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CONTENIDOS

MDULO 2 (Nivel: Segundo Medio)


Eje Temtico: Chile y Amrica en perspectiva histrica
Contenidos Curriculares:

Persistencia de pueblos y culturas indgenas - El legado colonial - La conformacin


estado-nacin - Las transformaciones liberales - La insercin de la economa chilena en
el orden capitalista - La conformacin del territorio chileno y sus dinmicas geogrficas
- La poca del salitre y los grandes cambios de fin de siglo.

Persistencia de pueblos y culturas indgenas.

El legado colonial
La conformacin del Estado-nacin .
Las transformaciones liberales.
La insercin de la economa chilena en el orden capitalista
La conformacin del territorio chileno y sus dinmicas geogrficas
La poca del salitre y los grandes cambios de fin de siglo

Recursos Relacionados

EL LEGADO COLONIAL (1600 a 1810)


El concepto de Colonia denomina as a uno de los periodos ms largos de la historia de Chile,
tambin el concepto es extensible a la Historia General de Amrica. La colonia podemos dividirla
claramente en dos siglos: A). Siglo XVII, entre 1600 y 1699 con la muerte del ltimo rey de la Casa
de Habsburgo o Austria, Carlos II, denominado el hechizado. Esta etapa ve la decadencia del
imperio forjado por los Reyes Catlicos , Carlos V y Felipe II. Durante el Siglo XVII, la mayora del
continente americano esta subyugado y est bajo la administracin del Real Consejo de Indias y
del Derecho Indiano. B). El Siglo XVIII, ve la llegada de los reyes Borbones de origen Francs,
siendo el Primero de Ellos Felipe V, llegando Espaa durante el reinado de Carlos III (1759
1788), a alcanzar un sitial casi tan importante como durante el siglo XVI. Durante este etapa hay un
importante cambio administrativo, los problemas de Amrica, los ve ahora la Secretaria de Marina
e Indias. Durante este periodo se producen a nivel mundial la revolucin de las ideas, lo que se
llamo el siglo de las luces, como as tambin la Revolucin de Independencia de Estados Unidos, 4
julio de 1776, colonia de Inglaterra. Adems la Revolucin Francesa el 14 de julio de 1789. Con
ello llegan tmidamente a Amrica ideas de libertad e igualdad. Podemos decir que es en la
Colonia cuando Chile, define su ser nacional. Este breve resumen ha dejado afuera algunos
aspectos importantes como la cultura, la educacin, el arte, la literatura, las relaciones con otros
pases, la llegada de piratas, corsarios y otros viajeros, no podemos olvidar que el gentilicio
chileno, se debe precisamente a la denominacin que dieron los corsarios europeos a los
indgenas del sur de nuestro pas, cuando intentaron durante el siglo XVII, hacer una alianza para
derrotar a los espaoles.
Economa: En cuanto a la economa imperial, durante el siglo XVII esta la manejaba La Casa de
Contratacin ubicada en Sevilla y luego en Cdiz. El sistema econmico era el del monopolio, que
tena su expresin en el sistema de Flotas y Galeones, que venan dos veces al ao y traan todos
los productos que los americanos necesitaban, y compraban los productos que desde aqu se
producan, claro que el precio de compra y ventas lo pona Espaa. Durante el Siglo XVIII este
monopolio viene a romperse, primero con la introduccin de productos de contrabando ingleses y
franceses, luego con el sistema de Navos de registro del Cabo de Hornos, en 1740. Luego vendra
el decreto de libertad de comercio dictado por Carlos III en 1778. En Chile fue la Hacienda la
principal Unidad Econmica, durante el siglo XVII, fue el periodo ganadero, usndose la carne y
especialmente el sebo y el cuero. Durante el siglo XVIII, fue el periodo de la agricultura,
exportndose el trigo en especial al virreinato del Per. Adems se comienza a desarrollar ya
fuertemente la minera.
La Guerra de Arauco: Esta mantuvo toda su dureza durante todo el siglo XVI y parte del XVII,
Desde 1601 se haba instalado por parte de Alonso de Ribera el Ro Bo Bo, como frontera

