Grard ClIASTACNAHET, Voie paradoxale de la modernit'? La rsurgence de
l'asiento d'tablissements miniers de la Couronne a la fin de l'Ancien Rgime, en
AMALmc (ed.), Pouvuirs et sucit dans l'Espagne moderne, hommage a Bartolom Bennassar, Toulouse, 199;~, pp. 270-282.

124

Grard Chastagnaret

anteriores, de otorgamiento de concesiones sin explotacin efectiva, se


notaban esfuerzos para establecer un control a priori de la viabilidad
de la explotacin de las concesiones solicitadas. Por otra parte, en
el marco de un neocolbertismo que queda por profundizar, el Estado
haba extendido considerablemente su funcin productiva, reactivando
monopolios e incorporando a la Corona minas y establecimientos muy
diversos por sus producciones, tamao e importancia estratgica. Ambas
lneas de conducta traducan una misma actitud profunda, de desconfianza hacia la iniciativa privada, incapaz de inversin y de racionalidad
productiva.
No hay duda de que Elhuyar comparta estas concepciones, cuando
asimila todo proyecto privado de cierto mbito a una operacin especulativa. A pesar de esto, no se debe ocultar la importancia de la
ruptura con la poltica de las Luces, que se manifiesta de dos maneras
diferentes. La primera es que el decreto de 1825 pone fin a las pretensiones del Estado, de aumento potencial de su presencia en la esfera
productiva. No queda ms que un gnero estancado, el azogue (art. 16),
lo cual pone trmino a las controversias entre el Crdito Pblico y
los mineros de Gador, sobre la interpretacin del decreto de 1817,
sumamente ambiguo, de desestanco del plomo. Adems, el artculo 16
del texto de 1825 enumera, de manera limitativa, las minas reservadas
a la Corona (art. 32). As la iniciativa privada ve desaparecer la amenaza
de una incorporacin a la Corona de empresas prometedoras o pseudoestratgicas, y puede plenamente aprovechar las oportunidades de los
mercados exteriores.
El control del sector privado se puede leer tambin en forma positiva,
como un apoyo a las nicas formas de explotacin que la economa
espaola sea capaz de sostener. La falta de capitales y la casi ausencia
de tcnicos nacionales justifican plenamente un apoyo discriminatorio
a estructuras, privilegiando uno de los factores de produccin: la mano
de obra y, a pesar del llamamiento exaltado de Gonzlez Azaola a
fines de la dcada, no hay razones para pensar que el hierro y el
carbn podran escaparse del esquema general <J. Ms bien que arcaica,
la legislacin de 1825 es un intento para poner fin a dos conductas
heredadas del XVIII: la omnipresencia del Estado y la aceptacin de
iniciativas privadas claramente irrealistas.
<) Gregorio GONZLEZ AZAOLA, Hornaguera y hierro. Verdadero recurso que le queda
a Espaa despus de tantas prdidas como ha sufrdo en estos doscentos arios, Pars,
1829.

La construccin de una imagen reaccionaria

b)

125

La gestin de las minas del Estado: Ro Tinto


como laboratorio de autonoma

El nuevo rumbo parece tanto ms apreciable cuanto que ha sido


precedido, unos meses antes, por una real orden sobre la restauracin
y laboreo de las Reales Minas de Ro Tinto, fijando nuevas normas
para la gestin tcnica, administrativa y financiera de stas lO. Siguiendo
las recomendaciones expresadas por el propio Elhuyar en un informe
de 1823 11, el texto afirma que, para Ro Tinto, la administracin directa
es preferible a cualquier arriendo y aporta respuestas a tres exigencias:
ordenar la administracin, mejorar la organizacin de la produccin
as como la calidad de los productos, liberar el establecimiento de
varias trabas que amenazan el proceso productivo. En cuanto a este
ltimo aspecto, el mayor problema es que el modo de produccin por
cementacin, el menos costoso, depende de consignaciones peridicas
de caudales por parte de la Hacienda para comprar los hierros necesarios
para la operacin.
La real orden fija normas para la gestin corriente, prev una inversin mnima -la compra de un martinete- para la produccin de
planchas o suelos de calderas. Estas prescripciones pueden interpretarse
como una mera voluntad de vuelta a la normalidad y de mejora productiva
compatible con la situacin del Tesoro. Los aspectos realmente nuevos
son otros. Primero, el director queda autorizado para buscar caudales
de particulares, en casos apurados, con acuerdo de la Contadura, bajo
un premio moderado y garanta de los primeros cobres que se labrasen
y para solicitar anticipaciones de fondos de los consumidores de cobres,
en casos de apuro o necesidad, garantizndose la satisfaccin de estos
emprstitos con los metales que se labrasen 12. La restriccin de aplicacin de esta libertad a situaciones de apuro no debe de engaar:
teniendo en cuenta que la Hacienda se encuentra de forma permanente
en una situacin desastrosa, la concesin de esta autonoma de gestin
tiene que incorporarse de hecho a la gestin corriente del establelO CLM, 1, p. 170, Y Lucas DE AUlANA, Las minas de Ro Tinto en el transcurso
de siglo y medio, Madrid, 1875, pp. 268-275.
11 Fausto de ELIIU'rAI{, Relacin de las minas de cobre de Ro Tinto, manuscrito
de 182:~, Biblioteca del Instituto Tecnolgico y Ceominero de Espaa, n/7 -4-12. Editado
por la Revista ,f\,linera, 1855, pp. :~-14, 44-56 y 106-120.
12 AUHNA, ofJ. cit., pp. 274-275.

126

Grard Chastagnarel

cimiento. La segunda innovacin es relativa a la salida de productos,


mayoritariamente orientados hacia servicios del Estado, Marina o Casas
de Moneda. El Director ya est autorizado a negociar directamente
con los Jefes de departamentos consumidores de cobre en cuanto a
las formas de pago y a los pagos, teniendo los precios de mercado
internacionales como mximo de tarifas. Estas disposiciones constituyen
un ensanchamiento de la esfera comercial de la responsabilidad del
director, a la vez que una ruptura con la poltica de fines del XVIII.
La fijacin administrativa de los precios, muy por debajo de los costes,
haba conducido a la asfixia financiera de las minas. La real orden
de 1825 no sustituye el predominio del productor por el del consumidor:
escapa de la alternativa introduciendo el mercado como norma reguladora.
En estas condiciones cmo puede explicarse el arriendo de las
minas'? De una manera muy sencilla, por el encuentro de peticiones
de arriendo con las necesidades de la Hacienda. Despus de medio
siglo de asientos, Ro Tinto se encontraba, desde el ao 1778, bajo
el sistema de la administracin directa, pero, a partir de principios
del XIX, la Hacienda haba recibido varias proposiciones de arrendamiento 1:1. El nuevo marco legislativo no pone fin a las tentativas, alimentadas por el estado de las minas y siempre bien acogidas por la
Hacienda. La nueva Direccin General de Minas consigue el rechazo
de una primera oferta, da una respuesta tarda y prudente a una mejora
de la proposicin y recibe, finalmente, en febrero de 1827, una orden
de arrendamiento por parte del ministro Lpez Ballesteros, sin manifestar
oposicin cualquiera a esta decisin. Esta actitud de Elhuyar, aparentemente contradictoria con los escritos de 1824, ha dado lugar, en
la segunda mitad del siglo, a interpretaciones opuestas que sern analizadas ms adelante. La hiptesis ms probable es que Elhuyar guarda
sus prevenciones hacia el arriendo, pero lo acepta como solucin transitoria por dos razones complementarias: el malsimo estado de las
minas y la imposibilidad de conseguir del Tesoro una inversin de
dos millones de reales imponen la busca de disposiciones inmediatas;
por otra parte, la nueva Direccin General de Minas se siente capaz
de controlar el arrendatario para prevenir todo deterioro grave de la
mina, que slo podra consistir en un talado sistemtico del arbolado.
En materia de minas, la dcada ominosa constituye un caso singular.
Lejos de ser conservador, el aparato legislativo o reglamentario establece
J:\

AWANA,

op. cit., pp. 249-268.

127

La construccin de una imagen reaccionaria

una doble ruptura con el Antiguo Rgimen, por el apoyo a la iniciativa


privada y por la orientacin autonmica esbozada para la gestin de
las minas de la Corona. Basta esto para hablar de un papel fundador,
cuyos efectos pueden ser temporalmente ocultados por la coyuntura'?
La voluntad de inscribir la poltica minera en un marco realista, subrayada por la redaccin de informes profundos previos a toda decisin,
puede incitar a una respuesta positiva, pero ya hemos visto que Elhuyar
subestimaba las dificultades del erario para financiar los gastos imprescindibles de Ro Tinto. Pueden aparecer otros errores de apreciacin,
conduciendo a la no aplicacin de las prescripciones. Sobre todo, hay
que tener en cuenta que la obra de Elhuyar va a ser retomada por
sus sucesores y stos la pueden actualizar o instrumentalizar de manera
negativa al servicio de sus propios fines.

11.
1.

Fracaso u ocultacin?
Los efectos del nuevo marco: un balance desigual

No es ste el lugar para presentar un anlisis detallado de las


consecuencias a medio plazo del marco jurdico de los aos veinte,
vigente hasta 1849 para el decreto de 1825, as como para el arrendamiento de Arrayanes y Ro Tinto, pero se deben esbozar los rasgos
principales de su evolucin, incluso para entender las representaciones
del reinado de Fernando VII que se han elaborado a mediados de
siglo. A pesar de necesitar matizaciones, el balance parece resumirse
en dos conclusiones: xito en cuanto a la iniciativa privada, fracaso
para las minas del Estado.
El xito es el de la minera penibtica, segn la palabra de
Jordi Nadal: la de Gdor, de la sierra Almagrera y, a partir de los
aos cuarenta, de la sierra de Cartagena, a lo cual hay que aadir,
a partir de 1845, la cuenca de Hiendelaencina, en la provincia de
Guadalajara 14. Como lo hemos expuesto en otro estudio, la ley no tu va
ningn efecto de empujn, sino que ofreci el marco adecuado al advenimiento de una minera basada en el dinamismo de pequeas empresas,
favorecidas por la estrechez de la concesiones y la relativa sencillez
Il

Jordi

NAllAL,

Industrializacin y desindustrializaein del Sureste espaol,

1817-191:"3, Moneda y Crdito, nm. 120,1972, pp. :3-80, y


puissance miniere, op. cit.

CIlASTACNARET,

L'Espagne

128

Grard Chastagnaret

de su otorgamiento, en armona no slo con la falta de capital nacional


sino tambin con la naturaleza de los minerales, plomo y plata, de
alto valor unitario, y su modo de presentacin, en balsas o vetas de
poca profundidad ];'. Los efectos negativos del decreto sobre la formacin
de grandes empresas fueron casi nulos, por dos razones de dos tipos:
por una parte, la casi ausencia de peticiones, salvo para el proyecto
inicial de la Asturiana, al cual renuncia la propia empresa despus
de haber conseguido un tratamiento excepcional; por otra parte, por
el carcter de la legislacin misma, menos restrictiva de lo que parece
y adaptada a las exigencias del carbn a travs de enmiendas introducidas en los aos 1836 y 1837.
No hay duda que este resultado debe mucho, no slo a la cultura
sino tambin a la agudeza de los anlisis de Elhuyar, quien haba
entendido pelfectamente que el despertar minero del pas tena que
asentarse sobre sus fuerzas del momento. El problema, todava virtual
al final de los cuarenta, es el de la adaptacin de la ley a la afirmacin
de una dinmica propiamente capitalista.
El fracaso es el de la poltica de arriendo de Arrayanes y Ro
Tinto. Cada establecimiento tiene su propia evolucin. Despus de unos
comienzos prometedores, Puidulls, arrendatario de Arrayanes, lejos
de introducir las mejoras tcnicas necesarias, agrava el estado de la
mina, se muestra muy pronto incapaz de cumplir con sus obligaciones,
hasta tal punto que la Hacienda tiene que suspender el contrato desde
octubre de 1839 hasta noviembre de 1844. Los ltimos aos se revelan
algo ms provechosos para la Hacienda, pero en trminos de rendimiento
financiero, as como de modernizacin, el conjunto del perodo
1829-1849 constituye un parntesis de carcter netamente negativo.
Para Ro Tinto, el balance debe ser matizado. El arrendatario, el financiero cataln Remisa, cumple con sus compromisos financieros e introduce mejoras tcnicas que servirn de base al futuro despegue del
establecimiento. AlIado de esto, su gestin presenta tres inconvenientes
mayores: el no cumplimiento de las obligaciones tcnicas, con deterioro
de la mina y sobre todo del arbolado usado como combustible, una
ocultacin de los resultados, agravada con el despegue de stos, a partir
de 1840, y finalmente las maniobras para conseguir, con xito, una
prolongacin del contrato hasta entrados los aos 1850 ].
L,

C!IASTACNARET, La lgislation de 1825, op. cit.


Sobre estos alTiendos, eL CIfASTAC~AHET, Voie paradoxale de la modernit? La
rsurgenee de 'asiento... , op. cit., y L 'E'spagne plLissance miniere, op. cit.
lfl

La construccin de una imagen reaccionaria

129

Dos causas de este fracaso estn directamente relacionadas con


los orgenes de los arriendos, a fines de los aos veinte. La primera
es la ausencia de empresarios espaoles capaces de actuar como modernizadores de las minas. La publicacin de la subasta para el arriendo
de Ro Tinto en varios peridicos ingleses y franceses demuestra que
la Direccin General de Minas haba percibido la trascendencia del
problema, pero que no consigui escapar del marco nacional. La segunda
es mucho menos favorable a la imagen de Elhuyar. ste cometi un
doble error de apreciacin aceptando y organizando el arriendo, sobre
la capacidad de control de la Direccin General de Minas y sobre
el funcionamiento del Estado. Un control eficaz hubiera necesitado un
verdadero cuerpo de ingenieros, suficientemente numeroso y con una
formacin, tcnica e incluso deontolgica, de la cual carecan los sobrevivientes de la Ilustracin y del aparato administrativo colonial que
componan el entorno de Elhuyar. Las reglas de control establecidas
desconocieron las modalidades efectivas del funcionamiento de la
Hacienda, con una burocracia y una centralizacin que marginan al
representante del Estado y reducen la Direccin de Minas a un estatuto
de productor de informes, dejando al contrario va abierta a las maniobras
de un financiero como Remisa que consigue introducir a sus propios
colaboradores en el aparato estatal. Lo cual, aadido a la debilidad
global del Estado, impeda todo control efectivo.
Esta doble lectura de la poltica minera de los veinte, oponiendo
el xito en lo privado y el fracaso en lo pblico, permanece siendo
vlida durante dos decenios, antes de reclamar una revisin seria por
razones vinculadas con las races mismas del fracaso. El vencimiento
de los arriendos permite al Estado recuperar la plena responsabilidad
de sus minas y hacer de los dos decenios precedentes un mero parntesis,
conforme al pensamiento de Elhuyar. Por otra parte, pueden aparecer
nuevas necesidades y, sobre todo, nuevas fuerzas que cambian las condiciones que han permitido la larga adecuacin entre el marco reglamentario y la iniciativa privada. Los aos de mediados de siglo son
decisivos para la interpretacin de una obra que puede convertirse
en factor de bloqueo o de nuevo despegue. Lo son an ms, dado
que la legislacin de 1825 se encuentra insertada en un combate poltico
muy poco propenso a establecer matices.

130

111.

Grard Chastagnaret

Construccin de una representacin

El porvenir de la legislacin de la dcada ominosa se debe apreciar


sobre dos campos, el de las realidades -evolucin del marco jurdico
de la minera y gestin de los establecimientos del Estado- y el de
las representaciones de la obra de Elhuyar, que se construyen entonces,
en un perodo de afirmacin en Espaa de la ideologa liberal. Lo
cual impone que los anlisis salgan del terreno exclusivamente minero
para tomar en consideracin el clima, muy polmico, de la poca.

l.

Los orgenes de una inversin de lectura

a)

Hasta principios de los cuarenta: el progresismo


en los pasos de Elhuyar

Los progresistas que llegan al poder no revocan, en absoluto, la


obra de los aos veinte: no se cambia la legislacin general y no hay
intentos de venta de ninguna finca minera del Estado. Al contrario,
se intenta dar nueva vigencia a la poltica de Elhuyar, a dos niveles,
la Direccin General de Minas con el nombramiento de un ingeniero
de gran prestigio, poltico y cientfico, Lorenzo Gmez Pardo, y la direccin de los establecimientos, Almadn concretamente, teniendo en cuenta el arriendo de Ro Tinto y Arrayanes. El nuevo director, el ingeniero
tambin progresista Casiano de Prado, intenta aplicar, con bastante
xito, los preceptos de Elhuyar de racionalizacin y responsabilizacin,
aunque sta sea limitada por los contratos de venta. A pesar de lo
que se podra pensar, esta sntesis entre el marco de los veinte y el
progresismo de los cuarenta no ofrece contradicciones profundas, porque
ambos comparten bases comunes: una voluntad de desarrollo del pas
y de modernizacin del Estado, as como una confianza sin lmites
en las capacidades tcnicas y gestoras de los ingenieros. Nunca denuncian los ingenieros progresistas de los aos cuarenta la funcin productiva del Estado, porque el Estado liberal que ayudan a construir
introducir la racionalidad en la gestin de las empresas pblicas.
El discurso inaugural de la Escuela de Minas, en 18:36, representa
probablemente la mejor ilustracin, muy temprana, de esta afirmacin
de continuidad, tanto ms significativa en cuanto que emana de un

La construccin de una imagen reaccionaria

131

militante liberal del Trienio, Lorenzo Gmez Pardo. El futuro miembro


de la Direccin General de Minas de la Regencia insiste sobre el carcter
atpico de la minera bajo la dcada ominosa, y sobre los mritos de
Elhuyar:
El restablecimiento de un sistema de gobierno que crey poder contener
los progresos de la razn y de la filosofa del siglo, hubiera anonadado seguramente los de nuestra minera, si un patriota ilustre por su saber y sus virtudes,
no hubiera regresado del nuevo mundo, cargado de merecimientos y de experiencia, para ser el ngel tutelar que la salv del anatema contra toda mejora
y saber, fulminada por Calomarde. [...] Al benemrito O. Fausto de Elhuyar
estaba reservada la gloria de saber inspirar, en 1825, el liberal decreto
instruccin provisional de minas, de 4 de julio, que forma un anacromsmo
notable entre los tenebrosos de aquella desventurada poca 17.

Estos elogios no impiden unos matices, especialmente sobre la dificultad de aplicacin de una poltica para la cual faltan tcnicos de
buen nivel:
Nombrado este insigne patriota, director general del ramo, procur rodearse
inmediatamente de los pocos hombres que en aquella sazn posean conocimientos terico-prcticos ms extensos en la minera. [...] Obligado a conservar
en sus destinos a los directores que ocasionalmente se hallaban al frente de
las minas del Erario, y aun a investirlos del carcter de inspectores facultativos,
que algunos estaban muy lejos de merecer por sus conocimientos... 18.

Esta voluntad de lucidez en la apreciacin subraya todava ms


la calidad del elogio, marcado por la calificacin de liberal aplicada
a la obra legislativa de 1825.

b)

A partir de 1843: el divorcio entre el cuerpo de minas


y el Estado

La cada de Espartero, en 1843, pone un fin brutal a esta sntesis.


La nueva poltica se manifiesta a nivel nacional, as como en la gestin
17 Lorenzo G:VIEZ PARDO, Discurso inaugural ledo en la apertura de la Escuela
Especial de Ingenieros de Minas el 7 de enero de 1836, Centenario de la Escuala
de Minas de Espaa, 1777-1877, reed. Madrid, 1977, pp. 180-195, cit. pp. 187-188.
IH bid., p. 188.

132

Grard Chaslagnaret

de los establecimientos del Estado, jugando la percepcin conjunta de


estas dos lneas de actuacin un papel decisivo en el cambio de representaciones. Los moderados en el poder empiezan por aplicar sanciones
individuales de carcter puramente poltico, especialmente en contra
de Gmez Pardo 1<), siguen con medidas de asfixia de la expresin cientfica del cuerpo, especialmente la supresin de los Anales de Minas,
y acaban el decenio con la promulgacin, en 1849, de una nueva ley
minera :W. Sin exposicin previa de motivos, la nueva ley aumenta los
tramites de otorgamiento de una concesin, agrava las obligaciones de
explotacin (el pueble) para los dueos de minas y crea derechos para
los propietarios del suelo. Dos de sus orientaciones se sitan claramente
en contra del espritu de Elhuyar: la desconfianza hacia los mineros
y la voluntad de limitar los poderes del cuerpo de minas. Lejos de
introducir adaptaciones al marco de 1825, refuerza, hasta lo absurdo,
su carcter preindustrial y burocrtico. La agresin en contra del cuerpo
de minas se confirma, el mismo ao, con la supresin de la Direccin
General de Minas en provecho de una Junta Superior facultativa de
minera desprovista de poder de decisin.
La gestin de los establecimientos del Estado a partir de 1843
ha dado lugar a numerosos escritos de justificacin o de polmica.
La nueva situacin se puede resumir en los puntos siguientes: los ingenieros se encuentran reducidos a una mera responsabilidad de asesora
tcnica. Hasta 1849, la principal afectada es Almadn. A partir de
1849, el problema se ampla a Arrayanes y Ro Tinto, con el vencimiento
del arriendo, en condiciones agravadas por la supresin, en el mismo
ao, de la Direccin General de Minas.
La respuesta mayor del cuerpo a lo que vive como una serie de
agresiones es la creacin, en 1850, de un rgano de expresin propio,
la Revista Minera 21. La gestin de los establecimientos aparece inmediatamente como el campo principal de enfrentamiento, con una cristalizacin de la polmica, en 1853, en torno a Ro Tinto, objeto de
1') Gmez Pardo es declarado cesante en febrero de 1844. Muere en 1847. Biografa
en Centenario de la Escuela de lllinas, op. cit., pp. 224-229.
20 Anlisis de la ley de 1849 en Grard IAST.\CNARET, Spculation et exploitation
miniere en Espagne au milieu du XIX" siecle: la fusin carbonfera y metalfera de
Blmez y Espieh, l~llanges de la Casa de Velzquez, 1974, pp. ~57-:~85, Y L'Espagne

puissance miniere, op. cit.


Grard CHASTACNAHET, Un ejemplo de revista cientfica: la Revista Minera desde
TUON DE L\HA, A. ELORZA Y M. Pr':HEZ LEDESMA (eds.), Prensa J
sociedad en Espaa (l820-1936), Madrid, 1975, pp. 22:1-2:19.
21

1850 a 1914, M.

La construccin de una imagen reaccionaria

133

maniobras, apoyadas por la Corte para mantener una presencia privada


en el lugar bajo el pretexto de explotacin de un privilegio de invencin.
El terreno de la polmica, el de la ciencia, favorece a los ingenieros,
claros triunfadores ante la opinin pblica y hasta ante los tribunales.
A partir de 1843 y hasta el bienio progresista, no hay duda de
que el Estado ha dado una imagen doblemente negativa para los ingenieros de minas, en materia de legislacin y de gestin de sus minas.
Pero este decenio podra ser percibido como un parntesis, y se podra
volver a la actitud de los progresistas de 1840, siguiendo en funciones
algunos de ellos, de modernizacin de la intervencin del Estado sin
ruptra con el espritu de Elhuyar. No ocurre as: al contrario, la legislacin de 1825 y el conjunto de la obra de Elhuyar van a ser no
slo incluidos en la denuncia general de la poltica del Estado, sino
tambin convertidos, varias veces, en smbolos del arcasmo y del
oscurantismo.
Este cambio radical por parte de los ingenieros progresistas se debe
a un complejo de factores, entre los cuales tres van a ser subrayados
aqu. El ms evidente en los escritos, y nada desdeable a pesar de
ser instrumentalizado, es el cansancio, real y profundo, de los ingenieros
que, desde hace aos, viven sus responsabilidades como un enfrentamiento perpetuo y vano con la administracin 22. El segundo es la
afirmacin corporativista de un cuerpo ya mayoritariamente compuesto
por exalumnos de la escuela de Madrid, que se siente agredido especialmente por las disposiciones de 1849. Esto constituye un terreno
propenso a una denuncia del papel econmico del Estado, lo cual es
el tema favorito del liberalismo econmico que se difunde por Espaa
en los aos 1850. Aqu interviene el tercer factor. Varios ingenieros
de minas se afilian a crculos liberales, y algunos entran en poltica,
como Lino Peuelas, varias veces diputado liberal a Cortes, promotor
de proyectos de ley general de minas o de enajenacin de minas del
Estado 2:\.
El comportamiento del Estado a partir de 1843 hace de la minera
un terreno excepcional para la afirmacin de los tpicos del liberalismo,
22 Cf., por ejemplo, escritos por Casiano de Prado en defensa de su gestin de
Almadn, como: Minas de Almadn. De las vicisitudes por que han pasado desde la
guerra de la Independencia y particularmente de los adelantos yjmento mientras estuvieron
a cargo del ingeniero Casiano de Prado, Madrid, 1848, y Minas de Almadn. Nueva
memoria sobre los servicios prestados en ellas durante la Regencia del Duque de la
Victoria por su Director confuncin de Superintendente, Madrid, 1856.
2:\ Biografa de Lino Peuelas en Revista Minera, 1878, pp. 289-290.

134

Grard Chastagnaret

sobre el carcter nefasto de la intervencin del Estado y la necesidad


de apoyar la propiedad y la iniciativa privada. Este discurso se puede
dirigir a pblicos de diversa ndole: a los crculos liberales para certificar
que los ingenieros son de los mejores discpulos de la escuela, a los
compaeros de gremio que reciben as una explicacin global y positiva
a sus dificultades, y por fin a la opinin pblica y a las Cortes, a
las cuales se presenta una doble solucin a los males de las minas
del Estado y al estancamiento econmico general 24.

c)

Una nueva generacin

Como explicar que la dcada ominosa se encuentre envuelta en


una controversia relativa a otra dcada, la moderada? La respuesta
est ya parcialmente en las observaciones anteriores que traducen el
paso desde un caso particular hacia un tema general. A este deslizamiento
se aade una bsqueda de los orgenes. La eleccin de los aos veinte
constituye la solucin ideal: cada uno admite el papel fundador de
Elhuyar en la poltica minera nacional, la propiedad eminente del Estado
sobre los recursos minerales y el mantenimiento de una cierta funcin
productiva del Estado como base de su poltica. Teniendo adems en
cuenta la imagen reaccionaria del reinado de Fernando VII, es muy
fcil hacer de la obra de los veinte el smbolo de todo lo arcaico,
de todo lo que debe destruir el combate liberal en nombre del progreso,
a costa de la lectura, tambin liberal pero positiva, de Gmez Pardo.
Esta operacin de recuperacin de la historia reciente no es obra
de la generacin de los ingenieros militantes del liberalismo bajo la
regencia de Espartero. Defienden su actuacin, pasada o presente, pero
no se pueden notar cambios en sus concepciones de un Estado modernizado y modernizador, presente en todos los campos de la economa,
incluso de la produccin. Los que ya toman la palabra son de una
generacin ms joven, que ha cursado sus estudios en la nueva escuela
madrilea, inaugurada a principios de 1836 2,,: Lino Peuelas, que ingres en la escuela en el ao de 1844 y es elegido diputado progresista
2l CL CIIASTACNARET, L'argument du progres: l'instrumentalisation de la presse
sectorielle et conomique dans l'Espagne du XIX siecle, Comunicacin al coloquio
Les lites et la presse en Espagne et en Amrique latine des Lumieres a la deuxieme
guerre mondiale, Casa de Velzquez, 27-29 de noviembre de 1997.
2') Centenario de la Escuela de Minas, op. cit., p. 34.

La construccin de una imagen reaccionaria

135

durante el bienio, constituye la figura emblemtica de este grupo, integrado tambin por ingenieros tan conocidos como Ramn Ra Figueroa
(que ingres en 1845), autor de varios estudios sobre Ro Tinto y de
una historia de estas minas.

2.

La historia como arma poltica

La construccin de una historia nacional no es nada neutral. La


minera confirma que Espaa no escapa de la regla general 26. La lectura
de la historia reciente propuesta por el grupo de los ingenieros liberales
se relaciona claramente con fines polticos. Esto afecta a la interpretacin
de las dcadas medianas del siglo: se heroza a los ingenieros nombrados
en las minas del Estado, pero se minimiza o se oculta su actuacin.
Los aos 1820 estn todava ms afectados por estas operaciones intelectuales. Los liberales impugnan especialmente las concepciones sobre
la gestin de Ro Tinto y la legislacin de 1825. La real orden del
27 de julio de 1824 expresa que las Reales fbricas de Ro Tinto,
por su naturaleza, no deben enajenarse ni darse en arriendo, sino elaborarse por cuenta de la Real Hacienda, mientras no se pierda la esperanza de que ella lo pueda hacer 27. En su Ensayo sobre la historia
de las minas de Ro Tinto, Ra Figueroa denuncia esta concepcin:
Principio errneo de que haban de arrepentirse poco despus los
autores de esta real orden! 2H. SU apreciacin de la real orden del
1 de enero de 1825, dando nuevas reglas de gestin, no puede menos
de expresar su conformidad con unos principios, tal como la necesidad
de organizar de nuevo aquel establecimiento bajo un plan de administracin ms anlogo que el seguido anteriormente en lo directivo
y lo econmico a la ndole de estas negociaciones, pero aade inmediatamente que en cambio aparecen algunos lunares en sus artculos,
fruto, no de la ignorancia, sino tal vez de la ofuscacin o de la intriga 29.
Para Ra Figueroa, la aceptacin del arriendo tradujo una forma de
2b Sobre el papel de la historia en Espaa en la segunda mitad del siglo, cf.
Benol! PELLlSTRANIlI, Histoire et culture politique dans l'Espagne du XIXe siixle: l'exemple
de la Real Academia de la Historia entre 1847 y1897, tesis doctoral, Paris, EHESS,
1997.
27 ALDANA, Las minas de Ro Tinto ... , op. cit., pp. 267-268.
28 Cf. Ramn RUA FIClF:rWA, Ensayo sobre la historia de las minas de Ro Tinto,
Madrid, 1859, p. 216.
2') RUA FIClIEHOA, op. cit., p. 216.

Grard Chastagnaret

lucidez frente a una situacin totalmente repulsiva: Al tratar el Gobierno


de reparar los desastres del tiempo y de la guerra, al desarrollar el
pao mortuario que ocultaba las hediondas formas de aquel establecimiento, retrocedi a la vista del espectculo que se le presentaba
y pretenda que otras manos, si no ms poderosas ms hbiles, levantasen
aquel sudario que no podan sostener las suyas :\0. Considera que el
arriendo traduce un cambio radical de postura por parte de Elhuyar
y no una adaptacin forzosa y coyuntural a una decisin poltica :31.
En el artculo introductorio de la Revista Minera del ao 1865,
Lino Peuelas expresa petfectamente los objetivos de estos ingenieros
liberales que se aduean de la representatividad del conjunto del cuerpo:
A nadie podr sorprender que nosotros, ingenieros de minas, queramos
que el Estado no sea minero: as lo venimos proclamando uno y otro
da en nuestro peridico y en cuantas ocasiones hemos podido hacer
sentir nuestra opinin. Si el bien general, siempre para nosotros primero,
no nos inspirase estas ideas, nuestro propio inters nos obligara a
ello :32.
La venta de las minas del Estado representa una prioridad para
los ingenieros liberales, pero la lucha liberal tiene un objetivo ms
general cual es un cambio radical de principios en la legislacin minera,
con el abandono del sistema de concesiones sometidas al cumplimiento
de varias condiciones, en provecho de la creacin de una verdadera
propiedad minera. Lo consigue poco despus de La Gloriosa, con el
Decreto de Bases del 29 de diciembre de 1868, cuyo prembulo constituye una ilustracin petfecta de la estrecha relacin de la legislacin
de 1825 con las tinieblas ms lejanas y reaccionarias del Antiguo Rgimen: El antiguo derecho de Espaa en materia de minas parta del
principio regalista, y as las declaraba solemnemente propiedad del
Soberano el decreto de 4 de julio de 1825, reflejo fiel de las absurdas
y monstruosas ordenanzas de Felipe lb :B. El arcasmo de la legislacin
de 1825 ya no sera el de la minera de la plata de Nueva Espaa,
modelo efectivo de Elhuyar, sino el de un marco cuya abolicin era
precisamente el objetivo del decreto de 1825. ,Cmo explicar este verIbid., p. 218.
bid., pp. 220-221.
:1:2 Lino PEUEL\S, Dos palabras antes ele empezar el nuevo ao, Revista 1l!Jinera,
1865, pp. 3-6, cita p. 4.
:\:\ Decreto danelo bases generales para la nueva legislacin ele minas, CLM, 1,
pp. 582-595, cita p. 58:~.
:10

:11

La construccin de una imagen reaccionaria

I:37

dadero contrasentido histrico? Probablemente por una voluntad poltica


de asentar la legitimidad de la nueva legislacin sobre una descalificacin sin recurso de lo que se pretende abolir. No se puede abrir
va al acercamiento de la legislacin de 1825 con imgenes demasiado
positivas, especialmente la de la Ilustracin: se habla de Felipe 11
para ocultar que Elhuyar es una de las figuras cientficas ms destacadas
de las Luces espaolas.

IV.

A modo de conclusin: detrs del espejo liberal

Las observaciones anteriores hubieran podido aplicarse a la evolucin de otras minas del Estado, Almadn y Arrayanes, cuya historia
tambin se instrumentaliza a mediados de siglo. Sera necesario introducir unas matizaciones e incluso excepciones en el panorama presentado: as, algunos de los ingenieros implicados en la revisin de
la historia han cursado sus estudios en la escuela de Madrid antes
de mediados de los cuarenta, ingresando ya en el ao 37 el ms ilustre
de todos, Jos de Monasterio ;~4. Pero estos enriquecimientos o matices
no deberan cambiar los grandes rasgos de un discurso perfectamente
homogneo y duradero, aunque con una dificultad creciente de mantenimiento de una lnea dura en la apreciacin de la obra de Elhuyar.
A fin de siglo sigue la descalificacin de la legislacin de 1825, esta
vez no por sus principios, sino slo por su aplicacin, en la instruccin
provisional del mismo ao :~5. La distincin, que no justifica el contenido
de la citada instruccin ;{6, manifiesta que el discurso ideolgico se
hace menos sostenible.
De las observaciones anteriores se pueden sacar dos tipos de conclusiones, unas de orden metodolgico, otras sobre la interpretacin
de la poltica minera de la dcada ominosa. Las primeras afectan al
anlisis de la poltica minera del conjunto del XIX. Los debates de
mediados de siglo han dado lugar, por parte de los ingenieros, a una
;\4 Cf. Jos DE MOI'<i\:-iTERIO y CORREA, Observaciones sobre la venta de las minas
de Ro Tinto, autorizada por el artculo 5 de la ley de 25 de marzo de 1870, Madrid,
1870.
;10, Ramn y Mximo SANCIIEZ DE OCAA, La legislacin minera, Madrid, 1890,
pp. 22-2:~.
;(, Instruccin provisional de la ley de 4 de julio de 1825 para el rgimen y
gobierno de la minera, real orden de 8 de diciemhre de ] 825, CLM, pp. 177-208.

138

Grard Chastagnaret

considerable produccin de artculos, folletos e incluso libros que llevan


un carcter histrico, fundamentado sobre los archivos de los establecimientos del Estado, en los cuales han trabajado la mayor parte
de los autores. La concentracin de la bibliografa sobre un perodo
relativamente corto -dos decenios- se explica no slo por la militancia
liberal antiestatal, sino tambin por dos motivos ms: una voluntad
de dar a conocer minas muy poco abiertas a los ingenieros durante
los arriendos, y por una participacin del cuerpo de minas al deseo,
muy difundido entonces entre las elites, de construccin de una historiografa nacional. No se puede ignorar o subestimar este tipo de
documentacin, incluso para el estudio de la poca fernandina: dan
una informacin, de tipo cualitativo y cuantitativo, imprescindible para
el conocimiento de las minas del Estado, pero, como hemos visto, el
manejo de estas fuentes exige serias precauciones metodolgicas, de
desciframiento de la estrategia del emisor. Se pensar, con razn, que
la advertencia es intil porque la crtica de las fuentes constituye la
base del mtodo histrico. El problema es que en este caso, el historiador
puede, casi de forma legtima, carecer de vigilancia, tratndose de tcnicos hablando de su propio terreno. Pero no se debe olvidar que los
expertos mismos tienen sus propios intereses y suelen abusar de su
posicin o imagen para promoverlos. A falta de esto, la reproduccin
o compilacin de anlisis hace correr el peligro de transformar en contrasentidos histricos lo que era una arma ofensiva del combate liberal.
Un ejemplo precoz y pertinente de esta actitud crtica se puede encontrar
en un libro de 1875 sobre Ro Tinto, obra de un ingeniero, que fue
tambin director de Ro Tinto, Lucas de Aldana. El libro de Ra Figueroa
ironiza sobre la lectura liberal del decreto de enero de 1825 modernizando la gestin de Ro Tinto: No hay duda de que estas disposiciones
son abiertamente contrarias al espritu de centralizacin que ha ido
creciendo en el Ministerio de Hacienda al comps de los sistemas
liberales en poltica :n.
Esta dificultad para el estudio de los veinte se convierte en oportunidad para una mejor comprensin de los cincuenta y sesenta. Por
lo menos en materia de minas, el anlisis de las representaciones de
la poltica de la dcada ominosa puede actuar como un revelador de
la cultura de un medio profesional y de sus contradicciones internas,
de los fines perseguidos a travs de memorias aparentemente profe:17 AUlAN.i"

Las minas de Ru Tintu ... , op. cit., p. 275.

La construccin de una imagen reaccionaria

139

sionales, y de los terrenos de enfrentamiento elegidos, especialmente


la opinin pblica para la cual la dcada ominosa constituye una con:traposicin ideal al racionalismo progresista que se quiere promover.
En cuanto al fondo, la lectura liberal tiene por lo menos dos virtudes.
Por un lado, subraya la trascendencia de dos terrenos de discriminacin
entre el modelo de Elhuyar y el liberalismo: el estatuto jurdico de
las concesiones y sobre todo la presencia productiva del Estado. Pero,
contrariamente a las afirmaciones liberales, este debate no coincide
con la oposicin entre arcasmo y modernidad: el proyecto de Elhuyar
era un intento, parcialmente fructfero, de movilizacin modernizadora
de las fuerzas vivas de la poca. La sntesis que propone entre iniciativa
pblica y privada, con terrenos claramente amojonados para cada una,
se puede leer como un colbertismo suavizado, despus de las tentaciones
de omnipresencia de las Luces 38. Contrariamente a lo que se afirma
a mediados de siglo, este modelo no carece de futuro en la misma
Espaa, yeso de varias maneras. Primero, a pesar de las tomas de
posicin de unos extremistas del liberalismo, como Peuelas, la venta
de Almadn no estuvo nunca realmente de actualidad. En segundo
lugar, hay que pensar en una fase previa a la produccin: la prospeccin.
A principios del siglo xx, las manifestaciones de agotamiento de varias
cuencas dan una nueva actualidad a la intervencin del Estado en
este terreno :~l). Solicitado para intervenir en Arrayanes, el Estado dar
respuesta positiva sobre todo para el hierro: la serie de los criaderos
de hierro de Espaa, que empieza en la segunda dcada del xx, suena
como un eco lejano, sin lugar a duda involuntario, a la primera tentativa
de inventario realmente cientfico de los recursos del subsuelo, sobre
el carbn asturiano en 1831 40. La tercera encarnacin del modelo elhuyariano es la ms visible, formada por todas las empresas estatales
creadas a lo largo del xx para asumir las insuficiencias o la renuncia
de la iniciativa privada. Las propias deficiencias de estas empresas,
en trminos de recursos financieros o de capacidad de gestin, por
lo menos hasta los aos setenta, ilustran un aspecto del modelo claramente vinculado con caractersticas duraderas del Estado espaol.
:m Sobre el tema del colbertismo, cf. Philippe MINAHD, La fortune du colbertisme.
Etat et industrie dans la France des Lumieres, Fayard, Paris, 1998.
:c Cf. CIIASTAC~AHET, L 'Espagne puissance miniere, op. cit.
10 Cf. Minas de carbn de Asturias. Reconocimiento hecho de orden del Rey N. S.
por una Comisin de facultativos. Descripcin de los diversos c~iaderos de este mineral,
Madrid, 1831.

140

Grard Chastagnaret

Elhuyar haba establecido una nueva articulacin entre el Estado


y la iniciativa privada y haba intentado asentar las bases de un modelo
de gestin de la empresa pblica, sepultado por debajo de las dificultades
de la poca. En vez de seguir luchando para renovar el Estado, como
lo hicieron Gmez Pardo y sus compaeros progresistas de la Regencia,
los liberales de los cincuenta y sesenta prefirieron luchar para apartar
al Estado de la empresa. As pues, dos irrealismos, uno por sus ilusiones
sobre el Estado, el otro por su exceso de confianza en el capitalismo?
Probablemente s, mientras que se esboza, a travs de la evolucin
de la minera durante la dcada ominosa, una sntesis negativa: el
Estado no puede dejar de estar presente, ni tampoco puede ser capaz
de asumir sus responsabilidades. La importancia del tema para el perodo, as como para el conjunto de la historia econmica de la Espafla
contempornea, justifica, hasta el mximo, una lectura directa y en
todos los casos una atencin especial para evitar que la investigacin
sea vctima de las falacias del espejo del liberalismo doctrinario.

