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Grupo CAyC

Graciela Sarti
Introduccin
Sobre el grupo CAyC
Hablar del grupo CAyC evoca al instante una poca de cambios en la historia del arte
argentino, un perodo de efervescencia ideolgica y artstica y, en ese marco, seala una
presencia dilatada a lo largo del tiempo, con propuestas renovadoras de proyeccin
internacional. Tambin, encierra una cierta contradiccin. Por una parte, el nombre aplica
a una ubicacin precisa, tanto temporal como geogrfica e institucional. En Buenos Aires
desde comienzos de los aos setenta, se refiere a un centro de experimentacin
vanguardista que liga lo ms osado del arte contemporneo con el diseo, la arquitectura
y las ltimas tecnologas. Por otro lado, alude tambin a un colectivo de artistas que no se
deja definir con facilidad, que reconoce cambios constantes en su formacin y que transita
por encendidos debates tericos y confrontaciones estticas. En su faz terica e
institucional es, como se ver, un fenmeno Jorge Glusberg, una creacin impulsada sin
tregua a lo largo de ms de veinte aos por el crtico y curador, quien instala en el campo
artstico argentino la novedad de la figura del gestor-empresario. Pero esa no es la nica
presencia contundente. El grupo inicialmente se autodenomina de los Trece, nombre que
persiste a lo largo del tiempo y ms all del nmero real de miembros decanta en el que
hoy resulta ms conocido, Grupo CAyC, que recoge el nombre del centro que le da
cabida. Desde all se lanzan a exponer en todo el mundo literalmente, de Londres a
Zagreb, de San Pablo a Tokyo, de Pars a Reykiavik.
Pero, ni las actividades del centro se agotan en este colectivo, ni la obra de los artistas
que lo constituyen se limita a lo producido en y para la agrupacin. Gregorio
Dujovny, Carlos Ginzburg, Jorge Gonzlez Mir, Leopoldo Maler, Vicente Marotta, Luis
Pazos, Alberto Pellegrino, Juan Carlos Romero, Julio Teich y Horacio Zabala, forman
parte del mismo en periodos ms o menos largos de ese recorrido. Jacques Bedel, Luis
Benedit, Vctor Grippo, Alfredo Portillos y Clorindo Testa este ltimo, primero como
invitado, luego incluido plenamente, desde los inicios hasta la ltima muestra. La lista
comprende, claro est, algunos de los ms relevantes nombres del arte local en las
ltimas dcadas. En verdad, del arte y la arquitectura, que es la matriz formativa de
muchos de los miembros y una constante preocupacin de las actividades de la
institucin. Y todos tienen una obra personal, ms all de lo que presentan en conjunto
durante su permanencia en el CAyC.
Tambin, los artistas integrantes tienen diferentes vnculos con el grupo. Para algunos es
un entorno de produccin donde se discuten poticas, se generan proyectos y se trabaja
desde una idea en comn: sobre todo a partir de la influencia de invitados de excepcin
que concurren al CAyC a dar seminarios y conferencias, a exponer o curar muestras, a
integrar jurados Jasia Reichardt, Lucy Lippard, Abraham Moles, Joseph Kosuth, Gillo
Dorfles, Jerzy Grotowski, por mencionar unos pocos. Para otros, la relacin es ms laxa,
las afinidades se circunscriben ms a algunos participantes antes que al conjunto, y este
representa ante todo una magnfica oportunidad para exponer en mbitos destacados.
Pese al nmero de nombres de peso, hay una marca que se sostendr a lo largo de los
70, que son los aos de formacin y proyeccin: el grupo expone con cantidad de
invitados de diferentes procedencias, su trabajo establece intersecciones y dialoga con el
de otros muchos. Es parte de la estrategia del Centro, que implica ubicar a la vanguardia
argentina como pieza clave del arte internacional: no una mera puesta al da con los
desarrollos ocurridos en otros pases, sino originalidad de las realizaciones y sincronicidad
de las preocupaciones.

El grupo se conforma a finales de 1971 y hace su ltima exposicin en 1994. Es decir,


que su historia transcurre durante aos crticos, los de una Argentina sacudida por
cambios de una virulencia abrumadora. Los inicios tienen lugar durante la ltima etapa de
un gobierno de facto jaqueado por el reclamo social y la militancia poltica y
revolucionaria. El desarrollo, en una escena siempre conflictiva: el efmero retorno a la
democracia, que incluye la vuelta al pas del General Pern, su muerte en 1974, y la crisis
posterior; luego, el golpe militar de 1976, el ms cruento de la historia argentina, que
impone una dictadura represiva hasta 1983, cuando se reinstaura el orden democrtico.
El periodo que comienza entonces, sin embargo, no por ansiado se ver libre de graves
crisis econmicas e institucionales: intentos de asonada en 1987 y 1990, hiperinflacin en
1989. Y luego, est el contexto internacional: la amenaza de holocausto nuclear, la
creciente polucin ambiental, las crisis de la globalizacin, del desequilibrio planetario y
del anuncio posmoderno del fin de las utopas. Son contextos que determinan poticas y
alientan las posturas crticas en las que muchos de estos artistas fueron prdigos.
Tambin son crticos los contextos del arte. Desde mediados de la dcada del 60 hace su
aparicin una tendencia de corte racionalizador que se apropia de las prcticas
experimentales del lapso inmediatamente anterior el arte en el paisaje o land art, el arte
ecolgico, el minimal art, con nuevo talante: una produccin metdica, que se vale de los
discursos de la ciencia y especialmente del modelo estructuralista y los avances de la
semitica, cobra protagonismo.
Son los albores del conceptualismo,
vasta corriente
que, no sin matices ni discrepancias, engloba diferentes perspectivas sobre el suelo
comn de una concepcin de la obra como acto intelectual, que ha de producir ideas
antes que formas plsticas. Y estos debates tienen en el grupo CAyC un despliegue
sostenido a lo largo de varios aos, organizado, como se ver, en torno de la apropiacin
de la nocin de sistema como eje de produccin. El grupo enhebra esta preocupacin con
otra que lo acompaa a lo largo de todo el recorrido: la definicin y desarrollo de un arte
latinoamericano, punto conflictivo pero tambin fructfero que define, desde los primeros
tiempos, el anclaje de la obra en su contexto geopoltico y social de produccin. Luego, en
los ltimos aos, produce una temtica decididamente regional: los mitos de Amrica
originaria, el pavor de la conquista y sus emblemas de dominio, la historia del siglo XIX y
la de las pestes y los genocidios.
Los ms de veinte aos de actividad del grupo lo ubican en el centro de logros y
polmicas. Constituido por personalidades de fuerte individualidad y vasta trayectoria, no
se deja definir por instancias nicas, ni en lo temtico, ni en lo formal: la realidad poltica,
los mitos y ritos latinoamericanos, el discurso cientfico, la nocin dinmica de proceso, el
esoterismo alqumico, la naturaleza y la tecnologa, los estereotipos de construccin de lo
nacional, son algunos de sus muchos temas. El objeto, la instalacin, las acciones e
intervenciones urbanas, el video, y an la pintura, el diseo y el dibujo incorporados a
estas expresiones, algunos de sus variados lenguajes.
1. El final de una poca: de los 60 a los 70
La dcada del sesenta trae a las artes locales e internacionales una ola de transgresiones
del ms diverso tipo. Arte de accin, arte ecolgico y arte en el paisaje, objetos, recorridos
e instalaciones cuestionan no slo a las prcticas tradicionales, sino tambin al sistema
social, poltico y econmico, a las instituciones y, muy sealadamente, a la propia
institucin artstica y su circuito legitimador. Retomando algunas de las posturas ms
disolventes de las vanguardias histricas, especialmente el efecto Duchamp, la nocin
misma de obra queda definitivamente puesta en crisis. La ms atrevida subjetividad, el
desenfado y la imaginacin se aduean de la escena en un deseo de traspasar, de una
vez y para siempre, el lmite entre produccin artstica y vida. Este objetivo se vuelve

especialmente candente en la Argentina, donde tras el golpe militar de 1966, mltiples


expresiones derivan hacia lo poltico o acentan ese cariz.
Al trmino de la dcada la escena nacional se encuentra dominada por variedad de estas
expresiones de talante crtico. En un horizonte donde an se sienten los ecos de la
neofiguracin productora de un monstruismo que agrede resueltamente a la figura, se
suman nuevas experiencias que jaquean el acto de la representacin y llevan al arte a la
deslimitacin de sus fronteras. Entre 1967 y 1969, el Centro de Artes Visuales del Instituto
Di Tella, dirigido por Jorge Romero Brest, sacude a la opinin pblica a travs de
las Experiencias visuales, ampliamente comentadas en los medios: arte de accin,
objetos, instalaciones, e inclusive textos contestatarios que se presentan como obras.
En el Instituto se perfila una nueva expresin, el arte de los medios,
y tambin se
presentan algunas propuestas polticamente comprometidas, aunque no todas tienen all
cabida.
El progresivo paso a un arte politizado por parte de muchos artistas de
diversos movimientos es la respuesta obligada a un escenario nacional e internacional de
alta conflictividad: la guerra de Vietnam, la influencia de la revolucin cubana y del mayo
francs, el golpe militar de Juan Carlos Ongana en 1966 y el Cordobazo en 1969, son
referencias obligadas de esta inquietud: Tucumn Arde,
en 1968, una de sus
expresiones ms acabadas dentro del panorama artstico argentino.
Al mismo tiempo, la abstraccin sigue desarrollndose con recursos renovados: el
cinetismo
ampla fronteras de experimentacin apelando a todo tipo de recursos luz,
sonido, proyecciones, agua en movimiento; en su variante ptica
lleva el fenmeno de
la percepcin hacia nuevos lmites.
Por su parte, en 1967 la muestra La visin elemental, hace una temprana apropiacin
terica de la palabra sistema, que tendr larga fortuna crtica en el perodo.
Son los
representantes de la versin local del minimalismo,
llamado aqu estructuras primarias,
caracterizadas por la presentacin de volmenes y planos abstractos y simples,
dispuestos sesgadamente en el espacio. El vocablo sistema vuelve a aparecer con la
fundacin del CEV Centro de Experimentacin Visual de La Plata por Juan Carlos
Romero en 1970, que aplica especialmente a sus creaciones de elementos seriados con
estncil.
A este complejo panorama se suma la aparicin del arte conceptual. Entre algunos
ejemplos sealados, en 1966 el poeta y artista plstico Ricardo Carreira presenta en el
saln Ver y estimar, realizado en el Museo de Arte Moderno de Buenos Aires, Soga y
texto, una obra plenamente encuadrada en esta tendencia.
La propuesta vincula la
marcacin del espacio de la sala, separado por una soga tensa, la exhibicin de un
fragmento de este elemento en un caballete, fotocopias en negativo del material y frases
diseminadas en el espacio. A su vez, en 1967 Oscar Bony realiza una serie de obras de
talante similar, que pueden ser vistas como un trnsito desde las estructuras primarias al
arte conceptual.
Ya Maqueta y obra, presentada en el Saln Ver y Estimar del que
resulta ganador con Sinusoide, representa un desplazamiento en el sentido de lo
proyectual. A sta seguirn Estructuras de un plano inclinado, Proyeccin de un ngulo en
una pared y Relacin cerrada 60 m2: 30 cubos blancos iguales, regularmente dispuestos,
dialogan con un nico cubo modelo, colocado en la pared, junto a una descripcin del
mismo objeto. La obra, con el despojamiento tpico del minimal art, propone al espectador
un acto de reflexin, no un goce esttico. Se nos invita a pensar sobre los paralelos y
distancias entre un proyecto expresado verbalmente, un objeto modelo y su concrecin
seriada. Es el paso previo a la paradigmtica obra Sesenta metros cuadrados y su
informacin, tambin llamada 60 m2 de alambre tejido y su informacin, presentada en el
marco de las Experiencias Visuales 1967 del Di Tella. All el objeto sentido bajo los pies,
el alambre tejido, se duplica en una filmacin sobre la pared. Ante la coexistencia de las
impresiones sensibles de los objetos concretos, los modelos, las representaciones y los
textos, el espectador podr concluir que las palabras y las imgenes noson las cosas. En
cualquiera de estos casos, al calor de las preocupaciones intelectuales propias del

perodo, se instala la pregunta por el lenguaje y la representacin, la idea de


discontinuidad entre la experiencia sensible y el pensamiento, y el requerimiento de una
labor analtica por parte del espectador.
La fundacin del CAyC y el desarrollo de nuevos lenguajes
En este variado escenario hace irrupcin, en 1969 y liderado por Jorge Glusberg, el
CAyC, Centro de Arte y Comunicacin en 1968 llamado CEAC, Centro de Estudios de
Arte y Comunicacin. Su objetivo expreso es apoyar y desarrollar la experimentacin y la
investigacin en las reas del arte y la comunicacin, apoyndose en la bsqueda de lo
interdisciplinario al convocar a artistas, arquitectos, diseadores, msicos, matemticos,
semilogos y otros profesionales para que participen de sus mltiples actividades.
Como primera experiencia, el Centro propone una muestra de Artey ciberntica. Un grupo
de ingenieros y analistas, dirigidos por Ricardo Ferraro y Julio Guibourg, trabajando con
mquinas IBM de la Escuela Tcnica ORT de Buenos Aires, colaboran con artistas
invitados a resolver obras por computadora: Antonio Berni, Luis Benedit, Ernesto Deira,
Hugo Demarco, Gregorio Dujovny, Eduardo Mac Entyre, Mario Mario, Isaas Nougus,
Rogelio Polesello, Josefina Robirosa, Osvaldo Romberg, Norma Tamburini y Miguel ngel
Vidal son los convocados. Es decir, representantes de las ms variadas tendencias el
nuevo realismo, la abstraccin sensible, la neofiguracin, el cinetismo ptico, junto a dos
futuros miembros del grupo CAyC como Benedit y Dujovny. Trabajan con mquinas de
dibujo automtico o plotters conectadas a dos computadoras. Como es de esperarse, el
diseo de Berni, por ejemplo, es figurativo, mientras que el de Miguel ngel Vidal resulta
una trama de lneas de efecto cintico. La exposicin se presenta en Galera Bonino, que
es el espacio clave de las muestras de vanguardia en el periodo. En 1971, esta muestra
es llevada a San Francisco y Londres, con la suma de varios exponentes del arte
internacional como Charles Mattox y seis artistas de la Computer Arts Society. En el texto
curatorial Glusberg teoriza sobre ciberntica y robtica, hace una sntesis histrica del
arte por computadora e instala al Grupo de Buenos Aires en ese escenario. Est ya
planteada la estrategia del centro: la experimentacin local, el cruce de lenguajes y
personalidades y la proyeccin internacional, presentando en pie de igualdad a los artistas
argentinos y los de otras nacionalidades.
Tambin en 1969, el CAyC promueve el arte de accin: Argentina Inter-Medios resulta
una muestra paradigmtica del despliegue de la performance,
conectando acciones,
msica, filmacin, objetos.
En agosto de 1970 el CAyC realiza la exposicin De la figuracin al arte de sistemas, en
el Museo Emilio Caraffa de Crdoba. Los artistas convocados son Luis Fernando Benedit,
Nicols Garca Uriburu y Edgardo Antonio Vigo. Garca Uriburu presenta trece pinturas de
los aos 60, junto a documentacin de sus coloraciones de los canales de Venecia,
del East River en Nueva York y del Sena, ms un proyecto de coloracin universal y dos
mltiples.
Vigo exhibe cincuenta y ocho piezas entre documentacin de sus
sealamientos urbanos, xilografas troqueladas y mltiples como poemas matemticos y
cajas. Benedit, por su parte, expone esmaltes y leos, dos objetos el Minibiotrn y
una Jaula-prototipo y documentacin de su comentado envo a la Bienal de Venecia de
ese ao, el Biotrn, un habitculo para abejas, realizado con el concurso de los cientficos
Antonio Battro y Jos Nez. El Biotrn es uno de los ejemplos ms elaborados del
inters de Benedit por estudiar el condicionamiento artificial de la conducta. Consiste en
un hbitat de vidrio, con humedad y temperatura controladas, provisto de flores artificiales
que segregan un nctar tambin artificial. Pese a que las abejas pueden salir del mismo,
se registra durante la exposicin que la absoluta mayora elige su paraso artificial. Es,
ms all de sus implicancias sociales, uno de los ejemplos ms claros de deslimitacin
entre arte y ciencia. El conjunto de obras presentado en De la figuracin al arte de
sistemas es elocuente: propuestas que migran desde las artes tradicionales leos,

esmaltes y xilografas hacia nuevas expresiones: intervenciones urbanas, land art de