permanente, se haba formado un ejrcito regular y para ello se haba conseguido el financiamiento
real, mediante un impuesto llamado Real Situado, que era enviado desde el Per. Luego hubo
distintos sistemas de Guerras, la defensiva, propuesta por el jesuita Luis de Valdivia, y la de
esclavitud, que consista en hacer esclavos a los indios mayores de 9 aos y a las india mayores
de 8 aos, este fue el sistema favorito de los espaoles, ya que as lucraban con la guerra.
Tambin se ensayaron los Parlamentos, que eran grandes conversaciones intercambio de
presentes y se firmaba la paz, este no tuvo mucha validez, por la fragilidad poltica de los
mapuches. Pero, lo cierto es que desde mediados del siglo XVII se estableci una relacin de
frontera, primero de tipo econmico y luego social, amical e incluso familiar, que modero mucho la
guerra.
Sociedad: Por sociedad podemos entender el conjunto de personas que forman el tejido social, y
como estos se organizan para poder desarrollar su vida. En ocasiones la sociedades pueden ser
de clase, casta , educacin u otro factor. El siglo XVII vio constituir una sociedad Pigmentocrtica,
es decir basada en el color de la piel. En el vrtice de esta pirmide social, se encontraba el grupo
blanco, compuesto por peninsulares y criollo, luego el grupo moreno donde destaca los mestizos,
que ya son un grupo demogrfico de gran importancia, tambin aqu se cuentan los pueblos
originarios, como tambin los mulatos y los zambos, por ltimo tambin estaban los negros, que en
Chile fueron bastante minoritarios, por lo caro de su internacin al pas. Podramos decir que el
siglo XVIII mantiene una estructura similar. Aqu aparece un grupo que a la postre se convertir en
fundamental para el proceso de independencia, la unin de los vascos con los criollo chilenos,
Francisco Antonio Encina, acuo el concepto de Aristocracia Castellano Vasca, para denominar a
este grupo. Lo cierto es que este grupo formo la oligarqua criolla y fueron ello el grupo ms
dinmico en los procesos de independencia.
La consolidacin del Derecho Indiano: La colonia representa el momento histrico de mayor
duracin, por lo que es la etapa de la historia americana donde se acrisolan la mayora de las
costumbre y tradiciones de nuestra cultura. En este contexto el Derecho indiano, concebido como
el conjunto de leyes y normas jurdicas que rigen y regulan la vida de las colonias, adquiere su
mayor expansin y se enraizaran en nuestra tradicin jurdica, hecho que se ve reflejado
posteriormente en todo el aparataje constitucional, poltico y legal de Chile y de la mayora de los
pases de habla hispana.

Administracin Espaola en Amrica


La administracin de sus dominios en Amrica bajo los siguientes principios:
Centralismo: la monarqua absoluta gobernaba sus dominios desde Madrid con un rgido sistema
de leyes que era puesto en prctica por una burocracia bien jerarquizada.
Reglamentarismo: todas las actividades y funciones de los sbditos y de los funcionarios estaban
reglamentadas mediante leyes, cdulas reales, acuerdos de las audiencias y resoluciones de los
cabildos.
Intervencionismo: el Estado intervena en todas las actividades cotidianas como profesiones,
educacin, vestidos, armas que se podan llevar y en la comercializacin de todos los bienes.
Uniformidad: se aplicaban normas y se tenan instituciones comunes para todo el territorio
colonial.
Casuismo: se legislaba para responder a las necesidades del momento.
Burocracia: el Estado era el principal empleador y adems entre espaoles y criollos exista un
marcado rechazo al trabajo manual por lo que stos slo aspiraban a vincularse con la
administracin pblica. La burocracia se caracteriz por su falta de preparacin, propensin a la
corrupcin y recibir numerosas prebendas.
Concentracin de poderes: el Rey concentraba todo el poder, pero delegaba en sus funcionarios
algunas facultades para legislar, gobernar y juzgar.
Control recproco: la administracin colonial se basaba en la desconfianza y el temor al abuso del
poder, por lo que las instituciones se vigilaban mutuamente e influan en las decisiones de las
otras. Esto se complementaba con medidas de control sobre ciertos funcionarios, as se usaba el
juicio de residencia y la visita.