Viajeros y diplomticos en el reinado


de Fernando VII. El descubrimiento
de Espaa por los americanos
Rafael Snchez Mantero
Universidad de Sevilla

El conocimiento de la Espaa de Fernando VII nos ha llegado


en buena parte a travs de los testimonios escritos de los contemporneos.
Algunos espaoles que tuvieron un mayor o menor protagonismo histrico
en aquellos aos dejaron constancia escrita de su experiencia y nos
transmitieron una versin de la Espaa del primer tercio de la centuria.
El propio rey, en sus Memorias, el marqus de las Amarillas, Mina
o Mesonero Romanos, entre otros, nos han ofrecido cada uno su explicacin y su punto de vista sobre lo que acaeci en esa etapa inicial
de la edad contempornea. Sus escritos han sido considerados por los
historiadores como una fuente nada despreciable para el estudio de
esta fase inicial del siglo XIX. Pero junto con los testimonios espaoles,
contamos con un considerable nmero de escritos, publicaciones y
memorias de extranjeros que, por alguna circunstancia, conocieron la
Espaa de Fernando VII, y, de una u otra forma, nos dejaron tambin
su testimonio. Sus respectivos focos de atencin no coinciden siempre
con los de los espaoles, tampoco 'sus explicaciones de los problemas,
ni la percepcin de la realidad que vivieron de cerca. Por eso, su
aportacin es a veces interesante y, sin duda, digna de tenerse en
cuenta a la hora de recabar la informacin que nos permita conocer
diferentes perspectivas de ese perodo histrico. Pero sobre todo, esos
extranjeros que tuvieron la oportunidad de visitar Espaa por diferentes
motivos sacaron una impresin de nuestro pas que transmitieron a
sus respectivos compatriotas. As, contribuyeron a forjar una imagen
de aquella Espaa que no siempre coincida con la que tenan los
AYER 41*2001

142

Rafael Snchez Mantero

espaoles de s mismos. Entre esos extranjeros hay que sealar dos


grupos importantes: los viajeros y los diplomticos.
Se ha escrito ya mucho sobre los viajeros extranjeros, y menos
sobre los diplomticos que ejercieron su misin en Madrid y en otras
capitales de la Pennsula entre 1808 y 1833. Durante algn tiempo,
los libros de viaje fueron poco apreciados como fuente histrica, y
criticados por la superficialidad de sus observaciones o por el distanciamiento de la realidad espaola. lean Sarrailh 1, que fue uno de
los primeros estudiosos que les prest atencin, critic su superficialidad
y su falta de rigor. Y es cierto que en la mayor parte de los casos,
su visin de las cosas no permite la utilizacin de sus escritos como
fuente rigurosamente histrica. Ahora bien, tambin hay que reconocer
que existen diferencias dentro del gnero, y que entre los extranjeros
que visitaron Espaa en el primer tercio del siglo XIX, hay quienes
pusieron un mayor cuidado en comprender lo que tenan delante y
textualizarlo en un escrito, y quienes testimoniaron su experiencia de
forma ms ligera.
El relato de viaje atrae hayal estudioso desde nuevos enfoques
metodolgicos. El inters por estudiar, no tanto el contenido de su
descripcin como la relacin entre el viaje en s, el discurso y la representacin o la imagen que ese discurso proyecta sobre el lector, ha
servido para renovar el inters por este gnero. Los libros de viaje
han dejado de ser objeto de anlisis exclusivo por parte los especialistas
de la literatura y se ha producido un acercamiento interdisciplinario
desde la antropologa, la etnografa, el gnero y tambin desde la
historia 2.
Durante el reinado de Fernando VII hubo un buen nmero de viajeros
que visit Espaa. Sin embargo, no fue sta la etapa de mayor afluencia
de extranjeros. Los viajeros romnticos, sobre los que se ha escrito
ms y los que han sido mejor estudiados, comenzaron a llegar algo
ms tarde :~. En el perodo comprendido entre la finalizacin de la Guerra
1

1. SARRAILH, L 'Espagne ec!aire, pp. 319-320.

Vanse, por ejemplo, Mary Louise PRATT, Imperial Eyes. Travel Wrinting and
Transculturation, New York-London, Rutledge, 1992; Sara MILLS, Discourses ofdifference.
An Analysis of Women's Travel Writing and Colonialism, London-New York, Rutledge,
1991, o Beck LlJECK, American Writers and the Picturesque Tour: The Searchfor National
Identity, 1790-1860, New York, CarIando 1997.
2

:1 HOFFMAN'< afirma que los verdaderos viajeros turistas aparecieron despus de


1823 y seala que avant eette date, seuls vont en Espagne les soldats, quelques rfugis

Viajeros y diplomticos en el reinado de Fernando VII

143

de la Independencia y la muerte de Fernando VII, lleg a Espaa


lo que Gifra-Adroher califica como la segunda oleada de viajeros 4.
Por sus caractersticas se sitan entre los viajeros ilustrados del
siglo XVIII, del tipo de Humboldt, Laborde o Bourgoing, con unos intereses
marcadamente cientficos y que nos ofrecen datos, estadsticas e informaciones objetivas; y los romnticos, como Prosper Merime o Thophile
Gautier, cuyas apreciaciones y relatos contribuyeron a inventar una
Espaa irreal y a crear un estereotipo idealizado y engaoso, destinado
a perdurar durante mucho tiempo.
A este segunda oleada pertenece un grupo importante -ms por
su categora acadmica e intelectual, que por su nmero- de viajeros
norteamericanos que visit Espaa durante el reinado de Fernando VII.
El estudio de su presencia en nuestro pas y de las circunstancias
que los llev a interesarse por l ha suscitado quizs menos inters
que el de los viajeros franceses o ingleses, los cuales han sido objeto
de ms de un anlisis colectivo.5. En el caso de los norteamericanos,
slo el breve artculo de Norman F. Tucker 6 que acompaaba a un
catlogo de la exposicin celebrada en Boston en 1980 sobre la presencia
de Espaa en Nueva Inglaterra y el reciente trabajo, ya citado, de
Cifra-Adroher, han venido a poner de manifiesto su relevancia como
grupo y, sobre todo, la proyeccin de sus escritos en los Estados Unidos.
Estos norteamericanos que visitaron Espaa durante el reinado de
Fernando VII procedan casi todos ellos de Massachussets. Pero la
razn por la que decidieron escoger nuestro pas como punto de destino
no est muy clara en todos los casos. Resulta curioso sealar que en
su mayora acabaron en Espaa por pura casualidad. Y no es menos
curioso que la mayor parte de ellos reunieran la condicin de viajeros
y al mismo tiempo de diplomticos. Y los que no lo eran en el momento
de visitar la Pennsula fueron encargados de desempear alguna embajada en Espaa o fuera de ella, en aos posteriores.
bonapartistes et ceux qui voyagent pour affaires (1,. F. HOFF"lANN, Romntique Espagne.
L 'image de l'Espagne en France entre 1800 et 1850, Princeton UP, 1961, p. 51).
1 Pere GIFRA-ADROHEI{, Between History and Romance: travel wrinting on Spain
in the early nineteenth century United States, lllinois, Associated University Press, 2000.
,> Para el caso de los franceses, vanse, adems del ya citado de HOFFMANN, E.
FEHNNIH:Z HERR, Les origines de l'Espagne romantique. Les rcits de voyage 1755-1823,
Paris, Didier, 1973; y M. REES, French authors in Spain. 1800-1850, London, Grand
and Cutler, 1977.
( N. F. TUCKEH, Arnericans in Spain. Patriots, expatriates and the early arnerican
hispanists, Boston, Athenaeum, 1980.

144

Rafael Snchez iV/antera

El primer VIajerO norteamericano que estuvo en Espaa durante


el reinado de Fernando VII fue Mordicai M. Noah. Entr en 1813
por el puerto de Cdiz y sali por la frontera francesa, despus de
haber permanecido dos meses en nuestro pas. El relato de su estancia
se public en 1819 en un libro en el que tambin recoge su periplo
por otros pases 7. M. Noah lleg a Espaa, un tanto accidentalmente,
en su camino para tomar posesin del puesto de cnsul en Tnez para
el que haba sido nombrado por su gobierno. l mismo se haba interesado
por desempear esta misin -como explica en su libro- por su deseo
de conocer Cartago y su civilizacin y, al mismo tiempo, para recabar
informacin relativa a la situacin, a los recursos y a las condiciones
de vida de los judos en Berbera. Su viaje desde el puerto de Charleston
pas por una serie de incidencias, que le llevaron a Inglaterra primero,
despus a Espaa y por ltimo a Francia, antes de llegar a su destino.
A su estancia en nuestro pas le dedica 134 pginas de su libro. Comienza
por su escala en el puerto de La Corua procedente de Inglaterra,
para marchar inmediatamente rumbo a Cdiz por mar. Lleg a Cdiz
cuando todava se estaban celebrando all las sesiones de las Cortes
y nos ofrece una descripcin muy viva y detallada del ambiente de
la ciudad, de su comercio, de sus gentes y de las personas con las
que tuvo oportunidad de entrar en contacto. Desde all comenz a organizar una operacin que le haba encargado la Secretara de Estado
de su gobierno, consistente en la liberacin de varios marineros norteamericanos que haban sido apresados por los argelinos y llevados
cautivos a Argel. Encontr el apoyo del cnsul de su pas en Cdiz
y de otro comerciante de origen norteamericano que resida en la ciudad
y se haba nacionalizado en Espaa. Estas gestiones le llevaron a Tnger
y a Gibraltar y pudo as recorrer otras poblaciones de la costa gaditana,
de las que nos dej tambin sabrosas descripciones. Una vez solventado
ese problema, y ante las dificultades que encontr para realizar la travesa
hasta Tnez desde Cdiz, Noah se dirigi a Francia para, desde all,
embarcar con rumbo a su destino diplomtico. Ese nuevo viaje le llev
a recorrer toda la costa del sur y del levante espaol, pasando por
Algeciras, Mlaga, Almera, Alicante, Valencia, Tarragona, Barcelona
y finalmente Gerona. De todas estas poblaciones nos dej sus comentarios, junto con algunos bosquejos histricos de cada una de ellas.
7 Mordecai M. NOAH, Trauels irz Erzglarzd, Frarzce, Spairz arzd the Barbar;: States,
in the ;:ears l8I3-/4 and 15, New York and London. Kirk al1(l Marcelin, 1819.

Viajeros y diplomticos en el reinado de Fernando VII

145

Noah no parece que se sintiera muy feliz en Espaa. Aunque le


llamaron la atencin favorablemente su ambiente y su paisaje, no poda
entender la influencia que el clero y la Iglesia tenan sobre la sociedad.
Desde su condicin de judo, no poda soportar la intolerancia y falta
de libertad que el catolicismo haba impuesto en la pennsula. Al final
de las pginas que le dedica a su periplo por Espaa, confiesa abiertamente su falta de sintona con este pas: ste sera el ltimo pas
que visitara por placer; la salud y los negocios son los nicos moti vos
que uno puede tener para realizar un viaje a Espaa 8.
Inmediatamente despus de Noah, lleg a Espaa George Ticknor,
que lo hizo en 1816. En un principio, el propsito de Ticknor era
el de pasar una temporada en Europa con el objeto de prepararse para
ocupar una plaza de profesor en la Universidad. Con ese propsito
viaj a Gotinga para estudiar alemn, ya que le interesaban, sobre
todo, los clsicos alemanes, los latinos y los griegos; en segundo lugar
se inclinaba por el francs y el italiano y slo en tercer lugar parece
que senta curiosidad por el espaol, que haba estudiado en Boston
cuando tena trece aos. Cuando se encontraba ya en Europa, recibi
la noticia de que la Universidad de Harvard le ofreca la ctedra de
Literatura Romnica. Si he de ser profesor de literatura espaola,
debo ir a Espaa, escribi a su padre. sa, y no otra, fue la razn
por la que realmente G. Ticknor vino a Espaa y se especializ en
el hispanismo. Fruto de su dedicacin fue la publicacin de una Historia
de la Literatura Espaola 9, que vio la luz en 1849 y que se converti
en el manual de varias generaciones de estudiantes de espaol en los
Estados Unidos.
De su estancia en Espaa, Ticknor no nos dej un libro de viajes,
sino unas cartas y unos diarios, que en su conjunto constituyen un
testimonio de la Espaa del primer perodo absolutista de Fernando VII 10. Aunque no le interesaba mucho la poltica, destacan su valoracin de muchos aspectos de la realidad espaola del momento. Frecuent algunos sectores de la sociedad madrilea, pero sobre todo,
mantuvo muy buenas relaciones con el cuerpo diplomtico destacado
en Madrid, en el que hizo muy buenas amistades durante su estancia
j Ibdem, p. 19:~.
() George TJ(:KNO/{, History (~l Spansh Literature, ;~ vols., New York, Harper and

Bro,1849.
lO G. TICKNO/{, L~le, Letters and Joumals L!l Geaoge Ticknor, 2 vols., Boston and
New York, Houghton, Mifflin & eo., 1909.

146

Rafael Snchez Mantero

en la capital. Sobre el valor de su informacin, Stanley T. Williams


dice lo siguiente: Las observaciones de Ticknor sobre Espaa, adems
de ser de las ms agudas que haya escrito un norteamericano sobre
este pas, conservarn probablemente valor como testimonio de los tristes
das de Fernando VII. Las consideraciones de Ticknor sobre Espaa,
que incluy en uno de sus Diarios antes de cumplir los treinta aos,
constan de 56 densas pginas de descripcin y anlisis. Sobre viajes,
leyes, clases sociales, educacin, sociedad, pintura, literatura, teatro
o fenmenos histricos como la Inquisicin, dio forma condensada a
una valoracin del carcter nacional sorprendentemente slida. Su itinerario, empezando con el agotador, pero alegre viaje desde Barcelona,
parece ortodoxo (Madrid, San Ildefonso, Segovia, Aranjuez, Crdoba,
Granada, Mlaga, Cdiz, Sevilla). Su permanencia en Espaa fue corta
(cinco meses) y el espacio que le dedic en los dos gruesos volmenes
es poco (algo ms de tres captulos). Sin embargo, su amplitud es tanta,
la evidencia tan firme y la agudeza de Ticknor tan excepcional, que
estos captulos pueden formar por s mismos un libro aparte 11.
Estos dos primeros visitantes norteamericanos constituyen, segn
Gifra-Adroher, el puente que enlazaba a los viajeros ilustrados del XVIJI
con los romnticos que comenzaron a llegar aos despus 12. Y en efecto,
tanto Noah como Ticknor compartan un modo de anlisis de la realidad
emprico y poco dado a las fabulaciones estticas y a las representaciones
ficticias y subjetivas que caracterizaran a la mayor parte de los viajeros
que aparecieron posteriormente.
El ms conocido de todos estos viajeros norteamericanos es sin
duda Washington Irving. Su viaje a Espaa no estaba previsto. Era
ya un escritor conocido y se hallaba disfrutando de una estancia en
Burdeos, cuando en 1826 fue llamado a Espaa por su amigo el embajador de los Estados Unidos en Madrid, Alexander Everett, para que
emprendiese la traduccin al ingls de la obra del acadmico Martn
Fernndez de Navarrete, Coleccin de los viajes y descubrimientos que
hicieron por mar los espaoles desde finales del siglo xv, que estaba
a punto de salir publicada. Crea el embajador que sta era una obra
importante y que era conveniente que se diese a conocer a los americanos
un estudio sobre Cristbal Coln y sobre el Descubrimiento de Amrica,
II Stanley T. WIl.IJAMS, La huella espaula en la Literatura nurteamericana, 2 vols.,
11, Madrid, Gredos, 1957, p. 7:~.
12 GIFRA-ADlWHEH, up. cit., p. 68.

Viajeros y diplomticos en el reinado de Fernando Vll

147

elaborado por primera vez con una serie de documentos que Fernndez
de Navarrete haba ido exhumando de los archivos con mucho celo.
Washington Irving atendi la llamada de su amigo y, aunque no
figuraba en sus proyectos inmediatos, se present en Madrid el 16
de febrero. Tena entonces cuarenta y dos aos y aqu permanecera
hasta agosto de 1829. Ms adelante hara otra larga visita desde julio
de 1842 hasta agosto de 1846. Irving confesara ms tarde en su diario
que su primera estancia en Espaa sera la ms productiva de su vida 1.'1.
En ella escribi The Life and Voyages of Christopher Columbus (1828)
y A Chronicle of the Conquest of Granada (1829). El primero de estos
libros estaba basado en la obra de Navarrete, pero Washington Irving
no quiso hacer una mera traduccin de lo que consideraba una mera
recopilacin de documentos, y consider ms conveniente reescribir
el texto, dndole un carcter ms narrativo.
Irving se convirti de esta manera en un consumado hispanista,
sin que hubiese tenido antes ningn contacto importante con la cultura,
la lengua o la realidad espaola. Aunque, como afirma Stanley T.
Williams, ya se haba interesado por algunos relatos histricos espaoles
en su juventud 14, Irving descubri verdaderamente Espaa y la historia
espaola en 1826, en virtud de un encargo casual que le lleg de
un amigo que casualmente se hallaba en Madrid, ejerciendo la misin
de embajador de su pas. Su trabajo en Espaa fue intenso y dedic
la mayor parte del tiempo a leer y obtener informacin sobre la historia
de nuestro pas, no slo a travs de la bibliografa que le facilitaron
sus amigos, sino consultando los archivos que guardaban los documentos
que requera su investigacin. Su visita a Sevilla fue debida, sobre
todo, al inters por trabajar en el Archivo de Indias.
Washington Irving no escribi ningn libro de viajes que recogiese
esta primera estancia. Su visin de Espaa y de los espaoles la conocemos a travs de su correspondencia y de su Diario 15. El 7 de mayo
de 1827 escriba a Lady Granard: Cada vez estoy ms interesado
por esta nacin a medida que voy conociendo su personalidad y voy
estudiando su literatura 16. Sus referencias a la Espaa de la poca
se centran, sobre todo, en la gente y en el paisaje. Su crculo de amistades
Jl W. IRVING, JOllmals and NOlebooks, 1826-1829, vol. IV, ed. by Wayne R. Kime
and Andrew B. Myers, Boston, Twayne Publishers, 1984.
14 S. T. WILLlAMS, op. cil., 11, p. 20.
IS W. IRVINC, Lellers, 1823-1838, vol. 11, Boston, Twavne Publishers, 1979.
16 Ibidem, p. 2.'36.

148

Rafael Snchez Mantero

no era muy extenso y sus relaciones se limitaban a la marquesa de


Casa Irujo, que era de origen norteamericano 17, Y a algunos diplomticos,
como el embajador francs, marqus de Moustier, el embajador britnico,
Frederick James Lamb, y naturalmente el personal de la Embajada
de su pas. Su viaje a Andaluca en 1828 le llen de entusiasmo y
sus impresiones y sus comentarios quedaron reflejados en su correspondencia. Washington Irving sera nombrado embajador de Estados
Unidos en Madrid en 1842.
As como Ticknor y W. Irving no dejaron de su experiencia en
Espaa lo que propiamente se entiende como un libro de viajes, Alexander Slidell Mackenzie escribi uno en dos volmenes 18, que encaja
perfectamente en el modelo clsico de este tipo de obras. Mackenzie
ha sido, a juicio de Gifra-Adroher, un autor poco conocido y poco
estudiado (J. Era marino y su viaje a Espaa en 1828 no se deba
a ningn inters especial por este pas. Haba padecido de fiebre amarilla
en una navegacin por el Caribe en 1825 y convaleciente an de la
enfermedad, decidi buscar el restablecimiento de su salud en Europa.
Decidi venir a Espaa, simplemente porque quera mejorar su conocimiento del espaol y le atraa la aventura en un lugar que era entonces
reputado como peligroso. En su libro ofrece observaciones y comentarios
de un inters considerable sobre la situacin espaola. Para un norteamericano que llegaba de un pas que haba conquistado su independencia haca algunos aos y en el que prevaleca un rgimen republicano de libertades, el choque con la Espaa de la segunda etapa
absolutista de Fernando VII le caus una profunda impresin. Viaj
por Catalua y Andaluca, y nos ofrece con sus descripciones un cuadro
muy vivo de la gente, de las formas de vida y de las circunstancias
por las que atravesaba el pas. Sus juicios y sus valoraciones quedan
recogidos, sobre todo, en el ltimo captulo de su libro, titulado General
view of Spain, en el que analiza la situacin poltica espaola y realiza
una dura crtica del sistema y de sus responsables. Especialmente mordaz
se muestra con la figura de Fernando VII, a quien al principio del
libro llama Bis Satanic Majesty y en este captulo lo califica de
bigot and besoted son ofsensuality.
17 Sarah Armitage Mc Kean (1780-1817), marquesa de Casa Trujo, era una norteamericana que cas con el marqus que detentaba el ttulo, cuando ste fue embajador
de Espaa en Washington.
IlJ Alexander Slidell MACKENZIE, A year in Spain by a young american, 2 vols.,
London, Murray, 183l.
1'> P. CJFHA-ADlWIIER, op. cit., p. 92.

Viajeros y diplomticos en el reinado de Fernandu VII

149

Como era lgico esperar, sus ataques y sus acusaciones, una vez
publicada la obra, no gustaron nada al Gobierno espaol, que debi
enterarse pronto de los trminos en que estaban redactadas algunas
de sus pginas. La reaccin oficial fue fulminante: se emiti una real
orden de Fernando VII, mediante la cual, no slo se prohiba el libro,
sino que se le prohiba al propio Mackenzie volver a Espaa. Esta
indigesta produccin -se deca del libro- est llena de falsedades
y de groseras calumnias contra el Rey N. S. y su augusta familia,
y en consecuencia es la Soberana Voluntad de S. M. que no slo se
impida la introduccin de este libro en el Reino, sino que se niegue
la entrada en l de su autor si volviera a presentarse, como se propone
segn parece verificarlo con el objeto de denigrar a nuestros soberanos
y hacer necia mofa de nuestras instituciones y costumbres 20. A pesar
de todo, Mackenzie volvi, pero a comienzos de 1834, cuando ya haba
muerto Fernando VII y escribi otro libro titulado Spain revisited.
Henry Wadsforth Longfellow fue otro de los norteamericanos que
visit Espaa en esta poca, aunque el inters de su testimonio sobre
la Espaa de Fernando VII sea de menor importancia. Su estancia
dur poco ms de seis meses, de marzo a septiembre de 1827, y como
seala Gifra-Adroher, su visin del pas era ms espiritual, de tal forma
que no le preocupaba lo etnogrfico, ni lo histrico, sino que lo que
le interesaba era crear en el lector de sus escritos un puado de emociones y de reacciones espirituales 2]. No senta curiosidad por la realidad
espaola de aquel momento, sino por lo que fue su pasado. Mi mente
escapa de la degradacin del presente para refugiarse en la gloria del
pasado, llega a afirmar en un pasaje de su obra 22. La nica referencia
que hizo de la situacin poltica de la Espaa que conoci fue la de
una dura alusin al monarca: Llegar el da en el que el pie del
tirano ser arrancado del cuello de Espaa, pero rpidamente aada:
no me interesa la poltica, no hablar ms de este tema 2:~.
MACKENZIE, Spain revisited, 2 vols., London, 1936.
P. GIFRA-AllROHER, op. cit., p. 158.
22 Henry Wadsworth LONCFELLOW, Outre-Mer; a PiLgrimage Beyond the Sea, 2 vols.,
New York, Harper and Bro., 18:3,'). Tampoco en su correspondencia es posible encontrar
notas o informaciones de inters sobre la Espaa de estos aos. nicamente menciona
la ceremonia que presenci en el Palacio Real del lavado de los pies a varios pobres
por parte de los reyes, y que, a juzgar por los comentarios que hace, no entendi
en absoluto.
2;\ Ibidem, p. 187.
20
21

A. S.

150

Rafael Snchez Mantero

Longfellow se convirti a su regreso a los Estados Unidos en un


destacado hispanista. Haba sido impulsado a realizar el viaje por su
amigo y maestro G. Ticknor, y ocup la ctedra de Literatura espaola
en Harvard, cuando ste la dej.
Viajero y ms tarde diplomtico fue Caleb Cushing, quien estuvo
por primera vez en Espaa en 1829 y 1830, Y fue ms tarde nombrado
embajador en nuestro pas, concretamente entre 1874 y 1877. Su primera
visita a Espaa fue debida a razones personales, pues despus de haber
perdido unas elecciones al Congreso de los Estados Unidos, quiso tomarse un descanso y alejarse de la poltica norteamericana, mediante la
realizacin de un viaje a Europa. Sin embargo, en su decisin de visitar
Espaa debi influir la relacin con Ticknor, con el que estuvo en
contacto durante sus aos como tutor en la Universidad de Harvard,
precisamente durante los aos inmediatamente posteriores al regreso
de ste de nuestro pas.
Su obra, Reminiscences olSpain 2\ es un autntico libro de viajes
y aunque en l no se encuentran an las reflexiones de carcter poltico
ni que suelen caracterizar los trabajos de los diplomticos, su bigrafo
Claude M. Fuess afirma que Caleb emple mucho tiempo en reunir
informacin sobre las cuestiones polticas y legislativas 25. Hay que
tener en cuenta que cuando inici su carrera diplomtica, despus de
su viaje a Espaa, Cushing se destac particularmente por la precisin
y el inters de sus informes, calificados como los escritos de uno
de los observadores polticos ms astutos, y estn considerados como
los informes diplomticos ms finos producidos por un diplomtico americano durante el ltimo siglo 26. A pesar de todo, Gifra-Adroher lo
incluye, aunque con algunas matizaciones, dentro del grupo de los viajeros de la etapa romntica, ms imaginativos que informativos 27.
La esposa de Cushing, Carolina, que viaj con l, escribi otro
libro de este viaje 28. Ese hecho supone ya de por s una excepcin,
21 Caleb CUSIIINC, Reminiscenceds 01 Spain; the Country, lts People, History and
Amusements, 2 vols., Boston, Cartel', Handee & Company, 1833.
25 Claude M. FUESS, The Life 01 Caleb Cushing, 2 vols., Hamdem, Conn. Anchon,
1965.
2( Cfr. la Introduccin de Margaret D. BENETZ a The Cushing Reports, Salisbury,
NC, Documentary Puhlications, 1976, p. X.
27 CIFRA-AIlROHER, op. cit., pp. 191 ss.
28 Caroline Elisaheth (Wilde) CUSIlING, Letters, Descriptive 01 Public Monuments,
Scenary, and Manners in France and Spain, 2 vols., Newhuryport, Mass., E. W. Allen,
1832.

Viajeros y diplomticos en el reinado de Fernando VII

151

pues no es frecuente encontrar un libro de una VIajera por Espaa


en una fecha tan temprana. Para Gifra-Adroher, aparte de representar
un fenmeno de afirmacin de gnero, supera en profundidad, detalle
y frescura al anlisis que ofrece su marido 29. Carolina Cushing visit
museos, contempl iglesias, asisti a festivales y a corridas de toros
y presenci la boda de Fernando VII con Mara Cristina de Npoles.
Es decir, su perspectiva de la Espaa de la poca se centra ms en
la esfera de lo privado, en lo popular y en las costumbres, cosa que
por otra parte suele ser caracterstico en los libros de viaje femeninos.
Aunque no lleg a visitar nunca Espaa, merece ser citado en esta
relacin William H. Prescott, un historiador que dedic a los estudios
hispnicos toda su vida y que mantuvo un contacto con algunas personalidades espaolas para poder llevar a cabo su trabajo sobre el
pasado de nuestro pas. A su condicin de hispanista lleg de una
forma un tanto casual. S. T. Williams afirma que el inters de Prescott
por Espaa resulta slo experimental, vacilante y casi accidental :~O.
Qued casi ciego siendo muy joven, como consecuencia de un desgraciado accidente cuando se hallaba bromeando con algunos compaeros de la Universidad. Y a pesar de todo, con una enorme tenacidad
y con la ayuda siempre de algn familiar o de alguna secretaria, se
dedic al estudio de la Historia de Espaa. Sus libros sobre los Reyes
Catlicos o sobre la conquista de Mjico y el Per requirieron la consulta
de una numerosa bibliografa, que le fue suministrada por algunos estudiosos espaoles o americanos desde Espaa. Pero lo ms sorprendente,
teniendo en cuenta la dedicacin y el grado de entusiasmo con los
que Prescott llev a cabo su labor, es que habiendo emprendido un
viaje por Europa en 1850, no se le ocurri visitar Espaa. Dio a conocer
el pasado espaol de los siglos xv y XVI, pero no lleg a conocer directamente su realidad contempornea.
Todos estos norteamericanos que conocieron de una u otra forma
Espaa durante el reinado de Fernando VII dejaron su impresin y
sus comentarios sobre nuestro pas y contribuyeron a proyectar su percepcin personal sobre los lectores de sus obras. Su visin era, en
general, amable y poco crtica, sal va en los que hacan referencia a
la poltica y a la figura del monarca. Pero, independientemente de
su atencin y de su actitud con respecto al rgimen de la Monarqua
absoluta, sus informaciones y sus datos no dejan de tener su utilidad
op. cit., p. 190.
op. cit., 11, p. lB.

2') CIFRA-AOHOIlEI{,
:\0

S. T.

WILU'\MS,

152

Rafael Snchez Mantero

para recomponer la Espaa de esa poca y, sobre todo, para conocer


cmo se nos vea desde fuera. Es cierto que hay una cierta vaguedad
e imprecisin en la mayor parte de sus libros, pero a cambio ofrecen
una nueva perspectiva que enriquece el testimonio de los escritos
espaoles.
El caso de los diplomticos que estaban ejerciendo su mlSlOn es
distinto. Su objetivo era diferente cuando transmitan informacin sobre
Espaa. Ellos no se detenan en descripciones artsticas, ni el relato
de sus peripecias personales. Sus escritos, sus memorias y su correspondencia estaban dirigidos a ofrecer una informacin veraz, lo ms
objetiva posible y, sobre todo, til. y en todo caso, cuando emitan
su opinin lo hacan de una forma que podramos llamar profesional,
es decir, despojada de cualquier carcter literario o estilstico. No lo
hacan para atraer a un posible lector, como los viajeros, sino que
lo hacan para ofrecer a sus superiores una informacin prctica. Su
testimonio no estaba dirigido a unos lectores annimos y, aunque alguna
vez llegara a publicarse, en general quedaba reducido al mbito oficial.
Pero aun as, tambin hay diferencias entre ellos. No todos eran igualmente celosos de su misin, y junto a diplomticos, de mayor o menor
rango, que se preocupaban por emitir informes sobre todo: sobre la
poltica, sobre la economa, sobre el carcter de la gente, y sobre otras
mucha cosas; tambin los haba que no escriban casi nada, o que
cuando lo hacan, slo se referan a cuestiones puramente tcnicas
-permisos, pasaportes, despacho de navos, etc.- o de escaso inters
para el historiador.
Para Espaa contamos con la documentacin diplomtica de los
agentes norteamericanos en Espaa, que se conservan en los National
Archives de Washington De y que son de un contenido muy variado.
La mayor parte de esa documentacin indita no ha sido an objeto
de anlisis por parte de los estudiosos del pasado, a pesar del inters
indudable que encierra para el conocimiento de muy diversos aspectos
de la realidad espaola de la poca :\1. Los Estados Unidos de Amrica,
:\1 La importancia de la documentacin consular ha sido ya puesta de manifiesto
en diversas estudios que la han utilizado como fuente principal. Nicols SANCHEZ ALIlORNOZ
public un estudio sobre los informes comerciales de los cnsules britnicos en el
siglo XIX. Jan ROIJEHTSOI\, en la introduccin de su obra Los curiosos impertinentes (Madrid,
Editora Nacional, 1976) destaca la importancia de los escritos de ulla generacin notable
de cnsules britnicos, de 1820 a 18:~O, entre los que destacaban John Braekembury
en Cdiz, Julian Williams en Sevilla y William Mark en Mlaga. Sobre la riqueza

Viajeros y diplumticus en el reinado de Fernando VII

adems de la Embajada en Madrid, tenan abiertos varios consulados


en la Pennsula. Estos consulados estaba situados estratgicamente en
las principales ciudades portuarias, ya que la mayor parte de los asuntos
que tenan que despachar estaban relacionados con el trfico martimo
de mercancas y con el movimiento de ciudadanos que generaba esta
relacin comercial. As pues, en la poca de Fernando VII existan
consulados norteamericanos en Cdiz, Mlaga, Valencia, Barcelona, Bilbao y La Corua.
Uno de los cnsules ms destacados de este perodo en Espaa
fue Obadiah Rich. Este ciudadano norteamericano haba llegado a Espaa por primera vez en 1807. Proceda tambin de Nueva Inglaterra
y era comerciante de libros. Como empleado de una casa comercial
de Bastan fue enviado, primero a Montpellier, y de all pas al poco
tiempo a Espaa, donde estuvo hasta el comienzo de la Guerra de
la Independencia. Su actividad comercial, destinada a abastecer con
obras publicadas en Europa al crculo de intelectuales y de gente culta
de aquella parte de su pas, le permiti desarrollar unas intensas relaciones sociales. Cuando termin el conflicto, Rich solicit ser nombrado
cnsul en Mlaga. No consigui ese destino, pero despus de insistir,
fue nombrado cnsul de Estados Unidos en Valencia en 1816. All
vivi la Revolucin liberal de 1820 y no disimul su entusiasmo por
el triunfo de la Constitucin. Hizo publicar una carta en el diario de
Valencia, ellO de abril de aquel ao, de la que mand una copia
al Secretario de Estado de su pas, John Quincy Adams, que deca
as: Siendo el nico representante en esta ciudad de una Nacin verdaderamente libre, considero mi deber felicitar a los funcionarios pblicos bajo el nuevo orden de cosas, inmediatamente despus de la toma
de posesin, despus del feliz cambio que ha tenido lugar y mediante
el cual sus gentes han pasado, de ser los sbditos esclavizados de
la Monarqua ms desptica de Europa, a convertirse en ciudadanos
libres de un gobierno constitucional que puede compararse al nuestro :Q.
No se sabe muy bien 10 que hizo Rich durante el Trienio, pero
en 1823 se le localiza en Madrid, tratando de cuidar los archivos de
la Legacin de su pas. Durante estos aos no haba dejado su actividad
como comerciante de libros y parece que en aquellos momentos se
de informaein de algunos informes de cnsules norteamericanos en la Espaa del
siglo XIX, vase mi artculo Un cnsul norteamericano en la revolucin gaditana de
1868, en Cdiz-Hispanoamrica, nm. 4, Cdiz, 1986, pp. 36-:N.
:\2 Cfr. N. S. TUCKEH, op. cit., p. 6.

154

Rafael Snchez Mantero

abran unas extraordinarias perspectivas para este negocio, porque estaban apareciendo en el mercado importantes archivos y bibliotecas de
familias nobles espaolas y de eclesisticos. Una de las bibliotecas
que se vendieron en aquellos momentos fue la de Antonio Conde, conocido Bibliotecario de El Escorial y autor de una Historia de la Dominacin
de los rabes en Espaa (1820-1821). Conde haba sido amigo de Ticknor, y Rich se aprovech de esa circunstancia para comprar sus libros.
Desde la sede de su Embajada en Madrid, Rich escribi al Secretario
de Estado en Washington dndole informacin sobre la situacin en
la que se encontraba la capital de Espaa a los pocos meses de haber
entrado el duque de Angulema con sus tropas, para restaurar la Monarqua absoluta. Le daba cuenta de la alegra de la poblacin madrilea
(las lowest classes) cuando lleg la noticia de la puesta en libertad
de Fernando VII por parte de los liberales, ya que la gente -dedano quera que el rey volviese como rey constitucional, sino como rey
absoluto.
Rich tuvo algunos problemas, porque con los precedentes de su
actitud en 1820, las autoridades absolutistas espaolas incitaron a los
soldados franceses a que actuasen contra l. Rich protest al duque
de Reggio y se vio obligado a poner la ensea consular sobre la puerta
de su casa para evitar que se le molestase. El nombramiento de Vctor
Sez no le permita abrigar muchas esperanzas de que la situacin
cambiase y as se lo comunic a Adams: not afford much hope of
his adopting anithing like a liberal policy :n. Sus temores se hicieron
realidad cuando en los meses sucesivos se publicaron varios decretos
sobre la censura de libros, que naturalmente afectaban a su negocio
de compraventa de ejemplares. En 1825, cuando volva de un viaje
a Pars y Londres con varios paquetes de libros y con despachos de
las legaciones de su pas en esas capitales, fue detenido en Miranda
del Ebro y confiscadas las publicaciones por considerrselas subversivas.
El embajador en Madrid, Alexander H. Everett, que haba sido nombrado
recientemente para el cargo, protest airadamente ante el ministro espaol Gonzlez Salmn y consigui que se le devolvieran los libros. El
incidente se zanj adecuadamente, pero la actuacin de las autoridades
espaolas pona de relieve la desconfianza que suscitaban las actividades
del cnsul y el desproporcionado control de que era objeto por su
sospechosa actividad como comerciante de libros.
:1:1 National Archives (Washington), O. Rich to J. Q. Adams, Madrid, August 18,
1823 (TUCKEH, OfJ. cit., p. 7).

Viajeros y diplomticos en el reinado de Fernando VII

155

Junto a la simple correspondencia de cnsules o embajadores, sobre


la situacin de Espaa, es posible encontrar tambin, a veces, informaciones y opiniones de los diplomticos en pginas impresas, que
se publicaron con diferente finalidad. se es el caso del libro del embajador norteamericano en Espaa, Alexander H. Everett, quien en 1828
public un ensayo sobre la situacin de las naciones europeas, comparada
con la de Amrica. La obra se public en ingls, pero se tradujo al
espaol en Estados Unidos, sin saberse muy bien con qu finalidad :~4.
Alexander H. Everett haba nacido en Bastan en 1790 y se haba
educado en la Universidad de Harvard. Formaba parte, por tanto, de
ese grupo de universitarios de Nueva Inglaterra que iba a entrar en
contacto con Espaa en los aos del reinado de Fernando VII. Comenz
su carrera diplomtica en San Petersburgo en 1809, en compaa de
John Quincy Adams, que era entonces embajador en Rusia, y estuvo
despus entre 1818 y 1823 como Encargado de Negocios en los Pases
Bajos. Despus de permanecer durante cuatro aos como embajador
en Madrid, fue enviado a La Habana y posteriormente a China, donde
muri en 1847.
Con respecto a su experiencia en Espaa, Everett dej constancia
de su parecer sobre el sistema poltico de la Monarqua absoluta y
sobre las circunstancias que permitieron su restablecimiento en 1823,
en su ensayo de 296 pginas. En l, despus de hacer una alabanza
del sistema liberal que se practicaba en Amrica y que, segn l, daba
lugar a la prosperidad, a la igualdad, a la actividad intelectual y moral
en grado superior, a las comodidades materiales de la vida, etc.,
criticaba a los sistemas despticos europeos. Para Everett, la situacin
de los pases en los que regan esos sistemas no poda ser ms lamentable:
unos cuantos individuos monopolizaban toda la propiedad; la masa de
la comunidad permaneca pobre, abatida y miserable; no haba circulacin de ideas, ni expansin de los conocimientos; las artes estn
arrinconadas y las actividades culturales limitadas al mnimo ;~S.
Despus de realizar este planteamiento, no resulta extrao observar
cmo el embajador norteamericano criticaba la intervencin francesa
para derribar el rgimen constitucional en Espaa en 1823. No se
explicaba Everett cmo haban intervenido en preparar esta operacin
:14 Alexander H. EVEREn, Amrica o examen general de la situacin poltica de
las diferentes potencias del Continente Occidental con conjeturas sobre su suerte futura,
Norlhhampton, Mass., 1828.
:IS lbidem, p. 12.

156

Rafael Snchez Mantero

los ministros Villele y Chateaubriand, puesto que aunque estos polticos


franceses eran declarados monrquicos, su monarquismo no se alineaba
con el absolutismo que contribuyeron a restablecer en Espaa. La nica
explicacin que encuentra el diplomtico norteamericano es que Chateaubriand, que fue nombrado Ministro de Asuntos Exteriores en Francia
despus de la muerte de Montmorency, pretenda establecer una Monarqua moderada, similar a la que rega en Francia en aquellos momentos.
Sin embargo, si eso era as, su propsito no pudo ser cumplido, ya
que al ordenar la invasin del pas deposit el antiguo poder en manos
del clero espaol. Su poltica err y no pudo controlar la situacin
que sobrevino en Espaa una vez que el sistema liberal fue derribado.
El apstol de las constituciones -escribe Everett- termin su intervencin armada a favor del gobierno representativo, estableciendo una
teocracia virtual, en la persona de Vctor Sez, confesor del Rey :16.
Con la anulacin de la Constitucin desapareca para siempre toda
esperanza de renovacin de la industria, la prosperidad y el poder
de aquel ilustre y, en otros tiempos poderoso, Estado. La reflexin
a que esto le llevaba era pesimista, pues opinaba que la destruccin
de la libertad remat en Espaa la obra que se haba comenzado en
Italia y que estaba destinada a establecer el despotismo en toda Europa.
El embajador norteamericano no entenda cmo Francia haba presentado como pretexto para la intervencin armada en Espaa el peligro
que representaba el rgimen constitucional espaol, ya que Francia
tambin se rega por un sistema de Monarqua constitucional. Para
Everett, el verdadero peligro no estaba en Espaa, sino en Rusia, con
su poder arbitrario y sus ansias de expansin.
El resultado de todas estas disquisiciones no le llevaba a otra conclusin que sta: Europa era un continente que estaba perdido y haba
que mirar a Amrica, donde la situacin se haba despejado con la
emancipacin de las colonias espaolas en el Nuevo Mundo. Estaba
claro que los Estados Unidos, con el reconocimiento de la independencia
de estas antiguas colonias, tomaba partido rpidamente a favor de las
nuevas repblicas. Incluso el presidente Monroe declar que considerara la intervencin de cualquier Estado a favor de Espaa como
un paso hostil haca los Estados Unidos. El hecho de que los pases
europeos, excepto Inglaterra, hubiesen tomado partido por Espaa haca
creer a Everett que se haba declarado poco menos que una guerra
:Ib

/bidern, p. 26.

Viajeros y diplomticos en el reinado de Fernando VII

157

entre los continentes. Espaa -deca el embajador- atrae las simpatas de las potencias continentales de Europa, porque sus gobiernos
se fundan en principios arbitrarios y porque este estado de cosas hacen
naturalmente que desaprueben la circulacin de los principios liberales
en ninguna parte del globo, y temen la influencia de dichos principios
entre sus mismos sbditos ;n.
La postura de Everett era lgica al ser la de un representante de
una nacin que se senta orgullosa de su independencia, recientemente
lograda en lucha contra una potencia colonizadora europea, yeso le
llevaba a sentirse como un observador que se crea legitimado para
opinar de esta manera. Su actitud se resume en esta frase: Los hispanoamericanos pelean por su independencia y libertad, y los Estados
Unidos se interesan en su suerte, porque no hace mucho que se hallaban
en un conflicto igual, por medio del cual han adquirido la preeminencia
que ahora disfrutan ;{S. Lo ms notable de esas disquisiciones eran
algunos de los argumentos que le haban llevado a esas conclusiones:
... la conquista de los florecientes imperios de Mjico y Per, por
una horda de invasores, muy inferiores a sus habitantes en la verdadera
civilizacin, y tan slo superiores a ellos en lo que a un salteador
vigoroso, bien armado y forajido, lo es al ciudadano pacfico que ataca
en su misma casa o en un camino desamparado. Todo lo contrario
de lo que haba sucedido en el norte. Si los indgenas de los territorios
conquistados por los espaoles no haban causado ningn problema
por su carcter pacfico, los indgenas del norte no haban provocado
ms que conflictos por su violencia. As, ... no hemos podido someter
a los salvajes hasta haber efectuado su total exterminio y nuestros antepasados se han visto en la precisin de sostener una guerra incesante
con ellos ;\<).
Diplomticos y viajeros exportaron una imagen de esta Espaa de
comienzos de siglo que se ofreca al mundo en un momento crtico
de su desarrollo histrico. Espaa acababa de salir de la Guerra de
la Independencia y pareca ya irreversible la prdida de la mayor parte
de su imperio colonial. Desde el extranjero se perciba de una forma
clara la prdida de peso internacional que la Espaa de Fernando VII
haba experimentado y su reduccin a potencia de segundo orden. Espaa
comenzaba a ser para el otro, para el que la observaba desde fuera,
:17

:m
:1')

Ibidem, p. 192.
Ibidem.
Ibidem, p. 144.