intencin ecolgica, hbitats artificiales y nueva poesa. El texto del catlogo busca
filiaciones y traza paralelos con la historia del arte: cita repetidamente a Duchamp pero
tambin fuerza lecturas, como la comparacin entre las coloraciones de aguas de Garca
Uriburu y el impresionismo; hace aqu, por primera vez, apropiacin del
trmino sistema como eje de lectura de la diversidad de las propuestas.
En octubre de 1970, el CAyC inaugura su sede propia en la calle Viamonte 452, en pleno
centro de Buenos Aires. La ubicacin es sintomtica: en las inmediaciones del Rectorado
de la Universidad de Buenos Aires, de la editorial universitaria Eudeba, de la calle
Florida y la sede del Di Tella. El edificio de tres plantas, remodelado por los arquitectos
Manteola, Snchez Gmez, Santos, Solsona y Violy, presenta una resolucin audaz,
acorde con la renovacin del diseo que el Centro promueve. El acceso, con una
reiteracin de lneas que enmarcan paredes, piso y pavimento, propone una perspectiva
ilusoria, aumentando en abismo la sensacin de profundidad.
En noviembre de ese mismo ao se realiza la muestra Escultura, follaje y ruidos, en la
Plaza Rubn Daro de Buenos Aires. Participan de la misma un nutrido grupo de
artistas, entre los que figuran Libero Badi, Jacques Bedel, Luis Fernando Benedit,
Antonio Berni, Martn Blaszko, Ary Brizzi, Jorge Carballa, Elda Cerrato, Gregorio Dujovny,
Nicols Garca Uriburu, Noem Gerstein, Carlos Ginzburg, Mara Juana Heras Velasco,
Alberto Heredia, Ennio Iommi, Gyula Kosice, Uzi Kotler, Lea Lublin, Jorge Lujn Gutirrez,
Vicente Marotta, Aldo Paparella, Luis Pazos, Alberto Pellegrino, Rogelio Polesello, Alfredo
Portillos, Alejandro Puente, Clorindo Testa, Antonio Trotta, Edgardo Antonio Vigo y el
propio Jorge Glusberg. La muestra incluye la variedad de procedencias y poticas que
caracteriza al Centro: obras cinticas de Ksice, el sealamiento de rboles de Ginzburg,
un recorrido visual por Vigo. Tras el concierto con que se inaugura el evento, el pblico
rompe las obras.
Tambin en ese momento se presenta en la sede del CAyC una muestra de arte
conceptual internacional organizada por la terica Lucy Lippard. Esta exposicin es la
tercera de cuatro programadas por esta curadora para diferentes ciudades: Seattle,
Vancouver, Buenos Aires, Valencia y California. En la gacetilla que promueve la versin
portea, Glusberg define al arte conceptual como un arte de documentacin, que
reacciona contra las formas del minimal y el pop desplegando una actividad investigativa
vinculada con la comunicacin.
1971 es un ao clave en el desarrollo del CAyC. La actividad es intensa y las muestras,
de relieve. En abril, Arte y ciberntica inicia su periplo internacional. En junio se realiza en
la sede del centro la exposicin Joseph Kosuth. El arte como idea, con la asistencia del
conocido artista conceptual que tambin se presenta como disertante. Se afirma as el
objetivo de vincular el movimiento local con el internacional, no slo a travs de
exposiciones en el exterior, sino tambin por la visita de referentes destacados del arte y
la teora contemporneos. De hecho la muestra de Kosuth puede considerarse como
prolegmeno de la inmediata Arte de sistemas, inaugurada el 19 de julio en el Museo de
Arte Moderno de Buenos Aires.
La primera muestra de Arte de sistemas
En el discurso de apertura, el entonces director del Museo, Guillermo Whitelow, tras
destacar la labor cumplida por el Centro y su fundador en slo dos aos, declara: Nos
hallamos en un campo que no se puede medir con antiguos cnones. [...] Todo que lo que
aqu se presenta puede ser analizado ms que disfrutado. [...] Ante todo, nos
encontramos aqu con un vasto gesto informativo que, desde lo conceptual a lo
ciberntico, no apela a un contemplador en busca de sublimaciones estticas sino a un
testigo lcido de problemas contemporneos.

Acentuando una poltica curatorial ya iniciada en otras exposiciones, envan sus obras
101 artistas que renen lo ms destacado del movimiento contemporneo: Vito Acconci,
Arakawa, John Baldessari, Robert Barry, Christian Boltanski, Christo, Barry Flanagan,
Gilbert and George, Hans Haacke, Allan Kaprow, Joseph Kosuth, Less Levine, Richard
Long, Mario Merz, On Kawara, Dennis Oppenheim, Nam June Paik, Richard Serra y
Bernard Venet, junto a cantidad de artistas argentinos, muchos de los cuales integrarn
ms adelante el Grupo de los Trece. Entre ellos, Luis Benedit presenta su Laberinto
invisible, nueva reformulacin sobre el condicionamiento artificial de la conducta: aqu la
metfora se sustenta en un recorrido con sonidos, entre espejos y algunas luces. Una
alarma se dispara cada vez que la imagen del espectador intercepta los rayos luminosos,
indicndole de este modo que ha equivocado el camino. Por ensayo y error, como se
expresa en el catlogo, el espectador lograra un aprendizaje, cuya recompensa es la
contemplacin de un oxolote mejicano (anfibio que se supone conectado a nuestro
origen).
Carlos Ginzburg exhibe Vivienda otoal y otras, serie de proyectos de connotacin
vitalista y telrica: la invasin de su vivienda urbana por las hojas y la tierra; la excavacin
de una casa-tero de 5 kilmetros de largo y 15 metros de profundidad; apelaciones al
fuego y a lo dionisaco. Tambin este autor presenta como obra un sealamiento urbano
que ser ampliamente citado a lo largo del tiempo: Tierra. Consta de dos carteles sobre la
calle Corrientes, que invitan a subir al noveno piso del Centro Cultural, para vivir una
inesperada experiencia esttica y descubrir un trabajo escondido. Nuevos
sealamientos en el ascensor y en la sala conducen a los espectadores hacia una
ventana. Desde all, se puede contemplar un terreno baldo, sobre el que se ha inscripto
en grandes letras blancas la palabra TIERRA: el espacio del arte, apropindose de
estrategias publicitarias, permite descubrir el espacio natural, degradado y oculto en la
gran urbe.
Luis Pazos, Jorge de Lujn Gutirrez y Hctor Puppo presentan tres obras. Una de ellas
es una produccin ficcional de informacin: el secuestro del director del CAyC, con una
secuencia de falsos recortes periodsticos imitando la grfica de conocidos diarios de
nuestro pas, ms una nota mecanografiada de los supuestos captores y sus
reivindicaciones: Comunicado a la poblacin: Hasta que los medios artsticos no
escuchen seriamente nuestros reclamos, Jorge Glusberg seguir secuestrado. [...] Grupo
de Experiencias Estticas. La Plata, 7-VII-71: humor e irona, en un gesto que remeda
algunas de las alternativas ms conflictivas del escenario socio-poltico, volcndolas a la
auto-referencia artstica. No menos irnica es la propuesta de Vicente Marotta, Proyecto
para una repblicademocrtica o Proyecto de un mecanismo para realizar unejercicio
efectivo de democracia mediante ordenadoreselectrnicos: all se propone la organizacin
de una repblica ideal a partir de computadoras que emitan impulsos cibernticos en todo
lugar de trabajo o produccin, sustituyendo las formas obsoletas de gobierno y
participacin. Jorge Gonzlez Mir hace dialogar la fotografa de una piedra asfltica, con
un texto donde, a la descripcin de sus componentes y propiedades qumicas, se le
agregan sus propiedades industriales y polticas. Usada en Buenos Aires profusamente
en 1807 esto es, para la poca de las Invasiones Inglesas en la ciudad, en la
actualidad ha sido empleada en Crdoba, Rosario y Tucumn; obvia alusin a los
movimientos de protesta que sacudieron el pas a partir del golpe del 66 y especialmente
en el 69.
Por su parte, Vctor Grippo, Alberto Pellegrino y Alfredo Portillos, si bien figuran en el
catlogo general, cuentan con una publicacin aparte, donde sus nombres son
homologados a proposiciones; X, Y, Z, bajo el ttulo 3 proposiciones. All Grippo
desarrolla, en un gesto propio del arte povera, el paralelo entre la papa, con su definicin
de diccionario y sus funciones bsicas de alimento, junto a la definicin de conciencia y la
capacidad de ampliacin de esa conciencia: esta ampliacin se producira al poder
constatar que hasta en un elemento tan bsico como la papa hay energa que un

voltmetro puede medir. Son los textos que acompaarn su clebre obra Analoga I, hoy
perteneciente a la coleccin del Museo Nacional de Bellas Artes. Por su parte Pellegrino
invita a analizar el proceso histrico de los ltimos cien aos, a comparar con el propio
proceso personal del espectador y a proyectar la curva de los prximos cien aos.
Portillos propone una accin, consistente en lanzar a los ros que nos circundan cilindros
de aluminio, cerrados y numerados, con un mensaje. La accin es descripta en trminos
de circuito comunicacional: partida-ro-destino.
Entre los artistas extranjeros, el alemn Walter Aue presenta coleccin de telegramas y
giros de las oficinas de correo berlinesas, que desnudan las dificultades de comunicacin
entre el pueblo y las instituciones, particularmente entre los inmigrantes. John Baldessari
aporta informacin grfica y flmica sobre una accin producida en una clase de arte,
donde un supuesto polica, con la colaboracin de los estudiantes, realiza un identikit del
artista. Tambin la produccin de arte por computadora sigue estando presente. El viens
Herbert Franke enva obras realizadas con sistemas de computacin grfica, (Serie de
curvasalgebraicas, 1969 y Grficos digitales, 1970), mientras el alemn Georg Nees, que
trabaja en Siemens, presenta Generative Computergraphik, 1970 y Otto Beckmann, una
serie de nueve grficos y dos films en 16 mm generados por computadora.
Lo poltico, lo ecolgico, lo social, la comunicacin y los medios, las nuevas tecnologas,
la conducta humana y animal: en Arte de sistemas se da cita todo un abanico de nuevos
problemas, de la mano de las ms variadas expresiones, normativizadas bajo una nocin
de estructura y el imperio del concepto.
2.La formacin del Grupo de los Trece
La ancdota es ya famosa: la charla del teatrista polaco Jerzy Grotowski, el 12 de
noviembre de 1971 en la Sede del CAyC, es el origen. Su postura de un teatro pobre,
liberado de los efectos de maquillaje, iluminacin, msica y decorados, y centrado en
una especificidad de lo teatral, sin encajes ni bordados, aplica a la sntesis y reduccin
que las artes plsticas venan experimentando desde el minimalismo y el arte povera.
En su conocido volumen Del pop art a la nueva imagen,
Jorge Glusberg subraya la
importancia terica de esa conferencia, que los lleva a hacer el vaco en nosotros
mismos y arrancar las mscaras. El trabajo de Grotowski se presenta como una
propuesta experimental desde 1965 est dirigiendo en Wroclaw su Teatro Laboratorio,
que se centra en la corporalidad del actor y en acciones que vinculan a lo ritual, cosa que
tendr impacto en algunas manifestaciones posteriores.
A partir de este aporte surge la
idea de conformar un grupo de trabajo, discusin y produccin. Glusberg invita a unos
veinticinco artistas cuyo signo comn es la cercana con estas propuestas experimentales;
aceptan trece, lo que da nombre a la primera agrupacin, Grupo de los Trece, y homologa
con el Teatro de las trece filas del gran director polaco. El nombre se mantendr un cierto
tiempo, ms all de que haya variaciones, altas y bajas, en su conformacin.
Los miembros del grupo varan a lo largo del tiempo. En la muestra inicial Hacia un perfil
del arte latinoamericano, de 1972, los nombres sealados son los de Jacques Bedel,
Luis Benedit, Gregorio Dujovny, Carlos Ginzburg, Vctor Grippo, Vicente Marotta, Jorge
Gonzlez Mir, Luis Pazos, Alberto Pellegrino, Alfredo Portillos, Juan Carlos Romero, Julio
Teich y el propio Glusberg. Hacia fines de ese mismo ao, para la muestra El grupo de los
trece en arte de sistemas, ya no figura Pellegrino, pero se agrega el nombre de Horacio
Zabala, quien haba sido uno de los invitados de la muestra anterior. La conformacin del
grupo se ve nuevamente modificada en 1975, cuando Ginzburg, Teich y Dujovny dejan
el pas; mientras que Pazos y Romero se alejan del CAyC a partir de 1977. En ese
periodo Leopoldo Maler y Clorindo Testa son invitados a sumarse. A partir de este
momento, se los conoce como Grupo CAyC aunque a veces vuelva a aparecer la vieja
denominacin de los Trece, ms all del nmero exacto de miembros. Como Grupo

CAyC, bsicamente, continan presentndose en innumerables muestras en todo el


mundo. Para los aos noventa, el grupo CAyC cuenta con seis miembros: Bedel, Benedit,
Portillos, Grippo y Testa como artistas, Glusberg exclusivamente dedicado a la produccin
terica y la gestin, y as continuar hasta la ltima muestra del grupo, en 1994.

Todos los involucrados en las distintas conformaciones son fuertes personalidades con
desarrollos propios y variedad de enfoques e ideologas. La pertenencia no impide la
creacin de sealadas obras personales en los ms diversos medios expresivos. Para
algunos, integrar el grupo significa la continuidad de experiencias iniciadas en otros
mbitos. Para otros, la posibilidad de acercarse a quienes estn indagando en lenguajes
similares. Por caso, Portillos est fundamentalmente interesado en el arte de accin:
cuando posteriormente Leopoldo Maler pase a formar parte de la agrupacin, se sentir
ms cercano a esta propuesta. Ginzburg se identifica con un arte pobre antes que con el
conceptualismo estricto, y su afinidad es ante todo con Edgardo Vigo, quien no llega a
pertenecer al grupo pese a haber trabajado varias veces con el CAyC. Ser parte de este
colectivo no los condiciona; en cambio, les proporciona la posibilidad de proyectarse y
exponer con asiduidad, desde una aceptacin inteligente de la capacidad de Glusberg
para la proyeccin del grupo,
aceptacin que no excluye la confrontacin ni la
adopcin de posturas diversas.
Como expresan algunos de ellos, este es un
fenmeno Glusberg, que se aglutina en torno a la impresionante capacidad de gestin
del crtico y empresario.
Otra de las presencias importantes es la del psiquiatra sudafricano David Cooper,
impulsor de la antipsiquiatra.
Cooper, que haba visitado la Argentina en 1970, vuelve
en 1972 y se radica por un breve tiempo en el pas. Es convocado a trabajar durante
cuatro meses con el grupo para realizar un anlisis exhaustivo de la problemtica interna
del mismo, pero tambin para realizar un anlisis de las relaciones entre arte y sistema
capitalista. Su presencia no es igualmente recibida por todos. Hay quienes no se sienten
interesados y no asisten a estas reuniones, mientras otros participan con diferentes
grados de expectativas.
Entre enero y marzo de 1972, en la sede del CAyC se realiza la muestra Fotografa
tridimensional, con el objetivo de transformar y movilizar, en manos de los plsticos, las
figuras estticas de la fotografa tradicional en dos dimensiones.
Participan los futuros
miembros del Grupo de los Trece, junto a varios otros fotgrafos locales, ms una serie
de mltiples de artistas extranjeros de la talla de Christo, Dan Graham, Alan Kaprow,
Joseph Kosuth, Sol Lewitt, Denis Oppenheim, Robert Rauschenberg, Andy Warhol, entre
otros. La exposicin despierta polmicas en los medios especializados en fotografa:
stas van desde la sospecha sobre la validez del manipuleo artstico de una tcnica, en
un compromiso artificial, a declararla violada por estas reelaboraciones.
El
escenario est pronto para una eclosin.
Hacia un perfil del arte latinoamericano
La carta de presentacin del grupo la constituye, como se ha mencionado, Hacia un perfil
del arte latinoamericano. Grupo de los Trece e invitados especiales. Se exhibe en mayo
de 1972 en la III Bienal de Medelln o Bienal Coltejer, es reinaugurada en junio en
Buenos Aires y en Pamplona, Espaa, y en octubre se abre en el Museo Caraffa de
Crdoba, Argentina. Segn la gacetilla 124 del 12 de mayo de ese ao,
CAyC se est
presentando en la bienal colombiana con tres envos: Arte de Sistemas, Arte de Sistemas
en Buenos Aires y Hacia un perfil del arte latinoamericano. Esta ltima se transforma,
adems, en una muestra paradigmtica. All los artistas del Grupo de los Trece exponen
junto a gran cantidad de invitados nacionales y extranjeros,
unidos por un formato
comn: todas las piezas son copias heliogrficas de iguales dimensiones, siguiendo