La administracin colonial estaba organizada de la siguiente manera:

Rey: era la principal autoridad gobernaba en Espaa y parte de Amrica en calidad de monarca
absoluto, en su persona se reunan los tres poderes del estado (ejecutivo, legislativo y judicial). El
vasto poder que el rey tenia significaba dominar Amrica desde Espaa, ah la necesidad de contar
con autoridades que lo representaran en territorios de ultramar.
Para gobernar Espaa crearon dos organismos importantes que funcionaban en Espaa:
Casa de contratacin: fundada en Sevilla en 1503, su cargo era todo lo relativo con las
expediciones, conquista, colonizacin, comercios y navegar entre Espaa y Amrica. Otorgaban
los permisos de emigracin, organizaba la informacin geogrfica para elaborar mapas y rutas
martimas, preparaban pilotos para dirigir la escuela de navegacin, juzgaba delitos de
contrabando, recaudaban los impuestos llamado quinto real.
Consejo de Indias: fue creado en 1519 como parte del Consejo de Castilla. En 1524 se
reorganizaron de forma independiente. Su funcin era la organizacin de leyes, ordenanzas y
reales cdulas aplicables en Amrica. Examinaban la conducta de los funcionarios salientes en
cargos importantes en territorio y eran mltiples funcionarios (juristas, cosmgrafos, oidores
(jueces) y cronistas entre otros.

Divisin poltico-administrativa de las colonias americanas.


El virreinato: era la unidad territorial ms grande en Amrica. El ms importante fue el virreinato del
Per, creado en 1542. Podan ser capitanas generales, cuando dicha jurisdiccin se encontraba
con problemas de sublevacin como en el caso de Chile y Venezuela, haba sido plenamente
sometida por los espaoles.

Autoridades en Amrica.
El Virrey: era la ms importante autoridad enviada por el rey a las colonias, tenia poder ejecutivo,
judicial, militar y econmico, pero tena prohibiciones como contraer matrimonio en Amrica, los
gobernadores y oidores de la Real Audiencia, deba someterse a juicios de residencia al final de su
mandato.
Los gobernadores: eran nombrados por el rey y dependan administrativamente de los virreyes.
Los oficiales reales eran quienes vigilaban los pagos de impuestos y rentas de la Corona, tambin

los corregidores que tenan a su cargo los partidos o subdivisiones de una gobernacin.
La Real Audiencia: era un tribunal superior de justicia. Este tribunal informaba al rey sobre la
conducta de los funcionarios y velaba por la proteccin de los indgenas. En Chile, el primer
tribunal de este tipo se cre en Concepcin en 1567. Comenz a funcionar en forma permanente
en Santiago desde 1609.
Los Cabildos: Representaban a los habitantes de las ciudades en las cuales se emplazaban, en el
siglo XVIII, algunos de estos cargos comenzaron a tomados, designados por los reyes.
Los funcionarios de los cabildos eran: Alcaldes, cuatro regidores, un alguacil mayor, un alfrez real,
un fiel ejecutor, un alarife y un mayordomo, quien cuidaba el edificio del cabildo. Las funciones del
cabildo eran velar por el aseo, el ordenamiento de calles, paseos y plazas.
Se realizaba clases de reuniones:
Cabildos cerrados, los que participaban solo miembros oficiales.
Cabildos abiertos, a los cuales se invitaba a los principales vecinos para tratar un tema grave de
orden.
Corregidor: Diriga los corregimientos o unidades territoriales menores, similares a las provincias
actuales. Reuna poderes administrativos, judiciales y militares, y resolva los litigios locales y
dictaba fallos en casos criminales.
La ciudad Colonial:
Otro aspecto destacado de la sociedad colonial lo constituy la organizacin de la ciudad, donde
se materializ la mentalidad urbana de la Europa renacentista, que alberg todos los estratos
sociales, tnicos y culturales. La ciudad colonial sirvi para controlar la sociedad, facilit la
comunicacin y la diferenciacin social a travs de celebraciones civiles y religiosas; de igual
manera fue el lugar del mestizaje tnico y cultural, gracias al contacto cotidiano de todas las clases
sociales. All se consolidaron todas las profesiones nobles y los oficios, de menor consideracin
social, aunque de gran valor productivo.
Los habitantes de la ciudad se dividieron en vecinos o propietarios que concentraron el poder local
y moradores que eran todos los habitantes espaoles y criollos de la ciudad pero sin propiedad.
Las ciudades coloniales se construyeron siguiendo las orientaciones de la Corona y manteniendo
la idea de la cuadrcula espaola, originada en el campamento romano, que permite el crecimiento
urbano a partir de la plaza central.

La Cultura Colonial
Desde la llegada de los europeos a Amrica, se impusieron sus valores, principios y
manifestaciones culturales. Toda la cultura de los pueblos indgenas fue relegada a un segundo
plano e incluso prohibida tal como sucedi con las manifestaciones y fiestas religiosas nativas, de
manera que se implantaron las lenguas peninsulares, es decir, el castellano y el portugus, la
religin catlica, las costumbres y todas las formas de expresin folclrica de los colonizadores
blancos. En general, los peninsulares y criollos impusieron sus valores culturales gracias a la
influencia de la Iglesia catlica que, adems de tener gran poder econmico, controlaba la
educacin, la evangelizacin y por lo tanto las festividades y el arte. Sin embargo, es importante
anotar que con el correr de los aos se fueron consolidando una serie de manifestaciones
culturales mestizas, producto de la mezcla de expresiones peninsulares con algunas
manifestaciones de la cultura indgena y de los aportes introducidos por los esclavos africanos.