158

Rafael Snchez Mantero

slo pasado. Los americanos que llegaron a Espaa en esos aos se


encontraron con un pas cuya realidad presente no les entusiasmaba
tanto como su realidad histrica. Ticknor viene buscando las riqueza
de su literatura y de su lengua, mientras que Washington Irving y
Longfellow descubren el atractivo de una historia llena de reminiscencias
medievales. Noah, Mackenzie y el matrimonio Cushing se centraron
ms en ofrecer informacin de lo que vieron y experimentaron, sin
que eso les impidiera remontarse al pasado para explicar mejor la situacin por la que el pas estaba atravesando. En un momento de repliegue
sobre s misma, un historiador americano como Prescott buscaba en
el estudio de la Historia del siglo XVI la satisfaccin de su curiosidad
por conocer la gnesis del Imperio espaol en Amrica.
Uno puede preguntarse: Por qu estos americanos en Espaa, en
este momento? Su presencia no responde a ningn plan establecido.
Ya hemos comprobado cmo la mayor parte de ellos llegan a nuestro
pas sin que haya una razn imperiosa que los atraiga. Vienen un poco
por casualidad. Espaa no deba ser en aquellos aos un pas atractivo
para el que buscase un viaje de placer. Recin salido de la guerra,
con graves conflictos en el interior y con una guerra colonial cuyo
resultado era ya ms que previsible, el pas no presentaba ms que
inconvenientes para el visitante. No aparecen muchos viajeros extranjeros en Espaa durante el perodo de la posguerra de la Independencia.
De los que dejaron una huella ms duradera por sus escritos hay que
destacar solamente a los britnicos Michael Quin, que estuvo en Espaa
cinco meses entre 1822 y 1823, Y Richard Ford, que lleg ya en las
postrimeras del reinado de Fernando VII, en 1830. Los franceses se
resistan a venir a un pas con el que haban mantenido un conflicto
tan violento y slo despus de la intervencin de los Cien Mil Hijos
de San Luis comenzaron a atravesar la frontera. La mayor parte del
reinado de Fernando VII est, pues, casi monopolizada por la presencia
de este grupo de viajeros norteamericanos, aunque su visita no responda
ms que a la coincidencia de una serie de factores completamente
aleatorios.
Qu imagen de Espaa ofrecieron a sus lectores en los Estados
Unidos? Su actitud, de extrema curiosidad, se centr en la observacin
y en el estudio de la riqueza de su pasado literario, artstico o histrico.
Del presente, slo les interes la trayectoria que sigui el proceso
constitucional y la prdida de las libertades conquistadas a manos
de la Monarqua absoluta. Su postura -como ha sealado con acierto

Viajeros y diplomticos en el reinado de Fernando VII

159

Gifra-Adroher- era de una cierta superioridad cultural, pero habra


que aadir que tambin poltica. Haba en ellos como una mirada
de condescendencia hacia un pas que mostraba sntomas de debilidad
en el interior y en sus relaciones exteriores y que sin embargo encerraba
una riqueza cultural e histrica como pocos en el mundo. Esta visin
se acenta en el diplomtico que se halla ejerciendo oficialmente la
representacin de su pas. Parece que su misin haca consciente a
Alexander Everett de su responsabilidad de mostrar los errores cometidos por Espaa en su poltica colonial y en su poltica europea.
En su largo ensayo, se permiti sealar los males que, a su juicio,
padecan los pases del viejo continente y aventuraba una reordenacin
de la situacin internacional para el futuro, en la que, naturalmente,
Amrica ocupara un puesto de privilegio. En el conflicto colonial,
todos se alinearon claramente con el movimiento independentista. Prevaleca en ellos el sentimiento de solidaridad continental y vean en
la aparicin de las nuevas repblicas americanas el comienzo de una
era de protagonismo internacional del Nuevo Mundo sobre el Viejo
Continente.
Hasta qu punto cal esta visin de la Espaa de comienzos del
siglo XIX en el pueblo norteamericano? ,Qu idea de Espaa prevaleca
entre el ciudadano medio de los Estados Unidos? Es muy dudoso que
los escritos de este grupo de intelectuales y diplomticos tuviesen un
efecto, siquiera mediano, sobre la gente corriente de su pas. Puede
ser, como afirma Tucker, que influyese en despertar en inters por
Espaa en la regin de Nueva Inglaterra lO, pero estudios realizados
sobre la educacin de los norteamericanos en el siglo XIX a travs
de los manuales escolares han puesto de manifiesto la difusin a esos
niveles de una imagen de Espaa distinta, basada en su pasado histrico,
pero en sus aspectos ms negativos 41. La intolerancia, el atraso, la
crueldad de los conquistadores, la avaricia y la rapia de los espaoles
en Amrica, contribuyeron a forjar una estereotipo, que tena poco que
ver con la visin ms atractiva que reflej este grupo de viajeros y
diplomticos.
Es cierto que la Espaa de Fernando VII no despert excesivamente
el inters de estos americanos, y sin embargo se rindieron esttica
y emocionalmente ante las glorias de su pasado. Descubrieron la Espaa
op. cit., p. l.
Cfl'. Ruth ELSON, Gardians
Century, Lincoln, Nebraska, 1964.
40 TUCKER,
11

tradition. American Sclwul Books oI the Nineteenth

160

Rafael Snchez Mantero

que fue y no dieron muestras de sentirse muy interesados por la Espaa


que es. Y sin embargo, su testimonio ha de ser valorado de igual forma
que otros muchos lo han sido ya, para ayudarnos a entender aquella
etapa tan conflictiva y tan contradictoria en los inicios de la Edad
Contempornea.

La nazione e il campanile.
Las elecciones en la Italia
de Giolitti (1900-1914) *
Rafael Zurita Aldeguer
uni versidad de Alicante

1 metodi per conquistare un collegio sono svariatissimi: c'e chi


lo conquista dopo treint'anni di vita locale e dopo ayer fatto la carriera
nelle amministrazioni; c'e qui lo conquista dopo avere intessuto fitte
relazioni personali; c'e chi lo conquista perch un partito politico
ben organizzato glie lo regala; c'e infine chi lo conquista alla bajonetta,
con due mesi di campagna elettorale vivacissima e con alcune casse
di scudi.
Vittorio VE'lTORI (cronista parlamentario, 1908) l

La historiografa italiana muestra desde hace aos renovado inters


por comprender las complejas y mltiples relaciones existentes entre
la realidad espacial y la estructura poltica, as como los mecanismos
de formacin de la clase poltica en la poca de Giolitti, el perodo
dominado por la figura del estadista piamonts y que comprende los
tres primeros lustros del siglo xx. Al mismo tiempo, en Espaa ha
aumentado el inters de los historiadores por el desarrollo y crisis del
rgimen liberal italiano, si bien todava resta mucho camino por recorrer,
sobre todo desde el punto de vista del anlisis comparativo con la
Restauracin. Resulta patente, como ha sealado Surez, la existencia

* Este trabajo se inserta en el proyeeto de investigacin GVOO-022-9 de la Generalitat Valenciana. El autor agradece a los profesores Mara Serena Piretti y Renato
Camurri las sugerencias y las crticas vertidas sobre este original.
J Citado por M. SEVEREI\I, La rete dei notabili. Clientele, strategie ed elezioni politiche
nelle Marche in eta giolittiana, Venezia, Marsilio, 1998, p. 71.
AYER 41*2001

164

Rafael Zurita Aldeguer

de di versos temas en ambos pases, como la construccin nacional,


los cambios socioeconmicos operados al inicio del siglo xx o la articulacin del sistema poltico, que se pueden comprender mucho mejor
bajo la perspectiva de confrontar los elementos que los componen y
sus factores condicionantes 2. Sin duda, los procesos electorales, estrechamente relacionados con los anteriores, constituyen un objeto de estudio que aporta interesantes conclusiones acerca de los espacios del
poder bajo las monarquas de Alfonso XIII y de Vctor Manuel 111 :l.
y ello porque durante los comicios quedan de manifiesto las tensas
relaciones existentes entre el poder central y el poder local, que alcanzan
notable relevancia en un momento histrico en el cual el Estado asume
mayor protagonismo en todos los mbitos de la sociedad.
Durante el proceso de construccin de Italia posterior a la unificacin qued patente la dificultad para poner en relacin las exigencias
de un sistema poltico de nueva creacin con las formas de poder y
de intercambio poltico tradicional. Un problema expresado con la dicotoma nazione/campanile y que, segn Romanelli, puede ser abordado
fijando la atencin en dos dimensiones estrechamente relacionadas entre
s: el municipio y el distrito electoral 4. Ambos espacios conforman
el escenario privilegiado donde se observa el alcance del cambio poI tico
no slo en los aos 1870-1890, sino tambin durante L'eta giolittiana,
cuando Italia experimenta un incipiente proceso de socializacin de
la poltica auspiciado por el Gobierno e impulsado por la movilizacin
de las masas. As pues, este trabajo pretende mostrar, tomando como
punto de referencia los procesos electorales, el alcance y los lmites
de la nacionalizacin de la poltica en Italia entre 1900 y 1914, evidenciando las dificultades de Giolitti para lograr el equilibrio entre
la poltica centralizadora del Estado y los distintos y contrapuestos
intereses locales asentados en la periferia.
2 M. SUAHEZ CORTINA, Demcratas sin democracia. Republicanos sin repblica,
en M. SUAREZ CORTINA (ed.), La Restauracin, entre el liberalismo y la democracia,
Madrid, Alianza Editorial, ]997, pp. :n7-~67. Vase tambin S. CASl'vIlHHI y M. SuAln:z
CORTI~A, La Europa del sur en la poca liberal. Espaa, Italia y Portugal, Santander,
Universidad de Canlahria-Universila di Cassino, 1998.
:; Una primera aproximacin a dicho enfoque en G. RANZATO, La fOlja de la soberana
nacional: las elecciones en los sislemas liberales italiano y espaol, en 1. TusELL
(ed.), El sufragio universal, AYER, nm. ~, 1991, pp. 115-1~8.
1 R. RO"lA~ELLl, La nazione e il campanile: Il dibauilo altorno alle dimensioni
deBo scambio politico nell'ltalia liberale, en F. ANIJREUCCl y A. PESCi\lWLO (a cura
di), Gli spazi del potere, Firenze, La Casa Usher, 1989, pp. 184-191.

La nazione e iI campanile. Las elecciones en la Italia de Giolitti

165

Cabe sealar, ante todo, que el panorama de los estudios sobre


las elecciones italianas en la poca liberal se ha enriquecido en la
ltima dcada merced a la disponibilidad de nuevas fuentes archivsticas y tambin por la atencin prestada a cuestiones e instrumentos
procedentes de la Sociologa y de la Ciencia Poltica, permi tiendo
afrontar temas y perspectivas no tratados hasta ahora. La historiografa
presenta diversos enfoques metodolgicos, destacando fundamentalmente tres: el primero integra reflexiones sobre la morfologa social
y econmica de los distritos, incluyendo estadsticas electorales, as
como mapas que muestran las permanencias y los cambios en la geografa poltico-electoral; el segundo planteamiento se orienta hacia
el papel que desempean las instituciones nacionales en el mbito
local; un tercer enfoque, en fin, analiza los resultados electorales como
punto de partida para profundizar sobre los rasgos de los candidatos,
los diputados y los partidos polticos. Falta todava, sin embargo, ahondar en otras cuestiones como el significado del acto de votar, o los
efectos que tuvieron las leyes electorales sobre la movilizacin de
los sujetos polticos 5.

l.

El marco constitucional y la prctica poltica

Giolitti fue el primer presidente del Gobierno que no perteneca


a la generacin del Risorgimento y que deba enfrentarse a nuevos
problemas relacionados con la creciente participacin de las masas
en la poltica. El estadista piamonts destaca como representante de
un liberalismo de signo democrtico impulsor de una nueva dinmica
en la vida poltica italiana, especialmente en relacin con la cuestin
social. La aproximacin de Giolitti hacia el sector reformista del socialismo italiano quedar patente por la asuncin en 1901 del programa
mnimo socialista: libertad de prensa, de reunin y de asociacin,
neutralidad del Estado ante los conflictos entre capital y trabajo, reformas
sociales favorables a los trabajadores y una cierta intervencin del Estado
en la economa 6. Precisamente, este protagonismo estatal en el tejido
social del pas estaba en consonancia con una mayor injerencia del
,) S. NOllwr, Cli studi sui eollegi elettoralj in Italia, en Memoria e Ricen'a, nm. 3,
1994, pp. 9-24. P. L. BAUJ'\iI, Le e1ezioni politiche nel Regno d'ltalia: una bibliografa,
en Qlladerni dell'Ossservatorio elettorale, nm. 41, 1999, pp. 49-1 B.
( A. AVLJARONE, L'Italia giolittiana, Bologna, 1I Mulino, 1988.

166

Rafael Zurita Aldeguer

Gobierno en las complejas relaciones existentes entre los rganos constitucionales. De acuerdo con el Statuto de 1848 del antiguo reino sardo-piamonts, la Corona prevaleca frente a los dems poderes del Estado. Titular del poder ejecutivo, el soberano ejerca una tutela general,
ya que nombraba a los ministros, disolva las Cmaras y sancionaba
las leyes. No obstante, gracias al carcter flexible del Statuto y a la
mayor legitimacin derivada de la extensin del sufragio, el sistema
constitucional deviene poco a poco en sistema parlamentario, ya que
el rey quedar obligado, de hecho, a nombrar como ministros a personas
sustentadas por una mayora en la Cmara de Diputados. Asimismo,
la prerrogativa regia es ejercida efectivamente por el Gobierno en lo
referido a la disolucin de las Cmaras, si bien la posicin del rey
resultaba complicada ya que, tras el trasformismo, el grupo que apoyaba
al ejecutivo no era una entidad poltica homognea ni tampoco exista,
como tal, un partido monrquico de oposicin. Cuando tena lugar la
dimisin del presidente del Gobierno, el monarca propona un nuevo
candidato a la Cmara de Diputados y, en el caso de ser rechazado,
proceda a disolver la Asamblea y convocar nuevas elecciones. Unos
comicios que sern organizados por el Gobierno que la Cmara haba
rechazado, de forma que, como hizo Giolitti en 1904 y 1913, la disolucin
anticipada permita formar una slida mayora a travs de diversas
operaciones tendentes a abatir a los adversarios y a favorecer a los
amigos polticos 7. Segn Musella, la formacin del Gobierno creaba
un partido ms que al contrario, pues el hombre al frente de aqul
era lder de un grupo que lograba constituir una mayora conciliando
un gran nmero de grupos rivales y concurrentes, llamando a sus jefes
para participar en el ejecutivo 8.
Reafirmada la primaca del Gobierno frente a la Corona, Giolitti
mantuvo tambin, como sus predecesores, el control del ejecutivo sobre
el Parlamento, lo que resulta patente por el hecho de que la mayor
parte de la legislacin emanada durante su mandato fuese realizada
por iniciativa del Gobierno 9. El estadista piamonts desarrollar su
S. MERLINI, 11 governo costituzionale, en R. ROMANELLI (a cura di), Storia deIto
~-72, esp. pp. :"3-36. Vase
tambin F. FAGIANI, La struttura del sistema politico italiano aBa fine del secolo XIX,
en Storia Contemporanea, a. XIV, 2, 198:"3, pp. 18~-209.
7

Stato Italiano. Dall'Unita a oggi, Roma, Donzelli, 1995, pp.

8 L. MUSELLA, lndividui, amici, clienti. Relazioni personali e circuiti politici in Italia


meridz:onale tra Otto e Novecento, Bologna, Il Mulino, 1994, pp. 212-2 B.

() El gobierno giolittiano fue, para los contemporneos ms crticos, una dictadura

La nazione e il campanile. Las elecciones en la Italia de Giolitti

167

poltica como una continua mediacin entre clases sociales e intereses


diversos en una realidad nacional todava poco estructurada, sometida
a diferentes presiones de mbito local y regional, con lo cual prevalecer
el vnculo clientelar entre Gobierno y diputado, permitiendo una aparente
estabilidad poltica teida por una difusa apata electoral. Pero bajo
todo ello crecen los grmenes de una fuerte polarizacin social y poltica,
producto del rpido proceso de transformacin econmica vivido durante
estos aos definidos por la revolucin industrial italiana 10. Dicha
polarizacin, visible en la coyuntura de 1912-1914, responde a varios
factores: la intensa polmica desatada por la guerra de Libia; la fractura
del Partido Socialista, que supone la fundacin del Partido Socialista
Reformista, ms proclive a pactar con Giolitti; el auge creciente del
movimiento nacionalista, claramente antiliberal y antidemcrata; la dura
tensin social, determinada por la acentuada resistencia patronal a las
peticiones salariales de los trabajadores, y agravada por la crisis econmica; y, por ltimo, la movilizacin de los catlicos, persuadidos
de la amenaza que representan las fuerzas revolucionarias. En estas
circunstancias, las elecciones generales de 1913, desarrolladas tras una
importante ampliacin del derecho de voto y con un incremento de
la participacin, muestran, al igual que las municipales del ao siguiente,
una incipiente nacionalizacin de la poltica, patente por el encuadramiento de muchas candidaturas en dos bloques, uno popular y otro
moderado. Para muchos, como el socialista Labriola, es el principio
del fin del sistema giolittiano: Esiste un 'Italia cattolica, esiste un 'Italia
socialista, esiste un 'Italia imperialista: non esiste un 'Italia giolittiana 11.
y aunque los liberales suman el 61 por 100 de los escaos, su posicin
se ha debilitado notablemente desde los comicios de 1909 (cuadro 1),
evidenciando la crisis del rgimen, que conocer su fase final tras
la Primera Guerra Mundial.

parlamentaria. E. CAPUZZO, Strutture e poteri di governo nell'eta giolittiana: aspetti


e problemi, en Clio, XXVIII, 1, 1992, pp. 75-88; E. GENTlLE, L'Italia gioliltiana,
Bologna, Il Mulino, 1990, pp. 135-169.
10 F. BAHBAcALLO, Da Crispi a Giolitti. Lo Stato, la politica, i conflitti socili,
en G. SABBATliCCI y V. VlDOTTO (a cura di), Storia d'ltalia, 3, Liberalismo e democrazia,
1887-1914, Roma-Bari, Laterza, 1999, pp. 3-I:B, esp. pp. 88-89.
1I Idem, pp. 123-129.

Rafael Zurita Aldeguer

168

CUADRO 1
Elecciones a la Cmara de los Diputados (1900-1913)
(Porcentaje de escaos)

Liberales ministeriales y de oposicin

1900

1904

1909

1913

81.1

81,7

75,2

61,0

Catlicos

0,6

3,1

5,7

Partido Radical

6,7

7,3

8,9

14,4

Partido Republicano

5,7

4,7

4,7

3,3

Partido Socialista

6,5

5,7

8,1

10,2

Partido Socialista Reformista

Fuente: P. 1. BALLINI, Le elezioni nella storia d'/talia dall'Unita al fascismo.


st()ric()-.~tatistic(),

2.

5,2
Pr~/llo

Bologna, Il Mulino, 1988, pp. 1:32, 141, 151 Y 174. Elaboracin propia.

La legislacin electoral

Tras el breve ensayo que supuso, entre 1882 y 1890, la aplicacin


del modo de escrutinio p1urinomina1, en 1891 se restablece el modo
de escrutinio uninomina1, manteniendo, eso s, los criterios censitarios
de la ley anterior que haban situado el cuelpo electoral en el 9,4 por
100 de la poblacin. Desde ese momento hasta la refonna electoral de
1912 tienen derecho de voto los varones mayores de veintin al10S que
abonen una detenninada cantidad en concepto de impuesto directo o
que hayan superado el curso elemental obligatorio. Con esta ltima condicin, y teniendo en cuenta el progresivo incremento del nmero de
alfabetizados, los liberales italianos aspiran a un crecimiento paulatino
del electorado, quedando as el derecho de voto como un sufragio universal
graduado 12. No obstante, Crispi, con el objetivo de eliminar a la naciente
oposicin socialista y democrtica, suprime en 1894 un artculo de la
ley que conceda el derecho de voto a quienes, sin haber accedido a
la escuela, demostrasen ante un magistrado saber leer y escribir, quedando
reducido as el censo al 6,7 por 100 de la poblacin. Adems, la ley
12 R. ROMANELLI, AlJa ricen:a di un corpo elettorale. La riforma del 1882 e il
problema delJ'alJargamento del suffragio, en R. ROMANF:LLI, II comando impossibile.
Slalo e societi nell'/lalia liberale, Bologna, 11 Mulino, 1988, pp. 151-206, p. 197.

La nazione e iI

~ampanile.

Las elecciones en la Italia de Giolitti

minantes para construir su partido 22. As pues, en Italia slo subsistan


grupos que se distinguan unos de otros por el nombre de su jefe parlamentario, y ante la debilidad de las estructuras partidistas, los electores
dirigan la atencin hacia las vas anormales a travs de las cuales
sus peticiones llegaban al centro poltico. Los diputados se convertan
entonces en representantes de redes clientelares con base en el distrito
electoral, articuladas en torno a una serie de grandes electores -propietarios, industriales, profesionales liberales- que garantizaban un
amplio consenso hacia el diputado. La cohesin de dicha estructura
informal de poder derivaba, por un lado, de la capacidad del parlamentario
como gestor de favores ante el Gobierno y, de otro, del control ejercido
por los grandes electores sobre el electorado a travs del dominio
de los resortes administrativos y de la preeminencia econmica 2:1. La
naturaleza del poder poltico de los liberales era similar en toda Italia,
si bien la existencia en algunas regiones del sur de organizaciones como
la camorra y la mafia estableca diferencias en el seno de la clase poltica.
As, en Npoles, unos diputados basaban la actividad poltica sobre un
importante patrimonio personal y un consenso electoral asegurado por
el respaldo de la Iglesia, mientras que otros, carentes de independencia
econmica, estaban obligados a establecer un sistema de relaciones clientelares ligado a la camorra para alcanzar ese consenso 24.
Junto al sustento del clientelismo poltico, para los liberales resultaba
decisivo, sobre todo desde el incremento de la competitividad electoral,
el apoyo del Gobierno. El principal instrumento de dicho respaldo era
el prefecto, cuya actuacin comprenda desde las presiones a los empleados pblicos hasta la organizacin de la campaa electoral en favor
22 P. POMBENI, op. cit., pp. 421-422. En vsperas de las elecciones de 19B se
funda el Partito Democratico Costituzionale /talianD, heredero del grupo de izquierda
de Zanardelli, pero ser un caso excep~ional, pues las restantes iniciativas tomadas por
los diputados liberales slo alcanzaron el nivel organizativo del grupo parlamentario.
Es el caso del Centro de Sonnino, mientras'que el grupo liderado por Rudin y Luzzatti,
representante de la derecha moderada, slo tuvo una existencia irregular debido a la
dialctica clerical/anticlerical. Vase P. L. BAI.L1Nl, La Destra mancata. Il gruppo rudiniarw-luzzatliafw/ra ministerialismo e opposizione (1901-1908), Firenze, Le Monnier, 1984.
2:\ L. MUSELLA, op. cit., pp. 200-2B. E. FHA'WNA, I.e strutture elementari della
clientela, en R. CAMtHHJ (a cura di), La scenza moderata. Fedele Lampertico e [,Italia
liberale, Milano, Franco Angeli, 1992, pp. 377-4:W.
21 F. BAHBACALLO, Statu, parlamento e lutle politico-suciali nel /ViezzugioTfw,
1900-19]4, Napoli, 1976, pp. 401-412. P. PEZZI'\O, Un certa reciprocit di/avuri. Ma/ia
e mor1emizzazione violenta nella Sicilia post unitaria, Milano, Franco Angeli, 1990,

pp.

:~1-80.

174

Rafael Zurita Aldeguer

de los candidatos. Realmente, los trabajos electorales eran una de las


tareas centrales de los prefectos y stos sentan la obligacin de asegurar
la victoria de los candidatos designados por el ministro del Interior.
Por esta injerencia se deca que el Gobierno haca las elecciones 2.'>.
Los prefectos actuaban igualmente ordenando la suspensin de ayuntamientos, si bien sta no fue una medida adoptada de forma masiva,
ni tampoco result decisiva en la victoria de la mayora de los candidatos
liberales. Schinina sostiene que la poltica de Giolitti en el Mezzogiorno
se dirige inicialmente a reforzar los agrupamientos liberal-progresistas
frente a las fuerzas moderadas tradicionales, de manera que hubo pocas
suspensiones antes de las votaciones entre 1904 y 1913 26.
Un tercer elemento que conviene destacar para comprender la poltica
electoral del Gobierno es su aproximacin a los catlicos, aprovechando
la incipiente participacin de stos en las urnas en 1904 como respuesta
a la huelga general de dicho ao. En 1909 la movilizacin catlica
crece, auspiciada por una eventual derogacin del non expedit que los
obispos podan conceder en beneficio de los intereses de la Iglesia,
amenazados tras el xito cosechado por los bloques populares en las
elecciones municipales de 1907 y su ulterior poltica anticlerical 27. Las
elecciones de 1913 representan el momento de mayor respaldo de los
catlicos a los liberales en virtud del Pacto Gentiloni. No se trataba
de un acuerdo entre el Gobierno y la Unin Electoral Catlica, creada
en 1906 y liderada por Gentiloni, sino que estuvo orientado hacia acuerdos
locales entre las organizaciones catlicas y los candidatos liberales, que
2') La intervencin del prefecto variaba, no obstante, en funcin del desarrollo
poltico-civil de la zona. As, en 1909, mientras que en Bolonia se limitaba a movilizar
a los electores de orden, en Catania instigaba a los funcionarios: Giolitti vuole
che vinca il partito Cirmeni, e voi dovrete farlo vincere, ad ogni costo; perch Giolitti
non scherza!. H. ULLRICH, La classe politica... , vol. 1, pp. 350-::356. Vase tambin
L. ROSSI, Una provincia meridionale nell'eta liberale. Prefetti, elettori e deputati del
salernitano, Salerno, Palladio, 1986, pp. 208-271. Ante los comicios de 1913 el Ministerio
del Interior elabora una plantilla en la que los prefectos deben consignar datos referidos
a los candidatos y las previsiones de los resultados. M. S. PIRETTI, Le elezioni... , p. 193.
2(, G. SCHININ, Politica e amministrazione nel Mezzogiorno. Lo scioglimento dei
consigli comunali (1901-1914)>>, en Studi Storici, nm. 3,1999, pp. 800-843.
27 H. ULLRICH, La classe politica... , vol. 1, pp. 372-381 Y 451-475. Vase tambin
G. SPADOLINI, Giolitti e i cattolici (1901-1914), Firenze, Mondadori, 1974, pp. 99-127;
G. FORMIGONI, 1 cattolici-deputati (1904-1918). Tradizione e riforme, Roma, Studium,
1988; F. FONZI, Sulla partecipazione dei cattolici alle elezioni poltiche nell'eta giolittiana, en C. CISOTTO (a cura di), Il Veneto nell'eta giolittiana (1903-1913), Vicenza,
1991, pp. 181-231.

La nazione e il campanile. Las elecciones en la Italia de Giolitti

17.5

se comprometan a apoyar la docencia de la religin en las escuelas


pblicas, el reconocimiento de las organizaciones econmicas catlicas,
as como la defensa de las congregaciones religiosas y de la unidad
familiar contra el divorcio. Los beneficios de dicho intercambio eran
recprocos y convergan en la tutela del orden constitucional y social
vigente frente al riesgo de expansin de los partidos antiinstitucionales.
Para Giolitti significaba el abandono del perfil reformista que haba impulsado durante aos, prefiriendo arriesgarse a perder su identidad poltica
en aras a la supervivencia y, as, de los 308 diputados liberales electos,
228 fueron apoyados por los catlicos 28.

3.2.

Los partidos populares

La ley municipal y provincial de 1888, que ampli el electorado


con respecto al de las elecciones generales, as como la ley de 1896,
que extendi la elegibilidad a todos los alcaldes, resultaron decisivas
para la formacin del sistema de partidos italiano. Las nuevas competencias de la administracin local relacionadas con la gestin de
los servicios pblicos de luz, agua y transporte, as como la cuestin
tributaria, convierten el mbito municipal en la principal dimensin
que los ciudadanos tienen de la poltica. Un espacio que resultar
ms asequible para las fuerzas contrarias al rgimen, cuya actuacin
al frente de muchos ayuntamientos determina, durante la poca de Giolitti, una politizacin de la administracin local que tendr su reflejo
en las elecciones generales 29.
28 El Vaticano intent, a travs de la gestin de Centiloni, encajar su estrategia
intransigente en e! contexto de la poltica de masas. Puesto que el ncleo fuerte de
esta poltica era que los catlicos existan no como parte de! panorama poltico italiano,
sino como ejrcito del Papa, deba evitarse que el acceso de los catlicos a las
urnas deviniese en una integracin en el rgimen, pero al mismo tiempo dicha iniciativa
deba llevarse a cabo para que e! Papado mostrase su fuerza ante e! Estado liberal.
Vase M. S. PIHETTI, Una vittoria di Pirro: la strategia politica di Centiloni e il fallimento
dell'intransigentismo cattolico, en Ricerche di Storia Poltica, IX, 1994, pp. 5-40; M. S.
PmJ<:TfI, 11 Tevere pi stretto. La relazione de! Conte Gentiloni a Pio X suBe e!ezioni
de! 19I:h, en Contemporanea, a. 11,1,1999, pp. 65-78.
2') Sobre la poltica municipal vase O. GASPAHI, L 'Italia dei municipio Il movimento
comunale in eta liberale (1879-1906), Roma, 1998; R. CAMURHI (a cura di), II Comune
democratico, Venezia, Marsilio, 2000.

176

Rafael Zurita Aldeguer

Tras la estela del Partido Socialdemcrata alemn, el Partido Socialista


Italiano, fundado en 1892, adquiere consenso bajo la frmula Legalitari
oggi, ribelli domani, presentndose por primera vez en los comicios de
1895, donde suma 14 diputados. Al ao siguiente aparece Avanti, rgano
del Partido, y se enfatiza la importancia de los distritos electorales como
mbito privilegiado para la movilizacin poltica. Poco a poco, el Partido
Socialista se afirma con un proselitismo de masas, a travs de una tupida
y diversificada red de asociaciones, que establece valores y comportamientos capaces de disgregar progresivamente consolidadas jerarquas
sociales. Al hilo de los cambios econmicos que experimentan la agricultura y la industria, el nmero de militantes pasa de 27.000 en 1897
a 57.000 en 1914, localizndose ms del 70 por 100 de ellos en Piamonte,
Lombarda, Emilia-Romagna y Toscana :~(). Por otra parte, el voto socialista
destaca por su diversidad (cuadro 2). En las circunscripciones del norte,
con mayor dinamismo en la vida productiva, el Partido Socialista obtiene
apoyos tanto de origen obrero en los distritos con actividad fundamentalmente industrializada, cuanto de extraccin rural en aquellos donde
predomina la pequea propiedad o bien los jornaleros y el arriendo
de tierras a los campesinos. Asimismo, suma votos en los distritos urbanos
donde tiene fuerza la pequea burguesa de tradicin democrtica. En
el sur, en cambio, inciden otros factores, como la lucha sostenida contra
las organizaciones clientelares asentadas en tomo a la gestin de los
ayuntamientos, pero aqu los xitos son mucho menores.
CUADRO 2
Diputados socialistas segn el tipo de distrito (1900-1913)
Distritos en municipios con ms Distritos en capitales Distritos en los restantes
de provincia (63)
municipios (396)
de 100.000 habitantes (49)

1900

10

17

1904

23

1909

14

25

1913

13

34

Fuente: M. RIDOLFI, op. cit.. p. 80. Incluye los diputados elegidos a lo largo de
la legislatura.
;O M. RIDOLFI, II PSI e la nascita del partito di massa, 1892-1922, Roma-Bari,
Laterza, 1992, pp. ;~-61.

La nazione e il campanile. Las elecciones en la Italia de Giolitti

177

Desde comienzos de siglo resultan patentes dos tendencias antitticas


dentro del socialismo italiano: la reformista de Turati y Bissolati, dispuesta
a una alianza con Giolitti, y la intransigente de Lazzari y Labriola, expresin del clasismo obrero. La preponderancia de esta ltima queda de
manifiesto en la huelga general de 1904, cuyo impacto se deja sentir
en los comicios celebrados poco despus, de forma que las candidaturas
socialistas son penalizadas, sobre todo en las grandes ciudades septentrionales, donde la huelga haba tenido ms impacto y haba retrado
a las clases medias y pequeo-burguesas. Las limitaciones impuestas
por el sistema de escrutinio mayoritario tambin son evidentes, pues,
aunque el Partido Socialista duplica el nmero de sufragios obtenidos,
pierde cuatro diputados con respecto a 1900. En adelante, el crecimiento
electoral socialista ser progresivo. En 1909 proliferan los bloques
electorales con las restantes fuerzas democrticas ya en el primer tumo,
impulsados por las administraciones populares instaladas en muchos
ayuntamientos desde dos aos antes. En 1913, la constitucin del Partido
Socialista Reformista condiciona los resultados y, al mismo tiempo, abre
un debate sobre las relaciones existentes entre Partido, diputado y electorado socialista. En diversas localidades las secciones del Partido siguen
a sus diputados y conforman crculos de poder autnomos, algo especialmente significativo en los distritos rurales del valle del Po, donde
gracias a la gestin municipal funciona un sistema de agregacin y canalizacin del consenso electoral siempre a favor del mismo candidato,
sin que se llegue al ballottaggio. En ello influye la escasa influencia
de la direccin central del Partido sobre las asociaciones locales, surgiendo entonces notables rojos que evidencian la permanencia de ciertas prcticas tradicionales tambin dentro del socialismo, que coexisten
con nuevas formas de organizacin de la poltica vinculadas a factores
ideolgicos y culturales. Celebrados los comicios, el Partido Socialista
suma 52 diputados, mientras que los reformistas obtienen 20 escaos,
un tercio de ellos en el Mezzogiorno, debido a su poltica de pactos
con las otras fuerzas de oposicin democrtica. Pero, en general, a la
altura de 1913, el voto socialista tiene una creciente naturaleza urbana
y proletaria ;ll.
Frente a la pujanza del socialismo, el republicanismo ir decayendo
paulatinamente, pasando del 6,2 por 100 de los votos en 1900 al 2
por 100 en 1913. Fundado en 1895, el Partido Republicano destaca
:\1

Idem, pp. 6:~-96.

178

Rafael Zurita Aldeguer

como fuerza di popolo e non di classe, prestando ms atencin a las


luchas poltico-parlamentarias que a los problemas econmico-sindicales.
A ello se suma la debilidad de su organizacin, ya que, en su estructura
federal, la autonoma reconocida a las asociaciones derivaba en una
notable independencia de los diputados con respecto al comit central
del Partido que, adems, slo contar con un rgano de prensa -La
Ragione- a partir de 1907. El hecho de que los republicanos pierdan
votos a lo largo del perodo pese a crecer en el nmero de afiliados
-18.000 en 1901, 33.000 en 1914- puede explicarse, como indica
Tesoro, por la doble naturaleza de su poder poltico: por un lado, en
las regiones del centro, donde pervive la tradicin garibaldina y mazziniana junto a un desarrollo de la agricultura a partir de la pequea
propiedad y la mezzadria, los republicanos destacan por una activa organizacin, primando la movilizacin poltica y electoral, y es aqu donde
obtienen sus mejores resultados; en cambio, en el norte y en el sur
del pas, su competencia con las dems fuerzas se basa en su capacidad
para ocupar una posicin preeminente en el mercado de favores ;{2.
Por otra parte, el radicalismo italiano presenta una trayectoria opuesta
al republicanismo, ya que hasta 1913 sus candidatos obtienen un nmero
creciente de votos y de escaos. Conformado desde finales del siglo XIX
como izquierda parlamentaria, el Partido Radical se funda en 1904, al
hilo del proceso de colaboracin abierto con el Gobierno de Giolitti. Al
igual que el Partido Republicano, el Partido Radical establece una estructura descentralizada, auspiciando, adems, la creacin de una vasta red
de centros sociales, econmicos y culturales capaces de conformar una
cultura poltica radical homognea. Pero en 1914 apenas alcanza los 6.000
afiliados y su grado de institucionalizacin es muy bajo, de lo que es
muestra la carencia de un rgano oficial de prensa. Ello no es bice,
como hemos apuntado, para que los radicales obtengan cada vez mejores
resultados electorales, determinados, eso s, por la posicin de fuerza
bisagra que ocupan en el sistema de partidos, lo que les permitir beneficiarse de distintas alianzas en cada coyuntura electoral (cuadro 3) ;B.
:12 M. TESORO, 11 partito repubblicano da galassia regionale a partito nazionale,
en G. QUACLIAHIELLO (ed.), op. cit., pp. 469-522. Como ejemplo de esto ltimo podemos
destacar la eleccin de Pietro Pansini por el distrito de Molfetta, en Apulia, entre
1890 y 1919. Vase G. DE GENNARO, La rappresentanza politica di Tena di Bari
(1861-1919>, en Risorgimento e Mezzogiorno, a. IX, 1-2, 1998, pp. 45-64.
:: Los radicales defienden la extensin del sufragio, la descentralizacin administrativa, la reforma tributaria sobre la base de un impuesto progresivo y la disminucin

La nazione e il campaniIe. Las elecciones en La Italia de GioLitti

179

CUADRO 3
Votos y diputados obtenidos por el Partido Radical (1904-1913)
Norte

Centro

Diputados

1904

10,2

17

9,3

12

8,9

15

9,6

44

1909

11,6

20

12,0

13

10,6

19

11,2

52

1913

10,0

21

9,6

13

18,0

41

12,7

75

ORSINA,

Diputados

Votos
(%)

Reino

Votos
(%)

Fuente: G.

Votos
(%)

Sur
Diputados

Votos
(%)

Diputados

op. cit., pp. 284-289. Elaboracin propia.

En 1904, como consecuencia de la huelga general, los radicales


consiguen ptimos resultados frente a los candidatos socialistas, sumando
el 67 por 100 del total de los sufragios obtenidos en el pas. Durante
los siguientes comicios la estructura de la lucha electoral cambia debido
al compromiso contrado con socialistas y republicanos para presentarse
unidos desde la primera vuelta, de forma que los radicales se enfrentaron,
en la mayora de los distritos, a candidatos liberales, logrando aqu
casi la mitad de los votos y de los escaos con respecto al conjunto
de Italia. La ruptura de la alianza en las elecciones de 1913 y la
posicin de los radicales como partido de Gobierno determina el crecimiento de su representacin parlamentaria, pese a perder espacio
electoral contra candidatos socialistas, teniendo lugar dicha mejora a
costa de adversarios liberales, sobre todo en el Mezzogiorno, donde
suman 41 diputados. Este cambio se debe, segn Orsina, no slo al
apoyo del Gobierno, sino tambin al recurso a los medios tradicionales
para agregar lealtades por parte de los candidatos radicales, sin obviar
el respaldo que recabaron en mbitos urbanos, donde su ideologa modernizadora encontr eco entre los grupos sociales ms dinmicos :~4.
de los impuestos indirectos, as corno el derecho de huelga y la defensa de la escuela
pblica, destacando por su profundo anticlericalismo. Como partito positivo e intermedio
se oponen tanto a la preponderancia de las clases altas como de los elementos revolucionarios, si bien no pretenden construir un partido de clase, sino que aspiran a
convertirse en punto de referencia de toda la nacin. G. ORSINA, Senza chiesa n classe.
II partito radicale nell'eta giolilliana, Roma, Carocci, 1998, pp. 93-191.
:\4 Idem, pp. 191-201. El caso de la provincia de Mdena muestra la diversa naturaleza del poder de los diputados radicales. A. PRETI, Note sulle elezioni in provincia

180

3.3.

Rafael Zurita Aldeguer

Participacin, competencia y fraude electoral

Las elecciones en la poca de Giolitti destacan por el progresivo


aumento de la participacin, acompaado por una multiplicacin en
el nmero de candidatos que disputan los escaos y por la persistencia
del fraude. En primer lugar, resalta la reduccin paulatina de la abstencin en las regiones del norte y del centro, mientras que en las
del sur se mantiene constante, aumentando tras la implantacin del
sufragio universal masculino (cuadro 4). Es ste un fenmeno que todava
no ha sido suficientemente estudiado, si bien, en lo referido a la Italia
septentrional y central, junto al argumento genrico del creciente proceso
de socializacin poltica, se aduce una mayor participacin de los catlicos a partir de 1904 :~5; por otra parte, la menor afluencia a las urnas
apreciada en el Mezzogiorno en 1913 respondera al peso decisivo del
clientelismo poltico y tambin al hecho de que se contabilizasen como
electores los ms de 700.000 italianos que emigraron durante ese ao
desde las regiones del sur :~6.

CUADRO 4
Participacin en las elecciones al Congreso (1900-1913)
1900

1904

1909

1913

Italia septentrional

54,0

60,7

64,4

63,0

Italia central

59,7

63,0

65,7

61,0

Italia meridional e insular

65,4

66,3

65,5

56,5

Fuente: P. L. BALLlNI, Le elezioni... , p.

:~06.

di Modena agli inizi del Novecento, en M. PECOKAKO, Gregorio Agnini e la societa


modenese, Venezia, 1985, pp. :~21-35 L
;; El voto de los cat6licos es, no obstante, una cuesti6n controvertida. Desde la
publicacin del non expedit en 1874 hasta 1904 resulta difcil precisar el grado de
cumplimiento de dicha norma. De hecho, en muchos casos, en la correspondencia entre
los obispos y la Secretara de Estado vaticana se lee: aqu los catlicos han votado
siempre. M. S. PIRE'ITI, dI Tevere... , p. 65.
;\6 V. G. PACIFlc!, Le elezioni nell'/talia unita. Assenteismo e astensionisrno, Roma,
Edizioni dell' Ateneo & Bizzarri, 1979, pp. 197-198 Y 2.39-254. F. BARBAGALLO, Stato,
parlamento... , pp. 561-562.

181

La nazione e il campanile. Las elecciones en la Italia de Giolitti

Pero si confrontamos los datos sobre la participacin en los distritos


pertenecientes a las grandes ciudades con los del resto de sus provincias
respectivas, encontramos una perspectiva complementaria (cuadro 5).
As, la afluencia a las urnas es mucho menor en las ciudades que
en los restantes distritos 37 y, aunque no se puede establecer una correlacin entre las caractersticas urbanas o agrarias del electorado y el
comportamiento del mismo en lo referente a la participacin electoral,
cabe plantear que en los distritos con un notable componente rural
tuviese ms peso una movilizacin clientelar de tipo personal.

CUADRO 5
Participacin en las grandes ciudades y en las provincias (1900 Y 1913)
(Porcentaje)
1900

1913

Ciudad

Provincia

Ciudad

Provincia

Turn

63,9

54,6

55,7

61,1

Gnova

37,8

51,2

46,3

63,9

Miln

62,5

56,5

47,3

70,3

Venecia

42,7

63,3

51,5

61,8

Bolonia

59,2

53,1

58,3

56,7

Florencia

55,3

62,9

58,2

64,3

Roma

45,9

67,1

26,6

65,9

Npoles

58,2

67,4

45,8

63,1

Bari

68,5

74,0

45,5

54,4

Catania

57,4

64,1

21,1

51,1

Palermo

50,5

65,3

37,7

54,3

Fuente: P. L. BALLlNI, Le elezioni... , p.


Elaboraein propia.

~13.

V. G.

PAClFlC!,

Le elezioni... , pp. 258-269.

;\7 Vase, por ejemplo, el easo de Roma. H. UI.I.RlUI, Le elezioni del 1913 a Roma,
Roma, 1972; M. R. BO~ETTI, Le elezioni politiche a Roma nel 1904", en Clio, nm. 2,
1979, pp. 20~-231; P. GIIlONE, Le elezioni politiehe del 1909 a Roma", en Dimensioni
e problemi della ricerca storica, nm. 1,1995, pp. 165-209.

182

Rafael Zurita Aldeguer

Junto a la participacin adquiere significacin el aumento desde


1900 del nmero de candidaturas que presentan los partidos de izquierda
(cuadro 6), muestra de su creciente importancia en la vida poltica
del pas. El descenso operado en 1909 responde a la poltica de bloques
populares suscrita fundamentalmente por socialistas y republicanos, si
bien los 49 candidatos presentados por estos ltimos evidencian, sobre
todo, el declive de dicha corriente poltica.

CUADRO 6
Candidatos presentados de los partidos populares (1900-1913)
1900

1904

1909

1913

167

365

241

377

Republicanos

73

101

49

46

Radicales

75

118

125

162

Socialistas

* Incluye los 69 candidatos por el Pmtido Socialista Reformista.


Fuente: P. L. BALLINJ, Le elezioni... , p. 174; M. RmoLFI, op. cit., p. 87; M.
op. cit., p. 520; G. ORSll\A, op. cit., pp. 284-288. Elaboracin propia.

TESORO,

Unido al incremento de la competencia se encuentra el de la competitividad, entendida como lucha electoral intensa, derivada de una
igualdad o similitud de fuerzas entre dos o ms partidos o candidatos.
De ello es buena prueba el aumento progresivo del nmero de escaos
asignados mediante nueva eleccin -ballottaggio- (cuadros 7 y 8),
alcanzando un mximo de 101 en 1913, lo que representa el 20 por
100 del total. El fenmeno es relevante en las regiones del norte, donde

CUADRO 7
Escaos asignados mediante ballottaggio (1900-1913)
1900

1904

1909

1913

25

46

49

49

Italia central

16

12

23

Italia meridional e insular

15

14

29

39

77

75

101

Italia septentrional

TOTAL
Fuente: P. L.