normas IRAM Instituto Argentino de Racionalizacin de Materiales. Segn expresa


Glusberg en el catlogo, se elige este formato por econmico y reproductible, adecuado a
las injustas relaciones sociales que priman en los pueblos latinoamericanos. Este gesto
es a la vez rechazo de los formatos tradicionales y afirmacin de una calidad proyectual
por sobre las cualidades plsticas tradicionales. Pero esa normativizacin va ms lejos: el
catlogo afirma tajantemente que no existe un arte de los pases latinoamericanos, pero
s una problemtica propia, lo que equivale a declarar un principio universalista, que hoy
sigue habitando la praxis de varios de estos artistas y por el cual el arte es simplemente
arte, ms all de localizaciones geogrficas o limitaciones de cualquier tipo. Esto no
excluye, justamente, la problemtica regional, que se transforma en uno de los vectores
fundamentales de su trabajo.
Participan Horacio Zabala y Clorindo Testa, que luego van a incorporarse al grupo.
Alberto Pellegrino, en cambio, aparece por nica vez como miembro pese a que contina
exponiendo con ellos a lo largo de varios aos. Las obras abordan cuestiones relativas al
hbitat, las relaciones sociales, la poltica. Predominan el diseo, los planos y los mapas
como recursos expresivos, la irona y el sentido crtico como talante comn. Por ejemplo,
Julio Teich en Serie de antidiseos proyecta objetos imposibles, inutilizables: escobas
dobles con paja para barrer en ambos extremos, o bien con una pala en un extremo y la
escoba propiamente dicha en el otro, o sandalias para caminar hacia atrs. Los
acompaa con un texto de David Cooper: Consume the consumers and consume the
consumption and consume the consumption process.
Luis Pazos, por su parte, disea un Project of monument to thedissapeared political
prisoner, (Proyecto de monumento alprisionero poltico desaparecido), consistente en un
esquemtico fretro con una cruz. Jacques Bedel, en cambio, presenta planos con
hiptesis para la destruccin de edificios, por ejemploHypothesis for the bombing of St
Peters Cathedral, con el plano de la Catedral de San Pedro de Roma con manchas y
rastros de haber sido quemado. Los textos en ingls corresponden al nico conjunto
completo que se conserva de esta muestra, en la Universidad de Iowa, pero no coinciden
con los nombres que figuran en la gacetilla 128 III, del 12 de junio de 1972, ni con el
catlogo de junio de ese ao; lo que permite suponer que, en la itinerancia de la
exposicin, hubo cambios en los envos. Por ejemplo, en el caso de Bedel, en la muestra
de junio expone otra serie de Hiptesis: la destruccin de la casa de Federico Gonzlez
debido a una explosin, la verificacin de daos producidos por un terremoto en el centro
de la ciudad de Buenos Aires, la desaparicin del Pico Ojos del Salado en Catamarca y
un Estudio para la restauracin de papel de dibujo. Pero, ms all de las diferencias, est
claro en uno u otro caso el gesto de este artista con formacin de arquitecto: fabula con
catstrofes naturales o producidas por la mano del hombre, destruyendo edificios,
espacios urbanos y enormes construcciones de la naturaleza, mientras propone la
restauracin del ms frgil de los soportes artsticos, el papel.
A partir de esta muestra, el grupo adquiere carta de ciudadana como referente ineludible
en la escena artstica local. Y, si bien es cierto que el CAyC no tendr una repercusin
meditica en el gran pblico como la tuvo el Instituto di Tella, su accin sostenida a lo
largo del tiempo y su proyeccin internacional lo transforman, de aqu en ms, en
referente insoslayable del arte contemporneo.
3.Marcos tericos de la agrupacin
Arte de sistemas
Como un chamn, un artista realiza acciones sobre el piso cubierto de arena, entre velas,
exvotos, coronas de flores, algunas fotografas; los asistentes a una muestra son invitados
a simular felicidad, colocndose sencillas mscaras de cartn con sonrisas artificiales; el

rastro del humo sobre un papel quemado traza un dibujo que es danza y sacrificio; una
mquina de escribir se incendia rememorando un compromiso ideolgico y una violencia
poltica; diseos arquitectnicos, planos y mapas, frases, esquemas De qu modo stas
y otras propuestas igualmente dispares se presentan con un marco terico en comn, que
las enlaza y las proyecta sobre la escena artstica?
La respuesta a esta necesidad terica la da la apropiacin de la idea de sistema. En estos
aos se transforma en una palabra muy citada en diversos contextos. Desde los estudios
lingsticos y semiolgicos, tras una primera aplicacin al lenguaje, y de la mano del
estructuralismo, remite a los sistemas sociales, los sistemas polticos, los mitos, y an a
fenmenos tales como la moda.
Naturalmente, tambin se proyecta sobre el arte. En
1966, Vctor Grippo escribe bajo el ttulo Sistema un breve texto que resea el circuito
de la produccin artstica en trminos de EMISOR el artista con su entorno, CANAL la
obra como concrecin a partir de objetos cotidianos que por modificacin de ciertas
variables cobran otra significacin, y RECEPTOR el pblico, desde quien da la espalda
a la obra, hasta el destinatario vlido
La palabra es retomada poco despus, con
nuevas precisiones:
El
sistema
no
es
un
objeto.
Es
una
abstraccin.
[...]
El artista se transforma en un diseador de sistemas que hacen objetos en lugar de un
diseador de objetos.
La cita corresponde a un texto de Alejandro Puente, firmado en Nueva York en 1968, que
resulta antecedente de los desarrollos tericos del CAyC. En esta pgina se propone,
sobre la rica semntica de la palabra sistema, focalizar en dos acepciones contrapuestas
y vinculadas: la nocin holstica del mismo, como un todo de partes interrelacionadas; la
nocin de sistema como generador, no de objetos, sino de reglas y juegos combinatorios
que puedan a su vez generar muchas cosas. Ambas acepciones resultan clave de lectura
para la apropiacin y desarrollo del trmino en el contexto del CAyC.
Efectivamente, en el catlogo de la muestra Arte de sistemas, de 1971, Jorge Glusberg
parte de la entrada del diccionario de la RAE que define esta palabra para afirmar el
carcter procesual del arte de sistemas y su oposicin a los productos terminados
del buen arte.
Inmediatamente, apoyndose en la metodologa de la ciencia, sus
posibilidades de abstraccin y modelizacin,
pasa a referirse a esta exposicin en
trminos de base emprica, conjuntos de estructuras, sistemas orgnicos. La
expresin obra de arte queda relegada a una cita de Lucien Goldmann, mientras que el
director del CAyC se refiere a ideas, acciones, proposiciones y no a obras. Seala
que arte de sistemas ser el denominador comn del arte como idea, el arte poltico, el
arte ecolgico, el arte ciberntico, en una propuesta de unidad dialctica entre el artista
y la sociedad en un entorno revolucionario.
A partir de este momento, el crtico y
curador apela a esta denominacin en mltiples ocasiones, afirmando ser quien la ha
acuado. En verdad es quien la ha impuesto.
En 1983, al cumplirse quince aos de la fundacin del CAyC, Jorge Lpez Anaya resea
la trayectoria del Centro y del grupo y seala que en un principio arte de sistemas parece
albergar demasiadas especies bajo su denominacin, definindose ms adelante, y de
modo ms ceido, en el sentido de la obra que puede ser seriada o multiplicada,
reproductible con el apoyo de otras disciplinas.
Efectivamente, el CAyC hace este giro: por ejemplo, en la Gacetilla 212, del 19 de marzo
del 73, se lee que Arte de sistemas es
una forma determinada de producir una obra, con tcnicas especiales que permitan una
cierta caracterstica seriada o pasible y posible de multiplicar y adems porque los
contenidos (a nivel conceptual) parten de sistemas que los realizadores toman de
sistematizaciones tomadas de otras disciplinas.
Hay cierta incertidumbre en la aplicacin del trmino, que por momentos parece no
distinguirse de arte conceptual.
En general, se lo utiliza como concepto globalizador
que une las diversas variantes de los experimentalismos del periodo, aunque hay tambin

la postura exactamente opuesta: en el texto de Lpez Anaya recin citado, se considera


arte de sistemas, como una subespecie del arte conceptual.
Sea de uno u otro modo,
el programa del CAYC es, ante todo, una propuesta de instalacin de los artistas
experimentales argentinos en el contexto internacional, con una voz propia, y la
nocin sistema parece ser un vehculo apropiado de esta particularizacin.
Al mismo tiempo, para el momento de la constitucin del Grupo de los Trece, la
palabra sistema adquiere un marcado giro poltico. La vinculacin entre arte de
sistemas y arte conceptual se presenta de la mano del marxismo estructuralista de Louis
Althusser y Nikos Poulantzas, matizado con la teora sobre la hegemona de Antonio
Gramsci. El nexo vinculante es el problema de la ideologa, definida como conjunto de
representaciones desarrolladas en el imaginario social, cuyo objetivo primordial es el de
ocultar las contradicciones reales en una sociedad. En gacetilla del 12 de junio de 1972, el
Grupo, recin conformado, se presenta como cultivador de un arte de concepto, de idea,
opuesto a este ocultamiento propio del arte ideolgico.
Das despus, dos de los
miembros ms decididos por una impronta poltica, Luis Pazos y Juan Carlos Romero,
dictan dos conferencias bajo el ttulo El arte como conciencia en la Argentina. En el texto
de difusin afirman: un artista argentino debe tender a clarificar y despertar la conciencia
de otros argentinos respecto de su propia realidad. La apelacin a Althusser se
renueva apenas dos meses despus, en la presentacin del evento Arte e
ideologa. CAyC al aire libre, a realizarse en la Plaza Roberto Arlt de la Ciudad de Buenos
Aires:
Se puede plantear la hiptesis de que la gran obra de arte es aquella que, al mismo
tiempo que acta en la ideologa, se separa de ella para constituir una crtica en acto de la
ideologa que ella elabora, para hacer alusin a modos de percibir, de sentir, de or, etc.,
que, liberndose de los mitos latentes de la ideologa existente, la superen.
Esta relectura del arte conceptual, transformado en un arte de sistemas que pueda
operar, no slo como un sistema en s mismo, sino como un factor de cambio en los
sistemas sociales e ideolgicos imperantes, se inscribe en una escena candente, que
llama a tomar posiciones: baste mencionar que, entre las citadas conferencias y la
controvertida y censurada apropiacin del espacio de la plaza, el 22 de agosto de 1972 se
ha producido la masacre de Trelew.
Arte conceptual
Como ya se ha visto, las realizaciones del grupo entroncan con la poderosa corriente
conceptualista que viene imponindose en igual medida en el arte internacional y el arte
local. Sin embargo, pese a lo extendido del trmino, tampoco esta nocin resulta clara o
unvoca: sometida a revisiones constantes, viene siendo discutida, sobre todo en su
especificidad regional, desde entonces y hasta el presente. Se lo discute en el interior del
Grupo y se lo acepta, matiza o rechaza, segn el caso. Se lo contina revisando en la
crtica posterior aplicada a stos u otros artistas.
Una de las primeras aproximaciones es la del esteta espaol Simn Marchan Fiz, con su
temprano Del arte objetual al arte de concepto.
En este volumen, aparecido al calor de
la emergencia del nuevo movimiento, se distinguen dos variantes de conceptualismo: el
llamado lingstico o tautolgico, y el emprico-medial. La primera vertiente es definida en
el sentido de Joseph Kosuth y su conocido axioma el arte como idea, como idea:
reiteracin o tautologa que reafirma la importancia del concepto por sobre cualquier
realizacin material de obra. Es, fundamentalmente, un arte de proposiciones ante todo
auto-referentes al propio campo artstico. La segunda, en cambio, entiende concepto
como proceso y no renuncia a la fisicalidad de la obra y la presencia de la imagen. La
imagen es importante ya que conocemos al percibir: no hay concepto sin percepcin. En
este libro de Marchan Fiz, el conceptualismo argentino ocupa un lugar de relevancia.

El mismo debate entre maneras diferentes de entender los conceptualismos est presente
en el CAyC. Ya en el texto de presentacin de la muestra de arte conceptual organizada
por Lucy Lippard y Jorge Glusberg en 1970, este ltimo afirma que se trata de un arte de
documentacin que centra su mirada en la informacin y ha logrado la eliminacin del
objeto.
La importancia de una concrecin objetual, en cambio, se ve subrayada en la
gacetilla 212, del 19-3-73, en ocasin de la muestra El grupo de los trece en arte de
sistemas, que se vena realizando en la sede propia desde diciembre del 72: se trata de
un frondoso desarrollo terico no firmado, que se formula la pregunta sobre si es aplicable
la nocin de conceptual a las obras del grupo. La respuesta es que estrictamente no
cabra, ms all de algunas expresiones particulares. El desconocido articulista discute la
estrechez de la concepcin meramente lingstica del arte de concepto y se vuelca por la
definicin sistemas, sealando la importancia de la objetualidad, no como produccin de
algo mercantilizable, sino como dilogo entre un contenido literario y una serie de fuentes
documentales en diversos soportes y materiales, incluida la plstica.
El CAyC convoca a destacados crticos internacionales y los lleva a buscar definiciones
que se puedan aplicar a este prolfico conceptualismo latinoamericano. En 1973, para la
inauguracin de la muestra Violencia de Juan Carlos Romero, Gillo Dorfles afirma
tajantemente:
Uno de los puntos cruciales que diferencian fundamentalmente al arte conceptual
latinoamericano del europeo y estadounidense, es su contenido ideolgico.
No obstante que en los ltimos tiempos algunos artistas europeos (Beuys) le han dado
mucha importancia al elemento poltico, subsiste una apreciable diferencia entre las
expresiones del Primer Mundo y las del Tercer Mundo: el aspecto intelectual y elitista de
las primeras, y lo altamente social de las segundas.
Esta postura se instala como una certeza y ser reiterada en los aos siguientes para
entender los conceptualismos latinoamericanos en su conjunto, incluido el Grupo de los
Trece. Sin embargo, la diversidad de obras y objetivos, tanto en el grupo como en otros
referentes de esta corriente,
ms las fracturas producidas en la propia agrupacin
CAyC, en algunos casos por motivos ideolgicos, permiten poner en duda la pertinencia
de tal afirmacin.
La preocupacin por encontrar una definicin para este conceptualismo latinoamericano
se instala y desarrolla a lo largo del tiempo. En 1994, en ocasin de la muestra Arte de
Argentina, 1920-1994, en el Oxford Museum of Modern Art, Marcelo Pacheco lee la obra
de Vctor Grippo sus Analogas, sus Cajas, sus Mesas de trabajo y reflexin bajo la
frmula de un conceptualismo caliente: expresin de un rescate de la tica, la
conciencia, el trabajo y la vida y de una complejidad emotiva que altera la severidad
del arte conceptual. Esta forma de lo conceptual se vincula por igual con la abstraccin
del pensamiento cientfico y con un destello de lo sagrado.
Tales argumentos podran
aplicarse a otros miembros del grupo, con las variantes del caso.
En los ltimos tiempos, una nueva corriente crtica, la Red de Conceptualismos del Sur,
viene poniendo en cuestin las certezas acuadas en pocas anteriores respecto de una
definicin latinoamericana del conceptualismo. Con el objetivo expreso de poner bajo
sospecha los relatos cannicos y los corpus limitados e institucionalizados, entre los que
el CAyC ocupa un lugar privilegiado, en nuestro pas Ana Longoni y Fernando Davis
vienen trabajando desde esta perspectiva:
La legitimacin de las prcticas conceptuales en Amrica Latina forma parte de una
operacin retrospectiva que, de manera temprana, subsume las mltiples y diferenciadas
opciones crticas articuladas por las producciones conceptuales en el continente, bajo la
rbrica unificadora del conceptualismo ideolgico.
Al mismo tiempo que seala el intento homogeneizador y reductivo de esta lectura, Davis
subraya el papel jugado por Glusberg en la construccin de este relato, al situar al Grupo
CAyC en continuidad con los precedentes vanguardistas de los aos sesenta.

Por su parte, Longoni afirma que la consideracin unvoca de un conceptualismo


ideolgico o poltico termina siendo una muletilla falaz
[...] porque en todo caso los conceptualismos que nos interesa reactivar son, a todas
luces, proyectos polticos (lo que no niega su condicin potica, sino que la amplifica ms
all de los lmites modernos del Arte) [...] Se trata de uno de los ms radicales
experimentos artsticos, que tiende a desbordarse y disolverse en el acto mismo de
apropiarse de territorios hasta entonces ajenos al arte.
Arte ecolgico - arte povera
Entre quienes, perteneciendo al Grupo de los Trece, sin embargo no adhieren
especialmente a lo conceptual, figura Carlos Ginzburg.
Para este autor todo texto o
signo deba estar siempre acompaado necesariamente de una performance o un
colectivo de objetos,
ya que el camino de la representacin se encuentra totalmente
agotado. Desde finales de los 60 desarrolla una obra vinculada ante todo al arte
ecolgico y al llamado arte povera aqul que se define, esencialmente, como arte
tecnolgicamente pobre en un mundo tecnolgicamente rico; esto es, all donde objetos,
instalaciones o acciones, sealan la importancia del trabajo manual y la vivencia humana
. Por ejemplo, en junio de 1970, realiza la performance Muerte natural, instalando en la
Salina del Bebedero, en la provincia de San Luis, un montculo piramidal hecho de los
residuos florales del cementerio local, mezclados con las hojas otoales, y destinado a ser
esparcido o destruido por el viento en el curso de los das. En 1971 publica en La Plata 10
ideas de arte pobre, con prefacio del crtico y curador Germano Celant, principal terico e
impulsor de esta corriente internacional.
Por tanto, llega al grupo con un bagaje previo, tanto artstico como filosfico, que no
entronca con los anlisis estructuralistas de Glusberg, ni con las figuras tericas
invocadas como soporte de la propuesta del Grupo. Por caso, su total oposicin con los
planteos de Abraham Moles, a quien conoce en casa de Glusberg lo que no le impide
sostener una amistad de muchos aos con el conocido ensayista, ni con la postura
terica de Oscar Masotta, otro de los invitados a dar cursos o conferencias en el Centro.
Ginzburg se integra desde un lugar diferente: el de la metfora potica antes que el de la
postura conceptualista o la radicalidad poltica.
Para la Bienal Coltejer en 1972,
momento de presentacin del Grupo de los Trece, Ginzburg plantea sendas obras de land
art y arte povera: por una parte, el sealamiento de una montaa, la piedra El Peol, con
la inscripcin piedra, pintada en letras blancas de 10 metros de alto y 35 de largo; por
otra, un complejo trabajo denominado Anlisis esttico, que en gran medida no puede
realizarse y acaba siendo exhibido como texto. Incluye una serie de instancias
conceptuales, como el anlisis de la estructura de organizacin de la Bienal expuesta en
una pared, pero tambin suma la accin El artista: artista mendigo. En sta el propio
Ginzburg recorre el predio con una lata pidiendo limosna, llevando sobre el cuerpo
carteles con diversas inscripciones relativas al cuestionamiento del papel del arte y, sobre
todo, del mito del artista desenfadado y su loca alegra:
En los ms de los casos, por desgracia, es un pobre infeliz que, ahogado por una riqueza
intil ha de desprenderse de algo suyo. El mito del artista feliz no es ms que chchara de
profanos.
Tambin todo un aspecto de la obra de Vctor Grippo se vincula con preocupaciones
similares. Su eleccin de materiales pobres y utensilios simples las papas como
fuentes de energa elctrica, las herramientas de trabajo manual, las mesas marcadas por
el paso de los aos y los oficios, son otras tantas seales de una
propuesta povera. Grippo reivindica el contacto directo con la materia y una tecnologa no
sofisticada, cercana al cuerpo y a la memoria ancestral y familiar. Pero en su caso, el
vnculo con otras disciplinas y saberes lleva a la expresin artstica al linde donde ciencia,
magia y filosofa desdibujan sus contornos.