Sincretismo cultural
La asociacin entre las creencias y costumbres indgenas y espaolas result en lo que se conoce
como sincretismo, es decir la fusin de elementos de culturas distintas, que se manifiesta en
diferentes mbitos de nuestra vida cotidiana.

Sincretismo religioso
El sincretismo cultural se manifest principalmente en las prcticas religiosas, ya que la imposicin
del cristianismo no logr eliminar las concepciones religiosas de los indgenas.
As, por ejemplo, algunas creencias indgenas fueron vinculadas con ritos cristianos, dando origen
a nuevos cultos, como el de la Virgen de la Tirana en el norte de Chile, en el que tras la adoracin
a la madre de Jess aparece la figura de la Pachamama o Madre Tierra.

Sincretismo en la alimentacin
El sincretismo tambin se manifiesta en la dieta, la que pas a incluir la papa y el maz, productos
de origen americano.

Sincretismo lingstico
Tambin en la lengua espaola se verifica la inclusin de voces indgenas como canoa, hamaca,
batea, cacique y aj, entre otras, las que aparecieron desde muy temprano en las cartas y relatos
de los cronistas espaoles.
Es comn, por ejemplo, que muchos topnimos (nombres propios de lugares) sean de origen
indgena.

La Economa colonial
La economa colonial entre Espaa y Amrica desde el inicio de la Conquista, Espaa estableci
un estricto monopolio comercial con sus colonias americanas, que se fundament en tres
principios:
El derecho de conquista, ratificado por las bulas papales.
El principio de exclusividad que deca relacin con el legtimo derecho de Espaa a limitar los
intercambios de sus colonias con la metrpoli, con exclusin de las dems naciones.
El principio mercantilista que sostena que la acumulacin de metales preciosos constitua la
riqueza de una nacin.
Todo producto obtenido de las colonias deba ser traspasado a la metrpoli, la que adems
mantena la soberana econmica y jurisdiccional sobre ellas. Los principales productos explotados
en Amrica fueron el oro y la plata. Potos, por ejemplo, en el Alto Per (actual Bolivia) produjo
enormes cantidades de plata, al igual que Zacatecas en Nueva Espaa (actual Mxico).
Los impuestos aplicados sobre las actividades comerciales financiaban la administracin
monrquica, mientras que la Iglesia obtena sus recursos del diezmo cobrado a los criollos, y las
rdenes religiosas se mantenan con donaciones de los fieles.
El monopolio funcion centralizando todo el comercio de las Indias en un solo puerto, una forma de
facilitar el control sobre el trfico de mercancas y el cobro de impuestos. La sede de este sistema
fue hasta 1717 la ciudad de Sevilla y luego se traslad a Cdiz, ambas ciudades espaolas. La
migracin hacia Amrica tambin fue supervisada con el objetivo de evitar el arribo de personas de
otras potencias europeas o de creencias distintas a la cristiana. Todos estos controles estuvieron a
cargo de la Casa de Contratacin.

La soceidad Colonial:
La podemos dividir en tres fases
a. La Aristocracia.
En esta sociedad los conquistadores constituyeron un grupo de privilegiados que disfrutaban del
oro de los lavaderos, de la tierra que les fue otorgada en merced y de la mano de obra indgena
que les entreg el sistema de encomiendas.
Sus descendientes gozaron esos mismos privilegios. Este grupo, pequeo en un principio, se vio
incrementado considerablemente con la llegada de nuevos contingentes de guerreros y servidores
que pasaban a la nueva tierra, a la vera de gobernadores y capitanes.
b. El Grupo Medio.
Estaba compuesto en su mayora por los descendientes de villanos que ejercan oficios manuales;
por mayordomos y empleados de confianza, artesanos, escribientes, alguaciles, soldados, oficiales
de baja graduacin, inquilinos.
Eran espaoles de nacimiento o criollos, y algunos mestizos que no acusaban rasgos indgenas.
c. Los Grupos Bajos.
Est constituido por la gran masa formada por mestizos indios, negros y mulatos. Durante la
Colonia la ordenacin jerrquica de la sociedad impidi la movilidad social y estos sectores
quedaron sumidos en el ms completo anonimato.
La Hacienda:
A partir del siglo XVII, la unidad productiva fundamental en Chile fue la hacienda, una propiedad o
finca de gran extensin, en la que se desarrollaban actividades agrcolas, ganaderas, artesanales e
incluso mineras. Las haciendas de esta poca eran trabajadas principalmente por indgenas de
encomienda, indios esclavizados y un nmero reducido de esclavos africanos.
Las haciendas provenan de las antiguas mercedes de tierra, grandes extensiones de territorio que
la Corona concedi, durante el siglo XVI, a los capitanes o militares de las empresas de conquista