BALLlNI,

Le elezioni... , p. 316.

La nazione e il campanile. Las elecciones en la Italia de Giolitti

183

CUADRO 8
Porcentaje de participacin en primera y segunda vuelta (1900-1913)
Primera vuelta
Segunda vuelta
Eleccin definitiva

Nueva eleccin

1900

57,8

62,5

67,5

1904

62,1

65,6

63,7

1909

64,1

69,0

69,8

1913

59,6

63,8

65,2

Fuente: P. L.

BALLINI,

Le elezioni... , p. 318.

el nivel de implantacin de los partidos populares es mucho mayor


y, de forma general, afecta a muchos de los distritos capitales de provincia. El ballottaggio se produce, sobre todo, cuando concurren tres
o ms candidatos, aumentando el nivel de participacin en la segunda
vuelta, muestra de la intensa movilizacin de las distintas fuerzas
polticas.
La direccin tomada por la lucha poltica puede apreciarse con
claridad a travs del ballottaggio de 1913 (cuadro 9). La divisin de
CUADRO 9
Resultado del ballottaggio (1913)
Catlicos Liberales

Catlicos

Liberales
Radicales

Republicanos
Socialistas
TOTAL (101)

Radicales

Republicanos Socialistas

20

15

10

20

55

17

20

18
1
-

Las cifras indican los escaos obtenidos por cada fuerza poltica (en negrita) en
competencia con las dems.
Fuente: P. L. BALLINI, Le elezioni... , p. 169. Elaboracin propia.

184

Rafael Zurita Aldeguer

los liberales en dos grupos, uno afn a Giolitti y otro prximo a las
posiciones conservadoras y nacionalistas, as como la concurrencia del
recin creado partido democrtico constitucional, explican que las fuerzas dinsticas disputasen entre s veinte actas. Por su parte, el Partido
Socialista y el Partido Socialista Reformista compiten sobre todo en
la primera vuelta, de forma que el enfrentamiento ms abierto en la
segunda vuelta tuvo lugar entre socialistas y liberales, ganando los
primeros dieciocho escaos y los segundos veinte.
Todo lo anterior indica claramente la diversidad existente entre
los distritos, de forma que el predominio de un componente nuevo
o tradicional en la naturaleza del poder poltico permite establecer una
tipologa de los mismos, segn Camurri: collegi-feudo, donde, pese a
un secular dominio de los notables y polticos liberales, los partidos
populares aumentan su influencia logrando arrebatar algunos escaos;
collegi-ricambio, caracterizados por una alta participacin en un clima
de notable movilizacin poltica y electoral y en los que representantes
de las nuevas elites urbanas obtienen el acta bajo muy distintas seas
ideolgicas; collegi-rifugio, que sobresalen por un alto abstencionismo
y una escasa politizacin del electorado y por la permanencia del mismo
diputado durante ms de cuatro o cinco legislaturas :m.
Desde el punto de vista de la competicin electoral, el perodo
1900-1913 constituye un momento de transicin entre un modelo tradicional de organizacin de la lucha poltica basado en el apoyo de
las redes clientelares y otro innovador que responde a la existencia
de partidos organizados sobre una base de ideas y de intereses generales,
lo que queda reflejado en el desarrollo de las campaas electorales.
As, muchos candidatos liberales destacan por el recurso al galoppino,
agente electoral encargado de persuadir a los electores a travs de
la intimidacin o la compra del voto, para que acudiesen a las urnas,
pero tambin responsable de organizar los banquetes y las visitas del
candidato por el distrito. ste, con frecuencia, crea superfluo hablar
de programas y, en cambio, consideraba esencial recordar que el diputado deba ser un fiel patrocinador de los intereses locales. Por contra,
:\8 R. CAMlIRHI, 1 signori della politica: un'oligarchia della tena nel Veneto postunitario, en 1.. PES (a cura di), II sistema maggioritario italiano (1860-1918), Verona,
Cierre, 1994, pp. 69-129, esp. pp. 90-101. Vase tambin M. SEVEHlNI,op. cit., pp. 59-66.
M. S. PIREn! y C. GlIDl (a cura di), L'Emilia Romagna in Parlamento (1861-1919),
2 vols., Bologna, Centro Ricerche Storia Politica, 1992. E. MANA, La professione di
deputato. Tancredi Calimberti Ira Cuneo e Roma (1856-1939), Treviso, 1992.

La nazione e ii campanile. Las elecciones en la Italia de Giulitti

18,5

la campaa del candidato popular destaca por el desarrollo de un ritual


de masas, a travs de la adhesin a un programa y la celebracin
de mtines. De todos modos, con el aumento de la competencia en
muchos distritos del norte y del centro de Italia, as como en las principales ciudades del pas, todos los candidatos favorecen la movilizacin
electoral, conscientes de que dos electores hacen al diputado, utilizando para ello, junto a la prensa y los carteles, el automvil, medio
eficaz para llegar a numerosos ciudadanos :~9. Pero junto a elementos
modernizadores tambin encontramos pautas de comportamiento tradicionales como la corrupcin y el fraude. Y si la compra del voto
se impone como un recurso habitual, cada vez ms oneroso para los
candidatos 40, el fraude durante el momento de la votacin presentaba
diversas modalidades tanto por parte de los miembros de la mesa electoral, como por iniciativa de los agentes de los candidatos, que no
dudaban en recurrir a la violencia si era preciso. El conocido opsculo
de Salvemini dirigido contra Giolitti -/l Ministro della Malavitay que sealaba la imposibilidad de realizar elecciones l.ibres en el
Mezzogiorno pona el acento sobre las limitaciones del sistema representativo, especialmente en la Italia meridional. Una observacin refrendada por el hecho de que la mayora de las actas recusadas por fraude
no fuesen anuladas, resaltando la insuficiente tutela electoral del ciudadano y la ineficaz represin del fraude ll .

4.

Consideraciones finales

En el contexto de los notables cambios socioeconmicos que experiment Italia durante los tres primeros lustros del siglo xx, el proyecto
reformista de Giolitti no consigui disminuir sustancialmente la distancia
entre el pas legal y el pas real. Frente a la multiplicacin de asociaciones que reclamaban derechos para di versos grupos sociales, permanecan estructuras y mecanismos institucionales inadecuados, signo
de la pervivencia del trasformismo y de la desarticulacin social y
poltica de la Italia liberal. Giolitti encontr serias dificultades para
Vase S. NOlHET, Le campagne ... .
En algunos distritos de las Marcas el precio del voto pas de ;~ a S liras en
1904 a cerca de 50 en 19 B. M. SEVEHINI, up. cit., pp. 82-83.
41 Vase G. R'\NZATO, up. cit., p. 126. 1. MAHToNE, Le e1ezioni e i brogli. Sui
ricorsi al Consiglio di Stalo in ela liberale, en JJeridiana, nm. 4, 1988, pp. 73-90.
:l()

10

186

Rafael Zurita Aldeguer

lograr la estabilidad poltica del reglmen, al hacer depender aqulla


de un complicado equilibrio entre las instancias de modernizacin,
expresin de las clases urbanas emergentes y de la burguesa media
agraria, y las presiones de los grupos conservadores con base en los
sectores ms atrasados de la sociedad. Una complejidad que se manifestaba en las dicotomas agrcola/industrial, laica/clerical, centro/periferia y norte/sur, relacionadas todas ellas entre s, y que condicionaban
los pactos entre los diversos grupos liberales. Atravesndolas encontramos, adems, la oposicin nazione/campanile, expresin de las conflictivas relaciones que protagonizan los sujetos polticos, con ntido
reflejo en las elecciones.
El proceso de nacionalizacin de la poltica es impulsado por el
Gobierno que, a travs del centralismo administrativo, ampla sus competencias en relacin con el ferrocarril, el telfono o la emigracin.
stas se unen a otras instancias ya existentes en las provincias como
delegaciones de los ministerios -agricultura, obras pblicas-, pero
dicha centralizacin es, segn Romanelli, fuerte con los dbiles y
dbil con los fuertes, puesto que garantiza alianzas a los grupos de
intereses locales 42. De manera que la fuerza del campanile aparece
con claridad en la mayora de los distritos rurales, donde predominan
las relaciones clientelares como sustento de la representacin poltica,
primando el vnculo directo entre diputado y Gobierno. Paralelamente,
no obstante, se va debilitando la uniformidad territorial, al afirmarse
dinmicas modernas de representacin de los intereses. Socialistas, radicales y catlicos cobran protagonismo al frente de las administraciones
locales en los municipios grandes y medianos, espacios que devienen
en catalizadores de una sociabilidad poltica extendida a amplias capas
de las clases subalternas. Il Comune democratico se constituye as en
pilar bsico de los partidos populares, sustentados en una tupida trama
asociativa y una organizacin basada en un programa y en militantes,
que contribuye a ir transformando a los campesinos en ciudadanos 4:l.
La nacionalizacin de la poltica recibe, pues, un impulso desde abajo,
,12 R. ROMA:'lELLI, El Estado unitario, en 1. CAY ARME:'lTEROS (ed.), Italia-Espaa.
Viejos y nuevos problemas histricos, AYER, nm. :~6, 1999, pp. 95-1O:t Schinina sostiene,
en cambio, que el centralismo de Ciolitti se va debilitando frente a la creciente inde-

pendencia de los ayuntamientos, lo que explicara el aumento en el nmero de suspensiones de los mismos. C. SCHININA, op. cit., pp. 840-841.
1:1 C. BARONE, Egemonie urbane e potere locale (1882-1913)>>, en Storia d'/talia.
Le Regioni dall'unita a oggi. La Sicilia, Torino, Einaudi, 1987, pp. ]89-370.

La nazione e iI campanile. Las elecciones en la Italia de Giolitti

187

especialmente notable a partir de los comicios de 1909, cuando cobra


vigor el debate sobre la poltica religiosa, social y colonial. Diversos
indicadores sealan en esa direccin: la creciente participacin de los
electores, el incremento de la competencia y la competitividad, el
desarrollo de una incipiente movilizacin de masas visible en las campaas electorales en muchos distritos del norte y del centro del pas,
as como el aumento progresivo del nmero de diputados socialistas
y radicales. Las transformaciones operadas en la poltica italiana no
ocultan, sin embargo, el peso decisivo que tienen en ella los diputados
liberales del Mezzogiomo -ministeriales con todos los ministerios-,
contrarios a la apertura social de Giolitti y que actan como bisagra
en la estable mayora gubernamental. Pero, en definitiva, la politizacin
de las clases medias, del proletariado y del campesinado se desarrolla
tanto sobre los conflictos de clase, exacerbados por las dificultades
econmicas y por la radicalizacin poltica, como a travs de una mayor
movilizacin electoral, de manera que la divisin entre fuerzas moderadas
y populares en Italia en los albores de la Primera Guerra Mundial
anuncia el principio de la nacionalizacin de la periferia.

Anticlericalismo y movilizacin
poltica en Aragn (1898-1936)
M. a Pilar Salomn Chliz

Universidad de Valencia

En un reciente balance historiogrfico sobre el anticlericalismo,


Manuel Prez Ledesma resalta que los estudios sobre la cuestin atribuyen una gran importancia a las causas polticas a la hora de explicar
el anticlericalismo espaol contemporneo. Como ya hiciera hace unos
aos R. Remond para el caso francs, sita en el terreno de la lucha
por el poder las claves de una interpretacin global sobre el anticlericalismo espaol. Fueron precisamente los momentos de crisis poltica los que brindaron al anticlericalismo la oportunidad de pasar de
las crticas al clericalismo a las acciones contra el clero y la Iglesia l.
El desarrollo del anticlericalismo en el primer tercio del siglo xx
ejemplifica de forma paradigmtica esta conclusin. En la crisis abierta
del sistema de la Restauracin tras la derrota del 98, la conviccin
cada vez ms extendida entre la poblacin de que la Iglesia haba
tenido un papel decisivo en el conflicto colonial y en el desastre
la erigi en blanco predilecto de las crticas contra el rgimen de la
Restauracin, del que era uno de sus pilares fundamentales. El anticlericalismo se convirti as en un elemento clave de la vida poltica
espaola de la primera dcada del siglo xx y sus efectos se dejaron

La autora participa en el proyecto de investigacin PB98/150:3.


M. P::HEZ LEDESMA, Teora e historia: Los estudios sobre el anticlericalismo en
la Espaa contempornea, ponencia presentada al Encuentro Laicismo y secularizacin
en la EspaFia contempornea (Santander, noviembre de 2000, de prxima publicacin),
de donde proceden las comillas. R. REMOI\D, L'anticlricalisme en France. De 1815
a {lOS jours, Bruxelles, Editions Complexe, 1985, pp. 4-15.
I

AYER 41*2001

190

M. ([ Pilar Salomn Chliz

sentir tanto en los debates parlamentarios y en la poltica gubernamental


como en la movilizacin popular.
Desde 1914, sin embargo, el anticlericalismo dej de tener relevancia
en el debate pblico, a pesar de que los problemas planteados en torno
a la cuestin religiosa continuaban irresueltos. Con todo, el anticlericalismo no desapareci. Se repleg en los medios republicanos y obreros
donde sigui consolidndose como una de sus seas de identidad. La
proclamacin de la II Repblica abri una nueva oportunidad poltica
para que las ideas y actitudes anticlericales trascendieran de nuevo
al mbito pblico. Con la llegada al poder de los partidarios del anticlericalismo pareca ms factible que nunca la posibilidad de implantar
las medidas secularizadoras anheladas desde haca dcadas por ellos.
Pero el anticlericalismo desbord los marcos parlamentario y gubernamental y volvi a convertirse en un elemento de movilizacin poltica.
Cmo se desarroll la movilizacin anticlerical en los dos momentos
histricos en que sta se hizo ms palpable? Qu formas adopt?
Qu peculiaridades present en cada perodo? Estas preguntas guan
el contenido del presente artculo que analiza la movilizacin poltica
anticlerical en Aragn en la primera dcada del siglo xx y en los aos
de la II Repblica hasta la sublevacin militar de julio de 1936.

l.

Movilizacin anticlerical en Aragn durante la primera


dcada del siglo xx: subordinacin a los intereses
polticos del republicanismo

A diferencia del siglo XIX, el anticlericalismo en el primer tercio


del xx se desarroll en un nuevo escenario poltico en el que las masas
cobraron cada vez mayor importancia. Aunque el sufragio universal
masculino fue aprobado en 1890, la rgida alternancia gubernamental
garantizada por el sistema de la Restauracin limit la trascendencia
de la incorporacin de la poblacin a la vida poltica. Slo cuando
se hizo evidente la debilidad del rgimen tras el desastre del 98,
sus adversarios republicanos comenzaron a plantearse seriamente la
movilizacin poltica del electorado como la nica alternativa viable
para acceder al parlamento e implantar la Repblica en un futuro que
decan cercano. Del mismo modo, los partidarios de la monarqua -primero los liberales, y luego los conservadores- comenzaron a entrever
las posibilidades, pero tambin las amenazas, que abra la movilizacin
popular para la estabilidad del rgimen establecido.

Anticlericalismo y movilizacin poltica en Aragn

191

En este escenario poltico, el anticlericalismo dej de ser slo una


ideologa cuyos partidarios esgriman para exigir medidas secularizadoras a los sucesivos gobiernos y se convirti en un instrumento de
la movilizacin poltica de la poblacin, dada la receptividad que encontraba en amplios sectores sociales.
El Aragn de la primera dcada del xx no fue una excepcin al
respecto. Los factores de oportunidad poltica que explican el surgimiento
y desarrollo del movimiento anticlerical a nivel nacional tuvieron incidencia tambin all 2. El discurso que sealaba a la Iglesia, y sobre
todo a las rdenes religiosas, como causa de la decadencia de Espaa
cal en ciertos sectores de la sociedad aragonesa. Prueba de ello fue
el inesperado rumbo anticlerical que tom en Zaragoza la protesta organizada el 26 de junio de 1899 contra la subida de impuestos con
la que el gobierno pretenda hacer frente a las obligaciones econmicas
derivadas de la guerra. El cierre de tiendas convocado por las Cmaras
de Comercio desemboc en situaciones de violencia que en ocasiones
adquirieron rasgos anticlericales. Entre los concentrados para participar
en la manifestacin surgi la idea de ir al Pilar a recoger la espada
que en l deposit Polavieja y arrojarla al Ebro o enviarla al propio
donante. Aunque luego se abandon la idea, un sector de la multitud
acab dirigindose al colegio de los jesuitas con intenciones violentas
cuando finaliz la manifestacin 3. Ese giro anticlerical hacia algo tan
simblico como la espada de Polavieja depositada ante el Pilar no
puede aislarse de las crticas que destacados polticos liberales -Sagasta, Canalejas- y algn conservador -Romero Robledo- haban
lanzado contra el gobierno formado por Silvela en marzo de 1889, en
el que figuraban Polavieja y Pida!' Sus detractores lo tachaban de vaticanista y lo presentaban ante la opinin pblica como la evidencia
de la amenaza clerical que se cerna sobre Espaa. Y desde la perspectiva anticlerical no haba nada ms identificable con dicha amenaza
que los jesuitas.
2 J. DE LA CUEVA MEHll'iO analiza dichos factores en Movilizacin poltica e identidad
anticlerical, 1898-1910, R. CIn'z (ed.), El anticlericalismo, AYER, nm. 27, 1997,
pp. 102-106. El presente trabajo sigue los planteamientos tericos de dicho artculo
-que aplica los principios explicativos de la accin colectiva al movimiento anticlerical-, en especial los factores de oportunidad poltica y de movilizacin de recursos.
: Adems de lanzar piedras contra el edificio, incendiaron la puerta y el fuego
se extendi por la planta baja del colegio; Heraldo de Aragn (Zaragoza), 27 de junio
de 1899, p. 1, de donde proeeden las comillas.

192

M. Pilar Salomn Chliz


(l

Otros acontecimientos puntuales que se suelen sealar para explicar


el auge de la protesta anticlerical a comienzos del siglo -la boda
de la princesa de Asturias con el hijo del conde de Caselia, un conocido
carlista, el juicio del caso Ubao y el estreno de Electra- encontraron
tambin amplio eco en la prensa liberal y republicana aragonesa.
La estrecha vinculacin del movimiento anticlerical con la poltica
de los partidos turnantes de la que habla 1. de la Cueva se reflej
en Aragn con distintos grados de intensidad, y siempre en funcin
de la evolucin del republicanismo aragons como veremos posteriormente. La prensa republicana alentaba las iniciativas secularizadoras
de los gobiernos liberales y denunciaba profusamente aquellas medidas
de los conservadores que consideraba clericales. Siguiendo las campaas
anticlericales organizadas a nivel nacional, los republicanos solan rubricar ese discurso con la convocatoria de actos -mtines, conferencias,
manifestaciones- con los que pretendan movilizar a la opinin anticlerical.
Por su parte, las grandes manifestaciones pblicas de culto -el
Jubileo de 1901, la peregrinacin al Pilar de 1905- se vieron contestadas tanto en la prensa republicana como en la calle. Los actos
multitudinarios de culto no eran ajenos al esfuerzo desarrollado por
la Iglesia para contrarrestar el auge del anticlericalismo movilizando
a los seglares catlicos. Las iniciativas que en este sentido impuls
la jerarqua aragonesa no dejaron de tener respuesta desde el bando
anticlerical. Como resultado se gener tambin en Aragn un proceso
en el que el comportamiento de cada adversario aada constantemente
lea al fuego del enfrentamiento 4.
Con todo, la movilizacin anticlerical de este perodo en Aragn
se vio condicionada fundamentalmente por la actitud que adoptaron
los distintos sectores republicanos ante la cuestin. A la hora de aprovechar las oportunidades que la vida local y regional les fue brindando,
se hicieron patentes las profundas divergencias que haba entre ellos.
Al ser el republicanismo el principal agente de la movilizacin anticlerical, su desarrollo estuvo inseparablemente ligado a la evolucin
de aqul.
l Sobre la movilizacin catlica en Aragn y sus vinculaciones con la ofensiva
anticlerical, vase M." P. SALUMN, Anticlericalismo y sociabilidad catlica en el trnsito
del XIX al xx en Aragn, en R. SANCIIEZ MANTEHo (ed.), En tomo al 98, Huelva,
Universidad de Huelva, 2000, pp. 50:~-512.

Anticlericalismo y movilizacin poltica en Aragn

1.1.

193

Mtines anticlericales: la movilizacin anticlerical,


elemento de cohesin del republicanismo aragons?

Tras los acontecimientos de junio de 1899 en Zaragoza algunos


sectores republicanos de la ciudad intentaron promover la movilizacin
anticlerical. Los constantes lamentos de El Clamor Zaragozano por
la pasividad de la capital aragonesa al respecto apuntan en esa direccin.
Aunque la lucha anticlerical pareca ser su nica obsesin, dicho peridico subordinaba su inquina anticlerical a la reorganizacin y fortalecimiento del proyecto republicano. Con ese objetivo impuls la convocatoria de un mitin de protesta por un crimen acaecido en la catedral
de la ciudad, la Seo, en agosto de 1900. En su opinin el mitin deba
servir para aunar la protesta de todos los republicanos, por lo que
el fracaso de la iniciativa le dio nuevos argumentos para sus crticas
sobre la falta de accin anticlerical en la ciudad :>.
Slo cuando estall la violencia anticlerical a mediados de julio
de 1901 con motivo del Jubileo se mostrara El Clamor satisfecho y
convencido de que los zaragozanos haban despertado por fin de su
letargo respondiendo al espritu liberal que lata en sus venas. Junto
con los sucesos de enero de 1902 -relacionados con los anteriores,
como veremos ms adelante- constituyeron las manifestaciones anticlericales ms virulentas que vivi la regin durante la primera dcada
del siglo. Curiosamente acontecieron en los aos de mayor divisin
entre los republicanos, cuando ni siquiera haban iniciado el proceso
de reorganizacin de sus filas.
En ese contexto de desunin se celebr el 28 de julio de 1901
el primer mitin anticlerical en Aragn, dentro de la campaa desarrollada
a nivel nacional con motivo del aniversario de la ley de 1837 sobre
la exclaustracin de los religiosos. De las reuniones preparatorias, impulsadas por la Sociedad de Librepensadores de Zaragoza, se descolgaron
algunos grupos republicanos y los Obreros Socialistas. El mitin fue
organizado finalmente por los librepensadores, los espiritistas, los cratas, algunas sociedades obreras y los republicanos federales, muy activos
:; El Clamor Zaragozano (Zaragoza), 20 y 2:~ de septiembre de 1900, p. 1; 8
de noviembre de 1900, p. 1, jRepublicanos, alerta!. El peridico acusaba del crimen
a un sacerdote que haba logrado eludir la accin de la justicia.

194

M. a Pilar Salomn Chliz

en los sucesos acaecidos pocos das antes durante el Jubileo y en otras


iniciativas de cariz anticlerical 6.
Las diferentes actitudes que los sectores republicanos mostraron en
estos primeros aos del siglo preludiaban la tnica de su compOltamiento
a lo largo de la dcada. Sus divergencias ante la cuestin les impediran
encontrar en el anticlericalismo un slido elemento de cohesin. Y fue
precisamente en los mtines, una de las formas ms tpicas de movilizacin
anticlerical a comienzos de siglo, donde se puso manifiesto.
Hasta la campaa nacional contra el nombramiento de Nozaleda
para la sede arzobispal de Valencia no volvemos a tener noticia de
mtines anticlericales en Aragn. Con el convocado para el 3 de enero
de 1904 se iniciaba uno de los aos ms prdigos de la dcada en
actos de este tipo 7. No era ajena a ello la reciente unificacin de
los republicanos aragoneses en Unin Republicana. De hecho, fue el
nico ao en que la Junta Municipal de Unin Republicana en Zaragoza
organiz mtines de signo anticlerical; y stos fueron los nicos en
los que intervinieron sus dirigentes ms caracterizados, republicanos
moderados que, como Marceliano Isbal, no rechazaban el posibilismo.
Desde la constitucin de Unin Republicana en 1903, muchos de
los mtines convocados por dicho partido de cara a las elecciones municipales de finales de ese ao incorporaron el discurso anticlerical. A
juzgar por los resmenes de la prensa, los asistentes escucharon unas
intervenciones ms radicales y otras ms moderadas, con un claro predominio de estas ltimas. En los actos electorales de Unin Republicana
se insista sobre todo en su respeto a la religin, en su lucha contra
el clericalismo y las ligas catlicas -que intervenan por primera vez
en la campaa electoral de algunas ciudades importantes como Zaragoza-, y en la necesidad de lograr la separacin Iglesia-Estado y la
libertad de conciencia, siempre dentro de un respeto estricto a todas
las ideas y creencias religiosas. En los mtines exclusivamente anti6 Los federales fueron los ms predispuestos a organizar un mitin de protesta por
el crimen de la Seo. Sobre el mitin de julio, El Clamor Zaragozano, 11 y 25 de julio
de 1901 y 1 de agosto de 1901, p. 2. En abril de 1901, la Asociacin de Librepensadores
ya haba intentado, sin xito, organizar un mitin anticlerical en la ciudad.
7 En ese mitin en el teatro Pignatelli de Zaragoza se protest por el cautiverio
de cuatro mil espaoles en Filipinas. Al domingo siguiente, la junta municipal republicana
organiz otro contra la designacin de Nozaleda. A finales de julio las Juventudes Republicanas convocaron uno contra el Concordato y el clericalismo. A finales de septiembre
y comienzos de octubre se volvieron a celebrar mtines contra el Concordato y las
rdenes religiosas. En Alagn (Zaragoza) hubo uno en junio.

Anticlericalismo y movilizacin poltica en Aragn

195

clericales se oyeron ideas ms exaltadas: las consabidas denuncias contra


el clericalismo, el nombramiento de Nozaleda, las rdenes religiosas
o el Concordato, y la defensa de soluciones radicales como la expulsin
de los religiosos o la posibilidad de que la llegada masiva de frailes
filipinos pudiera acabar reproduciendo la matanza de clrigos de 1834
-que en Zaragoza adquiri proporciones notables-o Con todo, las conclusiones de los mtines anticlericales fueron siempre polticas: a los
gobiernos liberales se les reclamaba la elaboracin de una ley de asociaciones semejante a la aprobada en Francia por Waldeck-Rousseau
para acabar con el predominio de las rdenes religiosas; a los gobiernos
conservadores se les exiga que no firmaran el Concordato con el Vaticano.
A la hora de exponer la estrategia poltica ms conveniente, las
diferencias entre los republicanos se hacan ms evidentes. Dada la
incapacidad demostrada por los liberales para resolver el problema religioso durante sus etapas en el gobierno, muchos republicanos reclamaban
que era una labor que les corresponda a ellos. Incluso en un mitin
al que se adhirieron los comits liberal y demcrata de la ciudad se
escucharon voces a favor de ir solos en la lucha contra el clericalismo
si los liberales no se les unan 8. Muy distinta era la postura que mantuvo
Isbal en ese mitin. Frente a los ultramontanos y reaccionarios, propona
un gran bloque liberal formado por todos los que no queran que Espaa
sucumbiera a los pies de Roma.
Esas discrepancias entre los distintos sectores republicanos aragoneses reflejaban la variedad de posiciones ideolgicas que ante la
cuestin religiosa compartan una perspectiva anticlerical 9. Pero dado
el predominio de los sectores moderados en esos primeros aos del
siglo, esas divergencias impidieron que el anticlericalismo se convirtiera
en un elemento de cohesin interna del republicanismo en Aragn.
En consecuencia, aunque ste recurri a la movilizacin poltica del
anticlericalismo, no aprovech todo su potencial.
No cabe duda de que en ello influy notablemente la postura de
Joaqun Costa, el republicano con ms ascendiente en la regin. A
comienzos de octubre de 1904 en un mitin contra el Concordato, en
el que intervino Salmern, se ley una carta en la que Costa expona
8 El Progreso (Zaragoza), 27 de septiembre de 1904, p. 3.
() M. SUAREZ CORTINA hace un anlisis de los diversos discursos anticlericales de
la poca en Anticlericalismo, religin y poltica en la Restauracin, en E. LA PARRA
LPEZ y M. SUAREZ CORTINA (eds.), El anticlericalismo espaol contemporneo, Madrid,
Biblioteca Nueva, 1998, pp. 127-185.

196

M. a Pilar Salomn Chliz

que no consideraba lcito atacar a frailes y monjas si no se haca lo


mismo contra los frailes de levita, es decir, contra el caciquismo
y las oligarquas locales y provinciales. Ao y medio despus, segua
reclamando a los republicanos el mismo coraje movilizador en sus acciones polticas que el que haban demostrado -con menos motivo,
deca- durante las campaas de Nozaleda 10.
En 1905 las divergencias ideolgicas que sobre el anticlericalismo
existan entre los republicanos se reflejaron directamente en la movilizacin poltica. No hubo mtines propiamente anticlericales, a excepcin de alguno convocado en favor de la escuela laica 11. Igualmente
significativa result la actuacin del republicanismo zaragozano ante
la peregrinacin y coronacin de la Virgen del Pilar en mayo de ese
ao. Aunque los preparativos de la ceremonia radicalizaron el discurso
de la prensa republicana, en los das previos El Progreso, rgano de
Unin Republicana, comenz a insistir en la necesidad de ser tolerantes;
todo -se deca- por el buen nombre de Zaragoza, en beneficio del
comercio y de la industria locales y como prueba de la madurez del
republicanismo aragons 12.
Siguiendo este espritu, no se convoc ningn acto anticlerical contra
la peregrinacin. Resulta revelador que tampoco se apelara a la movilizacin de los espritus liberales de la ciudad cuando, pocos das antes,
el 14 de mayo, se celebr un mitin en protesta por la no apertura
de las Cortes. El acto, organizado por la direccin republicana, no
tuvo cariz anticlerical y los escasos comentarios sobre la cuestin religiosa fueron muy moderados 1:1.
10 El Progreso, ~ de octubre de 1904, p. 1, Y El Clamor Zaragozano, 6 de octubre
de 1904, pp. 2-:3, y 22 de febrero de 1906, p. l.

JI Al organizado por el Patronato de Escuelas Laicas el 14 de mayo de 1905


no acudi6 ninguno de los oradores republicanos invitados -entre ellos, Isbal-. Otro
mitin, convocado por la Sociedad de Librepensadores de la ciudad en febrero con objeto
de protestar por la conducta de algunos concejales republicanos que votaron en contra
de la propuesta de un correligionario para subvencionar las escuelas laicas con 5.000 pesetas, no pudo llevarse a cabo por la negativa del ayuntamiento a ceder el local donde
se pensaba realizar, segn El Clamor Zaragozano, 8 de febrero de 1905, p. 1, "Asuntos
locales.
I~ Por ejemplo, El Progreso, 4 de mayo de 1905, 'Peregrinacin... ? iBueno! .Coronacin .. .'? Que la coronen!.
1:\ El Progreso, 14 de mayo de 1905, pp. ] -2. Slo El Clamor Zaragozano, 11
de mayo de 1905, p. 1, proclam su esperanza en el xito del acto en aquellos momentos
en que se preparaba la peregrinacin.

Anticlericalismo y movilizacin poltica en Aragn

197

La falta de apoyo por parte del republicanismo oficial aragons


y la crisis en las filas republicanas, relacionada con el progresivo acercamiento de Salmern a Solidaridad Catalana, se tradujeron en una
ausencia de mtines anticlericales y de actos en favor de la escuela
laica hasta finales de 1906. En Aragn, la ideologa anticlerical, en
vez de cimentar la cohesin de los republicanos, contribuy a acentuar
la divisin, lo que reflejaba tanto la debilidad de los partidos republicanos en la regin enfrascados con demasiada frecuencia en rIvalidades personales, como el predominio hasta 1906 de los sectores
ms moderados desde la perspectiva anticlerical 14.
La crisis de Unin Republicana se sald en Aragn con el reforzamiento de los sectores prximos al radicalismo. Desde finales de
1906, coincidiendo con la preeminencia lerrouxista en el republicanismo
aragons, se hizo ms evidente el recurso al anticlericalismo como elemento de atraccin y cohesin de los sectores progresistas de la regin
en torno al proyecto republicano. Se convocaron de nuevo mtines racionalistas y anticlericales y se puso en marcha alguna iniciativa anticlerical
ms novedosa 15.
El Partido Radical heredara e intensificara esas prcticas iniciadas
durante los primeros aos de predominio lerrouxista en el republicanismo
aragons. Pero tambin tratara de capitalizarlas en su beneficio poltico,
con lo que introducira un factor de divisin entre los grupos que integraron desde 1909 la Conjuncin Republicano-Socialista. Esa competencia se hizo palpable en los preparativos del mitin que tuvo lugar
en Zaragoza el 10 de julio de 1910, organizado en favor de la libertad
religiosa y en apoyo de la poltica anticlerical del gobierno Canalejas.
Como colofn al mitin anticlerical, el ms importante de los celebrados
en esos aos en Aragn, se realiz una manifestacin encabezada por
1I Cuando a finales de 1905 la crisis de lJ nin Republicana era palpable, El
Progreso, :3 de octubre de 1905, p. 1, Y El Clamor Zaragozano, 2:3 de noviembre
de 1905, pp. 1-2, Con programa, mencionaban las posturas ante el clericalismo corno
un factor de divergencia dentro del partido.
1" El Progreso, 14 de diciembre de 1906, propona elaborar un mensaje que se
pondra en todas las sedes republicanas, librepensadoras y obreras de la ciudad para
que los amantes de la libertad estamparan sus firmas, con objeto de remitirlo al
cnsul de Francia. Sobre los mtines anticlericales y racionalistas de finales de 1906
y comienzos de 1907, vase El Progreso, 6 de octubre de 1906, p. 1; 27 de noviembre
de 1906, p. 2; 2 Y 4 de diciembre' de 1906, p. 1; 18 de diciembre de 1906, p. 2;
7,10,11 Y 1:3 de enero de 1907; 17 Y 19 de febrero de 1907, p. 1; Y Heraldo
de Aragn, 18 de marzo de 1907.

M. Pilar Salomn Chliz

198

(J

los radicales. Al llegar a la sede del Gobierno Civil, fue tambin un


radical, lvaro de Albornoz, quien hizo entrega al gobernador de las
bases aprobadas en el mitin 16.
Posteriormente todos los mtines anticlericales que tuvieron lugar
hasta 1912 estuvieron dirigidos, si no monopolizados, por los radicales.
As ocurri con el organizado en la Lonja de Zaragoza en conmemoracin
del aniversario del fusilamiento de Ferrer y Guardia; con el convocado
en el Frontn Zaragozano el 18 de junio de 1911 para protestar por
la violencia carlista; con el celebrado en Huesca en marzo de 1912,
con motivo de un infanticidio por el que fue encarcelado en un principio
el mayordomo del palacio episcopal de dicha ciudad; o con el organizado
en Barbastro (Huesca) el 9 de junio de ese mismo ao para apoyar
la actuacin de la minora radical en el ayuntamiento, que trataba de
demostrar que el antiguo convento de los Paules era propiedad municipal
aunque estuviera usufructuado por el obispado 17.
Para el Partido Radical aragons, el anticlericalismo no constitua
tanto un elemento ideolgico de cohesin con los dems partidos republicanos y obreros, cuanto un discurso sobre el que construir su hegemona sobre ellos. Quizs por ello, el recurso al anticlericalismo no
produjo todos los rditos electorales esperados. La derrota del Partido
Radical en las elecciones municipales de finales de 1911 supuso que
los republicanos perdieran la condicin de grupo mayoritario que haban
detentado durante ocho aos en el ayuntamiento de la capital. No debi
de ser ajeno a ello la divisin en que vivan las fuerzas republicanas
aragonesas tras la separacin de los radicales de la Conjuncin Republicano-Socialista en diciembre de 1910.

1.2.

Otras formas de movilizacin anticlerical: manifestaciones,


boicots y motines

Junto a los mtines, las manifestaciones eran otra forma de movilizacin poltica a la que recurrieron los sectores anticlericales, aunque
con mucha menor frecuencia. Poda ocurrir que la manifestacin no
tuviera una motivacin directamente anticlerical, pero que las circunstancias coyunturales favorecieran su deriva en esa direccin. As ocurri
La Correspondencia de Aragn (Zaragoza), 8, 9 Y 11 de julio de 1910.
Resmenes de los mtines en La Correspondencia de Aragn, 1.3 de octubre
de 1910, 17 de junio de 1911, 11 de marzo de 1912 y 12 de junio de 1912 respectivamente.
16

17

Anticlericalismo y movilizacin poltica en Aragn

199

en una manifestacin estudiantil desarrollada en Zaragoza el 11 de


febrero de 1901, un invierno marcado por los sucesos anticlericales
en Madrid y en otras ciudades espaolas: se escucharon mueras a la
reaccin y a los jesuitas, vivas a la libertad y a la Repblica; y hubo
un amago de dirigirse al convento de los jesuitas en actitud violenta.
De forma mucho ms virulenta acab la manifestacin organizada
por los republicanos en apoyo del gobernador civil de Zaragoza, el
seor Avedillo, cuando se confirm su traslado en enero de 1902. Defendan su continuidad en el cargo frente a los sectores conservadores
y procatlicos de la ciudad que reclamaban su cese por la escasa eficacia
demostrada en acabar con los desrdenes del Jubileo. Las iras de algunos
manifestantes se cebaron sobre todo con el colegio de los jesuitas,
que lleg a sufrir un conato de incendio 18.
En alguna ocasin las manifestaciones fueron ms bien procesiones
cvicas organizadas tras un entierro civil, como la que recorri las calles
de Zaragoza con motivo del funeral de Juan Pedro Barcelona, republicano
federal y asiduo articulista anticlerical de El Clamor Zaragozano t9.
Su celebracin coincida, quizs no por casualidad, con el auge del
lerrouxismo en el republicanismo aragons.
Durante el perodo de predominio radical, las manifestaciones anticlericales tuvieron una orientacin poltica ms evidente, como la ya
reseada de julio de 1910. Algunas constituyeron el colofn a mtines
anticlericales convocados con el propsito de organizar el correspondiente partido radical local o provincial. Otras tuvieron un carcter
de contramanifestacin como la anunciada en Bellver de Cinca (Huesca)
por liberales y republicanos contra el clericalicalismo, o como la impulsada por los liberales en Huesca frente a los actos religiosos auspiciados
por la jerarqua catlica para protestar por la poltica anticlerical de
Canalejas 20.
Esos actos religiosos o las manifestaciones catlicas que se realizaron
tras ellos a comienzos de octubre de 1910 recibieron distinta respuesta
18 El Noticiero (Zaragoza), 9 de enero de 1902. Sobre la manifestacin anterior,
Heraldo de Aragn, 12 de febrero de 1901.
1') El Progreso, 23 de octubre de 1906.
20 La Correspondencia de Aragn, 31 de agosto de 1910 y ;~ de octubre de 1910
respectivamente. Huesca es la nica ciudad aragonesa, de la que tenemos noticia, donde
los liberales organizaron alguna manifestacin anticlerical; tambin participaron en la
convocada en apoyo de la poltica de Canalejas el4 de julio de 1910. Hay manifestaciones
tras mtines anticlericales radicales en dos pueblos de Teruel, segn La Correspondencia
de Aragn, 23 y 24 de noviembre de 1910 y 7 de diciembre de 1910.

200

M. a Pilar Salomn Chliz

en otras localidades: el boicot. Si en Tobed (Zaragoza), por ejemplo,


los vivas a la Repblica o a Canalejas y los mueras al clericalismo
perturbaron el culto, en Zaragoza la manifestacin catlica organizada
tras una misa en el Pilar se desarroll envuelta en incidentes: gritos,
voces, amenazas, golpes, la Marsellesa y el Himno de la Peregrinacin
rivalizando entre s, y finalmente enfrentamientos y carreras. En este
caso los republicanos reventaron una manifestacin de catlicos que
pretendan hacer llegar al gobernador civil un mensaje de protesta por
la poltica religiosa del gobierno liberal 2J
Los republicanos intentaron boicotear tambin ceremonias religiosas
a las que por su magnitud o su significado atribuan una intencin
clerical. La idea de que ese tipo de actos eran simples demostraciones
del poder clerical, meras tcticas para llevar a cabo una guerra poltica
bajo la apariencia de una actividad piadosa, constitua un lugar comn
del discurso anticlerical. De ah que su objeti vo fueran tanto las grandes
manifestaciones pblicas de culto, como aquellas otras que reflejaran
claramente la simbiosis de lo religioso con lo civil. As ocurri en
la peregrinacin conmemorativa del Centenario de los Sitios, paralela
a la Exposicin Hispano-Francesa celebrada en Zaragoza en octubre
de 1908. En la procesin del domingo 19, un pequeo grupo voce
algunos vivas cuando el prelado elev la custodia para dar la bendicin,
y la confusin subsiguiente acab con la intervencin de la Guardia
Civil. Entre los siete detenidos se encontraba un teniente de alcalde,
el radical Angel Laborda, por lo que el republicanismo local anunci
su intencin de promover una manifestacin para el domingo siguiente
si para entonces no estaban todos en libertad 22.
Con todo, fueron las dos grandes manifestaciones pblicas de culto
de comienzos de siglo celebradas en Zaragoza las que captaron ms
intensamente la atencin de los anticlericales: el Jubileo en julio de
1901 y la peregrinacin con motivo de la coronacin de la Virgen
del Pilar en mayo de 1905. En ambos casos lo que comenz siendo
un intento de impedir la salida de procesiones por las calles deriv
en situaciones de violencia, especialmente graves en 1901.
21 El Nuticiero, :3 de octubre de 1910, y La Correspondencia de Aragn, ;~ y .s
de octubre de 1910.
22 Heraldu de Aragn, 21 de septiembre de 1908, y El Noticiero, 20 y 22 de
septiembre de 1908. En 1904, unos individuos trataron de boicotear la inauguracin
del Monumento a los Mrtires de la Religin y de la Patria en Zaragoza cantando
la Marsellesa; El Clamor Zaragozanu, 27 de octubre de 1904.

Anticlericalismo y movilizacin poltica en Aragn

201

Desde las pginas de El Clamor Zaragozano se llamaba a la poblacin a evitar el insulto que supona la procesin del Jubileo para
una ciudad -deca- cuyas calles haban sido regadas en tantas ocasiones con sangre liberal. El Noticiero, peridico catlico, se quej
de una circular annima repartida entre la poblacin que presentaba
el acontecimiento como obra de un partido poltico 2:1. Los incidentes
comenzaron el 17 de julio por la maana, a la hora sealada para
la salida de la procesin, cuando un grupo de gente comenz a cantar
la Marsellesa y a dar vivas a la libertad. Al ir arreciando las voces
de los manifestantes, parece que el gobernador civil rog al vicario
capitular que se suspendiera; pero ya era tarde. Aunque los anticlericales
no lograron impedir que saliera, la procesin se desarroll en medio
del mayor desbarajuste. Los vivas a la libertad y los mueras al jesuitismo
se alternaron con enfrentamientos entre anticlericales y catlicos, lluvias
de piedras y abundantes disparos. Por la noche la violencia se dirigi
contra varios conventos: aparte de gritos y cnticos, un grupo de manifestantes lanz piedras, hizo algunos disparos, e intent incendiar la
puerta de un convento. La redaccin de El Noticiero result seriamente
daada por una pedrea. Al da siguiente el seminario, el palacio arzobispal e incluso el Pilar se convirtieron tambin en objetivo de las
piedras. A raz de todo ello la autoridad eclesistica cancel el resto
de los oficios religiosos programados.
Aparte de las referencias a los vi vas y mueras lanzados por los
federales, no tenemos noticia directa de quines participaron en los
incidentes. Pero El Clamor Zaragozano, el peridico republicano de
la ciudad por entonces, se identific plenamente con los acontecimientos,
calificndolos de leccin dada a los clericales, tras lo cual invitaba
a todos a la calma 24.
Es de suponer que los republicanos moderados no aprobaran lo
sucedido. Sin embargo, habra que esperar a mayo de 1905 para ver
su comportamiento ante la gran manifestacin pblica de culto que
iba a tener lugar en la ciudad con motivo de la peregrinacin y coronacin
de la Virgen del Pilar. Por entonces, el republicanismo se haba reorganizado y unificado y eran ellos, los moderados, quienes controlaban
la Unin Republicana en Aragn. Ya hemos mencionado que El Progreso,
2:l El Noticiero, 17 de julio de 1901, p. 1, Libertad restringida. Las comillas
proceden de El Clamor Zaragozano, 30 de junio de 1901, p. 1, Al pueblo.
21 Resumen de los hechos a partir de Heraldo de Aragn, 17, 18 Y 19 de julio
de 1901, y El Clamor Zaragozano, 18 de julio de 1901 y el suplemento de ese da.

