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Numro 504

Octobre 2013

Population & Socits


Les normes de minceur:
une comparaison internationale

English
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Delphine Robineau* et Thibaut de Saint Pol**

La corpulence des femmes et des hommes varie fortement dans le monde. Les pratiques alimentaires
et les activits physiques jouent un rle important, mais les normes corporelles ont aussi une influence.
Utilisant une enqute sociale internationale sur la corpulence idale dans 13 pays de 4continents,
Delphine Robineau et Thibaut de Saint Pol analysent les variations des idaux corporels entre pays.

Les niveaux de corpulence, saisis au travers de lindice de


masse corporelle (IMC) (dfinition dans lencadr1), sont
trs diffrents selon les pays. Parmi ceux ayant particip
au Programme international denqutes sociales en 2007
(encadr 2), la corpulence moyenne est relativement
faible en Core du Sud, aux Philippines, et dans une
moindre mesure en France, linverse de la NouvelleFigure1. Indice de masse corporelle (IMC)(1) :
moyenne par pays selon le sexe
(D. Robineau et T. de St Pol, Population et Socits, no. 504, Ined, octobre 2013)

Nouvelle-Zlande
Russie
Mexique
Uruguay
Slovaquie
Isral
Irlande
Bulgarie
Rp. dominicaine

Zlande, de la Russie ou du Mexique o elle est relativement leve (figure 1). LIMC moyen des femmes en
Core du Sud est 21,8 (par exemple 63kg pour 1,70m)
contre 26,2 en Nouvelle-Zlande (77kg pour 1,70m),
soit 14kg dcart pour une femme de 1,70m.
Il existe de fortes diffrences entre les femmes et les
hommes. Hormis en Russie, la corpulence moyenne des
femmes est infrieure celle des hommes dans lensemble
des pays pour lesquels nous disposons de donnes. Cest
aux Philippines que lcart est le plus faible et en France
quil est le plus lev. Si les pratiques alimentaires et les
activits physiques contribuent faonner la corpulence,
les reprsentations et plus particulirement les normes
corporelles jouent aussi un rle important [1]. Peu de
donnes sont disponibles pour apprcier les variations
didaux corporels entre pays, objet auquel sintresse
prcisment cette tude en tirant parti des rponses apportes par 20000personnes vivant dans 13pays situs sur
4continents, qui ont indiqu leurs idaux fminin et masculin sur deux chelles de silhouettes (encadr2).
Des idaux de minceur diffrents pour les
hommes et les femmes

Autriche
France
Philippines
Core du Sud

20

21
femmes

22

23

24

25

26

27

28

hommes

Source: enqute ISSP 2007, module Loisirs et Sport.


Lecture: LIMC moyen des femmes en Nouvelle-Zlande est de 26,2.
Champ: personnes de 18ans ou plus.
(1)
: voir dfinition dans lencadr1.

La silhouette idale sest amincie dans les socits occidentales [2], les normes de corpulence restant cependant
trs variables selon le sexe et le pays [3]. Examinons dans
un premier temps la proportion de personnes choisissant
*cole nationale de la statistique et de ladministration conomique.
** Laboratoire de sociologie quantitative (CREST), cole normale
suprieure de Cachan (IDHE).

numro 504 octobre 2013 Population & Socits bulletin mensuel dinformation de lInstitut national dtudes dmographiques

www.ined.fr

Les normes de minceur: une comparaison internationale

Encadr 1. Lindice de masse corporelle


(IMC)