y a algunos funcionarios destacados por sus mritos o servicios. En Chile, solo un grupo reducido
de
espaoles recibi este tipo de recompensas, las que heredaron a sus familias y a sus sucesores.
La mayor parte de estas mercedes fueron otorgadas al sur del ro Maule y en los valles del Norte
Chico, entre La Serena y el ro Aconcagua. La Iglesia tambin fue una activa propietaria de
haciendas, las que provenan de donaciones, legados, o incluso compras. La produccin de las
haciendas durante gran parte del siglo XVII estuvo destinada principalmente al consumo interno y,
en segundo lugar, al comercio exterior con el virreinato del Per, principal comprador de productos
chilenos.
La tierra empez a adquirir un alto valor, lo que llev a una gran presin por ocupar los terrenos
que quedaran disponibles. Esta consolidacin de la hacienda hizo necesario contar con mayor
cantidad de mano de obra, para lo que se contrataron peones libres -en su mayora mestizos-, que
trabajaban a cambio de alimentos y algo de dinero.
Adems de bienes agrcolas, la hacienda encerraba faenas artesanales, para satisfacer las
necesidades de quienes tenan menos recursos, como los aborgenes, los campesinos y los
mestizos. Las mujeres se dedicaban a la elaboracin de ponchos y frazadas; se fabricaban objetos
de cermica con greda y se trabajaba la madera, el hierro y el cuero.
Durante este siglo se estableci una nueva estructura social agraria, donde la cabeza, en orden
jerrquico, era el hacendado o patrn de la hacienda; bajo l se encontraba el resto, entre
capataces, peones, inquilinos y vaqueros. En esta nueva estructura, cada cual se distingua del
otro por su vestimenta.
Dentro de la misma hacienda, exista tambin un sistema de prstamo, donde el patrn entregaba
a crdito productos como azcar, yerba mate, tabaco y aguardiente. Los peones reciban esto a
cambio de su trabajo futuro, mantenindose constantemente endeudados con su patrn, lo que los
llev a estar siempre por debajo del hacendado, ejerciendo este un fuerte poder a nivel social.
En 1687, un devastador terremoto en el sur de Per desat una peste de polvillo negro que arruin
por varios aos seguidos las cosechas de trigo en esa regin. Esta situacin aument la demanda
por el cereal hacia regiones cercanas, lo que impuls a las haciendas chilenas a reorientar su
produccin hacia el cultivo del trigo, respondiendo de esta manera a la demanda del virreinato. As,
en el siglo XVIII, el trigo se convirti en el producto principal de la economa del reino, que los
mercaderes exportaban exclusivamente a Per. El intercambio se completaba con
la importacin de productos de consumo cotidiano y artculos de lujo que eran adquiridos por los
grupos ms acaudalados de la sociedad chilena. Este intercambio estuvo liderado al principio por
los comerciantes limeos, que controlaban tambin el comercio con Espaa. Sin embargo, en la
segunda mitad del siglo XVIII, los comerciantes chilenos comenzaron a disputar ese mercado, una
vez que fue permitido el intercambio directo entre puertos espaoles y americanos en la
Ordenanza de Libre Comercio de 1778.