Mltiples disciplinas para mltiples expresiones


Un arte de la deslimitacin
Si desde su fundacin el CAyC se presenta como centro de teorizacin interdisciplinario,
la obra de los artistas del grupo encarna esa diversidad en el ms alto grado. A los
aportes de la arquitectura, el diseo y la ciencia, se suman otros ms inesperados como
la exploracin de los rituales y la alquimia. El trasfondo comn es, en muchos casos,
filosfico: reafirmacin del arte como pensamiento, como camino otro de la filosofa por
medios sensibles.
La arquitectura ocupa un lugar de relevancia en ese contexto y son varios los
artistas/arquitectos que integran el grupo. Hacen de esta disciplina en particular, y del
diseo en general, un elemento de gestacin de obras, sean stas para las muestras
colectivas del grupo o para las personales, por fuera de CAyC. Benedit ya se ha
comentado, construye habitculos artificiales que le permiten analizar el
condicionamiento de la conducta en un entorno delimitado: lo que lo lleva, adems, a
explorar la relacin arte/ciencia hasta el extremo de la indefinicin.
Jacques Bedel, por su parte, funde su doble formacin bajo una premisa unificadora:
[Arquitectura] es la carrera ms completa en lo referente a una formacin humanstica y
artstica, adems de posibilitar desarrollar la disciplina creativa, no slo de espacios
habitables, sino de cualquier cosa que constituya el espacio del hombre.
Bajo esta lente, teoriza desde la obra, construye y deconstruye: sus Hiptesis para la
destruccin del Puente Avellaneda e Hiptesis para destruccin del Puente de Langlois,
de 1972, son ejemplos tempranos del gesto de la apropiacin;
la serie Los crmenes
polticos, de 1973, un caso de utilizacin del diseo arquitectnico con fines artsticocrticos: plantas e interiores de estilo, con la presencia de un pequeo cuerpo que yace o
cae y se indica con una cruz en el plano. Estas propuestas admiten tambin el humor:
muy similares a las anteriores, las Hiptesis para una teora del cansancio, presentadas
en un pster de la empresa Modulor, acompaan el anuncio de vacaciones de la firma
que dirige Jorge Glusberg. En los aos siguientes, la presencia de la arquitectura se
renueva en variadas expresiones de la obra de Bedel: a partir de Hiptesis para el
incendio de una iglesia, de 1973, se suceden las obras que conjugan el libro de artista con
la maqueta: especialmente la serie Las ciudades de plata, monta sobre encuadernaciones
de diversos tamaos, metalizaciones de hierro patinado que remedan restos
arqueolgicos de ciudades perdidas.
Clorindo Testa, invitado a las diversas muestras y finalmente incorporado al grupo en
1975, presenta variadas obras basadas en elementos de diseo. Ya para Arte de
sistemas en 1971, propone el proyecto de un papel plegado, haciendo en el boceto
indicaciones como pliegue, borde o superposicin; es decir, convirtiendo al hecho
proyectual en el eje de la obra, ya no la realizacin, en este caso irrelevante. Para Hacia
un perfil del Arte Latinoamericano, en 1972, presenta tres de sus Mediciones de un grito,
aplicacin de principios proyectuales y de geometra a lo que, por definicin, es imposible
de medirse espacialmente. Series posteriores como Habitar, trabajar, circular y
recrearse (1974), y Lapeste en Ceppaloni (1978), redoblan este vnculo con la
incorporacin de planos o alzadas, en dilogo con manchas y grafismos en aerosol.
Tambin Horacio Zabala es un artista/arquitecto que hace de las tcnicas de dibujo
proyectual una expresin artstica. Sus series de Anteproyectos
iniciadas en 1973 con
una muestra personal en el CAyC, apelan a variados recursos: plantas, mapas y objetos
son utilizados para hacer comentarios casticos sobre la realidad poltica y el papel del
arte. Entre ellos, los Anteproyectos para crceles son dibujos sobre papel cuadriculado
que vinculan irnicamente la racionalidad del diseo con fantasiosas disposiciones

subterrneas, flotantes, o sobre columnas, enmarcadas en un somero entorno de paisaje:


subrayado del choque anemptico entre la presentacin agradable de un hbitat, su
funcin carcelaria y su carcter de oculto y cerrado. Otras obras juegan con los mapas de
Amrica del Sur, o de Argentina, alterados, quemados, recortados, o cambiados de
orientacin: la serie Deformaciones y hundimientos, ofrece variados ejemplos de estas
cartografas opacas
de un territorio que a un tiempo se racionaliza en la tcnica de
representacin y se deconstruye en la intervencin. Ms adelante, tras su instalacin en
Italia en 1976, la obra de Zabala se enriquece con nuevas perspectivas tericas.
En
aos recientes, a la par de su obra artstica, ha publicado volmenes de reflexin esttica
que amplan esos horizontes.
Otros artistas, como Alfredo Portillos, hacen de la obra una indagacin de corte
antropolgico. En su caso, se trata del rescate de las otras culturas latinoamericanas a
travs de acciones de corte ritual y sincrtico: los smbolos cristianos, los mitos populares,
la presencia de celebrantes de cualquiera de las religiones hegemnicas, ms el gesto y
los objetos relacionados con los ritos del vud, el candombl u otros.
La produccin de
Portillos se alimenta de estudios de hinduismo, de filosofas orientales, de las tradiciones
precolombinas. Su serie del Vud a los conquistadores, iniciada en 1973 en el CAyC y
continuada hasta los aos 90, involucra actos mgico-rituales con objetos y relieves
realizados con exvotos. El Homenaje a los Santos y Mrtires Latinoamericanos, de 1979,
tambin en el CAyC, combina las acciones del artista con la instalacin de uno de sus
tpicos altares. Aqu estamos frente a una postura de vivencia del arte como acceso a un
mbito trascendente. Tambin Leopoldo Maler aborda la performance en un sentido
comparable, aunque, en su caso, el aporte de la danza y la imbricacin con elementos
tcnicos, resultan dominantes.
Uno de los enfoques tericos ms singulares es el de Vctor Grippo, quien, recurriendo a
los materiales pobres ya comentados, apoya su produccin artstica en un vasto sustrato
que incluye ciencias exactas como la qumica y la matemtica, junto a la alquimia y la
filosofa. El pensamiento alqumico sobre la transmutacin de las sustancias, en un
sentido de progresiva elevacin, le sirve para su trabajo con materiales bsicos
trasmutados en y por la energa. El plomo, el huevo, la rosa, los panes y las papas, los
matraces y las herramientas, son a un tiempo objeto de manipulacin y metfora de
sentido profundo, de sacralidad. La lectura del marxismo y de Mircea Eliade, el dilogo
con el alquimista Elas Pitterbag y con el sacerdote Ricardo Martn Crossa, son algunas
de sus fuentes.
El artista/filsofo es tambin artista/poeta, lo que no esquiva el carcter
comprometido de la obra: en Grippo, el smbolo busca, ante todo, la ampliacin de la
conciencia, en consonancia con las preocupaciones de otros miembros del CAyC, pese a
las diferencias de metas y resultados.
Ms all de etiquetas unificadoras, que revelan inmediatamente su estrechez, no cabe
duda respecto de la prctica de un arte deslimitado por parte del grupo, ya sea en lo
personal o en lo colectivo. Estas dcadas son las de un activo experimentalismo que
rompe toda suerte de lmites, de ah el slogan ya instituido de la deslimitacin. El mismo
debera entenderse en diferentes sentidos. Ante todo, el arte de esos aos se deslimita en
las tcnicas, materiales y soportes. Las obras de estos artistas ofrecen numerosos
ejemplos de esta prctica que comparten con tantos otros. Se posea o no una formacin
cannica en las bellas artes, se vuelve imperioso buscar otros caminos de conformacin
del objeto artstico. El proceso de deslimitacin afecta tambin al aspecto dimensional:
los artistas del plano invaden la tercera dimensin, los artistas del espacio buscan incluir
la temporalidad en sus realizaciones y abundan las expresiones mixtas que incluyen a un
tiempo estos tres vectores. Pero la deslimitacin fundamental es la que afecta a la nocin
misma de arte. Las obras se vuelven, a veces, indistinguibles de los productos de la
ciencia, la tcnica o el diseo; pueden mimetizarse con el estudio antropolgico, la
reflexin filosfica, el acto ritual, la praxis poltica. Si el resultado parece ser el de una falta
absoluta de reglas, hay que entender que esta idea slo aplica a la produccin y

materializacin de la obra. No se trata de un mero todo vale. Por sobre los actos de
deslimitacin y ruptura domina una tica de artista que impone rigor en las bsquedas y
lmites en las realizaciones.
Para los artistas de CAyC, esa tica es la del artista que se plantea como factor de
cambio social. La gacetilla 195 del 6 de diciembre de 1972 propone como fundamento del
Grupo de los Trece una actitud visionaria o proftica como anticipador de nuevas
realidades.
Al calor de la hora, una de las bsquedas ms comprometidas es la de
una identidad propia e internacionalista al mismo tiempo. Lo que los lleva, en los aos
inmediatos, a acentuar las posturas latinoamericanistas
4.Proyeccin internacional
Si el CAyC aparece en la escena portea como continuidad de las experiencias de ruptura
del Di Tella, hace suyo tambin uno de sus ms preciados y nunca cabalmente logrados
objetivos: el de la proyeccin, la visibilidad de la vanguardia argentina en otros
escenarios. Como ya se ha sealado, esta poltica de intercambio en un pie de igualdad
con el movimiento internacional se gesta por una doble va. Por un lado, est la constante
presencia de invitados extranjeros, donde juega un papel central la capacidad de gestin
y la perspicacia de Glusberg. El CAyC convoca tanto a figuras de prestigio del quehacer
artstico y la teora, como artistas emergentes que han de transformarse en lo inmediato
en referentes del arte contemporneo. Por otro lado, la itinerancia de las muestras por los
ms variados puntos del mapa incluye recorridos esperables y tambin otros
sorprendentes: Espaa, Francia, Suiza, Alemania, Gran Bretaa, los Pases Bajos, Italia y
los Estados Unidos; pases latinoamericanos como Mxico, Brasil, Colombia, Ecuador,
Cuba, Chile o Per; pero tambin Eslovenia, Finlandia, Dinamarca, Yugoslavia, Polonia,
Islandia, Japn.
En principio, el formato reproductible de algunas de las propuestas facilita ese viaje
constante. Ya en mayo de 1972, Hacia un perfil del Arte Latinoamericano inicia su periplo
por Sudamrica y recala luego en el Encuentro Internacional de Pamplona, Espaa. En
los aos siguientes se ver en Madrid y Varsovia (1973), Ohio (1974), Panam (1975),
entre otros puntos. Pero este tipo de envo no excluye el traslado de artistas y obras:
objetos, instalaciones y performances son presentados en los ms diversos foros.
Tambin el soporte de video posibilita hacer conocer eventos y confrontaciones
supuestamente efmeros, pero que logran ecos persistentes en el tiempo y la geografa.
Uno de esos eventos es la segunda intervencin en el espacio pblico de Buenos
Aires: Arte e ideologa, CAyC al aire libre, realizada en la Plaza Roberto Arlt en setiembre
de 1972, en paralelo con Arte de sistemas II en el Museo de Arte Moderno de esta
ciudad.
Hacer conocer la censura
La experiencia en la Plaza Roberto Arlt tiene un propsito expreso:
El Grupo de los Trece, consejo de direccin del Centro de Arte y Comunicacin, ha
querido ganar la calle para dialogar con el pueblo de Buenos Aires, en un intercambio que
signifique un mutuo acercamiento. Las obras saldrn de los espacios elitistas de Museos
y
Galeras
[...]
En esta segunda oportunidad, los artistas, sintiendo muy de cerca la problemtica
nacional ha [sic] querido a travs de esta muestra explicitar una realidad indisolublemente
ligada a las nuevas formas de conducta que se estn generando en el proceso en que
vivimos
los
argentinos.
Aprovechando la metodologa del arte como idea, quieren promover un sistema

conceptual mediante el cual sea posible acercarse a una explicacin de la estructura y


funcionamiento real del sistema en que vivimos.
Realidad nacional e intercambio con el pblico no especializado, conceptualismo y crticas
al sistema: un abanico de propuestas que se presentan en principio con una fuerte
localizacin argentina y an portea. Hasta el presente, la ms reproducida de estas
obras es el Horno de pan de Vctor Grippo y Jorge Gamarra, instalacin de una prctica
tradicional en un espacio urbano, que incluye el proceso de construccin del horno, el
amasado, la coccin y el compartir del pan entre los visitantes.
Cierto paralelo puede trazarse con la propuesta de Julio Teich, la realizacin de
una Huerta natural presentada en estos trminos: Hacer una huerta requiere silencio,
paciencia, respeto. Hacerla aqu, en pleno centro del ruido, la distraccin y la publicidad,
me planteaban un nuevo contexto que deba profundizar para llegar a una dimensin
distinta, [...] mi deseo sera poder convidar a los que estn presentes, con una rica
ensalada [...]
Entre otros artistas, Alberto Pellegrino, ganador del Primer premio en la edicin anterior
de CAyC al aire libre en 1970, presenta esta vez una estructura realizada con un
elemento de trabajo cotidiano: siete escaleras instaladas de modo tal que puedan ser
transitadas por el pblico. Alfredo Portillos y Hebe Conte le recuerdan al espectador que
el predio de la plaza es el mismo que ocupara en 1727 la Hermandad de la Santa
Caridad, en 1886 el Hospital de Mujeres, y luego, hasta 1969, la Asistencia Pblica. Por
medio de una camilla, un muro blanco y un llamado a la reflexin, el transente es
invitado a identificarse con esa historia y el dolor humano que contiene. Mientras tanto
Jacques Bedel propone en Amarras, o Amarre de una medianera, una estructura de
sogas tendidas sobre el espacio areo y ancladas a una pared, en clara metfora de
labilidad y amenaza de movimiento sobre lo slido y aparentemente inmutable.
Pero la hora tiene tambin otras urgencias que producen textos ms explcitos. El
gobierno militar de Alejandro Agustn Lanusse es el ltimo de una serie inconstitucional, a
punto de desembocar en las elecciones de 1973. En la inminencia de una nueva vuelta al
siempre quebrado orden institucional, el escenario es de una conflictividad extrema. La
resistencia de todo un arco poltico que incluye las organizaciones armadas del peronismo
y de otros sectores de la izquierda (Montoneros, ERP, FAR) y, muy especialmente, la
reciente masacre de Trelew, son parte de ese contexto. El imn de la poltica como
herramienta capaz de modificar radicalmente el mundo y la vida
atrae a artistas e
intelectuales con fuerza poderosa. Y es este cariz el que aflora en la plaza y es
inmediatamente censurado: Horacio Zabala cita la masacre reciente con 300 metros de
cinta para enlutar una plaza pblica.
Juan Carlos Romero cifra la golpiza contra un detenido a travs de un globo de helio con
doce palabras en lunfardo.
Adems, en colaboracin con Eduardo Leonetti, Ricardo
Roux y Luis Pazos, enEl juego lgubre invita a una suerte de juego del ahorcado
presentado en trminos irnicamente conceptualistas: una soga verdadera y unos
jugadores que son oposiciones dialcticas entre un sujeto A la vctima y unos sujetos
B sus victimarios. El ttulo es homnimo de una de las ms conocidas pinturas de
Salvador Dal, de 1929, llena de violencia sexual y escatolgica. A su vez Luis Pazos
presenta dos obras: un voluminoso fardo de pasto atado, bajo el ttulo Proyecto de
solucin para el problema del hambre en los pases sub-desarrollados, segn las grandes
potencias esta obra deviene de un proyecto anterior, de mayor envergadura, donde se
propona un fardo de cuatro metros de lado atado con un gran moo rosa. La otra obra
consiste en tres lpidas denominadas Monumento al prisionero poltico desaparecido.
Tres personas del pblico se recuestan al pie de esas lpidas generando una de las
imgenes documentales ms potentes respecto de lo sucedido en la plaza. Fuera de
catlogo se desarrolla, aprovechando una excavacin existente, la revulsiva instalacin La
realidad subterrnea, obra de Leonetti, Pazos, Roux y Roberto Duarte Laferrire. Su ttulo
y sus caractersticas 16 cruces blancas pintadas sobre el muro y en el subsuelo, bajo la