202

M. Pilar Salomn Chliz


(1

el rgano del partido en la regin, insista en la tolerancia en los das


previos; pero este discurso no era del agrado de los republicanos ms
radicalmente anticlericales.
La violencia estall el domingo 21. Por la maana se haban distribuido por la ciudad unas hojas clandestinas excitando a los radicales
a acudir a la plaza del Pilar para impedir que saliera de nuevo el
rosario. Con ese objetivo se congreg all a ltimas horas de la tarde
gran nmero de ciudadanos de ideas liberales segn El Progreso. Cuando
la tensin estall, hubo carreras, altercados entre anticlericales y tradicionalistas y enfrentamientos con las fuerzas del orden, que se saldaron
con la detencin de varios individuos, entre ellos el presidente del
casino republicano La Fraternidad, Joaqun Blasco. A pesar del apoyo
del partido a los detenidos, la Junta Municipal de Unin Republicana
public un manifiesto en el que se resaltaba la tolerancia como principio
del programa republicano y se distanciaba de los actos violentos y
de las personas que no ajustaran su conducta a dicho principio 2.">. Le
importaba ms destacar que el buen nombre de Zaragoza quedaba a
salvo como ciudad liberal y tolerante, que recurrir al anticlericalismo
como discurso populista, movilizador y cohesionador de todos los elementos progresistas de la localidad en torno a su poltica en el ayuntamiento.
Ya hemos mencionado cmo posteriormente los lerrouxistas, primero,
y, sobre todo, el Partido Radical actuaron ms en esa ltima direccin.
Pero los radicales no vieron compensados sus esfuerzos movilizadores
en las urnas. Con todo, y aunque la movilizacin anticlerical de la
primera dcada del siglo se viera subordinada a los intereses polticos
del republicanismo, contribuy de forma sustancial a asentar una identidad anticlerical en destacados sectores de la sociedad aragonesa. sta
fue la principal aportacin de la movilizacin anticlerical de principios
del xx 26.
Cuando desde 1914 el anticlericalismo qued relegado del debate
pblico, ese poso cultural no desapareci. Sigui vivo en los crculos
republicanos y obreros revolucionarios y continu arraigando como un
elemento de la cultura poltica comn de los sectores progresistas. La
protesta anticlerical se exterioriz en alguna ocasin, normalmente en
25 EL Progreso, 23 y 24 de mayo de 1905, p. 1. Heraldo de Aragn, 22 de mayo
de 190.5, y EL Noticiero, 23 de mayo de 1905.
2& J. llEtA CUEVA, Movilizacin poltica e identidad anticlerical, 1898-1910, AYER,
nm. 27, 1997, p. 12.5.

Anticlericalismo :Y movilizacin poltica en Aragn

203

forma de boicots o perturbaciones de los actos de culto, aunque sin


ninguna repercusin poltica. El asesinato del cardenal Soldevila, arzo:bispo de Zaragoza, el 4 de junio de 1923 record a todo el pas que
el anticlericalismo no haba muerto y que contaba con un decidido
militante, el anarquismo, que llegado el caso poda actuar de forma
extremadamente radical.

2.

Movilizacin anticlerical en la 11 Repblica en Aragn:


rivalidad por el espacio pblico y presin prolaicista
en la calle

Con la llegada de la 11 Repblica y el acceso de los sectores anticlericales al poder se present una nueva oportunidad para que la
identidad anticlerical de un sector significativo de la poblacin trascendiera de nuevo a la vida pblica. El anticlericalismo ya no era
un recurso de la movilizacin populista en manos del republicanismo.
La oferta poltica progresista se haba diversificado y haba cuestiones
candentes -v. gr. la reforma agraria- cuyo potencial movilizador pareca en principio mucho mayor. Adems la identidad anticlerical era
un elemento comn a las culturas polticas de republicanos, socialistas
y anarquistas. Los programas y clientelas de cada uno de ellos estaban
mucho ms definidos que a comienzos de siglo, lo que haca difcil
recurrir al anticlericalismo para movilizar el voto a costa de otros adversarios anticlericales. Aunque esto poda funcionar en las localidades
pequeas o medianas donde la oferta poltica progresista era ms limitada, las peculiaridades de la movilizacin anticlerical en los aos treinta
en Aragn apuntan en otra direccin en cuanto a sus principales objetivos.
Las formas que adopt la movilizacin anticlerical entre 1931 y
1936 pueden agruparse bajo las nismas categoras manejadas hasta
ahora (mtines, manifestaciones, boicots y motines), pero las situaciones
en que se manifestaron se multiplicaron y diversificaron. En Aragn
en esos aos hubo muchos menos mtines anticlericales que en la primera
dcada, a juzgar por las referencias periodsticas. Aparte de algunas
conferencias, los mtines de los que tenemos noticia se concentraron
en Zaragoza en noviembre y diciembre de 1931 y en marzo de 1932.
Sus principales promotores fueron la Juventud Republicana de Aragn
y la Izquierda Republicana Anticlerical, de la que no volvemos a or

204

M. a Pilar Salomn Chliz

ms. Solan celebrarse en las sedes de esos grupos, bien en el centro


de la ciudad, bien en los barrios obreros (San Jos, Las Fuentes, Casa
Blanca) 27. No parece, pues, que sus organizadores aspiraran a convocar
auditorios muy numerosos. Si en la primera dcada los mtines anticlericales haban tratado de movilizar al electorado en favor del proyecto
republicano, quizs no resultaban tan necesarios cuando los republicanos
haban alcanzado el poder. Eran una buena forma, sin embargo, de
dejar constancia explcita de las aspiraciones anticlericales que informaban los distintos programas republicanos en competencia.
Por las fechas en que tuvieron lugar, su convocatoria no guardaba
relacin con las discusiones parlamentarias sobre los diferentes aspectos
de la cuestin religiosa, salvo el mitin convocado en Teruel en junio
de 1933 para explicar la Ley de Confesiones y Congregaciones Religiosas
recin aprobada. Por el contrario, s resulta clara la coincidencia de
algunos de esos actos con fechas religiosas significativas del calendario
catlico. As en plena cuaresma de 1932 la Juventud Republicana convoc dos mtines prolaicismo y anunci una manifestacin para el mircoles santo.
Se llegara a realizar o no dicha manifestacin, quedaba patente
la voluntad de los organizadores de rivalizar con el clero por el espacio
pblico por excelencia, la calle, precisamente en los das en que era
ms palpable su ocupacin por el culto catlico. Las crticas que desde
los medios anticlericales se hacan a la paralizacin del trfico y de
la vida de las ciudades, a causa de las mltiples procesiones y del
recogimiento que exiga la prctica piadosa en Semana Santa, as lo
dejaban entrever. En 1933 el aniversario de la proclamacin de la
Repblica coincidi con el Viernes Santo. A pesar de ello en Monreal
del Campo (Teruel) no dudaron en contravenir el espritu de esas fechas
religiosas y organizaron manifestaciones con msica y toque de campanas
incluido 28.
Una intencin ms desafiante demostraron los Jvenes Brbaros
de Tarazona (Zaragoza) al solicitar autorizacin gubernativa para una
27 Los mtines de la Juventud Republicana son el 14 de noviembre de 19.31 y
el 6 y 10 de marzo de 1932 -Heraldo de Aragn, 17 de noviembre de 19.31, 11
de marzo de 1932-; los de la IRA, el 3, 8 Y 20 de diciembre de 1931 -Repblica
(Zaragoza), 10 de diciembre de 19.31, y Cultura y Accin (Zaragoza), 24 de diciembre
de 1931-. Del mitin de Terue! que se menciona a continuacin habla el Heraldo
de Aragn, 17 de junio de 1933.
28 Archivo Diocesano de Zaragoza (ADZ), carta de 18 de abril de 1833, legajo
Cartas y documentos 1928-193:h. La negativa del cura de Lonos, en el Bajo Aragn,

Anticlericalismo y movilizacin poltica en Aragn

205

manifestacin laica que pretendan realizar en Viernes Santo, a la


hora de la procesin del Santo Entierro, para pedir la destituciq
del obispo 29. Con ese nimo tan provocador quizs slo queran dejar
constancia de su radicalismo anticlerical; o quizs aspiraban a despertar
en la autoridad eclesistica el suficiente temor ante la posibilidad
de incidentes como para cancelar la procesin, aunque contara con
la autorizacin oficial. Quedaba claro en cualquier caso el deseo de
ese grupo de contrarrestar y de hacer frente al dominio catlico de
la calle.
En otras ocasiones las manifestaciones estuvieron relacionadas con
la aplicacin de las disposiciones anticlericales municipales o nacionales. Para conmemorar el aniversario de la expedicin de Galn y
Garca Hernndez, se organiz en Ayerbe (Huesca) una manifestacin
en homenaje a los republicanos muertos, que seculariz el cementerio
de la localidad. En la capital de la provincia, la manifestacin a la
tumba de ambos militares acab con el derribo de la tapia del cementerio 30. En ambos casos la accin anticlerical se adelant a la aprobacin
de la Ley de Secularizacin de Cementerios a finales de enero de 1932.
La movilizacin anticlerical impuls las actuaciones polticas anticlericales de la autoridad civil 31, en unos casos adelantndose a ellas,
en otros coadyuvando a que se llevaran a efecto. As en Caspe (Zaragoza)
se organiz una manifestacin de apoyo a la decisin del ayuntamiento
de incautar el convento de los franciscanos por considerarlo propiedad
municipal, a fin de ubicar en l un nuevo centro educativo. Tuvo carcter
de contramanifestacin frente a la organizada por los sectores catlicos
de la villa, opuestos a la medida. El asunto, uno de los ms problemticos
en las relaciones entre el poder civil y el religioso en Aragn, gener
una gran implicacin popular y la movilizacin anticlerical consiguiente
a permitir el toque de campanas ese 14 ~ie abril motiv insultos contra el sacerdote
en alguna manifestacin local.
2() El Noticiero, 27 de marzo de 1932. La manifestacin no fue autorizada, pero
no hubo incidentes en la procesin.
:10 Referencia a ambos hechos en el Heraldu de Aragn, 1.5 de diciembre de 1931.
:ll J. DE LA CUEVA, Movilizacin antiderical y laicismo en la Repblica y la Guerra
Civil, ponencia presentada al Encuentro Laicismo y secularizacin en la Espaa contempurnea (Santander, noviembre de 2000, de prxima publicacin). En las manifestaciones de Caspe referidas a continuacin hubo vivas y mueras a los frailes, insultos
y mucha tensin; Heraldo de Aragn, 5 de agosto de 1932, y El Noticiero, 2-9 de
agosto de 19:~2.

206

M. a Pilar Salomn Chliz

contribuy a que se hiciera efectiva la disposicin del ayuntamiento


presidido por un radical-socialista.
La rivalidad hacia el clero que transmitan algunos mtines y manifestaciones se hizo palpable, sobre todo, en el boicot de actos religiosos
durante la 11 Repblica. En esos aos su nmero aument de forma
espectacular con respecto a la primera dcada del siglo y afect especialmente a las procesiones, principal manifestacin pblica de culto.
Una veces se frustraba su salida del templo, otras se obstaculizaba
su curso y otras se impeda que la procesin se saltara el itinerario
marcado por la autoridad civil. En estas situaciones era normal que
la tensin generada por el boicot abocara a incidentes y enfrentamientos,
situaciones de violencia que podan llegar al amotinamiento. Los incidentes ms graves se produjeron en Villanueva de Huerva (Zaragoza)
durante las fiestas patronales de febrero de 1935. El ayuntamiento haba
ordenado que en la procesin del rosario tocara la banda de msica,
costeada con fondos municipales. Una parte de los vecinos consider
que ese hecho vulneraba la separacin Iglesia-Estado, por lo que se
concentraron en la plaza de la iglesia para impedir que la msica
acompaara la procesin. Al salirles al paso la Guardia Civil, se produjeron duros enfrentamientos que acabaron con cinco heridos y doce
detenidos 32.
Como el artculo 27 de la Constitucin estableca que las manifestaciones pblicas de culto haban de ser autorizadas por el gobierno,
las procesiones se convirtieron en un importante punto de conflicto
entre los anticlericales y los partidarios de mantener las ceremonias
religiosas segn los cnones tradicionales. Si stos cuestionaban la competencia del poder civil para reglamentar las manifestaciones pblicas
de culto por considerar que se vulneraban sus derechos como catlicos,
los sectores anticlericales ms radicales se oponan a que en un pas
laico el espacio pblico fuera ocupado por actos religiosos. Su movilizacin pretendi apremiar las decisiones de la autoridad civil para
que redujera a su mnima expresin dichas manifestaciones de culto,
para que la laicizacin abarcara de forma radical a la sociedad. En
este sentido se pueden interpretar los esfuerzos de algunos sectores
anticlericales ms extremos para evitar que el cura fuera revestido por
la calle cuando llevaba los ltimos sacramentos.
:l2 Heraldo de Aragn, 5 de febrero de 1935. Boicots diversos a procesiones en
Valjunquera (Temel), Huesca y Bolea (Huesca), Osera de Ebro, Cariena, Samper del
Salz, Zaragoza, Quinto, Zuera y Almonacid de la Cuba (Zaragoza).

.4nticlericalismo y movilizacin poltica en Aragn

207

Idntica rivalidad por el dominio simblico del espacio pblico


se reflej en los esfuerzos por quitar las colgaduras con alusiones a
Cristo Rey que solan ondear en los balcones durante la festividad
del Sagrado Corazn. La fecha resultaba especialmente odiosa para
los anticlericales por la exaltacin que se haca del smbolo de los
jesuitas, el corazn de Jess, y por sus vinculaciones con el rgimen
monrquico anterior. Aunque no se autorizaran las procesiones correspondientes, esas colgaduras se convirtieron en fuente de numerosas
alteraciones del orden, por lo que algunas autoridades optaron por
prohibir su colocacin :~:~.
Muchas cruces de piedra, hornacinas con imgenes u otros smbolos
colocados en caminos, calles y plazas fueron destruidos. Era otra forma
de manifestar la rivalidad por el dominio simblico del espacio pblico,
aunque desde una perspectiva antropolgica habra que resaltar tambin
la intencin de sus autores por demostrar la impotencia sobrenatural
de la Iglesia frente a los ataques a los smbolos divinos :H.
Por ltimo, hay que recordar que el boicot se dirigi tambin contra
los mismos actos religiosos. Unas veces se expresaba simblicamente
optando por las ceremonias civiles, lo que conllevaba un rechazo implcito de las formas catlicas de celebrar los ritos de paso. En los aos
treinta, los miembros de algunos centros republicanos, como el de Luco
de Bordn (Teruel), u obreros, como el socialista de Monroyo (Teruel),
acordaron hacerlo todo por lo civil :~5. Aunque fueran decisiones individuales, las fiestas o encuentros que se celebraban en el centro republicano u obrero correspondiente tras las ceremonias civiles movilizaban
a familiares y correligionarios para festejar su triunfo sobre el adversario
clerical, igual que haban hecho durante la primera dcada del siglo.
;;\ As lo hizo el gobernador civil de Teruel, segn El Noticiero, 9 de julio de
1933. La expresin entrecomillada es de J. DE LA CUEVA, Movilizacin poltica e identidad
anticlerical, 1898-1910, AYER, nm. 27,1997, p. 116.
;H Argumento tomado de B. LINCOLN, que lo desarrolla para la poca de la guerra
civil en Exhumaciones revolucionarias en Espaa, julio de 1936, Historia Social,
nm. ;~5, 1999, pp. 101-118. Destruccin de imgenes y otros smbolos religiosos en
Peralta de la Sal (Huesca), Valderrobres, Rafade, Parras de Martn, La Fresneda (Teruel),
Leciena, Carenas, Alfajarn (Zaragoza), etc.
;\;; Cartas del cura de Luco de 1 de noviembre de 1932 y 28 de julio de 19:B,
en ADZ, legajo Cartas y documentos 1928-19:~3; carta del cura de Momoyo de 2:3
de agosto de 1935, en ADZ, legajo Interesantsimos documentos Repblica-Guerra-Posteriores. Ao 1900-1940, carpeta 17. Vida Nueva (Zaragoza), rgano socialista, era
el que con ms constancia recoga noticias de ceremonias civiles entre sus militantes
o simpatizantes.

208

M. a Pilar Salomn Chliz

En otras ocasiones el boicot fue menos simblico y afect a las


ceremonias que se celebraban en el interior de los templos. Aparte
de insultos al cura en el ejercicio de sus funciones religiosas o a los
fieles que acudan a la iglesia, los actos de culto se vieron perturbados
en numerosas ocasiones tanto en las ciudades como en pequeas localidades. En Libros (Teruel) un grupo de individuos organizaron un baile
a la puerta de la iglesia durante la misa en honor de la Virgen del
Pilar; el enfrentamiento fsico lleg cuando por la tarde algunos catlicos
pretendieron entrar en el baile que se organizaba en el centro republicano. En Cinco Olivas (Zaragoza) se entonaban cnticos revolucionarios durante las misas de los das festivos en la primavera del 36 36 .
Aparte de referencias indirectas y fragmentadas como las anteriores,
no tenemos noticias concretas de quines animaban ese tipo de acciones.
Pero la dispersin geogrfica de los hechos refleja que en los aos
treinta la movilizacin anticlerical lleg al mundo rural, incluso a los
pequeos pueblos.
Hemos visto cmo algunas manifestaciones y boicots a los actos
de culto desembocaban en violencia. En determinadas circunstancias
y conflictos la implicacin popular poda acabar en tumultos y motines.
Uno de los sucesos ms graves se produjo en Alcorisa (Teruel) en
octubre de 1931, cuando el pueblo se amotin creyendo que iban a
reinstalarse en la localidad los frailes pales, que haban abandonado
el convento en mayo de 1931 por temor a que se reprodujeran all
los sucesos anticlericales de ese mes 37. El motn que alcanz mayor
repercusin nacional tuvo lugar en Barbastro (Huesca) a comienzos
de agosto de 1933, cuando expir el plazo que el ayuntamiento haba
dado al Cabildo para que le entregara el antiguo convento de los pales,
considerado por el consistorio propiedad municipal, aunque usufructuado
por la Iglesia. Ante la resistencia del Cabildo a hacer efectivo el acuerdo
municipal, la muchedumbre concentrada frente al edificio, por entonces
seminario, acab asaltndolo. Slo lo abandonaron cuando el alcalde
les asegur que el ayuntamiento tomaba posesin del seminario para
:l6 Respectivamente Heraldo de Aragn, 13 de octubre de 1932, y Relacin de
hechos ocurridos con motivo de la guerra determinada por el levantamiento cvico-militar
de 18 de julio de 1936, Dicesis de Zaragoza, 1938, vol. 1, folio ]64.
:\7 La protesta alcanz caracteres violentos y el tiroteo de la Guardia Civil se sald
con un muerto y un herido; vase Heraldo de Aragn, 9 de octubre de ] 932, Y Repblica
(Teruel), 8 de octubre de 19:31.

Anticlericalismo y movilizacin poltica en Aragn

209

ponerlo a disposicin del pueblo 38. En este caso la movilizacin anticlerical de un sector de la poblacin garantiz el cumplimiento de
los acuerdos municipales.
Ninguno de esos edificios, considerados propiedad municipal, se
vio afectado por la violencia anticlerical. Muchas ermitas e iglesias
no corrieron la misma suerte. A veces se destruan sus altares e imgenes,
a veces se incendiaban sus puertas o se colocaban bombas o petardos.
Algunos de estos sucesos se concentraron en los estallidos revolucionarios anarquistas de enero de 1932 (Zaragoza) y de diciembre de
1933 (Zaragoza y Calatayud), aunque nunca alcanzaron la gravedad
de los vividos en Asturias en octubre de 19:34.
La violencia anticlerical no slo se manifest en determinadas solemnidad religiosas, o frente a resistencias eclesisticas a las decisiones
del poder civil, o aprovechando movimientos revolucionarios. Tambin
lo hizo con motivo de reuniones y mtines de afirmacin catlica, principalmente de orientacin tradicionalista. Alcanz mayor virulencia a
medida que se fue consolidando la reconstruccin poltica de la derecha,
ya que sta apel a valores, asociaciones y actos que enarbolaban la
bandera del catolicismo y de la Iglesia supuestamente perseguidos por
el rgimen republicano. En Letux (Zaragoza) el enfrentamiento entre
republicanos y socialistas, liderados por el alcalde, y los tradicionalistas,
encabezados por el prroco, acab con la muerte del primero. Menos
trgicos, aunque graves, fueron los incidentes que se produjeron en
Zaragoza a finales de junio de 1933 con ocasin de un mitin tradicionalista. Como culminacin de los sucesos, la valla de madera del
convento de los capuchinos empez a arder al final del da :~9.

3.

De la primera dcada del siglo xx a la 11 Repblica:


cambios en la movilizacin anticlerical en Aragn

En conclusin, la movilizacin anticlerical en Aragn durante la


11 Repblica dej de ser eminentemente urbana y se extendi tambin
.~3 El asunto ya fue movilizado en 1912 por la minora radical del ayuntamiento.
Vase M.a P. SALOM~, "Conflictividad e identidad anticlerical en el Somontano barbastrense del primer tercio del siglo XX, Actas del JI Congreso de Historia Local de
Aragn, 2001, en prensa.
l'J Heraldo de Aragn y El Noticiero, 27 de junio de 19:B. Lo de Letux en el
Heraldo de Aragn, 20 de agosto de 19:~2.

210

M. a Pilar Salomn Chliz

al mundo rural, incluso a las pequeas localidades. No tenemos referencia de grupos u organizaciones especficamente anticlericales, salvo
la mencionada Izquierda Republicana Anticlerical, al parecer de corta
vida. Como a comienzos de siglo, la movilizacin anticlerical estaba
vinculada a sectores del republicanismo; pero su hegemona ya no era
tan manifiesta, pues tanto socialistas como anarquistas, mucho ms
organizados y numerosos que en la primera dcada y con clientelas
y programas ms definidos, participaron activamente en la movilizacin
anticlerical.
sta no estuvo, en consecuencia, tan subordinada a los intereses
polticos del republicanismo como a comienzos de siglo. Dependa menos
de la evolucin de uno u otro partido republicano, porque el anticlericalismo estaba indisolublemente unido a una cultura poltica comn
a republicanos, socialistas y anarquistas. Era difcil, pues, recurrir a
l para competir por la clientela entre ellos, a no ser que lo esgrimieran
de forma populista para contrarrestar su derechizacin, como hizo el
Partido Radical. Quizs por ello hubo muchos menos mtines anticlericales en los aos treinta y se realizaron en locales de aforo limitado.
Hay una continuidad evidente en las formas de movilizacin anticlerical entre los dos perodos analizados, aunque destaca la mayor
diversidad de situaciones en que aquellas se manifestaron en los aos
treinta. Disminuy el nmero de mtines y manifestaciones, y fueron
mucho ms frecuentes los boicots, motines y acciones violentas de diverso
tipo, en especial contra imgenes, edificios y smbolos religiosos. Fue,
por tanto, una movilizacin predominantemente confrontacional y violenta. A diferencia de la de principios de siglo, guard menos relacin
con campaas polticas o debates parlamentarios sobre la cuestin religiosa' y estuvo ms ligada a la celebracin de fechas religiosas significativas, a la aplicacin local de medidas anticlericales o a algn
estallido revolucionario anarquista.
Impuls las actuaciones anticlericales del poder en la esfera local,
bien adelantndose a la legislacin nacional, bien asegurando que los
acuerdos municipales se llevaran a efecto frente a las resistencias eclesisticas o de los sectores procatlicos. La movilizacin anticlerical
pretenda hacer efectiva, aunque fuera a la fuerza, la superioridad de
la autoridad civil sobre la religiosa en un estado laico en el que ambos
poderes estaban ya separados. Aspiraba a convertir en realidad el ideal
de una Repblica laica en la que la laicizacin se manifestara tanto
en el Estado y en sus instituciones como en la vida social. Dicha

Anticlericalismo y movilizacin poltica en Aragn

211

aspiracin se simboliz en la pugna por el dominio del espacio pblico,


en especial la calle, que protagonizaron los sectores anticlericales radicales. Para muchos de ellos no bastaba con que las procesiones y actos
pblicos de culto requirieran autorizacin del poder civil para celebrarse;
desde su punto de vista, el espacio pblico en un pas laico deba
estar libre de dichas manifestaciones, incluso de smbolos religiosos.
Como en la primera dcada del siglo, muchos anticlericales expresaron su rivalidad con el clero con ceremonias civiles y cuestionando
costumbres y ritos catlicos (v. gro el duelo o el ayuno de la Semana
Santa). Esas actitudes se plasmaron en formas de sociabilidad (v. gr.
bailes y banquetes para comer carne en esas fechas) que alentaban
la movilizacin anticlerical en la medida que integraban a los participantes en una comunidad identificada por una cultura y unas prcticas vitales laicistas.
Las aspiraciones secularizadoras del movimiento anticlerical, fuente
de rivalidad con el clero, se haban subordinado durante la primera
dcada a las necesidades polticas ms inmediatas del republicanismo
que trataba de movilizar al electorado en su favor. En los aos treinta,
la situacin era bien distinta. El poder estaba en manos de los grupos
polticos que defendan postulados laicistas, y ese hecho estimulaba
la movilizacin anticlerical: era una oportunidad poltica para presionar
a las autoridades republicanas en favor de la legalizacin y aplicacin
prctica de dichos postulados. Por eso la movilizacin anticlerical sera
ms notoria en el primer bienio que en el segundo.

AYER. Luces y sombras


del contemporanesmo espaol
en la ltima dcada
Miquel A. Marn Gelabert
Universitat de les Illes Balears

... Les revues d'histoire sont plus nombreuses, plus toffes et


certainement plus srieuses, mais leur ncessit (une orientation,
une incitation, le dessin d'une ligne) n'est plus la mme. Quand
le drapeau ne claque plus au vent, on est tent ou contraint de
le mettre dans la poche ...
Nicolas Roussellier I

Las publicaciones peridicas son, adems de un rgano de expresin


institucional, una de las herramientas bsicas del trabajo del historiador.
Cuando su duracin lo permite, el transcurso del tiempo delata en
ellas la interaccin de esfuerzos, resistencias, proyectos y realizaciones
de quienes hicieron posible su subsistencia, y tambin, en la medida
en que su representatividad lo refrende, la evolucin de la comunidad
en la que se insertan. Se convierten as en espejos que reflejan la
evolucin de las ciencias y de las diversas disciplinas especializadas.
No debe sorprender, pues, que la Asociacin de Historia Contempornea,
fundada en 1990, considerara como una necesidad primordial la edicin
de una revista propia. Un ao ms tarde sali a la calle el primer
nmero de AYER, la publicacin que a lo largo de la ltima dcada
se ha convertido en uno de los espejos que mejor refleja la evolucin
del contemporanesmo espaol.
I Nicolas ROlSSELLlER, Les revues d'histoire, en Franl,{ois Bf:DARlDA, Le mtier
d'historien en France, 1945-1995, Paris, ds. de la Maison des sciences de l'homme,
1995, p. 146.

AYER 41*2001

214

Miquel A. Marn Gelabert

Sin ningn nimo conmemorativo, cuando se ha cumplido su dcimo


aniversario, el propsito del presente artculo es reconstruir la imagen
de la profesin que, con sus luces y sombras, proyecta el anlisis de
los cuarenta nmeros de la revista. Y todo ello, desde la advertencia
previa de que, con ser significativa una dcada en la vida de una
publicacin peridica, supone una importante limitacin. De hecho,
al lado de la Revista de Archivos, Bibliotecas y Museos 2 (1871) Y del
Boletn de la Real Academia de la Historia;~ (1877), del Anuario de
Historia del Derecho Espaol 4 (1924) o de Hispania. Revista Espaola
de Historia 5 (1940), por citar algunas de las ms veteranas, los diez
aos de AYER apenas representan un brevsimo lapso temporal. Por
otra parte, tampoco debemos olvidar que, a lo largo de la segunda
mitad del siglo xx, en la historiografa espaola se produjo una eclosin
de publicaciones histricas caracterizadas por su progresiva especializacin 6. En este contexto 7, el desarrollo del contemporanesmo favo2 Vid. Ignacio PEIR MARTN Y GONZALO PASAMAH ALZURIA, La Escuela Superior de
Diplomtica (Los archiveros en la historiografa espaola), Madrid, AN ABAD, 1996,
en particular pp. 175-193.
:1 Vid. Ignacio PEIR MARTN, Los guardianes de la Historia. La historiografa acadmica de la Restauracin, Zaragoza, Institucin Fernando el Catlico, 1995, en particular
pp. 116-153.
t Alfonso GAHCA GALLO, Breve historia del Anuario, en Anuario de Historia del
Derecho Espaol, tomo LI bis, Historia del Anuario e ndices, Madrid, Instituto Nacional
de Estudios Jurdicos, 1982, pp. VII-LIII.
.5 Vid. Cincuenta aos de historiografa espaola y americanista, 1940-1989,
Hispania. Revista de Historia, nms. 175 y 176, L/2 y L/3, 1990.
(, Una panormica en GONZALO PASAMAR, Historiografa e ideologa en la postguerra
espaola. La ruptura de la tradicin liberal, Zaragoza, Prensas Universitarias de Zaragoza,
1991; el artculo de Jos Mara JOVER recogido en el libro colectivo Once ensayos sobre
la historia, Madrid, Fundacin Juan March, 1976, en especial pp. 234-244, publicado
originalmente en el Boletn de la Fundacin Juan March (nm. 36, marzo de 1975)
y recientemente incluido en una compilacin de sus trabajos titulada Historiadores espaoles de nuestro siglo, Madrid, Real Academia de la Historia, 2000, pp. 273-310; Y
la sntesis de Ignacio PEIR MAHTN, La aventura de los historiadores espaoles del
siglo XX, en el reciente encuentro Claves de la Historia de Espaa, Valencia, 2000
(en prensa).
7 A modo de ejemplo. Adems del clsico estudio de Jos Mara JOVER El siglo XIX
en la historiografa espaola de la poca de Franco (1939-1972)>>, en d. (ed.), El
siglo XIX en Espaa. Doce estudios, Barcelona, Planeta, 1974, pp. 9-151, Y tambin
comprendida en Historiadores espaoles de nuestro siglo, op. cit., pp. 25-271. Vid. los
orgenes del contemporanesmo espaol de la segunda mitad del siglo xx en GONZALO
PASAMAR, La historiografa contemporanesta en la posguerra espaola: entre el desinters
acadmico y la instrumentalizacin poltica (1939-1959>, en d. e Ignacio PEIR, His-

AYER. Luces y sombras del contemporanesmo espaol

215

reci la creacin de sus propios rganos de difusin, siguiendo modelos


de profesionalizacin clsicos que abordaremos ms adelante. Revistas
como Estudios de Historia Moderna en los aos cincuenta, Estudios

de Historia Social

Estudis d'Historia Contemporania del Pas Valencia,

en los aos setenta y ochenta, sern ejemplos precursores, algunas de


ellas compaeras de viaje, de la publicacin que nos ocupa.
Sin embargo, AYER no es una ms entre las revistas de historia
contempornea espaola. Por su propia definicin, es la publicacin
de la Asociacin que en teora representa los contemporanestas del
pas. De entrada, este objetivo no slo ha resultado determinante para
la organizacin de sus nmeros y evolucin de sus contenidos, sino
tambin para la definicin del medio comunitario y sus crculos profesionales.
A partir de aqu, en las siguientes pginas analizaremos la primera
dcada de existencia de la publicacin desde una doble perspectiva.
De una parte, como rgano de difusin de un determinado discurso
cientfico, se partir de la hiptesis que sugiere la existencia de un
proyecto de cohesin institucional en el seno de la Asociacin de Historia
Contempornea. ste aparecera en un contexto determinado por una
tendencia generalizada en torno a la sociabilidad profesional que caracteriz la prctica comunitaria de la historia en Espaa en las dos ltimas
dcadas del pasado siglo, y por un importante crecimiento de la especialidad en todas sus facetas: uso pblico, investigacin, publicacin
y docencia universitaria. Y de otra parte, a travs de la evaluacin
de sus contenidos, sus estructuras y su evolucin, AYER ser observada
como un objeto individual de anlisis historiogrfico.
toriografa y prctica social en Espaa, Zaragoza, Prensas Universitarias de Zaragoza,
1987, pp. 63-92. Dos anlisis desde el largo plazo aunque con suerte y calidad diversa
en COI'\ZALO PASA'VIAR, La historia contempornea en Espaa, en d., La Historia contempornea. Aspectos tericos e historiogrficos, Madrid, Sntesis, 2000, pp. 217-248,
Y Jos Manuel Cl:ENtA TORIBIO, La historiografa sobre la Edad Contempornea, en
Jos ANDRS-GALLEco (coord.), Historia de la historiografa espai'ola, Madrid, Encuentro,
1999, pp. 183-296. Una muestra interesante de esta primera evolucin en la monografa
de Anna ACUADO, La historiografia conternporanesta a la Universitat de Valencia en
el primer franquisrne, en Enric GUINOT (coord.), La Historia Oficial (1939-1960), Saitabi,
nm. 47,1997, pp. 89-102. Finalmente, la evolucin de los contenidos contemporanestas
en el largo plazo de una publicacin peridica en M.a Angustias MARCOS BARRADO,
Apuntes para el estudio historiogrfico de los trabajos de historia contempornea en
la revista Hispania, Hispania. Revista Esparlola de Historia, L/3, nm. 176, 1990,
pp. 1:309-1:319.

216

l.

Miquel A. Marn Gelabert

Las revistas de historia: institucionalizacin


y discurso historiogrfico

A pesar de que los principales estudios acerca de la profesionalizacin de la historia volcaron su atencin hacia el perodo de gnesis
comprendido entre las ltimas dcadas del siglo XIX y las primeras
dcadas de la pasada centuria, parece evidente que la profesionalizacin
del historiador y de su disciplina es un proceso todava abierto. En
esta direccin abundaba hacia mediados de los aos noventa el historiador francs Christophe Charle al cuestionarse si los historiadores,
dadas las condiciones de crecimiento demogrfico y de mutacin de
sus funciones y su estructura interna en la Francia de la segunda mitad
de siglo, no aparecan ya como un nouveau groupe social 8, muy por
encima de su consideracin previa 9.
Normalmente, ante la observacin de los procesos de desarrollo
de las diversas disciplinas cientficas -y los historiadores no han sido
una excepcin- se ha enfocado de forma prioritaria hacia la profesionalizacin como un fenmeno social y cultural ntimamente ligado
a la institucionalizacin acadmica, a la insercin de los fundamentos
tericos de la disciplina en los resortes epistemolgicos de la Alta Cultura, al establecimiento de una formacin comn y diferenciada de
otras disciplinas de su entorno cultural, a la impregnacin social de
la nueva profesin... Quienes han abordado, sin embargo, la profesionalizacin de la historia desde la historia de la historiografa 10 no han
lJ Christophe CHABLE, Etre historien en France: une nouvelle profession?, en
Franc;ois BDABIDA, Le mtier d'historien en France, 1945-1995, Paris, ds. de la Maison
des sciences de l'homme, 1995, pp. 21-44.
<J ... Nous partirons du plus simple et du plus facile a cerner -les historiens
comme groupe changeant dans une socit elle-meme changeante-, avant de les envisager dans leur role social (nouveau? Ce sera a trancher), de ehereher les causes plus
profondes de leur sucd~s social comme gardiens de la mmoire (national? Ce sera
aussi a discuter) et d'valuer les risques. Enconrous dans cette fonction qui peut leur
faire perdre leur raison d'etre ... , ibid., p. 22.
10 Algunos ejemplos estatales, ya clsicos a estas alturas, en el estudio de la profesionalizacin historiogrfica. En el caso de los Estados Unidos vid. John HICIlAM,
The Historical Profession, en d., Flix GILBEHT y Leonard KHlECEK, History. The
Development of Historical Studies in the United States, New Jersey, Prentice Hall, 1965,
pp. 1-805. Para el mbito germano vid. de Georg G. IccEHs, The University of Gttingen,
1760-1800, amI the Transformation of Historical Scholarship, Storia delta Storiograjia,
nm. 2, 1982, pp. 11-:n. En el caso francs vid. tres perspectivas diferentes en William

AYER. Luces y sombras deL contemporanesmo espaPoL

217

dudado en identificar momentos clave y debates fundamentales en torno


a la fundacin de publicaciones peridicas como los primeros pasos
efectivos hacia profesionalizacin de la disciplina 11. As ocurri durante
el siglo XIX y algunas de las revistas que se fundaron entonces existen
todava. Y el mismo fenmeno sucedi tambin a lo largo del siglo xx
en una suerte de segundo take-off de la historiografa occidental, que
muy bien podra observarse -adems de atendiendo a sus variaciones
y revoluciones paradigmticas- mediante el clculo relativo de la fundacin de publicaciones peridicas como rganos de difusin de grupos
establecidos o en proceso de establecimiento 12.
R. KEYLOH, Academy and Community: The Foundation of French Hi.~torical Pn!fesion,
Cambridge, Harvard Univ. Press, 1975; Olivier DlMOUUN, La professionalitation de
l'histoire en France (1919-19:~9)>>, en Historiens el sociologlles aujourd'hui, Paris, CNRS,
1986, pp. 49-59; Y de Laurent MUCCHlELU, Aux origines de la nouvelle histoire en
France: I'volution intellectuelle et la fonnation du champ en sciences sociales
(1880-]930)>>, Revlle de Synlhese, IV, nm. 1,1995, pp. 45-98. Para las Islas Britnicas
vid. de Doris S. GOLDsn:r'l, The Professionalization 01' History in Britain in the Late
Nineteenth amI Early Twentieth Centuries, Sloria delta Sloriogn4ia, nm. ;{, ]98;{,
pp. ;{-27, e History at Oxford and Cambridge. Professionalization amI the influence
01' Ranke, en Georg G. lcCEHS y James M. POWHL, Leopold von Ranke and lhe Shaping
qf lhe Hislorical Discipline, Syracusse-New York, Syracusse University Press, 1990,
pp. 141-15:~. Finalmente, en el caso espai'iol existen, adems de los anteriormente mencionados estudios de Ignacio PEm y GONZALO PASAMAH, tambin sus trabajos Los orgenes
de la profesionalizacin historiogrfica espai'iola sobre la Prehistoria y la Arqueologa
(tradiciones decimonnicas e influencias europeas)>>, en VVAA, Hisloriogn~fa de la
arqueologa y de la historia antigua en Espaiia (siglos HlII-X.\:) , Madrid, CSIC, 1991,
pp. 7:~-78, y La "va espai'iola" hacia la profesionalizacin historiogrfica, Slvdimn,
nm. ;{, 1991, pp. 135-162.
11 Vid. el anlisis de Ignacio PEIR(l, Los guardianes de la hisloria... , op. cit., y
Los hombres de la Academia. Los historiadores oficiales de la Restauracin, ] 874-] 9] O,
Roletn de la Real Academia de la Historia, CXCIII, 1996. Otros ejemplos cronolgica
y geogrficamente dispersos en J. F. JAMESON, The American Historical Review,
1895-1920, American Hislorical Review, nm. 26, 1920, pp. 1-17, Y Theodor SCIIIEIJEH,
Die deutsche Geschichtswissenchaft im Spiegel der Historische Zeitschrifl, Hislorische
Zeitschrffi, nm. 189, 1959, pp. 1-104. Obviamos por bien conocida la obra realizada
por Alain COHFlIN sobre la Revue Hislorique, Bianca AHL\'\JCEllJ y Margherita PLATANlA
sobre la Revue de Synlhese o las innumerables aportaciones sobre Armales.
12 Si en trminos econmicos se ha identificado ellake-ojJ, a grandes rasgos, como
el momento en que los ndices de produccin industrial superaban los ndices de crecimiento del producto interior, podemos sealar aqu que estos take-olf sui generis coincidiran con un aumento de publicaciones peridicas por encima del aumento general
de la publicacin. En Espaa, estos procesos sucederan entre 1940 y 1955, y luego
entre 1975-1990, identificando dos umbrales hacia la renovacin historiogrfica.

218

Miguel A. ,Harn Gelabert

En efecto, como ha sealado Margaret Stieg, la preocupacin por


el anlisis de la estructura y de la evolucin institucional de los sistemas
comunicativos en el seno de las profesiones supone una prueba de
su grado de madurez I:~. La mayor parte de las vas de evolucin de
una disciplina cientfica dependen en forma considerable de su sistema
comunicativo: la difusin de nuevos conocimientos; la expansin de
teoras, mtodos y debates interpretativos; la puesta en circulacin y
el conocimiento de proyectos futuros ... , todo depende de una buena
red de intercambio de informacin.
En trminos generales, nos estaramos refiriendo a dos procesos
esenciales para el desarrollo disciplinar: la difusin de novedades investigadoras y los mecanismos de evaluacin entre iguales (peer evaluation).
Si el primer take-off supuso la irrupcin de estos mecanismos generales
de evaluacin, el segundo trajo consigo los de la especializacin 14,
y con ella la elevacin de un conjunto de estndares acadmicos particulares. O lo que es lo mismo: un discurso comn que, ejercido
por las revistas profesionales y las asociaciones, refuerza la homogeneidad de la profesin 15.
Un repaso a los prlogos y artculos fundacionales de las principales
revistas histricas del ltimo siglo y medio 16 sugiere, justamente, estas
dos caractersticas fundamentales. Todos ellos pretenden ofrecer un nuevo punto de vista cientfico (disciplinar o subdisciplinar; dinamitar o
formar parte de un todo articulado, o ambas cosas a la vez) 17, llenar
un hueco, abrir perspectivas de investigacin desde los mrgenes acaB Margaret STlEC, Origin and Development uf ScholarlJ Historical Periodicals, Alabama, University of Alabama Press, 1986, p. 3.
It eL Margaret STlEG, Origin and Development... , op. cit., p. 9.
.-i Vid. Ignacio PEIR y GOI\ZALO PASAMAR, "La "va espaola" hacia la profesionalizacin historiogrfica, op. cit., p. 162.
]6 Sin pretender establecer en esta seleccin ningn juego de jerarquas o relevancias, resultan especialmente interesantes: Gabriel MOI\OIl y G. FAGI\IER, Avant-propos, Revue Historique, nm. 1, 1876, pp. 1-4; Lucien FERVRE, "A nous lecteurs, a
nous amis, Annales Ese, nm. 1, 1946, pp. 1-8; Introduction, Past and Present,
nm. 1, 19.52, pp. I-IV; o la ms cercana de Jaime VICENS VIVES, Presentacin y
propsito, Estudios de Historia Moderna, nm. 1, 1952.
17 En palabras de Jaime VICENS VI\ES: ... la actual floracin de los estudios histricos
en este pas exige una revista nacional conjunta de todos los grupos especializados
-una revista de sntesis y orientaciones- y, a su vera, constituyendo su sistema planetario, una serie de publicaciones, peridicas o eventuales, que recogieran las aportaciones eruditas o las tendencias metodolgicas de las distintas escuelas regionales
() locales [...] en este segundo campo nos situamos ... , en Presentacin y propsito,

AYER. Luces y sombras del contemporanesmo espaol

219

dmicos, asumir nuevas aspiraciones, y por ltimo, la promocin misma


de una nueva prctica profesional.
La sociologa de la ciencia acepta comnmente cuatro criterios principales para evaluar el grado de institucionalizacin de una disciplina.
stos seran, a grandes rasgos: un acopio de recursos humanos y materiales; la existencia de centros de optimizacin de estos recursos (seminarios, bibliotecas, institutos); la existencia de canales de gestin
comunicativa (seminarios, congresos, publicaciones); y por ltimo, el
establecimiento de criterios de cientificidad 18. De este modo, aparece
la nueva revista en el tablero institucional de los campos disciplinares
gestionando los diversos capitales especficos del historiador en el gran
juego de la comunidad profesional, relacionada, de uno u otro modo,
con los cuatro criterios mencionados ms arriba.
La aparicin de una nueva publicacin es siempre una transgresin.
A partir de ese momento, se dir lo que nunca se haba dicho y
lo dir quien nunca hubiera podido decirlo. Pierre Bourdieu afirmar
que cada campo tiene sus propias formas de revolucin, y, por tanto,
su propia periodizacin [...] la lucha permanente en el interior del
campo es el motor del campo 19. Y con ello, la publicacin pasar
a operar como una institucin inmersa en las estrategias generales,
en las violencias simblicas, en las censuras de campo 20.
El discurso cientfico implica siempre una forma de institucionalizacin 21. Delimita campos y es delimitado por ellos en un proceso
interactivo. En este sentido, una revista puede por s misma propiciar
una revolucin paradigmtica (p. ej., Annales) , normalizar las relaciones
en la comunidad en trminos de profesionalizacin (p. ej., Historische
Zeitschrift) o redirigirla desde posiciones de poder central (p. ej., revistas
op. cit. Utilizamos la versin publicada en Miquel BATLLOlU y Emili GIRALT (eds.), Obra
Dispersa, 11, Barcelona, Vicens Vives, 1967, pp. 523-529, cita de la pgina 524.
18 Recurdense como sustento de estas ideas los diversos trabajos tericos de Pierre
Bourdieu o Thomas S. Kuhn.
Ir Un anlisis de la teora de los campos en Bourdieu, vid. Ignasi BIW~F:T y Antoni
MORELL, Capitals, trejectories i estrategies: la teoria general dels camps de P. Bourdieu,
Papers, nm. 54, 1998, pp. 201-214.
:W ... toda expresin es un ajuste de un inters expresivo y una censura constituida
por la estructura del campo en el que se oferta... . Pierre BOURDlEU, La censura,
en d., Cuestiones de Sociologa, Madrid, Istmo, 2000, p. 137.
21 Un anlisis brillante y de gran utilidad para la investigacin en estos trminos
en X. MARN el al., El discurs cientfic i els processos d'institucionalitzaci eientfica
a la Sociologa: el cas de la revista Papers (197:3-1993>, Papers, nm. 42, 1993,
pp. 49-104.