Sistema de trabajo en la hacienda:


Durante el siglo XVII era frecuente que esas tierras se entregaran a los inquilinos, que eran
trabajadores mestizos, indgenas libres y espaoles pobres, para que se asentaran en ellas. All
criaban ganado y cultivaban la tierra, marcando de esta manera los lmites de las grandes
propiedades. En un principio, la cosecha de esas tierras serva para su propio consumo a cambio
de un pago en dinero o especies al dueo. A partir del siglo XVIII, comenz la prctica de que los
inquilinos pagasen con trigo y ganado a los propietarios, adems de la obligacin de asistir a
rodeos y trillas, faenas que se realizaban, respectivamente, para la marcacin del ganado y la
separacin de los granos de cereal de trigo. Ello aument la dependencia del inquilino respecto de
los dueos de tierras. El inquilinaje se extendi como forma de tenencia de la tierra y de trabajo,
coexistiendo con los esclavos y los peones, trabajadores mestizos que recorran el campo
ofreciendo su mano de obra en las haciendas.
Era frecuente que los inquilinos se endeudaran con los hacendados por compras a crdito que
realizaban en las pulperas, almacenes de propiedad de los mismos hacendados, donde se
vendan diversos productos, como mate, azcar, tabaco y aguardiente, que los inquilinos
terminaban pagando con ms tiempo de trabajo. Este sistema deriv en una especie de
servidumbre rural que se mantuvo hasta la primera mitad del siglo XX, pues los inquilinos
quedaban sujetos a la hacienda al tener que pagar con trabajo extra y servicios a sus dueos.

EL HACENDADO:
Era el dueo o patrn, encabeza la pirmide social y es el dueo de la tierra, para asegurar su
perteneca y legado existe el mayorazgo Son cuando heredan todas las propiedades de los criollos
a su hijo mayor, solo poda ser hombre y el mayor. El objetivo del mayorazgo era mantener la
misma cantidad de tierras y no dividirlos.

PEN DE HACIENDA:
Se contrataba a cambio de comida y jornal, trabajan por temporadas, constituyen la marginalidad
rural.
El control social lo tiene en poder la hacienda, pero no pueden controlar a los peones ya que son
libres. El pen vive en ranchos, luego se van a otro lugar a la misma rutina de siempre
Desde la segunda mitad del siglo XIX, el valle central chileno se transform como consecuencia del
auge cerealero. Una de las transformaciones sociales ms visibles que ste gener fue el aumento
de la poblacin flotante en los medios rurales. La tierra se volvi un medio altamente rentable, lo
que incentiv la inversin en bienes de capital y la expulsin de buena parte de la poblacin que
viva en las haciendas bajo el sistema de inquilinaje. Miles de hombres fueron forzados a migrar en
busca de trabajo en obras pblicas, servicios urbanos, minas o en la temporada de cosecha,
perodo en el cual las haciendas cerealeras contrataron a un gran nmero de peones temporales
que trabajan en las haciendas a cambio de alimentos.

INQUILINO:
Ellos obtienen un pedazo de tierra y vivienda del hacendado pueden tener all animales propios. A
cambio ellos deben trabajar gratuitamente en la cosecha, trilla, cuidando animales. Etc. Todas las
labores para obtener productos agrcolas y ganaderos .El inquilino llega con su familia a vivir en el
territorio que le entrega el hacendado. El inquilino que obtiene la mayor confianza del hacendado
se queda como el capataz

PARCELEROS O LABRADORES:
Obtenan un pedazo de tierra y lo siembran. Pagan un arriendo mensual o anual, o tambin
entregaban la mitad de su cosecha. Algunos parceleros obtenan pequeos pedazos de tierra
afuera de las haciendas por motivos especiales

La explotacin minera colonial


Se estructur fundamentalmente en torno a los tres metales tradicionales: el oro, la plata y el
cobre. Durante el siglo XVI, la produccin de oro repunt en el siglo XVIII, reemplazando a los
lavaderos por las minas de Andacollo, Chucumata, Copiap, Inca, Catemu y Petorca. Por su parte,
la minera de la plata slo adquiri importancia durante el siglo XVIII, cuando comenz la
explotacin de minas en Copiap, las que apoyadas por las de Uspallata y San Pedro Nolasco y
las minas de azogue de Punitaqui y Quillota, permitieron generar una pequea produccin de plata.
Por ltimo, la minera del cobre comenz a fines del siglo XVII, cuando se trabajaron minas en
pequea escala en Coquimbo para enviar cobre al Per para la fabricacin de caones, luego se
sumaron diversas minas en la zona de Atacama y Aconcagua.
De esta manera, a fines del siglo XVIII, las ordenanzas mineras y el auge de la plata y el cobre en
Atacama y Aconcagua, permitieron el desarrollo de un gremio minero, el cual era apoyado por el
gobierno colonial a travs del denominado Real Tribunal de Minera. Esta misma institucin
encarg al jurista Juan Egaa un informe sobre el real estado de minera en la Capitana General
de Chile, cuyo resultado, presentado en 1803, inform sobre la lamentable falta de tecnologa de
los mineros y la pobreza de su gremio. Esta preocupacin por la minera sigui durante el siglo
XIX, inicindose un nuevo ciclo en la minera nacional.