comme idal corporel lune des deux silhouettes les plus


minces parmi celles proposes par lenqute, ceci sparment pour les femmes et pour les hommes (figure2).
Plusieurs groupes de pays apparaissent en fonction de
leur position par rapport la premire bissectrice ou
diagonale, qui correspond lgalit entre idaux fminin
et masculin.
Au-dessus de la diagonale se situent les pays, tels la
Slovaquie, la Bulgarie ou la France, o la minceur est plus
valorise pour les femmes que pour les hommes. Il sagit
essentiellement de pays europens auxquels sajoutent
Isral et les Philippines. La France y occupe une position
singulire: tandis que la minceur est peu apprcie pour
les hommes (37 %), elle lest beaucoup plus pour les
femmes (53%). Cest le pays o les diffrences relatives
entre les idaux fminins et masculins sont les plus marques, ce qui peut tre reli au fort cart de corpulence
moyenne entre sexes dj indiqu.
En dessous de la diagonale se trouve un groupe de
trois pays (Autriche, Mexique, Uruguay) dont la situation
est symtrique: la part des individus ayant un idal masculin mince dpasse la part de ceux ayant un idal fminin
mince. linverse du cas prcdent, ces pays valorisent
ainsi davantage la minceur pour les hommes que pour
les femmes, dont lidal est plus corpulent.
Enfin, quelques pays sont situs sur ou prs de la
diagonale. Il sagit donc des cas o les idaux masculins
et fminins sont relativement proches. Ils se scindent
toutefois en deux groupes trs diffrents: dune part des
pays o les idaux sont semblables avec une corpulence
leve, comme en Irlande, et dautre part la Core du
Sud qui se singularise par une minceur fortement apprcie pour les deux sexes.
On peut distinguer quatre types de profil: la Core
du Sud ( droite en haut), lUruguay ( droite en bas),
lIrlande ( gauche en bas) et la France ( gauche en haut).
Quatre pays emblmatiques dun rapport la
minceur
Examinons la manire dont se rpartissent les idaux
entre les quatre silhouettes proposes dans ces pays
(figure3). En Core du Sud, il ny a quasiment pas de
diffrence entre les idaux masculin et fminin (lcart
nexcde pas 1%). La silhouette mince, idal largement
majoritaire, est choisie 69% pour les hommes et 70%
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numro 504 octobre 2013 Population & Socits

Proportion de personnes ayant un idal fminin mince ou trs mince

Peser 65 kg na pas le mme sens selon quon mesure


1,60m ou 1,90m. Pour comparer des poids, il est ncessaire de les rapporter aux tailles des individus. En pratique,
le rapport entre le poids (en kg) et le carr de la taille (en
mtres) est un bon indicateur de la corpulence et est largement utilis pour les comparaisons sous le nom dindice
de masse corporelle (IMC).

Figure2. Idaux de minceur selon


le sexe et le pays
90

% (D. Robineau et T. de St Pol, Population et Socits, no. 504, Ined, octobre 2013)

Core du Sud

80

Isral

70

60

Slovaquie
France

50

Bulgarie

Mexique

Nouvelle-Zlande
Rp. dominicaine

Uruguay

Irlande

40

30

Autriche

Philippines Russie

30

40
50
60
70
80
90
Proportion de personnes ayant un idal masculin mince ou trs mince

Source: enqute ISSP 2007, module Loisirs et Sport.


Lecture: En Isral, 55% de la population dclare que leur idal masculin correspond la silhouette mince ou trs mince parmi celles
proposes par lenqute (encadr2). Cest le cas de 69% de la population pour lidal fminin.

pour les femmes. Onze pour cent des individus choisissent limage trs mince pour les deux sexes, et 1%
seulement la plus corpulente. Il sagit donc dun pays o
la pression la minceur est extrmement forte, mais
concerne de manire gale les hommes et les femmes.
En Irlande, on note la mme similarit des idaux
masculins et fminins, mais de faon inverse, la silhouette
corpulente remporte le suffrage de la majorit des individus (56% pour lidal masculin et 54% pour lidal
fminin). Ce pays est donc emblmatique dune valorisation de la corpulence plutt leve, gale pour les
hommes et les femmes.
LUruguay et la France sopposent galement. En
Uruguay, la forte corpulence est valorise pour les femmes
(52%), alors que la minceur est prfre pour les hommes
(62%). Une part non ngligeable des personnes prfre
galement un idal masculin trs mince (10%), ainsi quun
idal fminin trs corpulent (7%). Lcart entre hommes
et femmes est considrable (30points pour les silhouettes
mince et trs mince). Cette tendance est inverse pour la
France: limage de lhomme corpulent fait relativement
consensus (62%), alors que la minceur est davantage
valorise pour les femmes (52%). En revanche, les modalits extrmes de lchelle, trs corpulent et trs
mince, sont marginales pour les deux sexes. Ce dsquilibre en faveur de la minceur des hommes pour lUruguay
et en faveur de la minceur des femmes en France se
retrouve dans tous les pays de leurs groupes.
Corps rel et corps dsirable : une dissonance ?
Les idaux correspondent-ils la corpulence relle des
individus? Sils sen cartent, on peut imaginer quil y a
l une source potentielle dinsatisfaction.
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Les normes de minceur: une comparaison internationale