220

Miquel A. Marn Gelabert

del CSIC en los aos cuarenta y cincuenta). No existe comunidad sin


discurso ni discurso sin comunidad.
Ahora bien, a la hora de iniciar una mnima investigacin a propsito
de AYER y su evolucin en el seno de las revistas de historia en la
comunidad profesional espaola de la ltima dcada necesitamos criterios operativos que sobrepasen el mbito terico. Matthias Middell 22
en una investigacin reciente articula su objeto del siguiente modo.
La imbricacin entre el establecimiento de sistemas comunicativos y
de los procesos institucionalizadores 2:1 engendrados por las revistas en
el seno de la ciencia histrica puede esquematizarse a travs de tres
aspectos. Desde una perspectiva geogrfica, permiten la estructuracin
mediante el establecimiento de pautas comunicativas entre los investigadores, entre investigadores y docentes, y entre docentes y estudiantes.
Desde la perspectiva de especialidad, poseen, adems, una propiedad inclusiva/exclusiva, generadora de reglas y de estndares que
cohesionan el campo y/o actan en forma de censura. Y en tercer lugar,
las revistas reflejan no solamente la dinmica interna y las relaciones
con otras disciplinas sino que se ven influidas en gran medida por
su propia lnea, formando as una suerte de acumulacin inicial de
capital simblico.
A la luz de este esquema terico, el anlisis de la revista AYER
implica, pues, tres niveles esenciales:

1. La interaccin entre la disciplina acadmica, el contexto comunitario, la estructura de las publicaciones peridicas y la irrupcin
y evolucin en el tiempo de la propia publicacin. Este nivel debe
ofrecernos el grado de insercin disciplinar en trminos, por as decirlo,
de berleferung gadamierana.
2. Un anlisis interno pormenorizado de los aspectos formales y
discursivos de la publicacin peridica en relacin con el uso pblico
de la historia, las estructuras investigadoras y la de evolucin general
22 Vid. Matthias Mmm:u., Vom allgemeinischehistorischen Journal zur spezialisierten Liste im H-net. Gedanken zur Geschiehte del' Zeitsehriften als Elemente del'
Institutionalisierun moderner Ceschichtswissentsehaft, en d. (hrsg.), Historische Zelsch-

riften im internotionolen Vergleich (Geschichtswissenschafi und Geschichtskultur im 20.


Jahrhundert. Bond 2), Leipzig, Akademische Verlaganstalt, 1999, pp. 7 -:B. Sus ideas
tericas son llevadas a la prctica en Autoren und Inhalte: Die Zelschr~/i .Ii'ir Geschichtswissenschofi, 195~-1989, en d. (hrsg.), Historische Zeitschr~fien im internotionolen Vergleich, op. cit., pp. 2~5-296.
2:J Entendiendo por institucionalizacin la consolidacin de un discurso acadmico
Guido y continuado a travs del proceso de investigacin. bid., p. 22.

AYER. Luces y sombras del contemporanesnw espaol

221

de la publicacin histrica, con el objetivo de analizar la interaccin


de la revista con el campo en el que se adscribe. Como afirma Pierre
Bourdieu: ... la revuelta siempre tiene lmites... 24.
3. Y finalmente, el modo en que todo ello da origen la formacin
de capital cultural y un capital simblico que delimitaran la impronta,
la aportacin y la personalidad de la revista en el transcurso histrico
de una disciplina acadmica y en la comunidad de profesionales que
la dinamizan.
sta ser tambin, en esencia, la estructura del artculo.
En cuanto al primer aspecto, la aparicin de la revista en el contexto
institucionalizador en trminos middellianos -pero tambin en el modo
en que lo utiliza Anthony Giddens 25_, en la Espaa de los ltimos
aos ochenta y primeros noventa, debe ser relacionada con la existencia
de un proceso general de inconformidad y conciencia de atraso, que
mueve a la comunidad a establecer dos vas de actuacin convergentes
tendentes hacia la renovacin.
Por una parte, la asociacin de especialistas en un intento de abandonar la marginalidad profesional a travs de medios clsicos 26, uno
de los cuales ser siempre la fundacin de una publicacin peridica.
y por otra parte, debe relacionarse con un contexto de crecimiento
imparable -como advierte Carlos Forcadell, casi milagroso 27_ de
la estructura administrativa y docente de la historia contempornea
en la universidad espaola.
El crecimiento de la docencia, la investigacin y la publicacin
trajo consigo efectos no deseados, de los cuales uno de los ms evidentes
Pierre Boutmn:lI, Cuestiones de Sociologa, op. cit., p. 204.
En trminos de establecimiento (en contextos culturales) de las condiciones
de fiabilidad a travs de fenmenos de anelaje y desanclaje con el objetivo final de
la reproduccin social. Vid., por ejemplo, Central Problems in Social Theory. Action,
Structure and Contradiction in Social Analysis, London, Me Millan, 198:3, y Consecuencias
de la moderaidad, Madrid, Alianza, 2000. As, escribe: ... la naturaleza de las instituciones modernas est profundamente ligada con los mecanismos de fiabilidad en
los sistemas abstractos, especialmente en lo que respecta a la fiabilidad en los sistemas
expertos... . Anthony GlIlDENS, Consecuencias de la modernidad, op. cit., p. 84.
2(, Advertidos por la Sociologa y la Historia de la Ciencia y evidenciados por
la Historia de la historiografa. Vid. X. MAHN et al., El discurs cientfic i els processos
d'institucionalitzaei... , op. cit.
27 Vid. Carlos FOf{CAIWLL LVAHEZ, La fragmentacin espacial en la historiografa
contempornea: la historia regional/local y el temor a la sntesis, Stvdia Historica.
Historia Contempornea, nms. 1:3-14, 1995-1996, pp. 7-27, expresin utilizada en
la p. 10, nota 4.
21

2:,

222

Miquel A. Marn Gelabert

fue el relativo desconocimiento comunitario. Desde esta evidencia, tanto


la Asociacin de Historia Contempornea, sus congresos y AYER son
un intento de revitalizacin del sistema de comunicacin entre especialistas.
El segundo aspecto constituye la faceta hasta hoy ms cultivada
de los niveles de observacin de una revista (tambin en el caso de
las revistas de historia). De hecho, las publicaciones cientficas han
desarrollado complejos sistemas de evaluacin basndose en la cuantificacin de variables de construccin ad hoc, y de utilidad universal,
al menos, discutible.
En historia de la historiografa, los ejemplos se multiplican, y sin
embargo, las diferencias de mtodo son apenas perceptibles 28. La utilidad de la cuantificacin no es contestada. A principios de los aos
ochenta, Charles-Olivier Carbonell 29 sentenciaba el debate
.. Ainsi l'analyse de contenu, quantitative, exhaustive et compare, des
revues d'histoire gnrale permettra de dessiner ces rseaux d'amitis, de filiations intellectuelles, de vassalit corporative, de liens familiaux et idologiques,
de complicit d'ambitions, de "rfrence et de rvrence", qui casent le monde
des historiens en coles, en chapelles, en sectes.
Ainsi a partir d'une dmarche apparemment desschante et ahstraite retrouvera-t-on les hommes derriere les mots; ces hommes qui font peut-etre l'Histoire
et assurment l'historiographie...

Las parrillas estadsticas de Carbonell y Corbin se hallan en la


base de otras ms sofisticadas y afinadas para anlisis parciales, un
ejemplo de las cuales se presenta en la investigacin de Mathias Middell
mencionada ms arriba. Los anlisis de composicin y extraccin de
28 De hecho, las innovaciones principales han pretendido siempre relacionarse con
la importacin de tcnicas de la bibliometra cientfica anglosajona, llegando a alguna
aberratio ya famosa, como la de aquel estudio publicado a principios de los aos noventa
acerca de los contenidos de una revista universitaria espaola en las dcadas intermedias
de este siglo que estableci el anlisis de la obsolescencia de los artculos sobre el
clculo de la antigedad de las citas bibliogrficas.
2') Charles-Olivier CARBONELL, L'analyse de contenu d'une revue historique: l'analyse quantitative, Storia della Storiogra:fia, nm. 2, 1983, pp. 96-112, cita de la
p. 112. En este artculo el autor realizaba un anlisis crtico a los trabajos de construccin
terica y de investigacin que, entre otros, Alain CORBIN y Jean MARONI, presentaron
al Coloquio Au Berceau des Annales celebrado en 1979. A partir de este momento
cualquier anlisis de una publicacin francesa, especialmente los referidos a las dos
grandes revistas Annales o Revue Historique, se construy sobre una base de positivacin
estadstica.

AYER. Luces y sombras del contemporanesmo espaol

223

la autora y del desarrollo de las variables geogrficas y disciplinares


de los contenidos temticos son bien conocidos ~O. Yen Espaa poseemos
ya algunos ejemplos de trabajo en este sentido ~l. Parece evidente, asimismo, que existen tres aspectos bsicos que delimitan el anlisis interno: el origen (y objetivos) de la revista, la estructura formal de la
publicacin y, por ltimo, la dinmica de su articulacin en torno a
categoras disciplinares. Slo a partir de estas consideraciones debemos
comenzar a construir parrillas cuantitativas cuya sofisticacin depender,
en ltimo trmino, en mayor o menor medida, de la interrelacin de
las variables y de los objetivos ltimos de la investigacin.
y por ltimo, en cuanto al tercero de los aspectos numerados con
anterioridad, parece evidente la dificultad, desde el corto plazo temporal
que ofrece una dcada, de establecer criterios investigadores en torno
a la formacin de un capital simblico con origen en la revista, ms
all de las implicaciones que, por razn de su propia estruclura organizativa, se derivan de la edicin de monogrficos por parle de un
autor y de la redaccin por parte de un grupo de autores-especialistas,
y de las relaciones de prestigio y poder que de ellas emanan. No obstante,
no es menos evidente que AYER ha acumulado durante esta dcada
un innegable capital cultural que la convierte en slido referente para
la comunidad profesional.
:W Algunos ejemplos de particular relevancia en Alain COI{B1N, d_a Revue Historique:
analyse de contenu d'une publication rivale des Annales, en Ch. O. CARBONELI. y G. LIVET
(dirs.), Au Berceau des Annales. Le milieu strasbourgeois. L 'histoire en France au dbut
du Xxe siecle, Toulouse, Institut d'tudes Politiques, 1983, pp. 105-138; Lutz RAPIIAEL,
Gesellschaft zwischen Spezialisierung und Schulbildung. Die Zeitschrift Geschichte und
Gesellschaji. Zeitschrift fr Soalwissenschafi in den ersten zwanzig lahren ihres Bestehens, en Mathias MIDDELL (hrsg.), Historische Zeitschriften irn internationalen Vergleich,
op. cit., pp. 201-234.
:\1 Quizs el principal, aunque no el ms conocido, sea el de M.U Isabel MARTNEZ
NAVARRETE, Gonzalo RUIZ ZAPATERO et al., ,<Anlisis bibliomtrico de Trabajos de Prehistoria: un chequeo a la prehistoria espaola de las ltimas tres dcadas, Trabajos
de Prehistoria, nm. 50, 1993, pp. 11-37. Vase tambin el trabajo estadstico de los
diferentes artculos publicados en torno a la conmemoracin del cincuentenario de la
revista Hispania. Un ejemplo reciente en Enric RAV1IRO I ROCA, Vint-i-cinc anys al
nord (1974-1998). Aproximaci bibliometrica a la revista Millars. Espai i Histria,
Millars. Espai i Histria, XXIII, 1998, pp. 9-23. Finalmente dos ejemplos desde otras
ciencias sociales en Abel ALBET, M.u Dolors GARcA RAMN y loan NoclJ, Cincuenta
aos de Geografa en Espaa: una aproximacin a partir de las revistas universitarias
de Geografa, en VVAA, La Geografa en Espaa, Madrid, Asociacin de Gegrafos
Espaoles, 1992, y X. MAI{N et al., op. cit.

224

2.

Miquel A. Marn Gelabert

El contemporanesmo espaol en los aos noventa

El contexto final de los aos ochenta se caracteriza, entre otras


cuestiones, por el desarrollo de una conciencia de crisis y atraso en
la historiografa contemporanesta espaola. El balance general que la
especialidad hace de s misma no deja de ser pesimista, principalmente
si lo relacionamos con el balance que de la dcada anterior se haba
realizado desde Pau :12.
El origen de esta conciencia, objeto merecedor de algo ms que
un breve comentario marginal, hunde sus races sin duda alguna en
la situacin poltica (espaola e internacional) y en la observacin,
cuando menos atnita por parte del profesional, de la difusin de nuevos
debates superficiales que, apoyados en la cada del bloque del Este,
pretendieron tambin el cierre por derribo de la cosmovisin que sustentaba una de las prcticas historiogrficas de ms xito en las ltimas
dcadas: la marxista :n, y con ella, la contraccin terica de una buena
parte de la comunidad espaola :n. Pero tambin -tal vez la causa
principal- hunde sus races en la conocida ausencia de una tradicin
:\2 Manuel TLJ~(N DE L\HA (ed.), Histon:ogrqfa espaola contempurnea. X Coloquio
del Centru de Investigaciunes Hispnicas de la Univenidad de Pau. Balance y resumen,

Madrid, Siglo XXI, 1980. En este texto -corno eptome de esos diez aos de actividades
en Pau- se confirm (virtualmente) una generacin de jvenes historiadores espaioles
sobre poca contempornea, que diez aos ms tarde fundar la Asociacin. ,Cuntos
de ellos dejaron de acceder, en las dos dcadas siguientes, a la Ctedra universitaria?
:l:j Esta cuestin ha producido ms papel que ideas. Del marasmo bibliogrfico,
dos ejemplos de textos tiles para la comprensin de las implicaciones del proceso
en Alan RYAN (ed.), A propsito delfin de la histuria, Valencia, Eds. Alfons el Magnanim,
1994 (original, Alter the End ufHistory, London, Collins y Brown, ] 992), Y Perry Af\;IlEHSO'<,
Los fines de la histuria, Barcelona, Anagrama, 1996 (original ingls, Londres, Verso,
1992).
:\1 Marxista dej de ser, en unos aos, la tarjeta de presentacin del historiador
in para pasar a formar parte bonosa de su pasado autobiogrfico. Induso quienes se
mantuvieron en las trincheras sentiran en breve la necesidad de delimitar la frontera
entre el marxismo y las formas pseudomarxistas, con lo que la contraccin se convertira
rpidamente en anquilosis. Este pseudomarxismo -para entendernos emplear en lo
sucesivo "marxismo" y "marxista" para referirme a estas formas escolsticas y "marxiano"
y "marxismo crtico" para el pensamiento personal de Marx y para aquellas tendencias
que lo reflejan fielmente-, que ha sido denunciado por su reduccin al "cientifismo",
implicaba una utilizacin petrificada, fosilizadora, de los conceptos marxianos (con frecuencia de la simple terminologa, y no siempre bien entendida) que se ha calificado
como una forma de fetichismo, redamando la vuelta a una consideracin histrica de
los conceptos, que es la propia de Marx ... Josep FONTAI\A, La historia despus del

AYER. Luces y sombras del contemporanesmo espaol

225

historiogrfica en Espaa, cuya comunidad profesional se haba limitado,


durante dcadas, a la transposicin acrtica de objetos y mtodos de
otras historiografas occidentales, y que ha sido denunciada tantas veces
desde planteamientos sectoriales de la investigacin.
Una de las reacciones inmediatas que se deriva de esta conciencia
y de su expansin es la aparicin de un nuevo inters (aunque limitado)
por la fundamentacin terica de la disciplina general y por la discusin
particular de las herramientas utilizadas por las diversas subdisciplinas
con intereses contemporanestas (historia social, historia econmica y
en menor medida demografa histrica). Los testimonios con que contamos nos ofrecen una serie de anlisis convergentes que explicaran
en buena medida alguna de las motivaciones originales de la aparicin
de la Asociacin de Historia Contempornea y de su revista AYER.
En el lustro comprendido entre 1988 y 1993 :~5 se celebran en Espaa
varias reuniones con el objetivo de producir diagnsticos tiles para
la redireccin de la disciplina. As, el primero de ellos tuvo lugar en
La Corua en julio de 1988. Encuentro de investigadores promovido
por el CSIC, la Comisin Asesora de Investigacin Cienttica y Tcnica
(CAICYT) y la Agencia Nacional de Evaluacin y Prospectiva (ANEP),
con el objetivo de autoevaluar la situacin de las diferentes disciplinas
histricas en Espaa ~6, encuentro en el que los profesores Santos Juli :\7
fin de la historia. Reflexiones acerca de la situacin actual de la ciencia histrica,
Barcelona, Crtica, 1992, p. 11. Pocos historiadores desde entonces han declarado,
como Juan Jos Carreras, que ... el marxismo constituye implcita o explcitamente
el supuesto necesario (en el caso de la relacin sociologa-historia) o el correctivo
compensador (en el caso de la relacin antropologa-historia) de todos los movimientos
y aproximaciones [...]. Y creemos que sigue siendo la referencia obligada de todos
aquellos que, como dice [...] Mario Mazza, no reconocemos las ventajas del "pensamiento
dbil" tan de moda hoy en da... . Juan Jos CARRERAS, La historia hoy: acosada
y seducida, en Antonio DU'L. y Amalia EMBORUJO (eds.), Estudios sobre historia antigua
e historiografa moderna, Vitoria, Universidad del Pas Vasco, 1994, pp. 13-18. Tambin
en Juan Jos CAI{REI{AS, Razn de historia. Estudios de historiografa, Madrid, Marcial
Pons y Prensas Universitarias de Zaragoza, 2000, pp. 229-2:16, cita de la p. 2:36.
:\:, Como hemos podido comprobar en nota ms arriba, la traduccin (yen algunos
casos tambin la recepcin) de algunos textos esenciales en los debates internacionales
super esta cronologa.
:16 Organizadas en torno a diez reas, la publicacin de este documento resulta
de gran utilidad para el historiador de la historiografa en el sentido en que no slo
se cuenta con un balance y estado de la cuestin de las subdisciplinas oficiales,
segn la concep(~in administrativa de la Ciencia Histrica (relevantes, por tanto, en
trminos de inclusin/exclusin), sino tambin, y principalmente, porque ofrece un punto

226

Miquel A. Marn Gelabert

y Jos lvarez Junco :~8 desarrollaron, a propsito de la historia contempornea, una exposicin organizada en tomo a cuatro ideas esenciales :~9.
En primer lugar se identificaba una excesiva dependencia respecto
de una demanda basada en conmemoraciones, y de iniciativas polticas
por parte de las Comunidades Autnomas, de cuyas implicaciones generales resultaba una excesiva localizacin/regionalizacin de la historiografa y la ausencia de sntesis comparables a las producidas por
hispanistas 40.
Este primer aspecto conduca, desde la perspectiva cronolgica,
a una segunda cuestin: el desplazamiento del inters hacia el siglo xx,
con el consiguiente
... abandono, o al menos, pretericin de la cuestin, muy en el candelero
en los aos sesenta y setenta, de la revolucin burguesa y de la transicin
del Antiguo Rgimen o del feudalismo al Estado Liberal y al capitalismo en
Espaa... 41.

y desde el enfoque metodolgico de los problemas histricos,


.. al estar dominada por los estudios de muy corta duracin y muy limitados
espacios, [la historiografa actual] se caracteriza por una descripcin muy positivista, vaca casi siempre de conceptos y de mtodos procedentes de otras
Ciencias Sociales... 42.

de partida para el anlisis de los condicionamientos estructurales particulares en cada


una de ellas. Las actas fueron publicadas dos aos ms tarde sin demasiada repercusin.
Vid. Javier FAC1 (dir.), Tendencias en Historia, Madrid, CSIC, 1990.
.~7 Profesor Titular de Sociologa en la Universidad Nacional de Educacin a Distancia. Vid. Profesorado Universitario por Cuerpo y Alfabtico, Consejo General de Universidades-Secretara General, Ministerio de Educacin y Ciencia, 1986.
.18 Catedrtico de Historia del Pensamiento y de los Movimientos Sociales y Polticos
de la Universidad Complutense. Vid. Profesorado Universitario por Cuerpo y Alfabtico,
Consejo General de Universidades-Secretara General, Ministerio de Educacin y Ciencia,

1986.
:{<) Santos JULI y Jos LVAREZ JUNCO, Tendencias actuales y perspectivas de investigacin en Historia contempornea, en Javier FAcr (dir.), Tendencias en Historia, op. cit.,
pp. 53-63.
40 Acerca de esta tesis es interesante observar cmo, casi una dcada ms tarde,
la situacin apenas haba cambiado. Vid. Carlos FORCADELL LVAREZ, La fragmentacin
espacial en la historiografa contempornea: la historia regional/local y el temor a la
sntesis, op. cit.
41 Santos JUI.I y Jos LVAREZ JUNCO, op. cit., p. 55.
42 dem.

AYER. Luces y sombras del contemporanesmo esparzol

227

Concrecin espacio-temporal y positivizacin, que no hacan SIllO


soslayar los grandes debates iniciados en las dcadas anteriores.
En tercer lugar, se produca un significativo atraso en la recepcin
actualizada de corrientes 43. Y en cuarto lugar, a propsito de la relacin
entre historia e ideologa, los autores sealan, una vez ms, la necesidad
de dar un paso hacia delante en el sentido en que la prctica de
una cierta historiografa econmica y social que en los sesenta sirvi
para fundamentar las concepciones polticas de una oposicin en auge
solap, sin embargo, bajo su funcin poltica, las carencias tericas
y metodolgicas de su discurso historiogrfico. Un panorama perpetuado
en el nuevo ambiente autonmico en el que bajo la promocin de la
historia total se encubre, en realidad, la desorientacin y una especie
de "todo vale" metodolgico generalizado 44.
Por ltimo, corolario y colofn, los dos apartados postreros del artculo, son dedicados por completo a una llamada de acercamiento a
las ciencias sociales y a la
necesidad de reforzar la formacin terica, en detrimento de la clsica
curiosidad y paciencia del historiador [oo.] sera imprescindible iniciar a los
licenciados (y ms aun a los doctores) en Historia en materias tales como
Demografa, Economa, Ciencia Poltica, Derecho Constitucional, Antropologa
Histrica. Es lo que requiere el conocimiento del pasado reciente, como el
del ms antiguo requiere Arqueologa, Numismtica o Filologa Clsica... 1.,

Con inicio en esta intervencin de 1988, a la que podramos realizar


varias crticas acerca de su centralidad en la focalizacin sobre la produccin de historia social y la ausencia de una profundizacin en otras
:

En este aspecto los autores dedican una particular atencin a la ausencia de

"oo. nada similar a la Sucial History britnica o norteamericana: [aadiendo] el catlogo

de temas que en su da ineiuy Eric Hobsbawm bajo esta denominacin est todava
hoy lejos de haber sido cubierto entre nosotros [...] apuntan, sin embargo, algunas
novedades de las que sera precipitado predecir un futuro, pero que de momento encuentran un cauce de expresin en la recin nacida revista Historia Social ... , ibid., p. 57.
Relacinense las ideas en torno a la interpretacin de la historia social en Espaa
con el debate en esos aos entre Santos J LJLIA, Historia Sucial/Sociologa Histrica,
Madrid, Siglo XXI, 1989, Y Julin C\SA'<OVA. La historia social y lus historiadores.
Barcelona, Crtica. 1991. Vid. tambin Carlos FOHL\DF:LL, Sobre desiertos y secanos.
Los movimientos sociales en la historiografa espaola, Historia Contempornea, nm. 7,
1992. pp. 111-116.
H Santos JULIA y Jos nAREz JtJ'<co, op. cit.. p. .59.
\) bid. p. 60.

228

Miquel A. Marn Gelabert

facetas mayoritarias en cuanto a investigacin y publicacin en la historiografa (p. ej., historia poltica) de esos momentos, pero que presenta
al mismo tiempo una innegable propuesta de punto de partida, todos
aquellos que abordarn la diagnosis de la historia contempornea en
esos aos revelan tres grandes sntomas 46. Al mismo tiempo, la Asociacin y la revista pasaran a representar una funcin clave en la
corriente general, contribuyendo en gran medida a encauzarla.
El primero de estos sntomas aparece como una evidente y repetitiva
insatisfaccin generalizada, explicitada en cada uno de los anlisis corolgicos, pero tambin en cada una de las prospecciones de terrenos
particulares 47. Esta sensacin se mantiene ms all de este perodo,
16 Las reuniones que hemos referido anteriormente, celebradas desde intereses
distintivos, aunque con la misma inquietud y objetivos centrales, son las Terceras Jornadas
de Estudios Histricos de la Universidad de Salamanca, celebradas en febrero y marzo
de 1991, cuyas actas fueron tituladas Problemas actuales de la Historia, Salamanca,
Universidad de Salamanca, 1993; el Curso de Verano de la Universidad Complutense
de Madrid New history, nouvelle histoire. Hacia una nueva historia en 1992, publicadas
por la Universidad con el mismo ttulo bajo la direccin de Jos ANDRS-GALLEGO en
1993; el Coloquio celebrado en Cuenca con el ttulo Historiografa Contempornea de
Espaa, 1980-1992, ltimo de los Congresos cuya genealoga conecta con el profesor
Tun, Pau y el nacimiento del contemporanesmo tal como lo conocemos hoy; el 1 Congreso de Historia Contempornea de Espaa, organizado por la Asociacin de Historia
Contempornea y la Universidad de Salamanca, cuyas actas no fueron publicadas hasta
1996 -estos dos ltimos congresos compuestos por estados de la cuestin que desgranaban
la Historia contempornea por parcelas-; vid. las actas de este ltimo en Antonio
MORALES MOYA Y Mariano ESTEBAN DE VEGA (eds.), La Historia contempornea en Espaa,
Salamanca, Universidad de Salamanca, 1996; el Congreso Historia a Debate, celebrado
en Santiago de Compostela en julio de 1993, la primera parte de cuyas actas aparecieron
en 1995; vid. Carlos BARROS (ed.), Historia a Debate, 3 vols., Santiago de Compostela,
HaD, 1995, y, por ltimo, el curso de la Universidad de Verano de Ganda de 1993
que se publicara con el ttulo Fi de segle. Incerteses davant un nou Mil'leni, ngel
SAN MARTN (ed.), Valencia, 1994.
H En la historia econmica, por ejemplo, sector en el que ms claramente se
apercibi el progreso de la especializacin y los efectos no deseados, se alzaron prontamente
voces de alanna. El debate, ya en los aos ochenta, se reprodujo definitivamente en
los noventa con la consolidacin definitiva de la NEH, la crisis de una cierta historiografa
econmica tradicional. As, dos ejemplos: Emiliano Fernndez de Pinedo afirmaba: ... No
slo el clima en el que se trabaja ha variado, sino tambin la forma de hacer historia.
Nos encontramos en un camino que lleva hacia una historia sin fuentes o quiz mejor
a una historia de despacho [oo.] las actuales reformas de los planes de estudio penniten
sospechar y temer que, al no institucionalizarse el aprendizaje de tcnicas que ya resultan
indispensables, la crnica y el ensayo ms o menos brillante ocuparn un amplio espacio
quiz no donde rija la ley de la oferta y la demanda, pero s donde el sistema de
cooptacin sea predominante... Y ante el anlisis de los orgenes y la recepcin de

AYER. Luces y sombras del contemporanesmo espaol

229

hasta el final de la dcada, y se fundamenta sobre dos pilares esenciales:


las carencias metodolgicas de la regionalizacin historiogrfica y la
percepcin de un escaso avance. Algunos autores ven en ello causa
y efecto de un descenso del peso de la historia en la sociedad (Juli
y lvarez Junco; De la Granja 48); otros en su uso social y poltico
(Almuia 49); otros, finalmente, en el lastre del pasado reciente de la
misma historiografa espaola y el hecho de que la historia contempornea sea la parcela cronolgica en la que el historiador se ha prola hiperespecializada Nueva Historia Econmica en Espaa, Pablo Martn Acea conclua
con una llamada a ... tender puentes con la comunidad de historiadores, esto es,
tratar de persuadirles de la significacin de los hallazgos de la cliometra para sus
interpretaciones [...] debe reconocerse la subordinacin de nuestra disciplina a la historia;
despus de todo la historia econmica slo explica una parte de la realidad. Emiliano
FERNANDEZ DE PINEDO, La historia econmica un filn que se agota?, y Pablo MARTN
ACEA, La historia econmica contempornea: races y perspectivas, en Problemas
actuales de la Historia, op. cit, pp. 69-82 Y 189-198, cita de las pp. 78 Y 82 en
el primer caso; cita de las pp. 197-198 en el segundo. Un anlisis completo de las
variables que confluyeron en el proceso en Eloy FERNANDEZ CLEMENTE, La Historia
Econmica de Espaa en los ltimos veinte aos (1975-1995). Crnica de una escisin
anunciada, en La historia en el horizonte del 2000, Revista de Historia Jernimo Zurita,
nm. 71, 1995, pp. 59-94. Una exposicin sobre el devenir de la historia econmica
en la segunda mitad del pasado siglo en Valentn VAZQUEZ DE PRI\DA, La historia econmica en Espaa: 1940-1989. Esbozo de su nacimiento y desarrollo, Hispania, 112,
nm. 175, 1990, pp. 473-487.
48 ... El abuso de la historia local ha sido considerado un peligro que conduce
a la balcanizacin de la Historia de Espaa y ha sido criticado por historiadores prestigiosos [...]. Curiosamente, todos ellos son autores de investigaciones excelentes de
historia local o regional [...]. Frente al pesimismo latente en sectores de la historiografa
catalana y espaola en general, la historiografa vasca, carente de tradicin, ha experimentado un notable desarrollo en los ltimos quince aos, cuando ha dispuesto de
una Universidad pblica [...]. Por ltimo, ante la crisis actual de la Historia, la situacin
es de descontento y pesimismo entre los historiadores espaoles, como hemos constatado
en el Coloquio de Cuenca y en el Congreso de Santiago. Aunque hoy se publican
ms obras histricas que nunca en Espaa, la relevancia social y poltica que tuvo
la historia durante el final del franquismo y el principio de la transicin ha desaparecido
en la actualidad. Jos Luis DE LA GRANJA, La historiografa espaola reciente: un
balance, en Carlos BARROS (ed.), op. cit., pp. 299-307, cita de las pp. 303-304 y 306.
4<) ... El mercado de la historia es muy amplio y diversificado. En principio esto
es bueno. El "pero" est en las manipulaciones, inconscientes o no. Con las denominadas
historias nacionales, regionales o regio-nacionales se estn cometiendo autnticos atentados cientficos... . Celso ALMUlA, Presentacin. III Congreso de la AHC. Cultura
y Civilizaciones, en VVAA, Cultura y Civilizaciones, Universidad de Valladolid, 1998,
pp. 9-18.

230

Miquel A. Marn Gelabert

fesionalizado en ltimo lugar (Barrio Alonso 50). Todo redundaba, en


ltimo trmino, en el desconcierto y pesimismo 51, Y la revista no fue
ajena a todo ello.
Borja de Riquer 52, en el primero de los monogrficos de balance
escribi:
... a estas alturas nadie puede negar que la historiografa contempornea
espaola tiene una escasa tradicin de crtica, no es propensa a hacer balances,
y menos an a propiciar debates abiertos y enriquecedores. Y esto contrasta
con la situacin actual de historiografas tan vivas como la italiana, alemana,
britnica e incluso francesa. [...] Todo ello dibuja un panorama no excesivamente
propicio para que la revista AYER asuma el reto que significa publicar cada
ao un balance de lo publicado el ao anterior en historia contempornea.
El presente volumen, es, as, fruto de las circunstancias y hay que reconocer
que las iniciales pretensiones no han podido ser cubiertas a plena satisfaccin... .

El segundo de los sntomas se traduce, en todos los testimonios,


en la alusin a las races de los problemas que engendra una falta
de sntesis explicativas, tanto generales como particulares, independientemente de las especialidades a las que atendamos, a favor de
una segmentacin acumulativa como resultado de la prctica mayoritaria
de la historia local, cuya interpretacin no puede ser
... despachada sin ms como un producto de la balcanizacin poltica, institucional y universitaria, de las diversas estaciones de "federalismo asimtrico"
o de "federalismo competitivo" por las que circulan los diversos vagones del
tren autonmico. Hay razones para entender que el acusado sesgo temtico

';0 ... ,Por qu la insatisfecha crtica de los historiadores en Cuenca'? Porque


si algo qued daro por encima de especialidades, del academicismo universitario o
de la procedencia geogrfica de quienes participaron, es que falta mucho an para
que nuestra produccin histrica resista una prueba de comparacin con las "grandes"
historiografas nacionales occidentales [...]. La disciplina denominada acadmicamente
Historia Contempornea de Espaa arrastra males desde hace decenios y el menor
de ellos no es la dependencia... ngeles 8AHHIO ALONSO, Resea del X Coloquio
de Cuenca. Historiografa contempornea de Espaa, 1980-1992, Historia Contempornea, nm. 9, 199:3, pp.243-255, cita de la p. 244.
51 Una de las pocas excepciones al pesimismo en el peculiar anlisis de Carlos
BARROS, Inacabada transici6n de la historiografa espaola, Bulletin d'Histoire Contemporaine de l'Espagne, nm. 24, 1996, pp. 469-49.~, en particular p. 478.
:>2 Borja DE RH)UEH (ed.), Introducci6n, en La historia en el 90, AYER, nm. 2,
1991, pp.ll-B, cita de la p. 12.

AYER. Luces y sombras del contemporanesmo espaol

231

y metodolgico de los estudios histricos durante los aos ochenta se deben


ms a una praxis historiogrfica cuyas caractersticas tericas y metodolgicas
exigen marcos reducidos de anlisis que a una simple y elemental legitimacin
de unos regionalismos polticos no muy pujantes [...]. Lo cual no quiere decir
que no existan manifestaciones de un presentismo historicista orientado polticamente desde afirmaciones regionalistas y nacionalistas; tambin parte de
la historiografa regional/local, aquella que est liberada de estas servidumbres,
desemboca con frecuencia en una acumulacin de datos bien cercana a la
erudicin positi vista... 5:~.

Es una lnea argumental que une a todos y cada uno de ellos sin
matices J sin limitacin entre campos especializados, de Santos Juli
y Jos Alvarez Junco (1988), hasta la presentacin del III Congreso
de la Asociacin a cargo de Celso Almuia (1998), pasando por los
Congresos de Cuenca y Salamanca, por la de Jos Luis de la Granja,
y por la ms afinada de las aportaciones en este sentido, la de Carlos
Forcadell 54, y que de nuevo suscribe la revista AYER cuando en 1995
Enric Ucelay-Da Cal admita que
... la portada [de este nmero] tambin indica lo que no se encuentra
en estas pginas, ms que por casualidad: en Espaa la creciente demanda
pblica por el ensayo y la divulgacin est siendo contestado por el periodismo,
mientras los acadmicos miran, desde lejos, despreciativos, pero tambin en
gran medida despreciados por el mercado ... .5S.

y el tercero establece la necesidad de construir esfuerzos comunitarios tendentes a superar, con las experiencias recientes de otros
sectores, el desconocimiento, la incomunicacin y la falta de estndares
disci plinares.
As las cosas, estos son tres sntomas que aparecen tambin en
el origen y primeros aos de la Asociacin y de la revista.
El contexto anterior ofrece una serie de esfuerzos institucionalizadores en la disciplina general. La sociabilidad, una de las asignaturas
pendientes de la historiografa espaola desde los aos cincuenta, comen5:1 Carlos FORCADELL LVAHEZ, La fragmentacin espacial en la historiografa contempornea: la historia regional/local y el temor a la sntesis, op. cit, pp.18-19.
.,1 Adems del texto ya mencionado, vid. La historiografa contempornea espa.ola
actual: sntesis y microanlisis, La historia en el horizonte del 2000. Revista de Historia
Jernimo Zurita, nm. 71, 1995, pp.47-58.
.,c, Enric UCELAy-DA CAL, Introduccin, en La historia en el 95, AYER, nm. 22,
1996, pp.1l-15, cita de la p. 11.

232

Miquel A. Marn Gelabert

z a desarrollarse como faceta imprescindible de la consolidacin de


algunos territorios investigadores profesionales, y aunque, al tiempo,
fue una de las manifestaciones superficiales que alimentaron una evidente y profunda tendencia al emplotment, lo cierto es que para las
disciplinas de origen cronolgico (historia moderna, historia contempornea) los resultados han sido plenamente visibles.
El mbito de la historia social y econmica ha sido pionero en
este sentido. As, en los aos ochenta, la historia econmica se dot
de una revista, Revista de Historia Econmica (1983), como rgano
de difusin de la Asociacin homnima, que al tiempo ha ido organizando
congresos hasta nuestros das. Hacia 1998, ya haba publicado, adems,
en la red una serie de Boletines y un directorio de socios en el que
constaban 86 individuos e instituciones. En los mismos aos nacan
el Boletn de Demografa Histrica, y la Asociacin de Demografa Histrica. El ejemplo de esta asociacin prendi tambin entre los especialistas en historia agraria, fundndose el Seminario de Historia Agraria,
y en 1991, el Noticiario de Historia Agraria (convertida en Historia
Agraria en los ltimos cuatro aos).
Tambin a finales de la dcada se fundaba la revista Historia Social
(1988), y la Asociacin de Historia Social (Madrid, 1989); el Comit
Espaol de Historia del Arte, que comenz a publicar un Boletn en
junio de 1991; e incluso algunas asociaciones menores como la de
Historiadores del Cine (Barcelona, 1990).
Sin duda estos esfuerzos deben interpretarse como un intento institucionalizador generalizado en el que las fundaciones de la Asociacin de Historia Moderna, que tomara como rgano de difusin
la revista modernista de la Universidad de Salamanca (Stvdia Historica. Historia Moderna), y la Asociacin de Historia Contempornea
y su revista AYER deberan considerarse como el primer paso hacia
la creacin de las condiciones necesarias para la cohesin de la profesin. Las condiciones que crean: lugar comn, conocimiento mutuo,
comunicacin entre lugares alejados y sin contacto cientfico en su
historia reciente, promocin de valores y mtodos, nuevas posibilidades de publicacin, centralizacin de recursos ... responden a un
modelo clsico de profesionalizacin fruto de la percepcin de carencias y de la voluntad de resolver el problema.
Paradjicamente, si desde la percepcin del profesional el contexto
inicial de los noventa indica inseguridad, conciencia de atraso, desconfianza... las manifestaciones administrativas del mundo acadmico

AYER. Luces y sombras del contemporanesmo espaol

233

muestran que el profesional de la historia es cada vez ms numeroso.


Las cifras hablan por s solas.
En cincuenta aos el nmero de catedrticos de historia en la Universidad espaola se haba sextuplicado, con una marcada aceleracin
del proceso desde el advenimiento de la democracia y la creacin de
nuevas universidades. Esta cifra es correcta si aceptamos como base
del clculo el cmputo de las ctedras que podramos denominar clsicas,
es decir, las que poseen un referente en las antiguas secciones de
historia, por oposicin a las ctedras afines y especiales :")6 acumuladas
en otras secciones y Facultades. Si, por el contrario, las unimos al
cmputo, la relacin vara en funcin de un alza irresistible, lo que
permite observar la geografa concreta (aunque no las causas) del milagro
administrativo identificado por Carlos Forcadell.
Por otra parte, la relacin entre las diversas categoras del profesorado universitario permite observar que hay reas de conocimiento
que han crecido mucho ms que otras desde los aos ochenta. Cifras,
sin embargo, que no distan demasiado de las que ofrece la comunidad
de profesionales franceses 57.
Un primer vistazo a la tabla 1 nos revela que la historia contempornea es, tras la historia del arte, el rea que ms ha crecido tanto
absoluta como relativamente. No obstante, debemos tener en cuenta
que la docencia en historia de arte ha recibido un impulso evidente
con la creacin de Licenciaturas propias en Universidades menores
y con ello la promocin de su profesorado ha respondido a causas
de origen distinto a las de la dinmica general.
', Como ha sealado recientemente Christophe CIIARLE, ... l'historien est l'homme
de la nuance et du dtail, si bien que beaucoup d'historiens rejettent a priori la sociologie
pour sa tendance modratrice ou thoriciste. Mais, au-dela de ce jeu de roles un peu
cul entre disciplines, on rencontre un probleme pistmologique vritable: comment
concilier la thorisation ex post et les catgorisations indigenes des acteurs du temps?.
En Histoire sociale et sociologie: un itinraire, Les historiens et la sociologie de Pierre
Bourdieu, Bulletin de la SHMC, nm. 3-4,1999, pp.12-16, cita de la p. 14.
S7 Si l'on se limite a l'enseignement suprieur et a la recherche, il y avait, en
1991, 1.155 enseigants-chercheurs titulaires, auxquels s'ajoutent quelques centaines
en poste dans les autres tablissements d'enseignement suprieur et de recherche (CNRS,
EPHE, EHESS) et des personnels temporaires [...] dtachs ou non de l'enseignement
secondaire (Langlois, 1992)>>. Christophe CHARLE, Etre historien en France: une nouvelle
profession?,op. cit., p. 23. El autor francs se refiere a Claude LANCLOIS, Les historiens:
un corps en voie de renouvel1ement, Association des Historiens Contemporanistes de
l'Enseignement Suprieur et de la Recherche, Bulletin d'Information, nm. 8, 1992,
pp. 9-18.