pared, una exposicin de fotografas de los campos de concentracin nazis hacen clara
alusin a los muertos en los fusilamientos de Trelew.
Apenas dos das despus de inaugurada, la muestra de la Plaza Roberto Arlt es
levantada por las autoridades con gran violencia. Las obras se desmontan o destruyen,
salvo la huerta de Teich que queda intacta, inadvertida por los censores. El globo de helio
de Romero produce una explosin cuando se intenta quemarlo con un cigarrillo, lo que
desata rumores de bomba o atentado. Glusberg es detenido y enfrenta un proceso
judicial.
Las manifestaciones polticas del hombre no solo no estn prohibidas, sino que se
encuentran protegidas por todo un ordenamiento legal. As reza un dictamen de la
Cmara Federal en lo Penal conocido ayer. La pieza jurdica est referida a las
actuaciones iniciadas hace ms de dos meses con motivo de la clausura de una
exposicin artstica por pedido de las autoridades municipales.
Con este extracto del dictamen de la Cmara Federal comenta el Diario Clarn, el 8 de
diciembre de 1972, la pronta finalizacin de la demanda. Existen documentos del propio
CAyC al respecto. En uno de ellos, titulado Comunicado N 2, se expone que la clausura
se debi a que dos funcionarios del municipio decidieron que "No ha sido expuesto lo que
nosotros tenemos definidamente dado como arte" y llama a la solidaridad con el Centro y
los artistas censurados.
Esa respuesta no se hace esperar. Desde todos los puntos del
mapa de la cultura se producen telegramas de repudio dirigidos al presidente Lanusse:
artistas de Polonia, Italia, Canad, los Estados Unidos, Francia, Alemania, hacen llegar
sus protestas. The Times de Londres, en nota del 27 de octubre del 1972, comenta el
episodio de censura y expone que
El CAYC (Centro de Arte y Comunicacin) es muy bien conocido por artistas y crticos de
Gran Bretaa, muchos de los cuales han sido invitados a exponer o dictar cursos all. Es
el nico centro que intercambia exposiciones de trabajos de vanguardia internacionales
en la Argentina.
Evidentemente, la institucin ha sabido responder con eficacia e inmediatez, apelando a
sus mltiples contactos internacionales. Esa respuesta se transforma tambin en
posibilidad de exposiciones, a travs del registro en video. El 15 de diciembre se
presenta, en la sede propia, una filmacin realizada por Leonardo Perel y Pedro Roth, con
montaje de Danilo Galasse:
El propsito de CAyC, que se puede deducir a travs de este film, fue llevar a nivel
masivo las tendencias del arte actual, [...]. Pese a que la muestra transcurri en un clima
de fiesta [...] fue secuestrada en su totalidad. Esta pelcula es un testimonio fiel de lo
acontecido en la misma, en las 48 hs. que se exhibi en la Plaza Roberto Arlt (Rivadavia y
Esmeralda).
En junio de 1973, el film vuelve a pasarse en el contexto de la muestra Arte en Cambio
I.
En octubre, ste y otros videos de Roth y Galasse, que registran al Grupo de los
Trece trabajando en Arte de sistemas II, son presentados en Galera Toselli-Milano, en
Italia, pasando al mes siguiente a la Galera Paramedia de Berln y en enero de 1974 a
una muestra de video-tapes argentinos en el MoMA de Nueva York. Una experiencia que
se plantea inicialmente localizada en el pas y su capital, unas obras efmeras y
censuradas, se transforman gracias al registro flmico en hechos conocidos
internacionalmente.
Arte sin fronteras
Hacia un perfil del arte latinoamericano viaja por el mundo aprovechando el formato
estandarizado y reproductible. Lo mismo puede decirse de la difusin videogrfica, que
permite llevar a los puntos ms lejanos las imgenes de esculturas metalizadas de Bedel,
el registro de las Transformaciones de masas de Pazos, los rituales y los altares de
Portillos, los hbitats de Benedit.

La idea de estandarizacin persiste en los catlogos de diversas muestras del grupo e


invitados, que mantienen el mismo formato, cuadriculando la pgina. All los artistas
hacen proyectos o proposiciones, o bien citan obras realizadas o a realizar, bajo una faz
proyectual. As sucede, por ejemplo, con los catlogos Arte de Sistemas en Latinoamrica
74 en el Palais des Beaux-Arts de Bruselas, Blgica, o El Grupo de los Trece en Amrica
Latina 76, para la Fundacin Joan Mir de Barcelona, realizada en febrero-marzo del
77.
Pero aqu tambin las obras estn viajando y logran ecos de importancia en la
prensa especializada:
Lo primero que se ve al entrar a la exposicin es una mquina de escribir en llamas. Es
un tributo a un amigo muerto, el asesinado director de un peridico, ofrecido por el artista
argentino Leopoldo Maler.
A esta imagen se suceden, en el mismo documento, las bolsas de trigo de exportacin de
Vicente Marotta, los cerdos (fascistas) de Bedel corriendo hacia la muerte, el ecosistema alternativo del tipo propuesto por Benedit. Es decir, hay una presencia
contundente del objeto, o en otros casos, de la accin, que el proyecto comenta y el
registro de video ampla.
Y esto es reconocido tambin por la prensa local:
Un crtico argentino, Jorge Glusberg, inaugurar personalmente el 9 de marzo la muestra
Latinoamrica 74, integrada por obras de cuarenta latinoamericanos de diferentes pases.
La misma se realizar en el International Cultural [sic] Centrum de Blgica.
En verdad se trata de la muestra inaugurada en mayo, en el Internationaal Cultureel
Centrum de Amberes, donde se presentan entre otras obras, varias cruces de Pazos, los
ropajes vacos y metalizados de Bedel, la instalacin de un reidero de gallos de
Portillos.
Por su parte, el formato flmico dialoga con las obras al tiempo que se propone como
medio autnomo de expresin. En 1974, un video educativo en blanco y negro, que
incluira trabajos de artistas del grupo, se presenta en el MoMA de Nueva York, en el
Centro San Fedele de Miln, en Amberes, en Bruselas, y en la propia sede portea.
No
se trata de mera documentacin sino de promover lo audiovisual, otorgndole carta plena
de ciudadana artstica. En 1975, desde el CAyC comienzan a organizarse los Encuentros
Internacionales de Video-arte: en febrero, en el Espace Pierre Cardin de Pars; en mayo,
en el Palazzo dei Diamanti de Ferrara, Italia; luego, en Buenos Aires. Incluyen unas
experiencias de Vigo filmadas por Glusberg, obras conjuntas de Leonetti, Pazos,
Romero, Lujn Gutirrez y Glusberg, entre otras.
Pero, en estos casos, la muestra de
video es paralela a la presentacin de Arte de sistemas en Amrica Latina, con la
exhibicin de obras en los ms variados soportes. Por ejemplo, para la muestra en el
Espace Pierre Cardin, Portillos exhibe uno de sus altares, Homenaje popular a un
latinoamericano muerto en combate;
Bedel, algunas de las obras de la serie Crmenes
polticos; Benedit, su Laberinto para ratones blancos; Maler, la paradigmtica Homenaje.
La muestra de Pars es comentada por Hugo Verlonne, de Le Quotidienne, en trminos
de una impresionante demostracin de un arte prctico, aplicado a la lucha y a la
elaboracin de una ideologa revolucionaria.
El cronista agrega, a las obras
mencionadas ms arriba, las papas de Grippo, detentadoras de energa, los cinco
fantasmas de crneos blancos, vestidos de negro que celebran una misa sacrlega se
trata de la obra de Luis Pazos, la presencia de mass media y de escrituras entre
otros.
Se comentan por igual las posturas tericas, la contundencia de las imgenes, la
fuerte presencia de las obras.
Pero, si de presencias se habla, nada ms inmediato ni directo que el acto
performtico.
Los altares de Portillos, consistentes en suelos de arena sembrados de
velas, cruces adornadas con coronas de flores secas y exvotos, se instalan mediante
ceremonias rituales de carcter sincrtico: cada uno es un hecho nico porque est
vinculado al momento y mbito donde se construye o desarrolla, y ese mbito suele tener
una caracterstica de intimidad,
ya se trate del Cementerio de los guerrilleros

latinoamericanos en Blgica (1974), o del Altar latinoamericano de 1975 en el Espace


Cardin.
Carlos Ginzburg tambin contina trabajando en arte de accin. En 1972 presenta en
CAyC la performance Herclito, accin donde lee fragmentos del filsofo del todo fluye,
al tiempo que va quemando las pginas ya ledas. La accin vuelve a repetirse dos veces:
en 2011, en el marco de la retrospectiva Sistemas, Acciones y Procesos, 1965-1975 en la
Fundacin Proa de Buenos Aires y tambin, en nueva versin, en la Terrasse de la Cit
Le Corbusier, en Marsella. En 1974, presenta Qu es el arte? Prostitucin, para la
exposicin del CAyC en el I.C.C. de Amberes, donde una prostituta sostiene un cartel con
la frase del ttulo, ms la indicacin de que es cita de Baudelaire. Permanece en su
puesto durante el horario de exhibicin, dando incluso su nmero de telfono a los
visitantes. Por las noches, vuelve a su oficio en la calle. La documentacin de esta
performance se presenta, en 2004, en Murkha de Amberes. La accin vuelve a realizarse,
con variantes, en 2006, en la Slought Foundation de Filadelfia, en 2010 en el Fondo
Nacional de las Artes de Buenos Aires, y en la Nuit Blanche de Pars,
y tambin en
Bruselas y Nueva York. La ms efmera e inmediata de las expresiones artsticas
contemporneas encuentra el modo de renovar su presencia a lo largo del tiempo y
trasponer fronteras, con independencia del continente institucional de origen.
Tan slo entre 1974 y 1975, otras muestras internacionales como el Grupo de los Trece
en Un modelo de museo para los aos ochenta, Galera Halvat Huvit, Helsinki,
Finlandia; Arte Latinoamericano en Zagreb, Yugoslavia; Argentine and Latin American Art
at Reykjavik, Islandia; Art and Ideology in Latin America, Agora Studio, Maartricht,
Holanda; Latin American art Problematic, Instituto de Historia del Arte de la Universidad
de Lund, Suecia, entre muchas, dan cuenta de la productividad y difusin en estos aos
efervescentes. En 1976, Arte de sistemas IIse vuelve a presentar, esta vez en Pars,
Londres y Bruselas. El formato heliogrfico no desaparece. Para la muestra Dcada del
70, colectiva de sntesis organizada por Glusberg en el Museo de Arte Contemporneo de
la Universidad de San Pablo y presentada tambin en 1976, se vuelve a recurrir a ese
soporte.
Durante los aos siguientes, esta actividad internacional continuar de modo sostenido,
con un punto culminante en la presentacin colectiva de la Bienal de San Pablo de 1977,
y el progresivo desarrollo de una temtica de acento fuertemente latinoamericanista.
5.La XIV Bienal de San Pablo
Que la Bienal de San Pablo constituya, adems de una vidriera internacional, un mbito
de confrontacin, no es sorpresa para nadie. Las polticas curatoriales, los criterios de
seleccin de obras y la constitucin de los jurados han sido tradicionalmente campo de
batalla entre tendencias artsticas y subjetividades heridas. Combatir la Bienal no llega a
ser una novedad al final, se trata de un hbito religiosamente asentado desde hace ms
de veinte aos.
As inicia el cronista de Veja, el 12 de octubre de 1977, un minucioso
comentario sobre la recin inaugurada edicin XIV, sus novedades, mritos y falencias.
Sin embargo, es obvio que la nota es redactada antes del acto de premiacin, ocurrido
ese mismo da, ya que nada se dice del estallido de un autntico escndalo,
protagonizado por un conocido artista brasileo, que tambin involucra al envo colectivo
de los argentinos del grupo CAyC. Los trminos exaltados de este conflicto logran
inmediata atencin en los medios y acaban transformndose, como se ver, en un debate
pblico en torno a qu puede o no ser considerado arte.
En verdad, ya en 1971 la participacin de Glusberg en la Bienal haba estado en el ojo de
otra tormenta, esta vez de tinte poltico. Para esa ocasin, dos grupos de artistas, el
MICLA Movimiento de Independencia Cultural Latinoamericano, y el llamado Museo

Latinoamericano instan, en un documento conjunto, a rehusarse al envo de obra como


modo de repudio a la dictadura militar en Brasil.
MICLA [...] Repudia a la Bienal de San Pablo, adems, como un instrumento de la
colonizacin cultural de nuestros pases, funcin que esta bienal comparte con muchas
otras actividades culturales que tienen lugar en Latinoamrica.
Queremos subrayar que los organizadores de la bienal, a travs de embajadas,
comisarios y empresarios, frecuentemente apelan a mecanismos informales de invitacin,
mecanismos que no quedan registrados por escrito antes de que los artistas demuestren
su intencin de aceptar la invitacin, filtrando as la posibilidad de los mltiples rechazos
que han sufrido en el pasado. Sabemos por ejemplo que para esta bienal en particular, en
[sic] Centro de Arte y Comunicacin (CAYC) de Buenos Aires, o su director, es uno de los
invitadores oficiosos.
La rebelin contra la Bienal incluye una carta de Gordon Matta Clark, donde se denuncian
graves atropellos contra artistas y arquitectos cometidos por el rgimen brasileo.
Tambin, vuelve a cargar sobre el director del CAyC. Declara haber hablado con una
serie de artistas convocados, ahora dispuestos a sumarse al acto de boicot y a los que
advierte de una posible maniobra:
En virtud de la forma dudosa en que Glusberg manipul este asunto ha perjudicado
seriamente el atractivo de la muestra por l propuesta en Buenos Aires. Se ha sugerido
que en lugar de retirar obra de ambas actividades, se estimule a un grupo a exponer en
Argentina al mismo tiempo que se hace un manifiesto colectivo firme contra la situacin
en el Brasil.
Mi sensacin es que Glusberg tiene la intencin plena de mandar las obras que reciba
para San Pablo, y que probablemente no sea ms fcil hacer declaraciones polticas en
Argentina que en el Brasil.
La muestra portea a la que se refiere Matta es, obviamente, Arte de sistemas, que se
realiza ese mismo ao. Glusberg responde en una carta abierta donde comenta las
razones por las que haba aceptado la convocatoria a la Bienal, mencionando adems su
contacto con los artistas internacionales que Matta sealara:
[...] viaj a los EE.UU. en los meses de febrero y marzo, para tomar contacto personal
con los siguientes artistas: Vito Acconci, Akakawa, John Baldesarri, Robert Barry, James
Coffins, Christo, Walter Dealer, Terry Fox, Dan Graham, Hans Haacke, Michael Heizer,
Douglas Huebler, Peter Hutchinson, Main Jacquet, Lee Jaffe, On Kawara, Joseph Kosuth,
Christine Kozlov, Less Levine, Gordon Matta, Robert Morris, Dennis Oppenhelm,
Dorothea Rocksburne, Richard Serra, Robert Smithson, Keith Sonnies, John Van Sam,
Bernard Venet y Lawrence Weiner.
Todos ellos estuvieron de acuerdo con mi posicin, motivo por el cual respaldado por
esa participacin resolv aceptar la organizacin de la muestra, que resolv llamar ART
SYSTEMS.
Recin a mi vuelta a Buenos Aires, envi las correspondientes invitaciones personales,
aclarando que se trataba de una muestra independiente, organizada con un criterio
distinto a las selecciones oficiales de cada pas, y que no participara de los premios.
Finalmente, manifiesta su acuerdo con la denuncia al rgimen brasileo al tiempo que
cuestiona enrgicamente la presuncin de Matta, en el sentido de que pudiera disponer
arbitrariamente de las obras. La lista de autores convocados tiene muchos paralelos con
quienes expondrn en Arte de sistemas en el Museo de Arte Moderno de Buenos Aires.
Cabe suponer que la muestra en Argentina acab vindose favorecida al absorber
propuestas que hubieran ido a la Bienal. Este es el caso, por ejemplo, de la obra de
Rafael Hastings, tal como figura en el catlogo.
Como parte del boicot, los disidentes editan un libro coordinado por Luis Wells, Luis
Camnitzer, Carla Stellweg, Liliana Porter y Teodoro Maus: Contrabienal. En l participan,
entre otros, Edgardo Vigo y Juan Carlos Romero, quienes en ese momento ya venan