Sistema de trabajo minero:


Cuando los espaoles llegaron a Amrica, venan con la intencin de enriquecerse rpidamente a
costa de lo que esta tierra les ofreciera, para lo que obligaron a los aborgenes a trabajar en todo
tipo de faenas. Los gobernadores, a nombre del rey, encomendaban grupos de aborgenes a cada
dominador espaol, para que estuviesen bajo su tutela y mando. Este sistema fue ms conocido
como encomienda, y cada espaol a cargo de un grupo de indgenas recibi el nombre de
encomendero. Segn las intenciones de cada gobierno espaol, los aborgenes deban pagar
tributos al encomendero, en especies o dinero. Pero ellos no se conformaban con eso; adems los
obligaban a trabajar arduamente, lo que se mantuvo constante durante esta poca en Chile.

Sin embargo, a cambio de los beneficios que reciban los encomenderos, deban cuidar a sus
aborgenes, proporcionarles alimentos, ropa e integrarlos a la fe cristiana. Pero esto nunca se
cumpli; solo se encargaron de hacerlos trabajar muy duro para obtener la mayor cantidad de
beneficios personales, cometiendo grandes abusos en contra suya.
Con el tiempo, los aborgenes fueron disminuyendo, por lo que a la encomienda se le rest
importancia, hasta su abolicin, aprobada por el rey y puesta en prctica ms tarde por el
gobernador Ambrosio O'Higgins.
Al finalizar el perodo colonial, los mestizos se haban convertido en la principal fuerza de trabajo.
Los esclavos negros tuvieron menor importancia, dado su alto precio y el riesgo que significaba
que pescaran alguna enfermedad o murieran.

Reformas Borbnicas:
Eclesisticas:
A lo largo de los siglos XVI y XVII la corona, gracias al Real Patronato, ejerci un poderoso control
sobre la organizacin financiera, institucional y judicial de la Iglesia en Amrica.
En el siglo XVIII estas prerrogativas del monarca aumentaron an ms en virtud de la aplicacin de
la doctrina regalista. sta conceda al rey de Espaa el derecho a desempear la funcin de vicario
general de Dios en la Iglesia americana, a expensas de la autoridad papal.
Mediante real cdula del 14 de julio de 1765 se dio carcter oficial al regalismo que implic,
asimismo, el traspaso al rey de todos los aspectos de la jurisdiccin eclesistica. Slo la potestad
de orden (facultades sacramentales adquiridas por los clrigos al ordenarse) no poda ser ejercida
por el rey, por ser sta de naturaleza sacerdotal.
As por ejemplo, mientras antes el rey nombraba a las dignidades eclesisticas tras recibir una
propuesta, ahora poda sustituirlas a su soberana voluntad.
En el marco de esta poltica hay que comprender la brusca expulsin de Amrica de la Compaa
de Jess en 1767. Tal como seala acertadamente John Fisher, "lo que realmente se pretenda
con la expulsin era eliminar el imponente obstculo que constituan los jesuitas para el nuevo
regalismo de Carlos III y sus ministros".
A esto debemos agregar otras razones, entre las cuales figuran el inmenso poder econmico,
materializado en la posesin de enormes haciendas, y el temor al influjo que sobre la masa
indgena ejercan los jesuitas.
Administrativas:
Las reformas introducidas por los Borbones, una vez finalizada la guerra de sucesin, modificaron
sustancialmente la estructura administrativa encargada de los asuntos americanos. La intencin de
los reyes de la nueva dinasta era bsicamente la de unificar y administrar todo el territorio
perteneciente a sus dominios europeos y ultramarinos a travs de organismos centralizados,
encabezados por personas de su exclusiva confianza.
Para obtener un diagnstico de la realidad americana, a lo largo del siglo XVIII se enviaron a las
Indias una serie de funcionarios a realizar las denominadas visitas. Sus informes constituyeron la
base de las reformas implementadas. Una mencin especial merecen el rey Carlos III (1759-1788)
y sus principales colaboradores, entre los cuales destacan el conde de Floridablanca y Jos de
Glvez.
Los organismos peninsulares que haban regulado las relaciones entre Espaa y sus colonias
entre los siglos XVI y XVII, poco a poco fueron perdiendo sus prerrogativas en favor de nuevas
instituciones.
En 1714 se crearon en Espaa cuatro ministerios o secretaras de despacho. El mundo colonial
qued a cargo de uno de ellos que se denomin Ministerio de Marina e Indias. Este hered la
mayora de las atribuciones del Consejo de Indias como por ejemplo las de gobierno, hacienda,
guerra, comercio y navegacin, adems de la facultad para nombrar a los funcionarios con
responsabilidades polticas en las colonias hispanoamericanas. El Consejo de Indias qued
reducido a la asesora del monarca y a la materia judicial y, despojado de sus principales poderes,
veget casi sin destino hasta su definitiva abolicin en 1834.
La Casa de Contratacin, por otra parte, tampoco se libr del reformismo borbnico. En 1717 fue
trasladada a Cdiz lo que en la prctica signific el fin de la supremaca de la ciudad de Sevilla en
los asuntos comerciales. Ms adelante, con la promulgacin del decreto de reglamentacin del
libre comercio de 1788, la Casa perdi su razn de ser y fue eliminada tras 285 aos de