234

Miguel A. Marn Gelabert

GRFICO 1
Catedrticos de Historia en la Universidad espaola, 1948-1998

350
300
250
200
150
65

85

93

lOO
50

O
1948

1958

1964

1974

1986

1990

1998

Fuente: Elaboracin propia a partir de jos Esealafones de 1948, 1958, 1964 Y


1974, Ya partir de las fuentes de la tabla 1.

Entre las dems reas, slo la historia medieval ha crecido con


valores inferiores al 50 por 100 en los ltimos aos, mientras que
las restantes lo han hecho por encima del 60 por 100, con las dos
cotas mximas en las ya mencionadas historia contempornea (121 por
100) e historia del arte (184 por 100).
El profesorado de historia contempornea ha crecido, con todo,
siguiendo pautas diferentes a las del resto. As, mientras entre los dems
historiadores las ctedras aumentaban un 63 por 100 y las titularidades
un 101 por 100 "H entre 1986 y 1998, entre los historiadores contemporanestas los valores desagregados indican un 97 y un 128 por
100 respectivamente. Esta situacin tiene posiblemente su origen en
el crecimiento, generalizado pero superior en su rea, de las Universidades menores ,,9 y la promocin, tras aos de servicio, del profesorado
Cleulo ponderado restando ddtotallos valores de historia eontempornea.
Que, evidentemente. dotaron sus reas en un prineipio eon titulares y no eon
eatedrtieos.
,>8

59

235

AYER. Luces y sombras del contemporanesmo espaol

TABLA 1
Catedrticos y Profesores Titulares de Universidad
Historia (y afines) por reas de conocimiento, 1986-1998

Cu

Cu

Cu

Tu

Tu

Tu

1986

1990

1998

1986

1990

1998

Historia de la Ciencia

15

13

21

31

Historia del Derecho y de las


Instituciones

32

33

55

51

Historia del Pensamiento Poltico y de los Movimientos


Sociales y Polticos

13

15

Historia e Instituciones EconmIcas

24

28

47

63

Teora e Historia de la Educacin

18

29

63

118

TOTAL REAS ESPI<:CIALES

93

108

199

278

17

30

53

17

14

19

35

44

45

rea de conocimiento

Arqueologa
Ciencias y Tcnicas Historiogrficas
Historia de Amrica

16

11

17

36

55

70

Historia Antigua

21

23

34

70

84

116

Historia Medieval

28

28

35

97

123

146

Historia Moderna

24

26

43

81

102

161

Historia Contempornea

35

41

69

107

194

245

Prehistoria

21

25

31

60

99

121

Historia del Arte

42

45

80

131

219

319

345

617

TOTAL REAS CLSICAS

204

221

TOTALES

297

329

Fuente: Elaboracin propia

816

950 1.276
1.228

60.

60 Fuentes: Profesorado Universitario por Cuerpo y Alfabtico, Consejo General de


Universidades-Secretara General, Ministerio de Educacin y Ciencia, 1986; Catedrticos
de Universidad, Monografas de Cuerpos de la Administracin, separatas del Boletn
Estadstico del Registro Central de Personal, Madrid, Secretara General Tcnica, Instituto
Nacional de Administraciones Pblicas, Ministerio para las Administraciones Pblicas,

236

Miquel A. Marn Gelabert

de las mayores, lo que ejerce un efecto multiplicador. En este sentido


resulta significativo que de las 38 universidades espaolas con profesores
numerarios de historia contempornea, ocho (21 por 100) no posean
catedrtico y slo otras ocho posean ms de dos.
En sntesis, este crecimiento debe ser interpretado como la respuesta
administrativa al crecimiento general de la Universidad, pero tambin
como una causa-efecto del desarrollo de los procesos de especializacin 61 que en definitiva contribuira a alimentar de nuevo el crecimiento
y la reproduccin. En adelante, una comunidad de historiadores profesionales nunca antes tan numerosa, y coincidiendo con la disolucin
de la estructura de patronatos en el Consejo Superior de Investigaciones
Cientficas (1974), acordara progresivamente la necesidad de ir dotndose de los recursos propios de una institucionalizacin 62 ex novo,
de la que, dos dcadas ms tarde, resulta una estructura nueva, ms
1990; Profesores Titulares de Universidad, Monografas de Cuerpos de la Administracin,
separatas del Boletn Estadstico del Registro Central de Personal, Madrid, Secretara
General Tcnica, Instituto Nacional de Administraciones Pblicas, Ministerio para las
Administraciones Pblicas, 1990, y Relacin de Pnifesores, Consejo de Universidades,
Secretara General, Ministerio de Educacin, 1998. Ante la falta de informacin oficial,
para los valores correspondientes a Ciencias y Tcnicas Historiogrficas asignados a
1998 han sido asignadas las cifras que para 1996 extraemos de M.a Milagros CAHCEL
ORT, La enseanza de la paleografa y diplomtica, Valencia, A. G. Soler, 1996,
pp. 135-1:37.
! Tambin al respecto de las historias especiales recurdese, por ejemplo, que
el Escalafn de 1974 refiere nicamente nueve ctedras equivalentes al rea de Historia
e Instituciones Econmicas, dos equivalentes a Historia del Pensamiento Poltico o
16 de Historia del Derecho Espaol. En 1986, sus valores respectivos seran 24, cuatro
y 32, con crecimientos consiguientes en torno al 100 por 100 en apenas una dcada.
62 En este aspecto nos referimos a la institucionalizacin en los trminos atribuidos
por la sociologa de la ciencia -tambin a la interaccin de individuos, grupos y
normas- con especial atencin al mbito de la investigacin y al despliegue de los
recursos que permiten comunicar las novedades investigadoras entre los miembros de
la comunidad. La prdida de la pauta investigadora desde el Consejo es un fenmeno
que se arrastra desde los aos sesenta, fundamento de la propia disolucin de su estructura
de patronatos. La ausencia de direccin investigadora por parte de las diversas instancias
de los sucesivos Ministerios de Educacin y Ciencia puede observarse en la esculida
dotacin de proyectos de investigacin. Un ejemplo: en 1995 solamente existan 54
proyectos bsicos de investigacin en Historia, de los que apenas 12 se referan a
la Historia Contempornea (cuatro de ellos desde Facultades de Derecho o Ciencias
Econmicas), y entre sus investigadores principales slo Francesc Bonamussa y Borja
de Riquer eran catedrticos. A ellos habra que unir un total de 22 proyectos simplificados,
de los que cinco se inscribiran en el rea de Historia Contempornea. Vid. Resmenes
de proyectos de investigacin .financiados a cargo de Programa Sectorial General del

AYER. Luces y sombras del contemporanesrno espaol

237

equilibrada y menos intervencionista, propia de sociedades democrticas, similar a la que otras comunidades posean ya en los aos cincuenta
y sesenta 6;~.
A este contexto comunitario y disciplinar debemos aadir la existencia en los aos ochenta de un entramado de revistas de historia
contempornea 64 que refleja, alimenta y reproduce las condiciones
generales.
Las revistas de historia y especficamente las revistas profesionales
con contenidos contemporneos existentes hacia los ltimos ochenta
son numerosas. Su fundacin haba sido progresiva desde los setenta
con dos caractersticas comunes fundamentales: la universitaria, como
adscripcin institucional, y la publicacin de investigaciones, como funcin esencial. En consecuencia, y como una caracterstica derivada
de las primeras, se aprecia un indiscutible predominio de historia local.
Algunas de ellas, fruto de nuevas polticas de prensa universitaria,
aparecen como eslabn en la promocin de una serie de revistas departamentales homlogas en los ltimos coletazos del desarrollo de la estructura de Departamentos universitarios. Son publicaciones como Stvdia
Historica. Historia Contempornea, de la Universidad de Salamanca,
fundada en 1983; Anuario de Historia Contempornea, de la Universidad
de Granada, fundada en 1981; Anales de Historia Contempornea, de
la Universidad de Murcia, fundada en 1982; o Investigaciones Histricas.
pocas Moderna y Contempornea, de la Universidad de Valladolid,
fundada en 1979.
Otras, con o sin el ejemplo de experiencias anteriores, aparecen
como la iniciativa de un grupo cohesionado de investigadores. Es el
caso de Estudis d'Historia Contemporania del Pas Valencia, de la UniConocimiento, Madrid, Ministerio de Educacin y Ciencia, Secretara General de Universidades e Investigacin, 1995.
c,; Con el ejemplo ms que claro de la vecina Francia. Vid. Jean JACQUART, Les
socits savantes, en Franc;;ois BDARIDA, 'Le mtier d'historien en France, 1945-1995,
Paris, ds. de la Maison des sciences de l'homme, 1995, pp. 119-126, YJean GLNNISON
et al., La Recherche Historique en France de 1940 a 1965, Paris, CNRS, 1965, y su
continuacin en La Recherche en France depuis 1965, Paris, CFSH, 1980.
(4 Renunciamos a realizar un recorrido exhaustivo, por evidentes razones de espacio,
a las revistas de historia contempornea desde los aos ochenta. Vid. para ello Alberto
MARCOS MARTN Y Pascual MARTNEZ SOPENA, Medieval, modero and contemporary Spanish
historiography thourgh Spanish periodicals and reviews, Historiografie in Spanje. Theoritische Geschiedenis, XV, nm. 3, 1988, pp. 279-292, Y Enrique MORADlELLOS, Contemporaray Spanish History Jouroals: an overview, Contemporary European History,
V, nm. 2,1996, pp. 257-261.

238

Miquel A. Marn Gelabert

versidad de Valencia, fundada en 1979; de la Revista de Historia Contempornea, de la Universidad de Sevilla, aparecida en 1982; de Cuadernos de Historia Moderna y Contempornea, de la Universidad Complutense de Madrid, fundada en 1980 y que en 1988 se desgaj en
dos apareciendo Cuadernos de Historia Contempornea; y por ltimo,
el caso de la revista posiblemente de mayor calidad en la dcada de
los noventa junto a AYER, la revista Historia Contempornea, de la
Universidad de Pas Vasco, fundada en torno al maestro Tun, y que
desde su nmero inicial ha constituido un ejemplo a seguir 6.5.
Fuera del contexto universitario, aunque compartiendo autoras y
temas, existieron las mismas revistas de siempre. Hispania. Revista de
Historia se mantuvo desde el otero del Consejo aunque con un evidente
receso en su relevancia comunitaria en comparacin con su dorada
poca en las dcadas intermedias del siglo 66. El Consejo, a travs
de su renovado Centro de Estudios Histricos, no ha creado nuevas
revistas de historia, ni acaso ha procedido a la actualizacin de la
red de revistas creada en los aos cuarenta, perdiendo la posibilidad
de subirse al tren de las nuevas especialidades profesionales y manteniendo en una sola publicacin contenidos cada vez ms dispersos
de historia medieval, moderna y contempornea. Y en menor medida,
el Boletn de la Real Academia de la Historia, cuya limitacin original
no ha evitado, con todo, una importante renovacin de sus contenidos
en las ltimas dcadas.
En consecuencia, se contaba en 1990 con una estructura y distribucin geogrfica de publicaciones peridicas cuya dispersin y aislamiento representaban un sistema de comunicacin profesional que
impulsaba precisamente lo contrario, la incomunicacin. Retomando
las palabras de Jaime Vicens Vives 67 apuntadas ms arriba, podramos
6'; Ejemplo de integracin y comunicacin, por el gran nmero de colaboraciones
ajenas a la Universidad que daba sentido a ]a publicacin y por aunar la investigacin
ms especfica con la interpretacin del pasado, y ejemplo de diversidad por su capacidad
de dar cobijo a los diferentes sectores de la investigacin contempornea. ... Estamos,
pues, en el gran taller del conocimiento histrico, pero cada uno en nuestro telar,
empeados en una tarea cuyos resultados creemos que conciernen a todo el mundo...
Vid. Manuel TU"<N DE LARA, Presentacin, Historia Contempornea, nm. 1, 1988,
pp. 7-8.
(J6 Para una atenta observacin de la revista vid. los dos nmeros monogrficos
(175 y 176) que la revista se dedic a s misma en 1990 y Carlos ESTEPA, Las revistas
de historia en Espaa: el ejemplo de Hispania , en La historia en el horizonte del
2000, Revista de Historia Jernimo Zurita, nm. 71, 1995, pp. 297-308.
(1' Vid. nota 12.

AYER. Luces y sombras del contemporanesmo espaol

239

sealar ahora que en el sistema planetario de las revistas de historia


en Espaa, las tornas haban cambiado hasta el punto en que exista
un grupo de revistas satlites que carecan de la revista de sntesis
y orientaciones en torno a la cual girar. En ese momento aparecieron,
primero Historia Contempornea y finalmente AYER, cuyo origen institucional parece ms adecuado para esa funcin.

3.

La revista AYER, 1991-2000

La Asociacin de Historia Contempornea responde desde su naCImiento, como seala su primer presidente, Miguel Artola 68,
.. a un modelo de organizacin en el que el inters prioritario es fomentar
la comunicacin entre quienes nos dedicamos al conocimiento del pasado ms
reciente. La convergencia de objetivos ha producido la intensificacin de las
relaciones, la comunicacin de las personas y de las ideas. En tanto una corporacin deja su huella en el hacer diario, el colectivo ha de reunirse para
dejar rastro de su existencia... .

La publicacin continuada de una revista y la celebracin de Congresos peridicos -cinco reuniones celebradas- son una buena prueba
de la constancia con que se ha perseguido el objetivo esencial. No
es posible, en consecuencia, analizar la revista sin tener en cuenta
tambin la institucin a la que se subordina y las aportaciones principales
de los Congresos. La publicacin de las actas del primero de ellos
(con un retraso que indica, con todo, carencias estructurales) presenta
una nmina de colaboradores en la que estn representadas las principales Universidades del pas, con pocas ausencias, y con una caracterstica que sobresale: pocos de entre ellos rebasaban la cincuentena
de edad. Sus informes particular~s, adems, revelan la irrupcin en
la ltima dcada de una generacin de autores que estn accediendo
a la docencia numeraria, cuyas aportaciones iluminan el trabajo acumulado durante los ochenta.
En el ao 2000, la Asociacin contaba ya con la poco despreciable
cifra de 464 miembros, una volumen relevante en relacin con el de
otras asociaciones conocidas como el de la ya mencionada Asociacin
W

Miguel Ar{ToLA, Presentacin, en Antonio MOfl'\LES MOYA y Mariano Esn:HAN


La Hi.~toria Contempornea en Espaa, up. cit., p. ] O.

PE VELA (eds.),

240

Miquel A. Marn Gelabert

TABLA 2
Asociacin de Historia Contempornea, 2000
Distribucin geogrfica de sus miembros
Q

Comunidad

Porcentaje
total

Madrid

98

21,2

Andaluca

66

14,2

Catalua

47

10,1

Pas Vasco

42

9,05

Comunidad Valenciana

41

8,8

Galicia

41

8,8

Castilla y Len

39

8,4

Aragn

19

4,09

Navarra

13

2,8

Cantabria

11

2,3

Extremadura

1,7

Canarias

1,7

Baleares

1,5

Murcia

1,5

Castilla-La Mancha

1,2

La Rioja

1,2

Asturias

0,4

Otros

0,6

69

TOTAL

464

de Historia Econmica (86). Entre los socios de la AHC, 50 eran Catedrticos de Universidad y 145 Profesores Titulares, con una distribucin
geogrfica general de sus miembros que tambin denotaba la importancia
de la universidad como el principal de sus centros de extraccin. Aun
69

Existe un asociado en Andorra, Francia y Argentina.

AYER. Luces y sombras del contemporanesmo espaol

241

as, una de las asignaturas pendientes de la Asociacin es el hecho


de que el 40 por 100 de los Profesores Titulares de historia contempornea en la Universidad espaola todava no pertenecen a ella. Adems, se descubre la ausencia -solapada por la estadstica- de una
parte significante de los grandes Departamentos de Historia Contempornea: doce miembros entre Catedrticos y Titulares en el caso de
la Universidad Complutense, y veintiuno en el caso de la Universidad
de Barcelona, algunos de los cuales, sin embargo, han colaborado en
la revista.
Por ltimo, como sealbamos ms arriba, existen una serie de
aspectos que delimitan el anlisis interno. Ya hemos observado mnimamente el origen y objetivos de la revista. Ahora debemos observar
la estructura formal de la publicacin y la dinmica de su articulacin
en torno a categoras disciplinares.
La estructura de las revistas profesionales permite una gran libertad
de movimientos. Normalmente, se diferencia entre artculos (en forma
de monogrfico o miscelnea), notas y crtica de libros. A veces incluso
se insertan estudios documentales, noticias que afectan a la comunidad
(congresos, otras revistas, promocin o jubilacin de profesorado), acumulaciones bibliogrficas, etc. Depende, en ltima instancia, de la
extraccin institucional de la propia publicacin. As, los Cuadernos
. de Historia Contempornea de la Universidad Complutense, a pesar
de haber realizado monogrficos, se caracterizan esencialmente por dedicar una mayor atencin a las aportaciones investigadoras particulares
de los miembros de su Departamento, identificndose en los ltimos
aos una marcada tendencia a la publicacin de artculos de historia
poltica, religiosa, actual e internacional 70.
Paralelamente, la revista Historia Contempornea de la Universidad
del Pas Vasco incluy desde su primer ejemplar la estructura monogrfica, completada con una seccin miscelnea, y otras tres menores:
documental, de crtica de libros y bibliogrfica, respectivamente.
AYER opt, tambin desde el primero de sus nmeros, por la estructura monogrfica, ya que el objetivo inicial, tal como afirm Ramn
70 Vid. una relacin con las publicaciones de los miemhros del Departamento en
Antonio NIO et al., Anlisis bibliomtrico de la investigacin realizada en el Departamento de Historia Contempornea, Cuadernos de Historia Contempornea, nm. 16,
1994, pp. 185-204. Cf. Sumarios nmero 1 a nmero 18, Cuadernos de Historia Contempornea, nm. 19, 1997, pp. 325-:3:38.

242

Miquel A. Marn Gelabert

Villares 71, era el de ... publicar una revista que diese cuenta del
nivel cientfico, orientacin metodolgica y campos de inters de los
contemporanestas espaoles [...] las alternativas que se contemplaban
entonces para echar a andar una nueva revista tuvieron en cuenta no
slo esta necesidad, sino la dispersin y regionalizacin que caracterizaba buena parte de las revistas de la materia... .
Adems, la revista se propuso publicar cada ao un nmero de
balance historiogrfico. En realidad, se daba, pues, la existencia de
dos revistas en una, con criterios organizativos diferentes y con cometidos
diversos. Esta organizacin se revel como una fuente de dificultades
manifestadas por cada uno de sus compiladores: dificultad para hacer
acopio de informacin, para analizarla y para exponerla 72. Los monogrficos de revisin historiogrfica se organizaron en torno a cuatro
secciones: artculos de variable extensin, superiores siempre a la quincena de pginas; Crticas de libros de extensin mayor a la pgina;
Noticias bibliogrficas de extensin menor a la pgina; y en ocasiones,
un listado bibliogrfico final sin pretensin de exhaustividad. Sin embargo, no siempre cumplieron su cometido ni se ajustaron a sus objetivos
(porque no era posible). As fue que desde 1996 desapareci el balance
anual.
Por ltimo, a partir del nmero 38/2000, la revista vara su estructura.
Desde este nmero a la Asociacin de Historia Contempornea se une
Marcial Pons como entidad promotora. La primera consecuencia es la
sustitucin del monogrfico completo por un conjunto de secciones en
el que aparecen un Dossier monogrfico, una Miscelnea de artculos
y unos Ensayos bibliogrficos con el objetivo de acercarse a un formato
ms extendido entre las revistas, y en consecuencia, tambin a su mercado. La segunda variacin, en cambio, representar la mutacin de
la estructura organizativa de la revista. Aparecen por primera vez en
su corta historia las figuras del Director (Ramn Villares), Secretario
(Manuel Surez Cortina) y un Consejo Editorial 7\ en definitiva, formado
71 Vid. Ramn VILLARES, AYER (1991-1996): un balance de urgencia, en Mario P.
DAZ BARR>\IlO (ed.), Imagen e historia, AYER, nm. 24, 1996, pp. 11-16, cita de la
p.14.
72 Un ejemplo de las opiniones en este sentido vertidas por Borja de Riquer y
sus sucesores en el apartado anterior. Vid. nota 46.
7;\ Dolores de la Calle, Salvador Cruz, Carlos Forcadell, Flix Luengo, Conxita
Mir, Jos Snchez Jimnez e Ismael Saz.

AYER. Luces y sombras del contemporanesmo espaol

243

por los vocales de la Asociacin 7\ en definitiva, fonnadas por la Junta


Directiva de la Asociacin.
AYER es, pues, una publicacin que en su primera dcada rompe
las reglas establecidas por la tradicin. No ha sido una revista al uso.
Esto es as, hasta el punto que en ms de una de nuestras Universidades
no aparece la revista AYER en los catlogos de sus hemerotecas, y
en cambio, podemos encontrar sus nmeros en las diversas secciones
de su biblioteca referentes a la historia.
Pero al mismo tiempo, al no ser una revista al uso, servira ms
bien de poco el hecho de ofrecer una parrilla estadstica completa
en tomo a su autora y contenidos. Existen elementos distorsionadores
de la estadstica que se revelan ms importantes para el anlisis de
la publicacin que la propia acumulacin de relaciones matemticas.
A nadie debe sorprender, pues, como as revelara la estadstica, una
atencin privilegiada hacia la reflexin historiogrfica y la historia poltica, seguida por la historia social. Forma parte de los objetivos de
la publicacin 75. Y en la medida en que la Asociacin comparte el
espacio profesional con otras asociaciones, se entiende, por ejemplo,
la escasa publicacin de autores y contenidos de historia econmica
(un solo monogrfico; al igual que ocurre tambin con otras subdisciplinas) o agraria, dada la actual multiplicidad de rganos de difusin.

74 Aun as la figura del editor seguir siendo importante, en tanto que responsable
ltimo del tema central de cada uno de sus nmeros [...] pero no el nico organizador
del mismo. Las razones que han llevado a proponer estos cambios al colectivo de contemporanestas agrupados en la Asociacin obedecen a dos hechos bien diferentes. Por
una parte, derivan de la necesidad de hacer congruente la existencia de una publicacin
propia de la Asociacin con la posibilidad de que sus miembros puedan publicar sus
trabajos en la misma [...]. La segunda razn ha sido mucho ms decisiva que esta
primera. En un panorama universitario en el que el cursus honorum de muchos jvenes
investigadores e investigadoras se define no slo por la cantidad y calidad de sus publicaciones, sino cada vez ms por el prestigio y valoracin externa que haya alcanzado
el medio en que las publican, la homologacin de nuestra revista segn cnones de
la comunidad cientfica internacional era una exigencia inaplazable. Ramn VII,LARES,
Nota editoria!>" AYER, nm. 38, 2000, pp. 9-12, cita de las pp. lO-U.
7S ... la principal preocupacin de AYER ha sido hasta ahora la historia poltica
entendida en sentido amplio, desde el perodo auroral del constitucionalismo gaditano
hasta la reciente transicin poltica espaola... . Vid. Ramn VILLARES, AYER
(1991-1996): un balance de urgencia, op. cit. p. 12.

244

Miquel A. Marn Gelabert

3.1.

Autora

Una circunstancia esencial, ya mencionada con anterioridad, determina el anlisis de autora de la revista. Los monogrficos son adjudicados a especialistas de prestigio, los cuales eligen un elenco de
colaboradores tambin especialistas en el tema sobre el que versar
el nmero en cuestin. Esta circunstancia fija el perfil del colaborador.
Quien publica en AYER es, fundamentalmente, docente universitario
del ms alto nivel, no forzosamente miembro de la Asociacin y con
un importante bagaje investigador a propsito del tema al cual dedicar
su artculo, incluyendo en l posiblemente la Tesis Doctoral.

GRFICO 2
Editores de monogrficos en AYER, 1991-2000
Categora docente

8%

28 %

Bcu

.TU

o Otros

En cualquier caso, sera interesante distinguir entre quienes editan


los diferentes volmenes, quienes publican artculos y quienes, por
ltimo, aportan crticas bibliogrficas.
Entre los editores predominan los Catedrticos sobre los Titulares,
y los Catedrticos de historia contempornea sobre los de historias espe-

245

AYER. Luces y sombras del contemporanesmo espaol

GRFICO 3
AYER, 19912000.
Universidades de origen de los editores de monogrficos

4
3
2

Deu

_TU

ciales 7, tal como era de suponer. Al mismo tiempo, aparecen cuatro


centros de extraccin principales: la Universidad de Valencia (seis de
los cuarenta monogrficos), la Universidad Autnoma de Barcelona (cuatro), la Universidad Complutense de Madrid (4) y la Universidad de
Salamanca (cuatro). Entre ellas se reparten casi la mitad de la edicin
de los monogrficos, siguiendo una relacin casi proporcional al volumen
de sus asociados.
Entre los colaboradores, tambin por razones evidentes, la proporcin
se invierte. El especialista que edita un monogrfico acude, en la mayor
parte de las ocasiones, a miembros de su propio grupo de investigacin
y, en menor medida, a investigadores de otras latitudes. Esta dinmica,
sin embargo, se rompe en los volmenes de balance y reflexin historiogrfica. Por ltimo, entre quienes firman recensiones y notas crticas
aparecen ya escalas inferiores en la docencia universitaria. Su distribucin en la geografa universitaria presenta un claro predominio
de las grandes Universidades.
76 Ntese la existencia de Pedro Tedde, Jos Mara Lpez Piero o Carlos Sambricio
entre estos segundos.

246

Miquel A. Marn Gelabert

Una variable de importancia es la participacin de autores forneos.


El gran volumen relativo de sus artculos (por encima del 20 por 100)
contrasta al tiempo con la ausencia de hispanistas 77 tanto en la colaboracin directa como en la recensin de sus aportaciones. Como veremos
ms adelante, AYER ha sido una publicacin preocupada por ofrecer
referentes historiogrficos exteriores; tanto del contexto inmediato como
de historiografas remotas. Del mismo modo debe hacerse notar que
este peso ha sido en cierta medida distorsionado por los monogrficos
dedicados a otros Estados (Alemania, Francia, Portugal, Italia) y a la
relacin de Espaa con otros pases, o bien a cuestiones tericas y
metodolgicas en las que se han buscado referentes externos.
Por ltimo, destaca, en el contexto de la irrupcin de una nueva
generacin de autores mencionada ms arriba, la progresiva (aunque
tarda) incorporacin de la mujer en la edicin y en la publicacin
de artculos 78, si bien en relacin con su peso general en la profesin,
el volumen de su publicacin en la revista es escaso.

3.2.

Contenidos

No resulta sencillo analizar unos contenidos tan amplios como los


de la revista AYER que conciernen, adems, al trabajo investigador
y reflexivo de la elite de los historiadores contemporanestas profesionales y de un buen nmero de colaboradores extranjeros.
En realidad, para hacerlo, deberamos comenzar relacionndolos
una vez ms con las determinaciones impuestas por la estructura de
la publicacin, y distinguiendo, como hemos hecho ms arriba, dos
revistas en AYER: por una parte, existe una publicacin de orientacin
y balance, de revisin y circulacin de las novedades en la alta cultura
cuya funcin es dar a conocer dichas novedades, revisitar los grandes
temas y discutir los diversos acercamientos histricos al pasado reciente.
77 Si exceptuamos el conjunto de aportaciones que el nmero :~ 1 de la revista
dedicaba precisamente al hispanismo (1. F. Botrel, W. Bernecker, S. Balfour).
78 Recurdese que la incorporacin de la mujer a las Ctedras de Historia contempornea ha sido muy lenta. En 1986 existan solamente dos catedrticas (M.a Dolores
Gmez Molleda y M.a Felipa Nez). Doce aos ms tarde eran seis. Jubilada la profesora
Gmez Molleda, haban accedido Marta Bizcarrondo en la Autnoma de Madrid, Teresa
Carnero en Valencia, Mercedes Vilanova y Mary Nash en Barcelona, Arma Garda Rovira
en Girona y se mantena la ctedra de La Laguna. En cambio, en 1998 ya eran 75
las Profesoras Titulares (30,6 por 100 de los Profesores Titulares de Universidad).

AYER. Luces y sombras del contemporanesmo espaol

247

Bien sea a travs de las antiguas recapitulaciones anuales, bien


a travs de la puesta al da temtica a travs de los monogrficos,
lo cierto es que ha sido la publicacin de mbito estatal que ms
nmeros ha dedicado a promover sistemticamente anlisis explcitos
en trminos historiogrficos a propsito de items investigadores, desde
la historia de la vida cotidiana 7'\ a las relaciones de gnero 30, pasando
por historia urbana 3L, la historia ecolgica 32, la historia de la pobreza 3:\
las relaciones entre la imagen y la ciencia histrica 34, la irrupcin
de los anlisis acerca de la memoria histrica 3\ o los contenidos de
la propia historiografa como objeto especializado de investigacin 36,
etc. Junto a ello, ha recogido temas y perodos centrales para la interpretacin de la historia contempornea de Espaa y ha propuesto actualizaciones generales y particulares en cuestiones como los perodos de
reinado de Alfonso XIII o Isabel 11 37, la transicin a la democracia 88,
la desamortizacin 39, el carlismo 90, el anticlericalismo 9L, Y ltimamente
el republicanismo 92 y el nacimiento del intelectual 'B.
SUS contenidos, en consecuencia, estn en gran medida determinados
por la forma y los objetivos de la revista, lo que hace que la comparacin
79 Nm. 19, editado por Luis CASTELLS, en el se unan aportaciones sociolgicas,
reflexiones acerca de la Alltagsgeschichte germana e investigaciones italianas y britnicas,
con una investigacin acerca del Pas Vasco en la restauracin.
80 Nm. 17, editado por la profesora Guadalupe GMEZ FERRER.
81 Nm. 23, editado por Carlos SAMBRIClO.
82 Nm. 11, editado por Juan MARTNEZ AUER, en el que se recogieron hasta seis
aportaciones forneas que fueron desgranando los diversos mbitos de la relacin entre
la Historia y el Medio Ambiente.
8'l Nm. 25, editado por Mariano ESTEBAN DE VEGA.
84 ... AYER persigue profundizar en la consideracin de la imagen como fuente
y recurso bsico en el trabajo del historiador y en sus aplicaciones investigadoras y
docentes en Historia contempornea. Mario P. DAZ BARRADO (ed.), Introduccin: La
imagen en historia, en Imagen e historia, AYER, nm. 24, 1996, pp. 17-24, cita de
la p. 20.
85 Nm. 32, edicin a cargo de Josefina CUESTA.
BC> Nm. 12, editado por Pedro RULZ TORHES, en torno a un grupo de autores del
mbito valenciano al que se uni Juan Jos Caneras.
87 Nms. 28 y 29, editados por Teresa CAH:'<EHO e Isabel BUHDLEL, respectivamente.
8il Nm. 15, editado por Manuel REDEnO.
89 Nm. 9, con edicin a cargo de Germn RUEDA.
(JO Nm. 38, editado por Jess MIlL'I, aunque aparecen artculos sobre el carlismo
desde el nm. 2 de la revista.
')1 Nm. 27, editado por Rafael CHI'Z.
'J2 Nm. :W, editado por ngel DlIAHTE y Pere GAIH{lEL.
'J:\ Nm. 40, euyo dossier fue editado por Carlos SEHHANO.

248

Miquel A. Marn Gelabert

GRFICO 4
AYER,1991-2000
Distribucin cronolgica de los artculos de la revista

94

46 %

Siglo XIX

Siglo xx

D Ambos siglos

con otras revistas (estatales e internacionales) carezca de sentido 95.


No podemos cuantificar, por ejemplo, una distribucin cronolgica de
los contenidos sin tener en cuenta que las aportaciones terico-metodolgicas junto con aquellas que hacen referencia a objetos internacionales suman casi un 40 por 100 del total de los artculos, eliminando
del cmputo los seis balances anuales existentes hasta 1996.
A partir de ah, conscientes de que la estadstica se produce a
partir de las aportaciones no tericas acerca de la historia contempornea
de Espaa, la distribucin cronolgica de los contenidos presenta un
ntido predominio del siglo xx sobre el siglo XIX y una todava menor
aportacin de anlisis interseculares. Un predominio que, referido a
la composicin de los monogrficos, se acenta de forma que el siglo xx
prcticamente dobla al siglo XIX.
94 Se ha realizado el cmputo solamente a partir de los nmeros monogrficos,
eliminando los seis balances anuales y sin contabilizar las Introducciones a cada uno

de los nmeros.
% Si exceptuamos el caso de la revista Historia Contempornea, de la Universidad
de Pas Vasco.

249

AYER. Luces y sombras del contemporanesmo espaol

GRFICO 5
AYER, 1991-2000
Distribucin cronolgica de los monogrficos de la revista

96

52 %

11 Siglo XIX 11 Siglo xx D Ambos siglos

En segundo lugar, en referencia a los sectores de la investigacin,


la historia poltica acumula, en sus diversas manifestaciones (Estado,
construccin jurdico-administrativa, conflictos polticos, pensamiento, comparacin internacional) ms de la mitad de la publicacin,
seguida de lejos por la historia social y econmica (conflictos, modernizacin, desamortizacin, clase obrera, pobreza, gnero, vida cotidiana), por la historia cultura entendida en sentido muy amplio (memoria, uso poltico de la historia, ciencia) y, por ltimo, los monogrficos sobre otros pases.
En tercer lugar, debemos mencionar un aspecto solapado por la
estadstica general. La existencia de trabajos, investigaciones, estados
de la cuestin o pequeas sntesis que tienen la local como escala
de concrecin geogrfica. Las cifras son menores aunque significativas:
solamente 22 sobre un total de 148 artculos de historia contempornea
de Espaa, con un leve predominio del siglo xx (nueve) sobre los estudios
<J De nuevo topamos con una complicacin estadstica. No existen, desde 1996,
secciones que ofrezcan notas bibliogrficas, con lo que las conclusiones deben adscribirse
a la primera poca de la revista.

250

Miquel A. Marn Gelabert

GRFICO 6
AYER, 1991-2000
Distribucin cronolgica de los artculos de la revista

80
60
40

20

0..1.---Artculos, 1991-2000
Siglo

XIX

Siglo xx

Ambos siglos

O TMH 11 Intern.

que ocupan las dcadas entre ambos siglos (ocho). Desde la perspectiva
geogrfica Catalua y el Pas Vasco se reparten ms de dos tercios
de los artculos, y solamente estn representadas cinco regiones ms:
Galicia (tres), Valencia (dos), Castilla y Len, Andaluca y Canarias
(uno). y desde la perspectiva sectorial la historia poltica es abrumadoramente predominante.
Por ltimo, en cuarto lugar, sera interesante observar el comportamiento diferencial entre los contenidos de la revista en forma de
artculos o en forma de recensiones y notas bibliogrficas. As, mientras
los primeros reflejan en su espejo la personalidad y la evolucin de
la revista, los segundos reflejan la historiografa ajena a ella 97.
Aproximadamente un 60 por 100 de estas recensiones tienen como
objeto la historia contempornea de Espaa, un 6 por 100 tienen por objeto
aspectos tericos, metodolgicos e historiogrficos y el tercio restante pertenece a historia contempornea de otros pases. Entre las recensiones de
97 Se ha realizado el cmputo solamente a partir de los nmeros monogrficos,
eliminando los seis balances anuales y sin contabilizar las Introducciones a cada uno
de los nmeros.

AYER. Luces y sombras del contemporanesmo espaol

251

GRFICO 7
AYER, 1991-2000
Distribucin cronolgica acumulativa de los artculos
por nmero de la revista

90 ....------------------------~
80
70

60
50

40
30
20
10

Espaa, siglo

XIX

-fr- Espaa, siglo xx

o Espaa, siglos XIX y xx --.- Teora, Metodologa e Historiografa


-er- Objetos forneos

obras extranjeras Europa destaca ampliamente por encima del 60 por 100
(Gran Bretaa, 20 por 100; Francia, 11 por 100; Alemania, 8,7 por
100 del total de obras extranjeras), seguida de Amrica Latina con un
18 por 100. Del mismo modo destaca la escasa recensin de obras hispanistas. Apenas un 12 por 100 de las recensiones totales de obras extranjeras y slo un 3,7 por 100 del total de las recensiones hasta 1996.
Las recensiones sobre obras espaolas presentan una distribucin
sectorial mucho ms amplia, aunque se mantiene el enfoque poltico
como el ms practicado. Aun as, la relacin de las obras recensionadas
entre 1991 y 1996, ms de 600 libros, supone una seleccin de la
publicacin histrica contemporanesta que refleja claramente el estado
de la publicacin profesional, permitiendo observar en esencia no slo
el progreso de mtodos y conocimientos, el rellenado de lagunas historiogrficas o la especializacin progresiva de escuelas historiogrficas

252

Miquel A. Marn Gelabert

localizadas en la geografa universitaria, sino tambin la evolucin de


la obra personal de una generacin de nuevos autores, y la recepcin
de obras interiores y forneas 98.
Por otra parte, AYER ha sido durante esta dcada una de las ms
importantes publicaciones en el camino de la renovacin temtica. Si
recordamos las conclusiones de Santos Juli y Jos lvarez Junco a
finales de los aos ochenta a propsito de las carencias del momento,
podremos considerar la existencia en AYER de un autntico esfuerzo
para promocionar la publicacin de volmenes que fueran neutralizando
esas insuficiencias.

CUADRO COMPARATIVO DE MONOGRFICOS


Historia Contempornea (UPV) - AYER
Nmlao

Historia Contempornea

Nmlao

AYER

1/1988 La 11 Repblica
2/1989 En torno a la transicin (siglos

3/1990
4/1990
5/1991
6/1991
7/1992
8/1992

XIX-XX)

Movilizacin obrera entre dos


siglos (1890-1910)
Cambios sociales y modernizacin
Historia Social y Mentalidades
1931: una constitucin y un
sistema poltico

1/1991
2/1991
3/1991
4/1991

Las Cortes de Cdiz


La Historia en el 90
El sufragio universal
La huelga general

Historiografa contempornea
reciente
Las elites en la Espaa contempornea

5/1992

El Estado alemn (1870-1992)

6/1992
7/1992

La Historia en el 91
La Ciencia en la Espaa del
siglo XIX
El primer constitucionalismo
iberoamericano

8/1992
9/1993 La nueva historia poltica

9/1993

10/1993 Espaa y Francia: en la paz 10/1993


y en la guerra, 1914-1945 1l/1993

La desamortizacin en la
Pennsula Ibrica
La Historia en el 92
Historia y Ecologa

98 Dndose el caso, por ejemplo, de la repeticin de recensiones del mismo texto


antes y despus de haber sido traducido, caso de Naciones y nacionalismos, de Eric

HOBSBAWM

(2/1991 y 6/1991).

253

AYER. Luces y sombras del contemporanesmo espaol

Nm/ao

Historia Contempornea

Nm/ao

12/1993

AYER

La historiografa

11/1994 La militarizacin de la poltica durante la 11 Repblica

13/1994 Violencia y poltica en Espaa


14/1994 La Historia en el 93
15/1994 La transicin a la democracia
en Espaa
16/1994 Italia, 1945-1994

12/1995 Historia y Derecho

17/1995 Las relaciones de gnero


18/1995 La Historia en el 94
19/1995 La historia de la vida cotidiana
20/1995 Poltica en la Segunda Repblica

13-14/
1996

A vueltas con el sujeto

El Estado y la modernizacin
econmica
22/1996 La Historia en el 95
Nombres propios para una 23/1996 La historia urbana
15/
1996-97
diplomacia
24/1996 Imagen e historia
16/1997

21/1996

Mortalidad infantil y condi- 25/1997 Pobreza, beneficencia y polciones de vida en Amrica


tica social
del Sur
26/1997 La Historia en el 96
27/1997 El anticlericalismo
28/1997 El reinado de Alfonso XIII

17/1998 El Estado en Espaa

29/1998

La poltica en el reinado de
Isabel 11
30/1998 Historia y sistema educativo
31/1998 Espaa: la mirada del otro
32/1998 Memoria e Historia

18/1999 Marginacin, desigualdad y 33/1999 El primer franquismo


poder
34/1999 Derechos y constitucin
19/1999 Cuba y Espaa
35/1999 Espaa, nacin de nacIOnes?
36/1999 Italia-Espaa. Viejos y nuevos problemas histricos
20/2000

El hispanismo y la historia 37/2000


contempornea de Espaa
38/2000
39/2000
40/2000

Portugal y Espaa contemporneos


Carlismo y contrarrevolucin
El republicanismo espaol
El nacimiento de los intelectuales en Espaa

254

Miquel A. Marn Gelabert

Ciertamente, tuvo ayudas importantes en el contexto de renovacin


de las revistas de historia contempornea de los noventa, en especial
de la mano de Historia Contempornea de la Universidad del Pas Vasco,
cuyos contenidos presentan ciertas similitudes y una evidente convergencia de objetivos ltimos.
El criterio del no criterio -por utilizar los trminos en que se
expres el propio Presidente de la Asociacin en 1996- que a propsito
de la autora ha promovido la formacin del elenco ms importante
de autores en la ltima dcada, en cuanto a los contenidos ha dibujado
comportamientos polarizados.
Si analizamos AYER slo como una acumulacin de artculos, observaremos un predomino claro de la historia poltica y de la interpretacin
de procesos tras los cuales se halla el Estado. Ha sido una de las
reclamaciones continuas de la Asociacin y forma parte del carcter
de la revista. Del mismo modo, los referentes externos han sido tambin
siempre estatales y no, por ejemplo, locales o regionales. Adems, desde
una perspectiva cronolgica, el siglo xx se ha situado muy por encima
del siglo XIX en la publicacin de artculos y monogrficos.

Conclusiones
Llegados a este punto, qmsleramos exponer dos reflexiones. En
primer lugar, AYER presenta a estas alturas dos pocas claramente
diferenciadas y separadas por el umbral de 1996. Y posiblemente el
cambio organizativo operado en el ao 2000 propicie a su vez una
nueva poca. En estas dos primeras pocas, la revista ha contado con
la colaboracin de la prctica totalidad de la profesin. Cierto es que
faltan algunos nombres, pero tambin que falta espacio y posibilidades
materiales, y existen otras publicaciones en la comunidad de contemporanestas.
Retomando las ideas expuestas en el primer apartado, la aportacin
de AYER al sistema de comunicacin profesional ha sido central. Rpidamente se situ a la altura de la calidad de las mejores revistas,
y sus volmenes son breviarios indispensables para conocer la historia
contempornea que se practica en la actualidad en Espaa. Los estndares por ella propiciados (y por otras revistas con las que comparte
capital cultural) han modificado el enfoque y la percepcin de aspectos
tan importantes como el carlismo, cuya percepcin profesional, frag-

AYER. Luces y sombras del contemporanesmo espaol

255

mentada e incomunicada a principios de la dcada, se ha llenado de


contenidos, y lo que es an ms importante, se ha llenado de especialistas
en las principales Universidades que trabajan y discuten sus trabajos.
El carlismo es slo un ejemplo.
En segundo lugar, y por ltimo, AYER ha sido una publicacin
de actualizacin y una publicacin actualizada. El historiador contemporanesta de hoy accede a la revista con la seguridad de encontrar
los anlisis ms afinados, las guas ms exhaustivas y los especialistas
ms comprometidos. ste es el capital cultural que persigue cualquier
publicacin profesional. Acudiendo de nuevo a Matthias Middell, AYER
y la Asociacin de Historia Contempornea han contribuido a la estructuracin de un nuevo sistema comunicativo mediante el establecimiento
de pautas entre los investigadores, y tal vez entre investigadores y docentes; ha tenido la capacidad de gestionar la ya mencionada propiedad
inclusiva/exclusiva, generadora de reglas y de estndares que cohesionan
cada uno de los campos; y finalmente, ha reflejado no slo la dinmica
interna de la disciplina, sino tambin quizs el proceso social de profesionalizacin del contemporanesmo en Espaa.