Figure3. Idaux masculin et fminin en Core du Sud,


Uruguay, Irlande et France
80

En %

80
69 70

En %

Core du Sud

Uruguay

60

60

40

40

62
52
37
26

19 18

20

20

11 11
0

80

10
1

Trs mince

Mince

Corpulent

Trs
corpulent

En %
56 54

0
Trs mince
80

Mince

Corpulent

Trs
corpulent

En %

Irlande

France
62
60

60
34

45
40

40

36

20

20
3
0

52

33

Trs mince

Mince

Corpulent

Trs
corpulent

Trs mince

Mince

Corpulent

Trs
corpulent

Idal fminin

Idal masculin

(D. Robineau et T. de St Pol, Population et Socits, no. 504, Ined, octobre 2013)

Source: enqute ISSP 2007, module Loisirs et Sport.


Lecture: En Core du Sud, parmi les silhouettes proposes par lenqute (encadr2),
lidal masculin correspond celle trs mince pour 11% des personnes interroges,
celle mince pour 69%, celle corpulente pour 19% et celle trs corpulente pour 1%.

Figure4. Corps dsirable et corps rel

Part de personnes ayant un idal


fminin mince ou trs mince

90

Femmes

Core du Sud

80
70

Isral

Bulgarie
60

Russie

Mexique

Philippines

Rp. dominicaine

40
30

Slovaquie

Autriche
France

50

90

Part de personnes ayant un idal


masculin mince ou trs mince

En %

Nouvelle-Zlande
Uruguay

Irlande
21

22

23

24
25
26
27
28
Indice de masse corporelle (IMC) moyen des femmes

En %

Hommes

Core du Sud

80

Autriche
Uruguay

70

Mexique
60

Bulgarie

Isral

Russie

50

Slovaquie
40
30

Philippines
21

22

France
23

Rp. dominicaine

Irlande

Nouvelle-Zlande

24
25
26
27
28
Indice de masse corporelle (IMC) moyen des hommes

(D. Robineau et T. de St Pol, Population et Socits, no. 504, Ined, octobre 2013)

Source: enqute ISSP 2007, module Loisirs et Sport.


Lecture: en Core du Sud, lIMC moyen des femmes est de 21,8 alors que lidal de
81% de la population de ce pays correspond limage mince ou trs mince.

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Pour les hommes comme pour les