exponiendo en y con el CAyC. Glusberg y los artistas del futuro grupo no integran el envo
argentino a Brasil la seleccin oficial correr a cargo de Rafael Squirru, Bengt
Oldemburg y Carlos Roselot Laspiur, con curadura de Roberto Del Villano.
Pero para 1977, la situacin es distinta y el eje de las confrontaciones, decididamente
esttico, cuando no personalista. Tras dcadas de un mismo formato, se decide cambiar
el criterio y no montar la exposicin en base a envos nacionales, sino a propuestas
temticas. El Concejo de Arte, manejndose de modo autnomo, dispone organizar la
Bienal en tres sectores principales: Proposicin contempornea, Exposiciones
antolgicasy Grandes confrontaciones. Las muestras antolgicas incluyen, entre otros
artistas, las del brasileo Lasar Segall y el estadounidense Alfred Jensen, ms una
muestra peruana de arte popular clsico y actual. La ms importante de todas es la
retrospectiva del mejicano Rufino Tamayo, que ocupa una parte sustancial del espacio.
Las Grandes confrontaciones, entendidas desde la curadura como la presencia de dos o
ms visiones estticas contrapuestas dentro de un mismo marco cultural o pas, reciben
los envos de Italia, Yugoslavia y Marruecos. Proposicin contempornea es el sector de
competencia, dividido a su vez en siete ejes: Arqueologas de lo urbano, Recuperacin del
paisaje, Arte catastrfico, Video arte, Poesa espacial, El muro como soporte de
obras y Arte no catalogado. A este ltimo sector, los curadores lo definen como el lugar
para investigadores de proyectos an no clasificados por el consumo ni cosificados por la
crtica. Eventualmente los que adhieran, a partir de la XIV Bienal sern reconocidos
dentro del sistema del arte, pasando a tener nueva identidad.
Es a esta seccin a la
que el grupo del CAyC hace su envo. Liderados por Glusberg se presentan de modo
particular, sin ningn apoyo oficial, manteniendo an la denominacin Grupo de los
Trece ms all de que esta vez exponen slo diez de ellos. El conjunto es presentado
bajo el ttulo Signos en ecosistemas artificiales y ocupa 800 m2 del segundo piso del
Pabelln de la Bienal. En verdad se trata de propuestas diferentes y autnomas,
enlazadas por la perspectiva terica de Glusberg, quien incluye su texto curatorial como
una ms de las obras del conjunto. All se plantea como nocin central la imposibilidad de
diferenciar, desde un punto de vista semitico, objetos naturales de objetos artificiales.
Los objetos artificiales, los productos de la tcnica que nos rodean, se han vuelto
naturales, parte constitutiva de nuestro hbitat. Por otra parte, en tanto que significante
para el hombre, todo objeto posible deja de ser natural para volverse signo. Y el papel del
arte es representar esas interacciones de acuerdo a la poca que le toca vivir, con los
materiales pertinentes a ese tiempo; subrayando que, en verdad, el medio no es el
mensaje ya que el arte est llamado a sobrepasar al medio en el que se expresa.
Una presentacin contundente
An antes de conocerse la obtencin del Premio Itamaraty por parte de los argentinos, y
pese a la enorme cantidad de obras y autores expuestos, el envo del CAyC llama la
atencin y recibe comentarios de la prensa. En el artculo de Veja recin citado, por
ejemplo, hay una extensa consideracin sobre la obra de Grippo, junto a la crnica
general y el acento en la presencia brasilea con las muestras de Frans Kracjberg,
Rubem Valentim y el grupo bahiano Etsedron.
A su vez Manchete, tras editorializar
desde el ttulo con el vale-todo de la Bienal, califica la presencia del grupo Cayac [sic],
de gigantesco supermercado.
Las primeras apreciaciones parecen superficiales,
anecdticas, pero revelan que an en medio de la explosin experimentalista general, la
muestra del CAyC se hace notar.
Jacques Bedel lleva un conjunto de quince piezas realizadas en fundicin de resina
baada en hierro y aluminio, a las que llama Libros, naturaleza y residuos
arqueolgicos. Son en principio volmenes que respetan las medidas de los estndares
bibliogrficos, pero que al abrirse dejan ver paisajes desledos, ruinas.
Desde el ao
anterior, Bedel haba comenzado a realizarlos bajo el ttulo El pas de plata y vena

experimentando con un procedimiento de pintura electroltica. El baado metlico les


otorga a estos objetos una ptina particular, de reflejos ferrosos, plateados, terrosos.
Junto a estas esculturas-libro expone tambin una serie de Cubos arqueolgicos de 50
centmetros de lado, que presentan en su interior cavidades, espacios carcomidos de
reminiscencia ancestral.
Son expresiones volumtricas que seguramente devienen de
la serie de dibujos Hiptesis para la destruccin de un cubo (1973). Pueden
eventualmente montarse y armar un mega-cubo; forman parte de una gigantesca,
interminable e hipottica escultura llamada El gran lmite, en alusin a la obsesin del
artista por el horizonte, lnea virtual e inalcanzable.
Continuando con sus
investigaciones anteriores acerca del deterioro, la destruccin de lo slido y permanente y
el choque entre elementos racionales e irracionales, aqu las expresiones de la cultura
los libros, y de la racionalidad geomtrica los cubos, se hacen receptculo del resto de
lo que fue cultura hecha para perdurar sin lograrlo las antiguas ciudades, o bien
albergan el hueco, el vaco, lo socavado. La naturaleza citada en el ttulo del primer grupo,
bien puede conjeturarse por la fuerza de los elementos, por el paso del tiempo aludido en
las ptinas y las superficies desgastadas.
Luis Benedit presenta cuatro piezas: Laberinto para ratas blancas, Proyecto huevos, El
Super Artificial y El pato. La primera es, una vez ms, uno de sus habitculos artificiales,
hecho para sealar el conductismo de la vida en el mundo contemporneo, la respuesta
condicionada a los estmulos y el entorno: para llegar a su comida los roedores deben
recorrer un laberinto de acrlico y realizar una serie de esfuerzos no naturales. Las otras
tres obras parecen apuntar al desarrollo posterior de Benedit. Proyecto huevos una de
las ms comentadas del envo argentino, consiste en una caja de madera con doce
orificios y otros tantos huevos de madera torneada, ms una gallina embalsamada que,
atada por un cordel, en la mayora de las fotos documentales mira hacia la caja en la
publicada por la revista Siete das, en cambio, aparece subida a esta caja.
Se trate de
una u otra variante, aqu se explora, con talante irnico, esa oposicin ambigua entre
Naturaleza y Cultura pedida por la propuesta del curador. El texto de Glusberg comenta
esta contradiccin entre la gallina, verdadera aunque muerta, que se enfrenta a esos
sorprendentes huevos artificiales pero protegidos, productos que la industria no podra
remedar. Con Elpato, que presenta una cancha a escala reducida para la realizacin de
este tradicional juego del campo argentino, Benedit apunta a los smbolos nacionales, a
los emblemas codificados de construccin de identidad: tema al que dedicar muchas de
sus obras posteriores en los ms diversos formatos. Finalmente, ElSuper Artificial es la
presentacin de dos autos de juguete, uno hecho de latas litografiadas una artesana de
Baha, Brasil; el otro, una rplica de acrlico realizada por el artista, la que establece el
dilogo entre modelo y produccin industrial, producto manual y producto tecnolgico que,
en su recurrencia al juguete, puede vincularse con la famosa serie comenzada justamente
en 1977, en torno a los dibujos de su hijo Toms.
Ms all de su texto curatorial, Jorge Glusberg tambin hace una presentacin de obra:
sesenta mltiples, bajo el ttulo Tipologa urbana, consistentes en cajas que encierran
fotografas de trozos del pavimento de Buenos Aires, incluyendo bocas de gas, logotipos
de la municipalidad y otros. Aos despus, el propio autor se referir a esta propuesta en
trminos semiticos, sealando su carcter de discurso en relacin con una totalidad
sincrnica los pisos de la ciudad en determinado momento y diacrnica las diferentes
pocas que se evocan a travs de los diversos tipos de pavimento y su grado de
desgaste. Tambin lo relaciona con la manifestacin de una diversidad dentro de esa
totalidad suelos acusadamente diferentes, dentro de una misma rea y con un carcter
prospectivo: el suelo como lo que sustenta y aspira a construcciones futuras.
Adems de las enumeradas, hay en el envo a la Bienal varias propuestas de talante
ecologista. Jorge Gonzlez Mir expone un conjunto de veinticinco jaulas con pjaros
recortados, a las que llama Factor inespecfico. La intencin es aludir a la confrontacin
natural-artificial y especialmente a la naturaleza vulnerada, a travs de los falsos pjaros y

sus jaulas verdaderas. Luis Pazos proyecta una accin que deba llamarse El sembrador,
en alusin al cuadro homnimo de Van Gogh, pero que se cita en el catlogo y otros
textos como El arte es una manera de vivir-praxis. Vestido de jardinero, a la manera del
cuadro citado, junto a un autntico jardn armado dentro del pabelln, conversara con los
visitantes invitndolos a sumarse a la accin de plantar semillas, reivindicando la
fertilidad del suelo latinoamericano, pero tambin la labor del hombre.
Por falta de condiciones tal vez de espacio y materiales, la performance no puede
llevarse a cabo. Pese a lo que aparece en los catlogos y se duplica en mltiples notas de
prensa, su aporte queda circunscripto a la muestra fotogrfica que acompaa el envo:
entre otros materiales, se expone la foto-performance Transformaciones de masas en
vivo. Consiste en el registro de una serie de acciones realizadas en La Plata, con la
participacin de alumnos de Edgardo Antonio Vigo y fotos de Cali Eliabe, en torno a la
cuestin de los disciplinamientos de los cuerpos, tanto en el orden social hegemnico
cuanto en las organizaciones militantes varios de los jvenes performers fueron
desaparecidos durante la dictadura militar instaurada en 1976. Tambin viaja a la Bienal
un audiovisual de doscientas imgenes, que haba sido realizado para las Experiencias
Visuales del Di Tella en 1969: Seores pasen y vean. En aquella ocasin, la accin haba
sido registrada en el Parque Pereyra Iraola de La Plata, con la colaboracin de Susana
Etchart. Luego, haba sido presentada en una suerte de teatrito, con msica de Julio
Csar Otero Mancini, ms la grabacin de la voz de Pazos, deformada, recitando un
poema de propia autora. En ocasin de la Bienal, adquiere cierto protagonismo la imagen
de Pazos, vestido con una tnica roja, realizando esta accin, en verdad bastante
anterior.
La obra ecolgica que ms llama la atencin es la de Vctor Grippo, quien expone, segn
catlogo, Energa vegetal: una mesa de 8 metros de largo cubierta de papas conectadas
a un voltmetro que marca la energa contenida en los tubrculos, para sealar su
analoga con la conciencia.
Deba haber tambin otra mesa de igual tamao que, bajo
el ttulo Analogas con la ciencia, presentara un laboratorio clnico. Como suele suceder
con los catlogos de estos grandes eventos, la descripcin no es exacta. A la luz de las
fotografas documentales, una de las mesas contiene en la cabecera un conjunto ceido
de probetas, tubos de ensayo y matraces, presidiendo una gigantesca acumulacin de
papas sin ningn aditamento. A un lado, una mesa ms pequea apoyada sobre una
tarima no muy alta soporta cantidad de papas conectadas, situacin que se reproduce
en la base. Hay una verdadera maraa de cables que suben a lo alto de una pared, y a su
vez llevan la energa al voltmetro dispuesto, de modo muy visible, en otra pared al fondo
de la instalacin. Mucho se ha escrito sobre la potica implcita en estas obras de
Grippo.
A las nociones recurrentes respecto de la alquimia, con el cambio o transubstanciacin de
la materia en el sentido de una progresiva elevacin, se suma en sus Analogas y esta
obra de la Bienal es una de ellas, el valor metafrico del conjunto. Energa del producto
natural, pobre y americano, pero tambin energa de las conciencias y de la sumatoria.
En un primer nivel, estas instalaciones piden al espectador que aprecie este sencillo y
eficaz descubrimiento surgido del elemento mismo. En una segunda instancia, que
reflexione sobre la potencia de la suma de esas pequeas energas confluyendo en una
unidad. Lo que vuelve a esta propuesta una constatacin del aserto del texto curatorial, en
el sentido de la trascendencia de la operacin artstica por sobre los medios empleados.
Leopoldo Maler presenta una instalacin que se ha vuelto emblemtica: La ltima
Cena. Una mesa con mantel blanco y trece sillas, en la disposicin frontal tpica de este
motivo en la pintura; en alto, una estructura rectangular de 6 metros de largo en la que
treinta y dos reses, corderos de plstico muy liviano y blanco, giran lentamente sobre su
eje (el nmero no tiene connotacin alguna, es simplemente el que se precisa para llenar
el espacio); el conjunto est cercado por un alambre de pa para que vos pudieras ver y
no pudieras entrar.
Inmediatamente la prensa advierte la referencia al ganado, fuente

principal de riqueza de la Argentina. Las relaciones, en verdad son mltiples y sutiles.


Maler piensa la ltima Cena como un momento celebratorio de la libertad del pueblo
judo, unido a la inminencia del arresto de Cristo y la Pasin: es decir, como cifra del
problema de la libertad como proceso y no como objeto.
La libertad aqu es algo que
se tiene pero se puede perder, algo que permanentemente se debe reconquistar. Las
reses remiten, adems, a la relacin con la figura del cordero como vctima el Cordero
Pascual, al mismo tiempo que, ambiguamente, hacen referencia a la produccin de
riqueza del pas. El conjunto resulta un banquete vaco y sitiado sobre el que penden
vctimas, extraa mezcla de celebracin bajo amenaza, convite sin comensales, al que no
se puede penetrar y del que, eventualmente, no se puede salir.
Por su parte, tambin Vicente Marotta hace referencia en su caso mucho ms directa, a
la Argentina agro-ganadera con Ms y mejores alimentos para el mundo. Se trata de otra
instalacin consistente en una serie de embutidos colgados de la pared, ms una
acumulacin de bolsas de trigo con el logo producto argentino y otros tantos envoltorios
de jamn for export: comentario irnico sobre el viejo y efusivo slogan de Argentina:
granero del mundo.
Alfredo Portillos vuelve a ensamblar instalacin y acciones en Rituales
latinoamericanos 77: altar con velas y coronas de flores. Espacio ecumnico donde sern
realizadas diferentes ceremonias religiosas: Catlica, Israelita, Protestante y de Umbanda,
adems de una ceremonia de origen inca. Se har documentacin sobre cada una de las
ceremonias.
El conjunto consiste en un sencillo altar de campaa con un mantel,
dominado por un elemento tpico en Portillos: la cruz ladeada, rodeada por una corona de
flores de papel. Sobre el piso, en esta ocasin, se subraya la intencin ecumnica
mencionada en el catlogo, al poner en pie de igualdad, y de modo sincrtico, elementos
cultuales de los credos oficializados y de los populares, como componentes de una misma
identidad regional. En un contexto comn, las religiones de los conquistadores pero
tambin los cultos de los oprimidos: de los pueblos sojuzgados por la conquista y los
provenientes de la negritud, llegada con el comercio de esclavos.
Con La peste en la ciudad, Clorindo Testa inicia su recorrido por un topos de larga
tradicin en el arte y la literatura: la peste como imagen de destruccin colectiva cargada
de connotaciones. En su caso desemboca en una serie clave dentro de su
produccin, Lapeste en Ceppaloni (1978); ms adelante volver a aparecer el tema
con La fiebre amarilla (1991). Para esta Bienal, el envo consiste en un juego de treinta
naipes de 130 centmetros de alto que, segn referencias, habran estado dispuestos de
modo tridimensional apoyados unos en otros. Adems, otros diseos se disponen
armando una instalacin sobre el piso, sujetados por ladrillos. Unos y otros contienen
representaciones abocetadas de ratas invadiendo la ciudad, acechando a los que
duermen, saliendo incluso de la boca de algunos personajes. Se incluye el diseo del
animal en vista lateral y superior, con las mediciones del caso, como si ste pudiera ser
un proyecto. La rata se vuelve smbolo en el que se concentran todas las amenazas
que asedian al hombre de nuestros das, puesto en la alternativa sobrecogedora de
arrasamiento o supervivencia.
El crtico y curador lee aqu ante todo una denuncia
ecolgica respecto de la situacin de las grandes metrpolis en un mundo crecientemente
contaminado: discurso acorde con los postulados generales de la bienal, que han
acentuado la cuestin de la ecologa como tema dominante. En esta obra la relacin entre
hbitat, peligro y fragilidad, no solo asienta en las representaciones, sino que reduplica en
lo precario de la instalacin: los castillos de naipes que, por definicin, estn prontos a
caerse, los ladrillos meramente colocados sobre los dibujos en el piso. Pero la peste es
mucho ms que una metfora ecologista: desde hace siglos trabaja sobre la idea de
castigo divino, ruptura del orden social en medio de la debacle, impotencia frente a
fuerzas de magnitud superlativa. Y estas son cuestiones que pasan a formar parte del
subtexto inevitable por su sola mencin y por las imgenes que la acompaan.