La Espaa americana
en la historiografa reciente
Nuria Tabanera Garca
Universidad de Valencia

En el ltimo estudio realizado sobre el estado de la investigacin


y la docencia americanistas en Espaa se confirma que la especializacin
acadmica mayoritaria de aquellos encuestados que se consideran americanistas es la Historia. Tanto es as que siendo los historiadores
el 42,9 por 100 del total registrado, el siguiente grupo lo constituyen
ya lejanamente los antroplogos, con un 13,2 por 100, ratificando, como
sealan los autores del trabajo, que la Historia de Amrica es sobradamente la disciplina que tiene una mayor solera en las universidades
espaolas en relacin al resto de especialidades relacionadas con el
estudio de Amrica (Carreras, Mayo, Prez y Romn, 2000, p. 211).
Esa solera tiene un largo pasado, puesto que desde la segunda
mitad del siglo XIX el americanismo histrico particip de forma relevante
en el costoso proceso que llev, en Espaa, a la Historia a convertirse
en una disciplina cientfica y que condujo tambin a la historiografa
a profesionalizarse en el mbito universitario. La presencia del americanismo se justificaba fcilmente como resultado de la permanente
existencia del horizonte y del referente americanos en todas las definiciones de la identidad nacional espaola y, por consiguiente, en los
discursos histricos desarrollados desde bien entrado el siglo XIX. Fruto
de todo ello fue la inclusin, entre las Ctedras de doctorado creadas
en 1900 por la ley de Carca Alix, de la Ctedra de Historia de Amrica
en la Universidad Central de Madrid (Pasamar y Peir, 1987, p. 36).
Los cambios que el regeneracionismo introdujo en la Universidad
y en los nuevos centros de investigacin afectaron y se vieron, al mismo
AYER 41 *2001

260

Nuria Tabanera Carda

tiempo, promovidos por las innovaciones del americanismo histrico,


ya enmarcadas tanto en la Universidad como en el Centro de Estudios
Histricos, creado en Madrid en 1909, y en el Centro Espaol de Estudios
Americanistas de Sevilla, fundado cinco aos despus.
La mayor parte de las iniciativas de aquel americanismo regeneracionista, en palabras de Pedro Vives, no pudieron dejar escuelas,
sino secuelas, tras la ruptura abierta por la victoria de los rebeldes
contra la Repblica espaola en 1939 (Vives, 1992, p. 122). El exilio
de muchas de sus figuras, como Rafael Altamira o Jos Mara Ots
Capdequ, fue acompaado de una reconstruccin de las universidades
y de los centros de investigacin con vocacin americanista absolutamente condicionada por la supeditacin a los principios ideolgicos,
polticos y legitimadores del Estado franquista. Dada la fuerza de esa
funcin poltica, el americanismo histrico en las Universidades de
Madrid y Sevilla, en el Instituto Fernndez de Oviedo del CSIC y en
la Escuela de Estudios Hispano-Americanos, se mantuvo por varias
ddadas con la obligacin de dedicarse preferentemente a la exaltacin
del pasado colonial y a la vindicacin de la accin conquistadora y
misional de Espaa en Amrica (Tabanera, 1999, p. 243).
La renovacin experiementada por la historiografa espaola a partir
de los primeros aos cincuenta abri el camino a la superacin de
las estrecheces tericas y metodolgicas dominantes entre los historiadores fieles al franquismo. Sus efectos fueron cada vez ms evidentes
en los trabajos que sobre la historia de Espaa de los siglos XIX y
XX se realizaban bajo la influencia, primero de Annales y, en las dcadas
siguientes, tambin del marxismo o la nueva historia econmica o poltica. De todo ello, sin embargo, poco lleg al americanismo histrico
espaol, todava muy condicionado en el tardofranquismo por el disfrute
de un medio institucional privilegiado, que segua primando la funcin
vindicativa de la investigacin sobre los descubrimientos geogrficos,
la accin evangelizadora y la trayectoria biogrfica de los grandes personajes del perodo colonial. Por todo ello, hubo que esperar algunos
aos ms para percibir con claridad la superacin de las categoras
y de las intepretaciones historiogrficas propias del revisionismo ultranacionalista y catlico y para ver cmo se mitigaba la anterior desatencin
por la historia de la Amrica Latina posterior a la Independencia.
A pesar de que estos rasgos fueran los ms visibles en los centros
americanistas de mayor tradicin, ya en los aos setenta se concretaba
una cierta apertura en los mrgenes del americanismo. Primero, merced

La Espaa americana en la historiografa reciente

261

a la progresiva aparicin de nuevas ctedras y la paralela consolidacin


de grupos de trabajo, fuera de los ya existentes en Madrid y Sevilla,
entre los que destacaba el de la Universidad de Barcelona, con su
Boletn Americanista, aunque tambin se debe mencionar a los creados
en Murcia, La Laguna, Granada o Crdoba (Tabanera, 1998, p. 118).
La proliferacin de nuevos centros y grupos americanistas estuvo acompaada, logicamente, de una mayor preocupacin por la renovacin
terica y metodolgica, que facilit la tan necesaria apertura temtica
y cronolgica. A pesar de ello, el avance en este ltimo sentido era
insuficiente, como demostraba el hecho de que las tesis ledas sobre
la historia contempornea de Amrica en la universidad espaola en
los aos previos a la conmemoracin del V Centenario del Descubrimiento no se acercaban an a la cuarta parte de todas las realizadas
por los jvenes americanistas.
Aquella conmemoracin en 1992 se convirti en un fuerte estmulo,
tanto para el viejo como para el nuevo americanismo espaol, al verse
favorecidos, aunque en diversa medida, por los programas de ayuda
y financiacin que mltiples entidades pblicas y privadas establecieron
en los aos previos a dicho evento. Posiblemente, la medida que supona
una mayor apuesta por la proyeccin de los estudios americanistas fue
la de su conversin, durante varios aos con anterioridad al 92, en
lnea prioritaria del Plan Nacional de Investigacin y Desarrollo. Sin
embargo, incluso antes de que se llegara a tan emblemtica fecha,
ya algunos americanistas perciban la pobreza de los resultados obtenidos
por mltiples proyectos de investigacin, abonados generosamente por
el flujo econmico del 92, y que en poco favorecan a la disciplina
(Malamud, 1991, p. 51).
Desgraciadamente, de la misma forma abrumadora en que lleg
la preparacin del 92, termin desde 1993 el inters y el esfuerzo
oficial por mantener viva y con proyeccin de futuro lo que Mnica
Quijada llam la primera y ms interesante masa crtica en el mbito
de la investigacin surgida en Espaa, como resultado de una intensa
poltica de formacin de jvenes investigadores (Quijada, 1997, p. 76).
As, los recortes presupuestarios que padecieron todas las instancias,
pblicas o con financiacin pblica, de investigacin y la desaparicin
de los estudios sociales y culturales sobre Amrica Latina de las
lneas preferentes del Plan Nacional de Investigacin frenaron el mpetu
con el que desde haca algo ms de un lustro se desenvolva el nuevo
americanismo contemporanesta. Bien es verdad que, a pesar del esfuer-

262

Nuria Tabanera Carca

zo, an a principios de los aos noventa seguan encontrndose importantes carencias en ese avance, pues la mirada sobre la historia reciente
de Amrica Latina continuaba marcada por el punto de vista espaol.
As, mirando la historia de Amrica desde la perspectiva espaola,
se renovaron, entre otras, las aproximaciones a la historia de las relaciones diplomticas o culturales entre Espaa y el subcontinente o
se dinamiz la historia de la emigracin espaola, con el uso de categoras
nuevas, como el de la cadena migratoria, o de nuevas fuentes, como
las orales. Sin embargo, desde la historiografa espaola, seguan siendo
singulares, por un lado, el acercamiento a la historia poltica, social
o cultural contempornea de Amrica sin que la implicacin con la
conexin espaola estuviera presente, as como el que los problemas
histricos abordados desde la historiografa espaola coincidieran con
los que preocupaban a las historiografas americanistas europeas o
amencanas.
Afortunadamente, los nuevos estudios americanistas desarrollados
desde la sociologa, la ciencia poltica, la economa o la antropologa
cobraban fuerza en nuestro pas, haciendo ms evidente la necesidad
de que el americanismo histrico espaol tendiese puentes en beneficio
de la interdisciplinariedad.
Ya en los primeros aos noventa, un ejemplo de ese empeo visible
tanto en los centro tradicionales como en otros de ms reciente vocacin
americanista, fue la proyeccin lograda por algunos grupos y proyectos
de investigacin que tenan en la historia poltica su centro de inters.
Se desarrollan, por mencionar algunos casos, muy relevantes aportaciones dentro de los proyectos Las causas de la actual crisis argentina:
los cambios polticos, sociales y econmicos, 1930-1955 y Partidos
polticos y elecciones en Espaa y Amrica Latina, 1830-1930, desplegados en el marco del Instituto Universitario Ortega y Gasset con
el objetivo de superar las interpretaciones ms pesimistas sobre el papel
y el desarrollo de las elecciones y de los sistemas de partidos en las
repblicas latinoamericanas (Malamud, 1995, p. 6). Tambin es visible
el avance en esa direccin entre los trabajos de jvenes investigadores
del Centro de Estudios Histricos del CSIC, como Luis M. Garca Mora
o Marta Irurozqui, quienes en sus aproximaciones a la formacin de
ciertos partidos polticos o a la naturaleza de las prcticas electorales
en las dcadas del cambio del siglo XIX al xx en Cuba y Bolivia, respectivamente, integran conceptos y mtodos de la nueva historia poltica
con otros procedentes de la politologa o la sociologa (Quijada, 1997,
pp. 68-70).

La Espaa americana en la historiografa reciente

263

En estos pocos casos reseados ya observamos una profunda y,


hasta entonces, casi indita coincidencia entre las preocupaciones mostradas por importantes grupos de investigacin espaoles con las de
otros grupos de historiadores europeos y americanos, tambin implicados,
especialmente desde la superacin de las dictaduras militares de los
aos ochenta y la extensin de la democracia en el subcontinente,
en una nueva valorizacin de la historia poltica entre los sectores vinculados a la historiografa crtica. As, finalmente, encontramos historiadores espaoles unidos al nuevo tratamiento que desde esta renovada
historia poltica latinoamericana se haca de los partidos polticos y
de otros sujetos colectivos no partidistas, como la Iglesia o diversas
organizaciones corporativas, de las elecciones o la evolucin de los
principios de legitimitad o representacin, entre otras cuestiones.
En esta lnea y sin tener ahora la intencin de ser exhaustivos,
nos interesa especialmente destacar otras pruebas de la superacin de
algunas viejas caractersticas del americanismo contemporanesta espaol, para hacer ms evidente el relevante cambio experimentado en
apenas dos dcadas.
Mientras la interdisciplinariedad y el estudio de la historia de las
mujeres, hace poco ms de una dcada, eran unas demandas insistentes
entre algunos americanistas espaoles que se encontraban todava insatisfechas (Serrera y Prez Herrero, 1988, p. 76, y Malamud, 1991,
p. 54), muy recientemente ha visto la luz un trabajo que ya muestra
la fuerza del acercamiento a la realidad americana de las mujeres aprovechando diversas aportaciones de las ciencias sociales. Nos referimos
a Caminando en un solo corazn: las mujeres indgenas de Chiapas,
de Pilar R. Gil Tbar. Esta etnografa de guerra, como la define
Pilar Sanchiz en su prlogo, constituye un valioso anlisis del proceso
de movilizacin social y de asociacin de las mujeres indgenas en
Chiapas al abrigo de la Iglesia catlica. Un breve repaso a la historia
del papel que la Iglesia catlica tradicionalmente ha ido asignando
a la mujer, se completa con el recurso de la autora a los testimonios
de las propias mujeres y a su experiencia de campo en la colonia
Paraso, para delimitar y definir el alcance del trabajo pastoral y organizativo llevado a cabo por religiosas entre las mujeres indgenas de
la dicesis de San Cristbal de las Casas, y que se descubre como
decisivo en el proceso de construccin de la identidad de gnero entre
stas. Este trabajo, finalmente, muestra el carcter autnticamente revolucionario (Gil, 1999, p. 171) que tiene la nueva identidad, crtica

264

Nuria Tabanera Carca

y dinmica, de las mujeres indgenas de Chiapas, con lo que se nos


permite vislumbrar ms claramente el relevante papel que han desarrollado y estn desarrollando estas mujeres en la transformacin de la
realidad social, cultural, poltica e, incluso, econmica en una de las
zonas ms convulsas de Mxico.
El aumento de la preocupacin de los historiadores americanistas
espaoles por el pasado ms reciente y por aportar, como tales, su
experiencia y su trabajo en la comprensin y modificacin de la realidad
americana tambin ha aumentado significativamente. Ello, en gran parte,
se debe a la superacin del alejamiento, casi teraputico, que durante
demasiadas dcadas padeci el americanismo espaol de su propio objeto
de estudio: Amrica.
El esfuerzo de algunos en ese sentido ha permitido que comience
a concretarse una nueva conexin entre el historiador espaol y los
problemas actuales de las sociedades americanas. Dos casos podramos
poner como ejemplos. El de Pedro Prez Herrero y el de loan del
Alczar. El primero, convencido de la utilidad prctica que debe tener
el trabajo del historiador para la cambiante sociedad iberoamericana,
desde la direccin del Programa de Estudios Hispano-Mexicanos del
Instituto Universitario Ortega y Gasset se ha comprometido en la puesta
en marcha de diversos proyectos que sirvieran, no slo para el avance
del conocimiento histrico sobre Mxico, sino tambin para facilitar
la profundizacin en las relaciones entre Espaa y Mxico, superando
aquellas cientficas o culturales y llegando a las ms puramente comerciales o financieras. El importante esfuerzo de la publicacin de
DATAMEX. Boletn de informacin sobre Mxico, con informes semanales
e informes de coyuntura, en los que se hace referencia detallada a
la situacin poltica y econmica de Mxico, as como a sus indicadores
econmicos y a las oportunidades de negocio se orienta claramente
en este ltimo sentido de servicio pblico. Su proyecto Comportamientos
y actitudes del empresariado mexicano en Espaa (1982-1997)>> pretende analizar el comportamiento de los empresarios mexicanos en Espaa, al observar que, a lo largo del perodo marcado, su nmero ha
crecido extraordinariamente y que su presencia en los sectores econmicos ms significativos de nuestro pas ha aumentado en la misma
manera. Algunos de los primeros resultados de esa investigacin se
han publicado en un marco muy adecuado para ello (Prez Herrero,
1999): el volumen tercero de Para una historia de Amrica. Los nudos (2),
coordinado por Marcelo Carmagnani, Alicia Hernndez y Ruggiero

La Espaa americana en la historiografa reciente

265

Romano, y que forma parte de una atractiva propuesta de temas para


la reflexin y crtica que nos permitan en un futuro prximo impulsar
una nueva historia de Amrica, sobre la renovacin de los estudios
histricos y la crtica de los viejos y nuevos lugares comunes (Carmagnani, Hernndez y Romano, 1999, p. 12).
El segundo ejemplo al que nos referamos es el que representa
Joan del Alczar, profesor de Historia Contempornea de Amrica en
la Universidad de Valencia, y que dedica desde hace aos su atencin
investigadora a la historia de Chile. Sus investigaciones le llevaron
a actuar en 1998 como Perito de la Acusacin ante la Audiencia Nacional de Espaa en el Sumario 19/97, Terrorismo y Genocidio ChileOperativo Cndor, que instruye el juez Baltasar Garzn contra Augusto
Pinochet y otros por genocidio, terrorismo y torturas. Ante el juez Garzn
defendi un informe pericial en el que, ante la duda surgida en Londres
en torno a la peticin de inmunidad soberana del ex dictador chileno,
defenda que el entonces Senador Vitalicio no poda reclamarse Jefe
del Estado de Chile en una fecha anterior al 26 de junio de 1974,
hasta la que no haba sido ms que el Presidente de la Junta Militar
chilena, un rgano colegiado en el que Pinochet slo habra sido el
primus inter pares. En el mejor de los casos para el acusado, la Sovereignity no podra aplicrsele para el perodo comprendido entre el
da del golpe, el 11 de septiembre de 1973, y el ya citado, por ser
sta la fecha en la que el militar chileno asumi el cargo de Jefe
Supremo de la Nacin, que resultara equiparable con el de Presidente
de la Repblica (Alczar, 2000a, p. 121).
Intentando ir ms all de este trabajo, Alczar reflexionar en torno
al papel del historiador ante un fenmeno jurdico como el llamado
caso Pinochet, y ello en el contexto histrico determinado por las violaciones sistemticas de los derechos humanos practicadas por las dictaduras militares latinoamericanas. Su reflexin viene determinada por
lo que denomina intervencin-participacin del historiador en el desarrollo de un proceso histrico y tangible, como es el de la democratizacin
chilena. Alczar hace suya la idea de Yosef Yerushalmi de que contra
los militantes del olvido, los traficantes de documentos, los asesinos
de la memoria, contra los revisores de las enciclopedias y los conspiradores del silencio... , el historiador, el historiador solo, animado por
la austera pasin por los hechos, las pruebas, los testimonios, que son
los alimentos de su oficio, puede velar y montar guardia (Alczar,
2000b, p. 140).

266

Nuria Tabanera Carca

Finalmente, otro rasgo alentador del americanismo histrico espaol


ms reciente que nos interesa destacar tiene tambin que ver con su
apertura hacia la sociedad a la que va destinado su esfuerzo. Ya hemos
sealado que los problemas historiogrficos abordados por las investigaciones espaolas tienden cada vez ms a vincularse con los tratados
fuera de nuestras fronteras y que la relacin entre grupos de investigacin
de ambas orillas del Atlntico se hace cada vez ms intensa, nos queda
ahora confirmar la fuerza de los nuevos centros americanistas y la creciente difusin de los resultados de este renovado americanismo en
todas las lenguas del Estado espaol. Un libro, el de Dolores Pla Brugat,

Els exiliats catalans a Mexic. Un estudi de la immigraci republicana,


une en s mismo esas tres caractersticas. La intensa investigacin sobre
el exilio espaol de Dolores Pla, nacida en Barcelona pero formada
como historiadora en Mxico, se vincula estrechamente con los estudios
que, tanto aqu como all, se han desplegado desde los aos ochenta.
La insistencia de la mayora de estos trabajos por recuperar, del silencio
impuesto por el franquismo, la labor y la herencia de los exiliados
espaoles que se erigieron en una parte muy significativa de la cultura
mexicana y, por ende, de la cultura universal, oblig a que aqullos
se convirtieran bsicamente en estudios sobre la lite de un numeroso
trasvase de poblacin. Tras esa reivindicacin necesaria de la intelectualidad exiliada quedaba todava mucho por conocer sobre la llegada,
la instalacin y la vida cotidiana de las varias decenas de miles de
refugiados llegados a Mxico entre el fin de la guerra civil espaola
y los aos que siguieron al fin de la Segunda Guerra Mundial.
La necesidad de abordar no una historia de la lite cultural, sino
una historia social del exilio fue sentida tanto en Espaa como en
Mxico, y de esa coincidencia se aprovech tanto la historiografa mexicana como la espaola de la mano del trabajo de Dolores Pla, estimulado
y financiado por instituciones mexicanas y, en este caso, catalanas,
como la que recibi en 1993 de la Comissi America i Catalunya 1992.
Merced a esa comunin de objetivos, el trabajo sobre los exiliados
catalanes ha podido ser publicado con pocos meses de diferencia en
Mxico, en su versin castellana, y en Espaa, en versin catalana,
por la editorial Mers (Pla, 1999 y 2000). El encomiable trabajo de
la autora, centrado fundamentalmente en el buen uso de las fuentes
orales, nos ha permitido acercarnos al conocimiento de varios aspectos
de la experiencia de la mayora annima de cataanes exiliados poco
tratados hasta ahora, como los mecanismos de seleccin para viajar

La Espaa americana en la historiografa reciente

267

a Mxico, las fonnas de insercin en el mercado laboral mexicano,


sus intensas y peculiares relaciones con los antiguos residentes espaoles, su proceso de integracin social y econmica definitiva o la,
muy interesante, convivencia de identidades distintas, al demostrarse
que entre esos exiliados las identidades podan y deban ser incluyentes:
els catalans podrien dir: som catalans, refugiats, espanyols i mexicans
(Pla, 200, 382).
El idioma en el que ha aparecido este texto tambin es una prueba
palpable de que en el americanismo histrico espaol tambin es real
la convivencia de diversas identidades idiomticas y de que la quiebra
de muchos monopolios se ha producido ya definitivamente. Nos alegramos vivamente, porque ello va a facilitar, sin duda, su mayor acercamiento, no slo a la realidad americana, sino tambin a la realidad
de la sociedad espaola a la que debe dar a conocer sus nuevas
aportaciones.
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A vueltas con la experiencia


(sobre la reciente filosofa
de la historia)
Romn Cuartango
Universidad de Barcelona

Parece que la filosofa de la historia tendra que ser ya una empresa


del pasado. De ese pasado en el que la temporalidad y, sobre todo,
las posibilidades constructivas que ella porta consigo disponan al pensamiento a un atento escrutinio de los signos de los tiempos con la
vista puesta en la realizacin de la idea de una humanidad racional.
En otras palabras, la filosofa de la historia tendra que ver con una
reflexin parasitaria del nervio de la modernidad que, por ello, comienza
a desvanecerse cuando sta toca a su fin.
Por lo dems, cuando se habla de filosofa no puede faltar la pregunta
qu es?. Lo cierto es que la filosofa est siempre en cuestin,
que su lugar es la demarcacin de lo equvoco. De ah la extraeza
inevitable cuando -desde la perspectiva del historiador- se asiste
an a la pervivencia de una actividad que se denomina filosofa de
la historia. An es aqu el trmino acentuado: cmo puede seguir
hacindose an filosofa de la historia si esta especialidad filosfica
responda a la pretensin de un pasado ya remoto que fuera, en su
da, combatida y extirpada por la propia praxis investigadora de la
ciencia histrica? Cabe preguntar as y, justamente por ello, preguntar
tambin: pero qu se entiende ahora por filosofa de la historia?.
Para encontrar una respuesta no meramente retrica a estas cuestiones
puede que la mejor estrategia consista en ver de qu tratan algunas
de las reflexiones que caen bajo el dominio semntico del lema filosofa
de la historia.
Una cierta repercusin ha tenido en el pensamiento cuyo asunto
es la historia el libro de Samuel P. Huntington titulado El choque de
AYER 41*2001

270

Romn Cuartango

civilizaciones. La obra de Huntington despierta el inters, entre otras


cosas, porque replantea un asunto debatido hace unos aos: el pretendido
final de la historia. ste es, por lo dems, uno de los temas clsicos
de la filosofa de la historia: si sta tiene un fin-final, en el doble
sentido de una meta que juegue las veces de una causa final y de
una conclusin, el momento a partir del cual ya no cabra hablar de
historia. La relacin entre historia y conflicto ha sido concebida siempre como un lazo prieto, como una suerte de intimidad. Lo que la
historia tiene de movilidad, de variacin, de desarrollo, progreso, etc.,
se debe en realidad a la conflictiva constitucin del hombre; de tal
modo que si se supona que la historia era un movimiento de progreso
que avanzaba hacia la realizacin de las potencialidades humanas, llegara un momento en el que lo humano sera un perfectum esse, con
lo que ya no estara sometido a conflicto (no carecera de nada), de
tal forma que la historia habra concluido. Este supuesto es el que
permiti a Fukuyama conjeturar que una vez terminado el conflicto
principal del siglo xx, el enfrentamiento entre los bloques en que haba
cristalizado otro enfrentamiento anterior (entre clases), heredero a su
vez de uno ms antiguo entre el mundo moderno y la tradicin, heredero
asimismo de otro conflicto previo, etc., poda formularse la tesis de
un final de la historia. En seguida se le objet a esta tesis que los
conflictos persistan y que, por tanto, ella quedaba refutada. El libro
de Huntington puede ser ledo como una variante de la objecin mencionada que consiste en la tesis de que el conflicto principal, que
se difumina al final de la dcada de los ochenta, se ha transformado
en este otro: el que se produce entre las distintas civilizaciones que
pueblan el planeta.
Huntington delinea una dinmica de fuerzas histricas partiendo
de esos entes (si no nuevos, al menos recin reconstituidos como tales).
La interaccin entre ellos da lugar a conflictos locales, regionales, planetarios; pero tambin se producen conflictos en el interior de cada
una de las civilizaciones: por la preponderancia, etc. Las contradicciones
civilizatorias atraviesan las dems fuerzas activas en el mundo humano,
estableciendo as una suerte de mapa ontolgico que permite tanto explicar lo sucedido como aventurar predicciones.
Aceptando la descripcin general de la estructura civilizatoria, se
hace inquietante pese a todo una pregunta que se origina porque la
dinmica establecida parece demasiado naturalista: es por completo necesario que esta relacin de fuerzas lo condicione todo?, se

A vueltas con la experiencia (sobre la reciente filosofa de la historia)

271

est hablando aqu de necesidad en sentido fuerte, fsico?, es acaso


inmutable la pertenencia de los individuos a las distintas civilizaciones?,
un individuo debe ser concebido nicamente como miembro de una
civilizacin, penetrado de parte a parte por ella, o puede pensarse
un espacio para la desafeccin, la negatividad, etc., que surgen de
la posibilidad de ser hombre en general? Para esta concepcin no se
presenta ya la cuestin del fin-final, puesto que no es fcil suponer
que las civilizaciones en conflicto terminen por confluir en una civilizacin universal aquietante, pero ello se realiza al precio de un incremento desmesurado de la dimensin que se le otorga a las fuerzas
en litigio, que son hipostasiadas, con lo que se empequeece la dimensin
de la libertad. En cierto modo, lo histrico -entendido como la movilidad y variabilidad humanas que se debe a la no-naturaleza, a la
libertad- sufre un importante menoscabo. El margen de accin se
estrecha. El hombre, una vez conocidas las condiciones de su naturaleza,
no puede hacer otra cosa que someterse a lo que se presenta como
un destino.
No obstante, el propio Huntington deja abierta -poco abierta, si
se tiene en cuenta la definicin de la estructura civilizatoria- la posibilidad de que lo poltico juegue el papel de contrapeso de las fuerzas
(cuasi naturales) civilizatorias. Y aqu se enfrentan dos ideas de la
historia que ya han tenido validez en el pasado: la necesidad del destino
que se deriva de la naturaleza humana y, frente a ella, modificndola,
la accin poltica que puede adaptarse a la necesidad o transformarla
-compensarla en todo caso-o En nuestro mundo, el mundo moderno,
lo poltico es lo predominante. Eso es lo que ha sido denominado ilustracin: la accin humana por encima de la necesidad.
Sea como fuere, el corte que lo civilizatorio presupone en el mundo
lleva a pensar que ya no podr ser posible la realizacin del programa
filosfico-histrico de la ilustracin, aquel que haba sido esbozado
por Kant como la necesidad-espernza de que el antagonismo humano
desembocara en un estado mundial que acabara con los conflictos y,
por lo mismo, pusiera conclusin a la historia. Podra decirse que,
ahora, ya no cabe pensar en el fin de la historia, al menos no en
los mismos trminos en que lo haca la ilustracin: como perpetua
paz universal. Caben los acuerdos, el equilibrio que impone el status
quo, pero la ltima instancia universal no viene ya dada por un principio
unificador, sino por una pluralidad de civilizaciones que, cual placas
tectnicas, se encuentran en continua deriva, lo que acaba produciendo

272

Romn Cuartango

fricciones: hay ascensos y hundimientos, pero en cualquier caso siempre


conflicto.
Por una va bien diferente discurren las reflexiones recientes de
dos de los grandes filsofos de la historia actuales: Koselleck y Ricoeur.
Su pensamiento se orienta principalmente a lo que podramos llamar
las condiciones de posibilidad del operar histrico, a los presupuestos
del pensar, decir y actuar implicados en todo ser histrico (acontecer,
agente, accin, significado, etc.).
Koselleck vuelve a poner en juego en su ltimo libro, Zeitsichten,
en el que se recogen y se reformulan intervenciones suyas habidas
en muy diferentes lugares y medios, su aguda capacidad de penetracin
conceptual, tanto para el desmenuzamiento analtico cuanto para la
recomposicin y reordenacin sinttica. En este caso la idea-fuerza
en torno a la que se van situando diferentes reflexiones sobre conceptos
y modos de operar histricos es esa que da ttulo al libro, Zeitsichten,
capas o estratos del tiempo. Koselleck interpreta -transformado el
significado clsico en el medio cultural alemn de las ciencias del
espritu- que Geschichte (historia) no slo proviene de geschehen (suceder), sino tambin de Sichten (capas, estratos). La historia estara
compuesta de numerosos estratos distintos que se van transformando
ms o menos lentamente, pero en cualquier caso con velocidades de
cambio diversas. De ah que los historiadores deban aprender a distinguir
entre las diferentes capas: las que varan lentamente, las que lo hacen
rpidamente y las que son ms duraderas, esas que encierran posibilidades de reiteracin. Pero esas capas slo se actualizan mediante
la reflexin (no se perciben en la inmediatez de la investigacin positiva,
puesto que su acontecer no se encuentra sin ms en las fuentes), de
ah que la reflexin tenga que acompaar necesariamente a la labor
investigadora de la historia. Koselleck apela en su favor a Diderot:
La juventud ama acontecimientos y hechos, la vejez reflexiones. Asimismo, un historiador tiene que ser viejo y joven a la vez, lo que
constituye ciertamente un oficio paradjico. Sobre lo que est llamando
la atencin Koselleck es sobre algo en lo que ya ha insistido en otras
ocasiones: sobre el asunto de la especfica experiencia histrica. Historia tiene que ver, desde Grecia, con experiencia y hacer experiencia
significa ir de aqu para all, hacer un viaje. Pero es siempre despus,
mediante el informe del viaje y sobre todo a travs de la reflexin
sobre el informe, cuando se origina la historia como ciencia. sta es,
por decirlo as, la ciencia de la experiencia por antonomasia. La men-

A vueltas con la experiencia (sobre la reciente filosofa de la historia)

273

cionada significacin de la experiencia se pone de manifiesto al profundizar en el asunto de los estratos de tiempo. stos son hallazgos
que resultan de la experiencia.
El primero de ellos, cuando se pregunta por el tiempo en los procesos
histricos, es la singularidad. Pero esta singularidad representa nicamente media verdad, pues el conjunto de la historia descansa al
mismo tiempo sobre estructuras de repeticin. A este respecto, dice
Koselleck, una teora de los estratos temporales ofrece la posibilidad
de poder medir las distintas velocidades, las aceleraciones o las lentificaciones, haciendo con ello visibles los distintos modos de transformacin que constituyen una gran complejidad temporal. As, hay
pocas histricas que apuntan ms all de la experiencia de individuos
y generaciones. Se trata en este caso de principios de experiencia que
estaban ya dispuestos antes de las generaciones que viven en un momento
dado y que seguirn teniendo influencia previsiblemente despus de
que esas generaciones desaparezcan. El concepto de experiencia histrica, de experiencia del tiempo permite hacerse cargo de la especificidad ontolgica de las entidades histricas, de la variabilidad en
su modo de ser por la que se hallan afectadas. Koselleck ejemplifica
muy bien lo anterior en los trabajos que dedica a la utopa: la historia
transcurre siempre de modo diferente a como tendemos a interpretarla
retrospectivamente o a hacer pronsticos sobre ella que la anticipen,
pero los tres modos de ser tienen su verdad, lo que implica una
trasformacin de este concepto tan importante desde el punto de vista
epistemolgico.
Cuando se trata de interrogarse por las pretensiones epistemolgicas
en general y, principalmente, por el valor y uso de verdad, resultan
siempre iluminadoras las reflexiones -que tienen un carcter que
podramos catalogar como una suerte de pragmatismo neohistoricista- de R. Rorty. En su reciente libro, Verdad y progreso, analiza
por extenso las consecuencias ---:para l favorables- del abandono
pragmatista de la distincin entre apariencia y realidad. La asuncin
del pragmatismo permite, entre otras cosas, modificar el concepto tradicional de ciencia, que hace depender a sta de la capacidad predictiva.
Si se ha dudado en incluir a la historia bajo el epgrafe ciencia
ha sido por su incapacidad para contestar a preguntas de la forma
si hacemos tal cosa, qu ocurrir?, lo que tiene mucho que ver
con la idea de que la ciencia puede predecir en tanto que capta
correctamente la realidad.

274

Romn Cuartango

Otro de los destacados filsofos de la historia actuales, P. Ricoeur,


ha publicado tambin un extenso libro en el que replantea algunos
de los temas que le han ocupado durante dcadas y que componen
sus tres partes: la memoria, la historia, el olvido. El asunto central
es la operacin historiogrfica (la operacin que, de acuerdo con
los clsicos de la filosofa de la historia, es lo que funda o constituye
propiamente la historia). La operacin historiogrfica procede de una
doble reduccin, la de la experiencia viva de la memoria, pero tambin
la de la especulacin plurimilenaria sobre el orden del tiempo, lo que
va tomando cuerpo a lo largo de las fases que la integran: la documentaria
(que va de la declaracin de testimonios oculares a la construccin
de archivos), la explicativo/comprensiva (que concierne a los mltiples
modos de conectar porque respondiendo a la pregunta por qu?;
la unin mediante / remite al rechazo de la oposicin clsica entre
explicacin y comprensin) y la representativa (la puesta en forma literaria o escrituraria del discurso, que es llevado as al conocimiento
de los lectores de historia). Pero hay un denominador comn a todas
las fases, la escritura (<<L'histoire est de bout en bout criture); de
ah que Ricoeur vuelva sobre un tema clsico del pensamiento: el papel
de la escritura como Pharmakon de la memoria, tal vez remedio, tal
vez veneno, tal como se presenta en el Fedro platnico.
A propsito de la escritura puede mencionarse aqu, a modo de
excursus, el libro de Blumenberg titulado La legibilidad del mundo,
de reciente aparicin en lengua castellana. Blumenberg lleva a cabo
un estudio exhaustivo de lo que podramos llamar la historia de la
representacin histrica, en el sentido ya referido de experiencia pura:
en este caso de lo legible, lo que puede ponerse en nombres y que,
despus, constituye un texto. Lo interesante de esta metfora de la
legibilidad reside, no obstante, en que ella permite pensar bajo una
perspectiva distinta de la dominante en nuestra modernidad la relacin
entre el hombre y lo que no es l, hablar de lo que no se somete
en tanto que no se somete. Y permite asimismo mostrar que la marca
de una nica forma de experiencia que busca la disponibilidad (de
la naturaleza, de acuerdo con los cnones de la ciencia moderna, y
de todo lo extrao, mgico, encantado, de acuerdo con el principio
de la racionalizacin) y no la familiaridad del mundo no es algo obvio
o natural, sino histricamente contingente. Y, de nuevo, la experiencia
histrica se convierte en el ndice de un nuevo trato, de una donacin
de sentido transformada, pues, como dice el propio Blumenberg: ni-

A vueltas con la experiencia (sobre la reciente filosofa de la historia)

275

camente con el tiempo y en amplios horizontes histricos se realiza


lo que no puede estar ni ser posedo simultneamente, de una vez
para siempre, en un estado de univocidad. La metfora de la conversin
lingstica del ser est completamente al servicio de un concepto de
ser opuesto al ideal de la objetivacin cientfica.
Pero volvamos a Ricoeur. Para ste, la historia es esa escritura
que puede ser entendida como operacin de enterramiento -en el
sentido de plantar y dar fin, estableciendo en un lugar definitivo lo
que es vivo y variable- que separa, fijndolos, sujetndolos, pasado,
presente y futuro. Puede hablarse entonces, como hace Ricoeur citando
a los alemanes, de la Unheimlichkeit (inhospitud) de la historia. Cuando
el nio, en la escuela, aprende historia sta aparece para l como
lo exterior y muerto: es el reino del decir s y de la lectura didctica.
As, al principio una cierta violencia venida del exterior es ejercida
sobre la memoria. El descubrimiento de eso que se llamar memoria
histrica consiste en una verdadera aculturacin en la exterioridad.
Esta aculturacin es una suerte de familiarizacin progresiva con lo
no familiar, con la Unheimlichkeit del pasado histrico. Al lado de
lo escolar, la memoria tanto personal como colectiva se enriquece del
pasado histrico que se convierte progresivamente en el nuestro. A
la continuidad de la memoria viva se opone en primer lugar la discontinuidad inducida por el trabajo de periodizacin propio del conocimiento histrico: discontinuidad que subraya el carcter sido, abolido,
del pasado. Adems, hay muchas memorias colectivas, mientras que
la historia es una, pudindose decir que no hay ms que una historia.
Pero la memoria personal o colectiva, al referirse por definicin a un
pasado que se mantiene vivo gracias a la transmisin de generacin
en generacin, se convierte en la fuente de una resistencia de la memoria
a su tratamiento historiogrfico. Hay, pues, una diferencia, una ruptura
entre memoria e historia: en la memoria el pasado se adhiere de manera
continua al presente; en la historia hay meditacin, reflexin y corte.
y de esta ruptura entre historia y memoria emerge una nueva figura,
la de la memoria asida por la historia, que puede ser estructurada
en tres momentos: 1) el reino del archivo; 2) la conversin definitiva
de la memoria en psicologa individual, y 3) la memoria-distancia.
y el olvido?, es una disfuncin, una distorsin? El olvido es
deplorado del mismo modo que el envejecimiento o la muerte: es una
de las figuras de lo ineluctable, de lo irremediable. No obstante, el
olvido es el que hace posible la memoria. El ser-sido hace del olvido

276

Romn Cuartango

la fuente inmemorial abierta al trabajo del recuerdo. De aqu resulta


esa frgil constitucin del conocimiento histrico y por eso el concepto
de experiencia, que ha aparecido a propsito de Koselleck, entra
de nuevo en juego. Definir, por ejemplo, el tiempo de la historia
es lo ms difcil, puesto que se trata del mbito en el que los dems
tiempos pueden ser relatados. Respecto de la modernidad, la apertura
del horizonte de espera designado por el trmino progreso es la
condicin de la concepcin de los tiempos modernos como novedad,
eso que constituye la definicin tautolgica de la modernidad (en alemn:
Neu-Zeit). Pero la metacategora por excelencia es historia, un singular
colectivo: hay tiempo de historia en la medida que hay una historia
una. Sin embargo, experiencia histrica significa algo ms que un
territorio epistemolgico, una relacin autntica con el mundo, comparable a la que sostiene la experiencia fsica. La poca moderna es,
en este sentido, ilustrativa en tanto que un espacio nuevo de experiencia.
Ella depende de dos acontecimientos de larga duracin que terminan
confluyendo y que antes no no haban podido ser formulados: 1) el
nacimiento del concepto de historia en tanto que singular colectivo
reuniendo las historias especiales en un concepto comn, y 2) la contaminacin mutua de los conceptos Geschichte, en tanto que complejo
de acontecimientos, e Historie, en tanto que conocimiento, discurso
y ciencia histrica, contaminacin que aboca a una absorcin del segundo
por el primero. Los dos acontecimientos conceptuales, si puede decirse
as, no son finalmente ms que uno, a saber: la produccin del concepto
de historia en tanto que tal, de la historia misma. El concepto
de experiencia se abre a las tres instancias del tiempo: enlaza el pasado
advenido, el futuro esperado y el presente vivido y actuado. Lo que
se declara moderno por excelencia es ese carcter omniabarcante de
la historia, para todo tiempo y lugar, en la forma de historia de la
humanidad, de historia mundial. La humanidad se convierte a la vez
en objeto total y en el sujeto nico de la historia al mismo tiempo
que la historia se hace colectivo singular. Con ello se produce tambin
el nacimiento de una religin secular que establece una ecuacin entre
la historia y la razn. La historia es el desarrollo del espritu en el
seno de la humanidad. Si Koselleck puede hablar de experiencia de
la historia lo es tambin en la medida en que el concepto de historia
puede pretender rellenar el espacio ocupado anteriormente por la religin. Otro fenmeno concomitante es ese sentimiento de aceleracin
de la historia, que Koselleck interpreta como un efecto de la disolucin

A vueltas con la experiencia (sobre la reciente filosofa de la historia)

277

del ligamen entre espera y experiencia, un nmero mayor de fenmenos


percibidos como cambios significativos producindose en el mismo lapso
de tiempo. Y finalmente, como resultado de lo anterior, tiene lugar
la historizacin de toda la experiencia humana. La valorizacin del
futuro hubiera quedado como una fuente de certeza si no hubiera estado
acompaada de la relativizacin de los contenidos de la creencia tenidos
por inmutables.
As pues, la pregunta del Fedro, sobre si el Pharmakon de la escritura
es veneno o remedio, queda irresuelta (sta es tambin la experiencia
que origina los ataques nietzscheanos al exceso de cultura histrica
o los testimonios de algunos historiadores sobre la Unheimlichkeit de
la historia). La discusin, dice Ricoeur, tiene que ser llevada a otro
lugar: al del lector de historia entendido ciudadano avisado, al debate
pblico. Para Ricoeur, la historia no depende de los historiadores sino
de los ciudadanos.
Ricoeur piensa que es un error creer que tras el hundimiento de
una filosofa de la historia de tipo especulativo ya no hay lugar ms
que para una epistemologa de la operacin historiogrfica. Queda un
espacio de sentido para los conceptos metahistricos provenientes de
una crtica filosfica emparentada con la ejercida por Kant en la Crtica
de la facultad de juzgar y que merecera el nombre de crtica del
juicio histrico. Pero siempre podramos seguir preguntndonos si no
se est postulando aqu una nueva intervencin filosfica sobre la historia, aun cuando esta vez se trate de una intervencin reflexiva, en
el sentido de secundaria o subordinada, en una suerte de repeticin
metadiscursiva. Qu si no es la filosofa?
Da la impresin de que la idea de fin es lo que domina en
el entendimiento ms vago del momento presente cuando se habla de
la historia. El debate estara centrado, sobre todo en lugares cuya refulgencia deslumbra a una mirada ms profunda, en la hipottica conclusin
de la historia (despus de la cual quedara nicamente un permanecer
o un prolongarse sin cambio sustantivo y sin conflicto). Cuando se
enfoca la realidad desde este ngulo se abre ella en la forma de un
torrente de argumentos en favor o en contra del fin o de la continuacin
de la historia. Si es posible seguir hablando de historia entonces hay
que buscar, como se ha visto, nuevos conflictos que desempeen el
papel de motor. Pero lo que no se cuestiona es el presupuesto (apenas
percibido, indiscutible sin ms) de que lo histrico haya de ser la
contradiccin, el desgarramiento constitutivo de la realidad humana.

278

Romn Cuarlango

En cualquier caso, la historia es mirada de nuevo -como ocurra en


la poca clsica de la modernidad triunfante: en la ilustracin que
viera nacer a las filosofas sustantivas de la historia- como una totalidad,
ahora como una figura (de la vida, de la historia) periclitada -y, por
tanto, cerrada, concluida, aquietada-o Esa mirada, paradjicamente,
posibilita -como cualquier mirada que presupone distancia- una reflexin filosfica que se oriente a la repeticin de ciertas preguntas que
continan inquietando al pensamiento. Esto conduce a un extenso dominio reflexivo de lo ya sido, aunque falte ya la pretensin de operar
despus histricamente, tal vez porque lo que ha ido creciendo entre
tanto, lo que constituye esa historia periclitada, es el escepticismo respecto de la libertad ilimitada de accin humana. Ese agotamiento histrico, la desconfianza en definitiva sobre la posibilidad de hacer historia a la que acompaa -necesariamente- un cmulo de experiencia
sobre los peligros de la historia y de saber sobre los lmites y las
aporas que cercan y acechan al pensar y operar histricos, constituye
un rasgo principal de este tiempo que puede ser entendido asimismo,
y es lo que ha interesado en estas pginas, como el denominador comn
de la filosofa de la historia actual.
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