femmes, deux pays se singularisent (figure4).
La Core du Sud tout dabord, o on observe
une certaine congruence entre idaux et
corpulence relle : lidal mince ou trs
mince est largement dominant (81% pour
les femmes et 80% pour les hommes), tandis
que lIMC moyen est trs faible pour les deux
sexes (respectivement 21,8 et 23,3). Les Philippines se distinguent linverse par une
situation relativement paradoxale : lIMC
moyen est trs faible pour les deux sexes (22,0
pour les femmes et 22,4 pour les hommes)
alors mme que lidal mince ou trs mince
est beaucoup moins rpandu (respectivement 53% et 44%).
Dans les autres pays, les situations sont trs
contrastes selon le sexe. Pour les femmes, on
peut distinguer un groupe de pays (Irlande,
Uruguay, Nouvelle-Zlande, Rpublique
dominicaine) o lidal mince ou trs mince
est minoritaire et lIMC moyen des femmes
assez lev (entre 24,0 et 26,5), o il existe donc
une certaine congruence entre idal et corpulence moyenne. linverse, la plupart des
autres pays (Isral, Bulgarie, Slovaquie,
Mexique, Autriche) ont un IMC moyen chez
les femmes similaire, mais un idal dominant
mince ou trs mince, avec probablement une
pression la minceur pour les femmes.
En ce qui concerne les hommes, se
distinguent lAutriche, lUruguay et le
Mexique, o la corpulence moyenne des
hommes est assez leve (autour de 26)
alors que lidal masculin est mince de
faon trs prononce, signe de lexistence
dune pression la minceur pour les
hommes. Le reste des pays, et en particulier
la France, lIrlande et la Nouvelle-Zlande,
prsentent une congruence entre un idal
masculin plutt corpulent et une corpulence moyenne leve.
Lcart entre corps dsirable et corps rel
est donc important dans nombre de pays.
Dans un contexte social o les individus
apparaissent responsables, voire coupables,
de leur corpulence[1], linsatisfaction qui en
rsulte quant leur poids peut avoir des
consquences notables en termes de comportements, pouvant conduire des rgimes
amaigrissants ou mme des drglements
alimentaires. La France, pays lidal fminin relativement mince est, aprs la Core
du Sud, le pays o la volont de perdre du
poids est la plus frquente chez les femmes:
six Franaises sur dix dclarent vouloir
perdre du poids.
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Les normes de minceur: une comparaison internationale

Encadr2. Le module Loisirs et sport de lenqute ISSP


Question sur les idaux corporels : 

Parmi les dessins ci-dessous, quel est celui qui est selon vous
le plus proche de la forme idale dun homme et dune femme ?

HOMMES
(Entourer ci-dessous le
chiffre correspondant
la figure de lhomme
idal)

FEMMES
(Entourer ci-dessous le
chiffre correspondant
la figure de la femme
idale)

Le Programme international denqutes sociales


(International Social Survey ProgrammeISSP) est
ralis chaque anne dans une trentaine de pays
dans le monde, avec un questionnaire commun, mis
au point collectivement. Chaque enqute annuelle
correspond un thme particulier, qui a vocation
tre rpliqu tous les 10ans environ. En 2007, un
module consacr aux Loisirs et sport a t mis
en place dans 34pays de tous les continents auprs
de 49700individus de 18ans et plus. Ce module
contient quelques questions optionnelles concernant
le corps, qui ont t poses dans 13pays, totalisant
19450observations.
La grande originalit de ces donnes tient une
question subjective demandant aux enquts de
situer leur idal fminin et masculin sur une chelle
constitue par deux jeux de quatre silhouettes, un
pour chaque sexe. Les silhouettes prsentent
lavantage dtre gnriques et applicables tous
les pays et visent cerner des diffrences de corpulence, taille fixe. Toutefois, les rpondants nont
le choix quentre quatre variations et la figure la plus
corpulente ne correspond pas aux obsits les plus
massives.

Rfrences
[1]Thibaut de Saint Pol, 2010, Le Corps dsirable.
Hommes et femmes face leur poids, Paris, Presses
Universitaires de France.
[2]Peter Stearns, 1997, Fat History. Bodies and Beauty in
the Modern West, New York, New York University Press.
[3]Thibaut de Saint Pol, 2009, Surpoids, normes
et jugements en matire de poids: comparaisons
europennes, Population & Socits, n455.

Rsum
La valorisation de la minceur est plus ou moins forte
selon les pays, et peut simposer davantage lun
ou lautre sexe. On peut distinguer quatre groupes
de pays : ceux majoritairement europens telle la
France, o la pression de la minceur est plus forte sur
les femmes que sur les hommes. Des pays comme
lUruguay o la minceur est davantage un idal pour
les hommes, une corpulence plus leve tant prfre pour les femmes. Des pays o la minceur est peu
valorise pour les deux sexes comme lIrlande. Enfin,
la Core du Sud, o la pression de la minceur est trs
forte sur les hommes comme sur les femmes. Si en
Core du Sud la corpulence relle et les idaux sont
proches, les situations sont trs contrastes selon le
sexe dans la plupart des pays.

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Numro 504 octobre 2013 Population et Socits bulletin mensuel dinformation de lInstitut national dtudes dmographiques
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