El premio del escndalo y sus ecos


Ya los das previos a conocerse la lista de ganadores, el clima se enrarece. El escultor
polaco, nacionalizado brasileo, Frans Kracjberg, comienza a manifestar su indignacin
frente a comentarios de dos de los jurados, que le hacen prever que sus expectativas de
llevarse el premio mayor se veran frustradas: la norteamericana Marcia Tucker habra
dicho, segn Kracjberg, que el arte de Brasil no poda ser serio; Tomasso Trini, de Italia,
habra expresado que la obra de este escultor no le pareca actual.
Yo solo entr a esta bienal por insistencia de los amigos y de la propia direccin de la
entidad. No vine para disputar premios. Pero como s que la delegacin argentina est
siendo subvencionada por un magnate argentino y que deber ganar un premio, ya que
el jury fue presionado para tal, no aceptar otro tipo de premiacin.
A esta atmsfera de murmuraciones in crescendo se suma la discusin en el seno del
propio jurado. Es justamente la representante argentina, Silvia Ambrosini, la que vota en
disidencia respecto de sus colegas aparentemente, su voto habra estado solo a favor de
la obra de Maler, y no para la totalidad del envo. En sntesis, en la tarde del 12 de
octubre de 1977, se inicia la lectura de la premiacin en medio de una creciente tensin.
Hay ya un momento crtico al anunciarse el Premio Internacional de Artes Grficas Arruda
Pereira, cuyo otorgamiento queda en suspenso por fuerte desavenencia entre los
donadores del mismo y la curadora de la delegacin suiza.
Al llegar al punto de las
distinciones generales, a Kracjberg se le otorga uno de los Premios Bienal, de 50.000
cruzeiros. El artista se retira del saln, protestando por no recibir el premio mayor y
declarando a voz en cuello que rechaza el que se le otorga y lo declina en favor del grupo
Etsedrom. Tambin amenaza con desmontar su obra, pese a la advertencia del
presidente de la Fundacin Bienal, Oscar Landman, en el sentido del compromiso
previamente firmado. Inmediatamente y como protesta, el escultor comienza a desarmar
su instalacin escultrica, hecha de materiales naturales provenientes de la flora
autctona. El acto contina y se anuncia la obtencin del Gran Premio Itamaraty, de
12.500 dlares (185.000 cruceiros), por el Grupo de los Trece. Algunos expresan su
perplejidad es el caso de Vctor Grippo, nico miembro del CAyC presente en ese
momento; otros, su disgusto con Kracjberg, como el brasileo Valentim; algunos restan
importancia al incidente, como el presidente del jury, Clarival do Prado Valladares, quien
comenta que ya en la Bienal de Baha de 1966 este autor haba tenido el mismo
comportamiento.
Sin embargo, no es posible minimizar lo sucedido y en los das posteriores el episodio
gana espacio creciente en la prensa, en todo tipo de medios, tanto serios o
especializados, como de divulgacin de espectculos y actualidades varias. El grueso de
las notas publicadas en Buenos Aires, en principio elude el episodio y se manifiesta
entusiasta: Argentinos en el exterior: Exitosa experiencia colectiva. San Pablo premia al
Grupo de los Trece, Informe especial: El vanguardismo del grupo de los Trece,
Otra vez triunfamos en la Bienal de San Pablo,
entre otros ejemplos de ttulos donde
predomina un tono triunfalista. Pero hasta un medio intelectual como Punto de vista, en su
N1 del Ao 1, (marzo de 1978), resea lo sucedido en el recuadro Escndalo en la
Bienal con algunas inexactitudes en cuanto a monto de los premios y otros datos. La
prensa brasilea le otorga amplio espacio a la controversia, con actitudes variadas.
Salomnicamente, el 13 de octubre el Jornal da tarde de San Pablo opone dos pginas
complementarias: una de ellas lleva una entrevista del intelectual Mrio Pedrosa,
recientemente vuelto a su pas, que se explaya sobre el agotamiento del arte
contemporneo y de la Bienal: es una sombra de lo que fue; la otra, con una entrevista a
Jacques Bedel y Alfredo Portillos, quienes responden a las acusaciones de Kracjberg,
cuya obra valoran admirativamente, aunque rechazan sus trminos con claridad.
El CAyC no es un grupo de ricos, sino un grupo de profesionales que trabaja
honestamente y con esfuerzo. La prueba es que tres artistas no pudieron viajar por falta

de medios. El envo cost mucho dinero y fue financiado personalmente por Glusberg,
que no es un magnate sino un crtico que se preocupa de promover el arte
latinoamericano y lo hace con esfuerzo propio. Eso se debe al hecho de que el envo
argentino no fue apoyado oficialmente.
Pero, ms all del anecdotario, el incidente da pie a reapariciones del viejo debate sobre
lo que es o no arte, se vuelve escenario donde algunas posiciones muy conservadoras
renuevan sus ataques. Desde las pginas de la popular Manchete, se retoma el asunto
Kracjberg para dar curso a estas expresiones. El editor Adolpho Bloch manifiesta su
apoyo al arte nacional del Brasil, su gusto de comprador de obras de Van Dongen,
Chagall y Picasso y se pregunta en qu lugar de su empresa podra poner como
decoracin, las papas, la gallina con huevos, el altar ecumnico, las jaulas con pjaros y
no s que otros objetos, bichos y deshechos que ganaron la Bienal.
En otro recuadro
de la misma nota, y contradictoriamente, el cronista Flavio de Aquino acusa al grupo
Cayac [sic] de realizar propuestas ya exploradas hace dcadas por el arte pop de
Rauschenberg, Segal, Oldenburg y otros.
Tambin la prensa argentina incurre en
estas disquisiciones. La revista de actualidad y banalidades Genterecorre las obras
acumulando juicios bajo el subttulo La crtica dice. Bajo esta enunciacin impersonal se
permite, sin embargo, categorizar de modo rotundo: la obra de Grippo es la ms llamativa
de la muestra pero tambin la ms equivocada, la de Testa produce sensacin de
improvisacin y descuido, mientras que la realizacin de Bedel hubiera precisado de una
tcnica menos depurada pero ms expresiva.
Por slo citar otro ejemplo de esta
postura en otro medio local, vase el fragmento siguiente:
una suma de embutidos, papas, bolsas de trigo, ratas y corderos de plstico, por ms
cocardas internacionales que coseche, no deja de ser pintoresquismo intrascendente,
apenas apto para el regocijo momentneo de redactores y lectores de revista.
Por cierto que estas no son las nicas opiniones. Otros medios hacen autntico anlisis
de obra al tiempo que ponderan la calidad e impresionante trayectoria de los miembros
del grupo. Se trata, claro est, de voces que jams incurriran en la gaffe de preguntarse
por la decoratividad imposible de la obra contempornea. Fermn Fvre acerca reflexiones
en el sentido de lo procesual, la experimentacin, la participacin del espectador;
Miguel Briante recorre todos los aspectos de la Bienal, desglosa los momentos de
desarrollo del arte conceptual, y remata:
Ms all de las grandes individualidades, la propuesta argentina en un momento en que
el arte quiere volver a decir cosas, a estar presente ms all de las formas tradicionales
que lo acorralan o lo matan, es la ms inteligente. El premio no es casual.
Para la antologa queda el telegrama de felicitaciones de la Presidencia de la Nacin
Argentina, firmado por el jefe de la Junta Militar en el gobierno, el General Jorge Rafael
Videla.
Ante la noticia del premio otorgado a los argentinos, se enva este saludo oficial
donde se destaca la bsqueda de nuevas formas artsticas expresivas acordes con el
tiempo en que vivimos.
Nada ms cierto. La ltima Cena rodeada de alambre de pa,
la ciudad inundada de ratas, pueden ser ledas como adecuadas metforas de ese tiempo
presente cuyo sentido se le escapa al redactor del telegrama y al periodista que lo cita. La
absoluta falta de apoyo para la presentacin argentina en esta Bienal del 77, en cambio,
s es congruente con la poltica cultural del perodo y su horizonte represivo.
6.Una retrica latinoamericana
La cuestin de la identidad regional haba sido un desafo permanente, un problema
planteado por Glusberg desde la conformacin misma del grupo. Expresada como
voluntad ya en el ttulo de la muestra fundacional Hacia un perfil del arte
latinoamericano, 1972, implicaba adems una contradiccin: la afirmacin inmediata,
desde el texto curatorial, de que no existe un arte latinoamericano sino problemas

latinoamericanos, puesta en el marco de una exposicin donde convivan obras de


artistas de todas las latitudes. Desde 1977 un ao clave esta tensin productiva entre
internacionalismo y regionalizacin se despliega en una serie de propuestas tericas y
realizaciones concretas.
La componente ideolgica, como ya se ha visto, haba aparecido como una condicin
sustancial de este arte latinoamericano con hambre de autodefinirse y vocacin
universalista: componente necesaria, pero no suficiente, cosa que la crtica de los ltimos
aos ha desvelado con rigor.
Pero para la poca de la XIV Bienal de San Pablo, el
horizonte es an indefinido y una nueva posibilidad terica aparece con capacidad de
reunir la diversidad de las propuestas con un rasgo de sntesis: la formulacin de que hay
una retrica propia, diferenciadora. Al parecer, la opinin de la crtica britnica Jasia
Reichardt una de tantas personalidades invitadas por el CAyC, habra jugado algn
papel al postular que nuestro fuerte en el arte latinoamericano son las metforas,
mientras que el arte europeo muchas veces est vaco.
Este aserto se vincula
claramente con un desarrollo producido en esos aos, en torno a la existencia de esa
peculiar operacin discursiva, propiamente latinoamericana: textos firmados por Glusberg
que se van sucediendo, ensolapndose unos con otros, hasta culminar en 1978 con la
publicacin de Retrica del arte latinoamericano, con prlogo de Gillo Dorfles.
En esta
construccin se enhebra la tarea del crtico con la de artistas de enorme peso que, en la
mayora de los casos, estn alcanzando niveles altsimos de produccin.
Ya en setiembre de 1977, es decir, un mes antes de la inauguracin de la controvertida
Bienal paulista, Glusberg publica Rethoric of art and Technology in Latin American, en
ocasin de la Conferencia Anual del International Institute of Comunication en
Washington. All, partiendo de algunas consideraciones sobre la retrica tradicional, se
vuelve al modelo semitico-estructuralista que viene acompaando las propuestas del
crtico y curador, con citas de Pierce, Saussure y, sobre todo, Roland Barthes. Este ltimo
resulta central por haber sido el primero en proponer una retrica de la imagen,
desplazando el eje desde las formas del discurso inscriptas en la lengua, hacia otros
mbitos de expresin. La metfora, la sincdoque y la metonimia
revelan una riqueza
aplicable a un vasto campo que va del psicoanlisis a las artes visuales.
En este caso, el inters pasa por definir las condiciones actuales de produccin del video
arte, condiciones a las que se define ante todo en trminos geopolticos. A la hora de
puntualizar la especificidad regional, junto a las esperables limitaciones tecnolgicas y a la
calidad testimonial de la gran parte de las realizaciones, aparecen marcas estilsticas
propias: un uso deliberadamente ingenuo de los recursos, en consonancia con los
contenidos y su anclaje en un medio que los determina. No debemos confundir
complejidad de los recursos tcnicos con complejidad de los procesos retricos.
Estas
nociones vienen a enriquecer el texto del catlogo producido inmediatamente para la XIV
Bienal donde, a la recurrencia sobre la matriz ideolgica de toda creacin, se le agregan
consideraciones muy actuales respecto del arte contemporneo: no ms bellas artes
sino artes visuales, no ms postulacin de la supuesta autonoma del arte.
Apenas un mes despus, para el catlogo Veintin artistasargentinos en el Museo
Universitario de Ciencias y Arte, en Mxico, el tema reaparece como intento de aplicar la
lingstica como ciencia piloto, junto a la apelacin a Bachelard y Lacan y la
reformulacin del problema en trminos de una retrica de lo imaginario y de lo simblico.
Lo simblico se lee aqu como superacin de lo meramente imaginario y como fuente de
toda produccin cultural, de los mitos y los ritos a la ciencia y, obviamente, al arte mismo.
La obra latinoamericana sera fundamentalmente metafrica o metonmica, apoyada en
un arsenal de argumentaciones complejas, cuyo signo es la utilizacin de estas figuras
universales del discurso, pero aplicadas segn sus propias condiciones regionales.
De
la mano de la categora de lo simblico, nuevas preocupaciones, formas y temas tendrn
desarrollo inmediato, haciendo anclaje en el escenario de la historia de Amrica, la
conformacin de sus mitos, sus construcciones imaginarias.

Los mitos, los smbolos y el anuncio


del final de la Segunda Edad Media
En agosto de 1978 se presenta en la sede portea una muestra donde comienzan a
desarrollarse estas temticas, Los mitos del oro. Al parecer, a la luz de las gacetillas 868
a 876 del da 23 frondosos textos de anlisis histrico/cultural, el tema haba sido
trabajado en la Escuela de Altos Estudios del CAyC.
Se est indagando en la
simbologa del oro, y hablar de smbolo es, por definicin, abrir la riqueza de la parcial
adecuacin entre significante y significado para explorar alusiones y ambigedades. El
oro es motor despiadado de la conquista de Amrica, pero tambin elemento
indispensable de muchos de los ritos precolombinos; todava para los aos 70, es patrn
ilusorio de valor de la moneda en las sociedades contemporneas; entonces y siempre,
imagen de prestigio, de incorruptibilidad. Esa indagacin aun incipiente desemboca en lo
inmediato en Mitos y magia del fuego, el oro y el arte, muestra correlativa de las Jornadas
de AICA (Asociacin Internacional de Crticos de Arte) de 1979 y, unos aos despus, en
una serie de obras clave sobre la construccin de identidad nacional y regional. Hay una
detencin en los materiales y su transmutacin, bastante cercana a la lnea de trabajo de
Grippo, pero tambin emparentada con la ritualidad de Portillos y con mucho de lo
producido en las obras de Benedit, Bedel, Testa, Maler. De hecho y ms all de sus
diferencias, en estos autores se encuentra una indagacin de muchos aos que viene a
desembocar en estos planteos crticos.
En octubre de 1979, el grupo, gran ganador de la edicin anterior, es naturalmente
invitado a presentarse en la XV Bienal de San Pablo. Esta vez el envo colectivo se
llamar Hacia el fin de la Segunda Edad Media, y representa una nueva vuelta de tuerca
al giro terico que est tomando el CAyC. En el conjunto de obras, ms all de alguna
excepcin, puede sentirse la preocupacin latinoamericana antes referida, que mira ahora
muy especficamente hacia la historia.
Jacques Bedel vuelve a sus libros arqueolgicos y mineralizados, obras que esta vez
pretenden abarcar la extensin del territorio argentino bajo la faz retrica de la parte por
el todo, la alusin, la sugerencia. Sus piezas se realizan aplicando procedimientos
qumicos a elementos tomados de una vasta geografa: tierras, xidos, aguas minerales.
Luis Benedit trabaja sobre la maquinizacin de las labores rurales, a partir de la
presentacin de elementos tpicos del campo argentino, como una tijera de castrar de
oro, una taba verdadera y otra de acrlico, dispuestas en cajas de madera: materiales
nobles y tcnicos para un nuevo comentario irnico sobre una de las fuentes primordiales
de riqueza en el pas. Vctor Grippo, por su parte, redobla sus propuestas de alquimista al
trabajar simblicamente con rosas disecadas, escrituras sobre plomo y referencias a la
desintegracin del uranio; mientras que Vicente Marotta instala calzados muy realistas,
pero hechos de gres cermico y Clorindo Testa vuelve a un tema recurrente: la peste en
la ciudad. Portillos desliza sus ceremonias y altares hacia fuentes ms contemporneas:
los cultos mezclados de Ceferino Namuncur,
Pancho Sierra y la Madre Mara, estos
dos ltimos, santones de amplio predicamento entre los sectores ms populares. La
obra de Leopoldo Maler es una de las ms citadas y criticadas, por su desparpajo: una
gigantesca excavadora que sostiene en medio del Pabelln de la Bienal una igualmente
desmesurada zanahoria de material sinttico, burlona mueca sobre las expectativas de
este tipo de eventos, a las que aplica el dicho popular de como la zanahoria delante de
burro. Desde el catlogo Glusberg seala los mltiples aspectos que los artistas abordan,
para situarlos en un paisaje de fin de una poca y comienzo de otra nueva. En el contexto
ya posmoderno de las mltiples y cacareadas muertes con que se afrontan los aos '80
las de la historia, las utopas, los grandes relatos legitimadores y, naturalmente, el arte,
con gesto entre apocalptico y utopista, el crtico describe el momento presente como un

paralelo con la Edad Media polucionada, azotada por las pestes y la intolerancia, para
anunciar que tal vez se trata del momento previo a un nuevo Renacimiento.
Con el mismo ttulo de Hacia el fin de la Segunda Edad Media, en junio de 1980 se
presenta otra muestra en paralelo con las Jornadas de la Crtica en la sede del CAyC,
exposicin que itinera entre fines del 80 y comienzos del 81 por Dubln y Lausana. La
muestra de Irlanda es parte de la Cuatrienal de Arte: ROSC 80, patrocinada por el Bank
of Ireland. El tema de la Segunda Edad Media encuentra aqu amplio despliegue. El
propio Glusberg presenta como obras una serie de fotografas de motociclistas, a quienes
considera los caballeros cruzados del momento presente; Bedel expone ms objetos de la
serie Las ciudades de plata, relieves arqueolgicos realizados con materiales obtenidos a
lo largo del pas y sometidos a los procesos de mineralizacin con los que viene
experimentando. Benedit exhibe Furnarius rufus, un hornero embalsamado con su nido,
encerrado en una caja de acrlico el hornero es el ave nacional argentina, y otra caja
con mariposas realizadas en madera y metal caja de pintor que estalla en vuelos, pero
aqu las mariposas son en verdad seuelos, trampas para animales verdaderos.
Gonzlez Mir vuelve a ofrecer sus siluetas de pjaros enjauladas, mientras que Marotta
hace lo propio con sus zapatos de arcilla, esta vez acompaados de otros tiles para los
pies y las manos, que funcionan como trazas de la labor humana. Grippo expone
Arquetipo americano pobre donde vuelven a aparecer sus papas con voltmetros y dos
de sus valijas conteniendo rosas y figuras en plomo. Testa contina tematizando la
polucin y pestilencia en las ciudades con Reciclado de las Edades Medias y Portillos
incorpora en su altar Mitos nuevos y viejos al nuevo fetiche contemporneo, la
televisin. Al conjunto se suma como artista invitado Oscar Bony, con una obra sobre la
memoria, a partir de la instalacin de objetos y juguetes que hacen coexistir distintas
temporalidades.
Pero, si smbolo y rito comienzan a entrelazarse en esta bsqueda identitaria, la
performance se vuelve un territorio privilegiado de expresin y esto es lo que sucede aqu
con la propuesta de Maler. En junio de 1980, como accin externa durante la XXXIX
Bienal de Venecia, el artista haba realizado la espectacular Forno, fuoco, forma. Esta
corresponde, tal como seala Rodrigo Alonso, a una faceta del accionismo de este autor,
ligada a los eventos multitudinarios.
El origen est en una vivencia personal: la
sorpresa al ver, en Nueva York, una fila de dos mil personas ante el Metropolitan
Museum, esperando para contemplar los caballos etruscos de la Baslica de San Marcos.
Esta imagen evoca en el artista otro momento histrico, el estupor y la huida de los incas
ante la carga de los seiscientos caballos de Pizarro y la inteligencia de Atahualpa que no
retrocede, porque sabe o intuye que estos animales nunca avanzan sobre las personas.
Maler ve en este animal el smbolo de la conquista, eran seiscientos caballos con sus
carros que destruyeron un imperio. Concibe, entonces, el movimiento inverso: voy a
llevar al caballo a San Marcos, voy a hacer todo el proceso de exorcismo y lo voy a
devolver a Europa como un animal noble.
La accin cuenta con una procesin que llega en vaporetto a la plaza principal de
Venecia, incluye el toque de ocho trompetistas con instrumentos de cristal de Murano,
ms ciento cincuenta crticos y la presencia de un caballo verdadero y otro en silueta, en
el piso, que es quemado ceremonialmente. En el catlogo Rosc 80 Glusberg remite a
esta accin, producida en verdad fuera del CAyC, para explicar la que ahora se
presenta: 25 HP. La silueta del caballo de Venecia es trazada en fuego sobre el piso,
luego cubierta de cenizas y el resultado fijado en resina, lo que le da al trabajo una
petrificada apariencia como si fuera un dibujo en una caverna antigua.
Por otra parte,
se realiza una accin en las calles de Dubln, con veinticinco caballos arrastrando un viejo
auto sin motor: juego con la frase caballos de fuerza, como metfora de un poder en
verdad vaco de autntica fuerza propia.
Para la presentacin de la muestra en Lausana, el catlogo agrega un texto del crtico
Horacio Safons, Un sentido de la historia, que sintetiza la va que est tomando el grupo

CAyC, en trminos de un sentimiento histrico subyacente de la humanidad, sus


esperanzas y pestilencias.
En los aos siguientes se suceden en Buenos Aires muestras que recapitulan recorridos,
como Trece aos del grupo de losTrece, con motivo de las Jornadas de la Crtica 83
organizadas por la AICA / AACA, o Arte de sistemas, parte de la exposicin
colectiva Veinte aos de arte en la Argentina, en el Centro Cultural Recoleta, para las
Jornadas de la Crtica 84. Pero, en junio de 1986 el Grupo CAyC es invitado a la XLIII
Bienal Internacional de Venecia,
cuya propuesta curatorial gira en torno de un tema
caro al grupo: Ciencia y arte. Presentan entonces una nueva propuesta colectiva a la
que Glusberg llama La Consagracin de la Primavera, y que se centra en el recupero de
la ciencia precolombina. El ttulo elegido tiene dos referencias prestigiosas: el conocido
ballet que, con msica de Strawinsky se estrenara en Pars en 1913, y la novela
homnima de Alejo Carpentier, publicada en 1978 y considerada la ms ambiciosa de
toda su literatura. El primero es un espectculo atravesado por referencias a lo
antropolgico y ancestral: lo que all se representa es un ritual, un sacrificio de renovacin
del ciclo de las estaciones. La segunda, es una narracin donde se enhebran la cultura
moderna europea y la revolucin cubana.
Si las obras de los artistas no solo argentinos, sino por extensin los latinoamericanos
son una manifestacin verdadera de la cultura de nuestros pueblos, de nuestras
tradiciones, el retorno a las fuentes parece automtico, natural, aunque los lenguajes
utilizados sean internacionales. Se trata de retornar pero recreando, no de convertir ese
retorno en la nica fuente.
La ciencia a recuperar, segn el crtico, est presente an en nuestros das, pero de modo
oculto, porque es la de los secretos de la naturaleza fsica, psquica, espiritual y mental y
ser trabajada por el grupo como transposicin de ideas, que sealen la dualidad de los
dos mundos, Europa y Amrica.
Para este envo, segn el catlogo de la Bienal, las
obras son las siguientes: Bedel libro-relieves de Las ciudades de plata; Benedit, Tabaco;
Glusberg, fotografas de la serie Tipologas urbanas; Gonzlez Mir,Libertad y paisaje;
Grippo, La serie de las Valijas; Maler, Fuente de reflejo; Marotta, Serie de alimentos y
otras peripecias de la realidad; Alfredo Portillos, Serie de trepanaciones y Testa, Grafiti
espaoles sobre una pared en Cuzco, 1583. Algunas de las propuestas incluyen objetos
creados por los artistas los alimentos y vajilla de arcilla de Marotta, los instrumentos
precolombinos elaborados por Portillos, los rollos y relieves de Bedel, pero tambin
pinturas Benedit y Gonzlez Mir. El dato es relevante, ya que marca una evolucin
respecto de las dcadas anteriores, en el sentido de la reinsercin del lenguaje pictrico.
Tambin, el marcado giro hacia la historia del continente que se registra, por caso, en la
obra de Testa, y que preludia el desarrollo posterior.
En septiembre de 1988 el grupo realiza la muestra Patagonia en la Galera Ruth Benzacar
de Buenos Aires, en el marco del XXII congreso de AICA y de las Jornadas de la Crtica
de la AACA. Para esta exposicin Benedit presenta trabajos sobre la expedicin
Malaspina en la corbeta Descubierta y recreaciones de dibujos de su cronista, Jos del
Pozo, bajo el ttulo Araucaria Arauca. Son parte de sus investigaciones sobre los viajes
cientficos producidos en territorio argentino entre el siglo XVIII y el XIX, viajes que
construyen cartografa, taxonomizan flora fauna y acaban instituyndose como
generadores de patrones de identidad: ellos nombran por primera vez aquel mundo
americano que se despliega extrao y ajeno, y fundan otro origen para la Argentina.
El
tema le permite al artista conectar aquellas primeras preocupaciones cientificistas
caractersticas de sus obras de la dcada del setenta, con estos otros desarrollos
histrico-sociales.
Bedel instala paraleleppedos de la serie El gran lmite; Grippo, nuevas cajas con
plomadas, martillos, yunques y rosas; Maler alude a su obra anterior a travs de un gran
mural de madera con la silueta de un caballo. Glusberg arma una instalacin relativa a la
reciente Guerra de Malvinas, con borcegues verdes en aluminio fundido dispuestos

delante de un panel formado por placas negras con el perfil del mapa de las islas. Portillos
presenta una video-instalacin sobre la regin patagnica, incluyendo la figura de
Ceferino Namuncur, una ceremonia mapuche, el altar, la cruz, pero tambin, la lana y el
petrleo: es decir, una sntesis de los mitos y ritos de la zona, antiguos y actuales, y de su
cultura productiva, en convivencia de distintas temporalidades.
Por su parte Testa presenta el Gliptodonte, pieza de cermica, papel, madera y barro,
complementada por todo el proceso proyectual de su elaboracin: soportada,
reconstruida, dibujada en planta y fragmentada.
Esta instalacin debe su origen al
hallazgo de restos de este animal prehistrico durante las excavaciones para la
construccin de la Biblioteca Nacional en la ciudad de Buenos Aires, edificio de autora de
Testa. El gliptodonte habit en una extensa rea de la pampa y la Patagonia argentinas.
Fue uno de los animales gigantescos, un mastodonte, como esa Biblioteca cuya
construccin demorar cantidad inaudita de aos.
Finalmente, completa la muestra un objeto de Marotta, un barco en gres cermico
llamado Amarcord, incluido como homenaje al artista, quien llevaba ya varios aos de
internacin, golpeado por una enfermedad mental.
Depurada sntesis: las ltimas muestras
Entre 1990 y 1994 el grupo CAyC presenta un muy acotado grupo de muestras, que no
por escasas dejan de ser memorables. Reducido a solo seis miembros la distancia
geogrfica ha ido alejando a Leopoldo Maler, el colectivo logra en ese periodo
realizaciones emblemticas, pese a que la actividad del Centro est mucho ms volcada a
la arquitectura y al diseo, cuando no al desarrollo de la crtica.
Son aos tambin en
los que Glusberg, a travs de los catlogos de las muestras y muchas notas en los
medios, recapitula la historia de la agrupacin. Un ciclo se est cerrando.
En setiembre de 1990 el grupo vuelve a exponer en la Galera Ruth Benzacar, la muestra
se titula El Dorado. Siempre bajo la curadura de Glusberg, esta vez Bedel, Benedit,
Grippo, Portillos y Testa presentan un ceido conjunto de instalaciones en torno a uno de
los mitos que alentaron las aventuras de la codicia en la conquista de Amrica: la leyenda
de El Dorado, pas fabuloso, regin de riquezas incalculables, cuya imagen surge del
relato deformado de las ceremonias de los chibchas en la laguna Guatavita.
El catlogo de la exposicin traza brevemente la historia de los diversos mitos sobre la
Amrica recin descubierta del Edn de las especias al Edn de los metales
preciosos, para recalar en la historia de las tres expediciones que se lanzaron, a travs
del territorio de lo que hoy es Colombia, tras el supuesto tesoro: la de Gonzlez Jimnez
de Quesada, iniciada en 1536, la de Nicols Federman, ese mismo ao, y la de Sebastin
Belalczar en 1538 tan slo tres casos puntuales de una larga serie de intentos vanos
mencionados en las crnicas. Esta bsqueda sangrienta de una ciudad o regin del oro
en verdad inexistente, resulta ser para el curador, metfora de metforas del
contradictorio vnculo entre razn y fantasa con que los conquistadores alimentaron su
construccin imaginaria de Amrica.
El conjunto de obras hace confluir la pervivencia
de procedimientos conceptuales con una fuerte presencia de la imagen.
Jacques Bedel vuelve a sus simulacros de restos arqueolgicos con El puo de plata, un
ttem de aluminio electroltico montado sobre las ruinas de lo que bien pudiera ser, segn
el catlogo, un templo del mtico pas de Manoa. El bao metlico y el color azul elctrico
que trepa por la pieza, le quitan carcter biolgico a este hueso mineralizado. El huesopuo alude a una violencia, una imposicin, que se yerguen sobre los restos de las
civilizaciones amerindias.
Luis Benedit instala Y al principio fue la codicia. El conjunto procede por acumulacin de
datos que funcionan como ndices de situaciones ms amplias y complejas: la geografa
de Amrica est referida con la imagen del volcn Misti; sus pobladores, por los nombres
de los pueblos originarios de la regin dispuestos en carteles; los viajes de ocupacin, por

un objeto, una embarcacin. La codicia est conceptualmente sealada a travs de dos


paneles, uno dorado y otro plateado, mientras que la venganza del territorio conquistado
se cifra en la presencia del mosquito, la piraa, y la descripcin del proceso de la sfilis
enfermedad que, segn algunas teoras, sera de origen americano.
Vctor Grippo, con El Dorado huevo de oro, recurre a una instalacin con aspectos
ntimos. Sobre una tarima blanca, un pequeo barco que haba realizado en su infancia
aparece contenido en una burbuja de cristal rota, encallado en un blanco paisaje de yeso.
En el otro extremo, un espejo devuelve esta imagen de encierro, rotura y desolacin.
Amrica es esa navecita de ilusiones, que ve su futuro porque se ve a s misma al mirar
hacia lo ignorado.
La alusin al huevo es, como tantas otras veces en el autor, cita de
uno de los smbolos clave de la alquimia. Pero este huevo de oro est escondido, y la
burbuja que contiene a la nave, rota, con lo que sta, impedida de avanzar, queda
atrapada en la contemplacin del espejo/espejismo.
Tambin en la instalacin de Clorindo Testa aparece este trabajo con el espejo, ese doble
juego con la palabra y su significado en el sentido de duplicacin de imagen y de ilusin.
En El espejito Dorado presenta una barca recostada sobre lo que conceptualmente se
transforma en una ribera, a travs de una serie de placas de cermica que llevan la huella
de pies desnudos. Los pasos se detienen ante un espejito, del que cuelga un dije de oro,
con la forma aproximada de una zanahoria nuevamente segn el famoso dicho de la
zanahoria ante el burro. La obra trabaja tambin con otro lugar comn, el de los
espejitos de colores repartidos por los conquistadores a cambio de la riqueza mineral de
Amrica. Pero aqu, ese espejo revierte sobre los propios europeos. Llevados por el
espejismo del oro se han adentrado en la profundidad del continente, como el burro que
persigue una zanahoria que cuelga permanentemente delante de s, a matar y morir en
vano.
Alfredo Portillos expone una forma diferente de altar, adecuada al tema a problematizar.
En esta ocasin ya no se trata de un remedo antropolgico, a la manera de muchas de
sus realizaciones de los aos '70, sino de un trptico como los del Renacimiento o el
Barroco europeos. Una de las alas laterales contiene una momia de tamao natural, como
las tpicas precolombinas, realizada en resina polister y cubierta con restos de telar de
colores: perfecto simulacro de un hallazgo arqueolgico. Se trata del cacique chibcha
Saquesaxigua, torturado hasta la muerte por el capitn Ximnez de Quesada, para que
confesara el paradero del inexistente El Dorado. En el otro lateral, una momia de igual
tamao representa al capitn espaol, muerto a su vez por los chibchas. Esta segunda
momia, en vez de restos textiles, se viste con peto plateado de armadura y lleva en la
cabeza un resplandor de plata similar a los de un Cristo o santo barroco. En el panel
central, un mapa de apariencia antigua dibuja la regin de estos sucesos sangrientos: el
ro Magdalena, trazado a pluma, ms un pequeo objeto de oro y una barca en medio del
ro, repleta de lo que constituy el verdadero oro de Amrica, el tesoro inadvertido por la
ceguera del conquistador. Son los dorados granos del maz que, junto con la papa,
combatieron el hambre y cambiaron la mesa europea.
Nuevamente en Galera Ruth Benzacar y para las XII Jornadas de la Crtica, en agosto de
1992 se presenta Bestiario americano. Estamos en el marco del Quinto Centenario de la
conquista de Amrica, y la temtica que el grupo viene desarrollando no puede ser ms
apropiada. En esta ocasin, Bedel presenta dos esculturas instaladas sobre
piso, Culebrn macho y Culebrnhembra. Son serpientes bicfalas de sabor
precolombino, dispuestas en cruz: juego de opuestos, en varios sentidos, pero tambin de
tensiones contrapuestas gracias a las dobles cabezas de estos seres.
Benedit trabaja sobre los suicidios de grandes escritores en la dcada del 30: Leopoldo
Lugones, Alfonsina Storni y Horacio Quiroga. Son dos instalaciones de pared que, a la luz
de las fotos, han tenido alguna diferencia de montaje en ocasin posterior e, inclusive,
aparecen sintetizadas en una sola. Una y otra se complementan y discuten entre s,
proyectndose sobre el escenario de la llamada dcada infame en la Argentina.

Grippo, por su parte, expone Flores y carbn, Pan y Vida, y una obra emblemtica: Vida Muerte - Resurreccin. Esta ltima es una suerte de work in progress, consistente en una
estructura de vidrio, en la que se alinean dos series de cuerpos geomtricos realizados en
plomo, aparentemente iguales. Pero no lo son. Una de las filas est vaca; la otra, llena de
porotos mojados. Inevitablemente, al cabo de los das, la vida se abre paso por sobre el
recipiente de plomo, hacindolo estallar. El material mudo, que connota la muerte, resulta
vencido por la fuerza contendida en las semillas.
Portillos, continuando con sus investigaciones sobre cultos populares, presenta una serie
de tronos dorados en verdad simples sillas de madera, para celebrar a divinidades
originarias del sur y del nordeste de nuestro pas: Kai-Kai y Tren-Tren, dioses secundarios
mapuches, y Ekeko, Curup y Tey-Yagu, de los guaranes. El dorado baa todas las
piezas, continuando con esa simbologa del oro que se vena trabajando.
Testa desarrolla una nueva instalacin, Cayast, en alusin a la primitiva fundacin de la
ciudad de Santa Fe en 1573, transferida en 1651 a la locacin actual, compuesta de
smiles de restos arqueolgicos, cabezas monstruosas, dibujos.
El grupo CAyC se est acercando a sus ltimas experiencias colectivas, restan tan solo
dos. En diciembre de 1993 se realiza la muestra Amrica en Oriente. Grupo CAyC, en la
Striped House Museum of Art (Museo de Arte de Tokio).
Para esta presentacin, Bedel incluye algunos rollos de su serie Verbum, ms los libroesculturas Meditacin Zen y Summa Geometrica. Benedit vuelve a presentar los suicidios
y Glusberg, la instalacin Las Malvinas. Grippo expone la celebrada instalacin La comida
delartista y Portillos suma, a las imgenes de seres sobrenaturales de supersticiones
populares recin comentadas, una nueva silla: La segunda conquista,
y una videoinstalacin sobre el tema Caminando entre la vida y la muerte. Testa vuelve a exponer la
instalacin El espejito Dorado ms ocho dibujos de la serie As es la vida: Estoy
riendo, Estoy llorando, Estoy muerto, Estoy vivo, Esta es mi casa.
En agosto de 1994, se produce la ltima muestra: Grupo CAYC enel Museo Nacional de
Bellas Artes, Santiago de Chile, donde se reiteran algunas de las piezas exhibidas en
Tokio, con algunas variantes: Bedel incluira adems Las ciudades de plata y Pulgor,
Benedit no lleva la instalacin, sino dibujos de su serie sobre los pintores Del Prete y
Molina Campos mientras que Testa solo expone los dibujos de la serie As es la vida.
Ms all del CAyC, cada uno de sus miembros, a lo largo del tiempo, ha desarrollado, una
obra personal con peso absolutamente propio. En el grupo, habitado de modo diferente
por cada uno, se han ido depurando temas, estrategias de produccin y circulacin,
marcos tericos. El ltimo periodo, con ser el de un nmero de exposiciones ms escaso,
no deja de resultar un momento de madurez productiva y obras memorables.