funcionamiento.
Pero la gran innovacin borbnica fue el establecimiento de las intendencias de origen francs. En
las ordenanzas del 13 de octubre de 1749 se defini al intendente como magistrado cuya misin
era incrementar la agricultura, fomentar el comercio, activar la industria, estimular la minera y
lograr, por todos los medios, "la felicidad de los vasallos indianos". El intendente reemplaz a los
antiguos gobernadores y los subdelegados a los corregidores. En tanto, el virrey conserv sus
facultades y pas a denominarse superintendente.
El cometido principal del intendente ser el de terminar con el fraude fiscal de contribuyentes y
funcionarios, para transformar la recaudacin de impuestos en un proceso honrado y eficiente. En
virtud de ello, en cada provincia el intendente ser el responsable de los asuntos fiscales y rendir
cuentas al superintendente de la capital virreinal quien, a su vez, lo har al Ministro de Indias de
Madrid.
Esta nueva estructura se implant de modo experimental en Cuba (1764) y ms adelante en todos
los virreinatos. Para 1803 el sistema estaba vigente en la casi totalidad de la Amrica espaola con
doce intendencias en Nueva Espaa, cinco en Guatemala, una en Cuba, una en Puerto Rico, cinco
en Nueva Granada, una en Venezuela, nueve en Per, ocho en el Ro de la Plata y dos en Chile.
Si bien la recaudacin de impuestos mejor notablemente y el funcionamiento administrativo se
agiliz en ultramar, las reformas borbnicas no alcanzaron a rendir los frutos deseados por la
monarqua, debido al estallido de las guerras de emancipacin americanas en la primera dcada
del siglo XIX.
Jurdicas:
La reforma del sistema judicial se debi al deseo de los monarcas de erradicar la corrupcin y la
incompetencia en las Audiencias americanas, de reforzar la autoridad de la corona a costa del
fuero eclesistico y, por ltimo, de mejorar la calidad y honradez de la administracin de justicia,
especialmente en las regiones de mayor poblacin indgena.
Para cumplir los objetivos mencionados, la corona termin con la designacin de criollos para los
cargos en las Audiencias y adems agreg un regente, proveniente de Espaa, que informara al
ministro de Indias de las resoluciones ms importantes. Estas medidas pretendan generar una
burocracia judicial ms eficaz y, sobre todo, independiente de la sociedad colonial y los intereses
locales.
La modernizacin de la justicia implic tambin un perfeccionamiento de las tcnicas
administrativas, vale decir, la buena letra, ordenada contabilidad e informacin expedita a los
superiores.

Estructura familiar de la colonia


Estructuras familiares y vida cotidiana Las familias criollas habitaban en grandes casonas
localizadas en las haciendas y en las ciudades. Por lo general, eran construcciones de una o dos
plantas, hechas de adobe, ladrillo y tejas apoyadas en cimientos de piedra. La planta tena forma
cuadrada o rectangular, con muchas habitaciones dispuestas en torno a tres patios, y corredores
sostenidos por pilares. En los patios traseros haba huertas junto a las dependencias de la cocina y
la servidumbre, adems de caballerizas, corrales y establos. Frecuente fue el uso de rejas de
hierro para las ventanas, as como gruesos portones de madera con pesada quincallera.
Las viviendas del campesinado y los grupos populares urbanos, en cambio, eran de materiales
livianos, levantadas con ramas, troncos y barro, generalmente de pequeo tamao, con uno o dos
cuartos en los que convivan varias familias.
La mujer
La sociedad espaola era patriarcal, es decir, se cimentaba en la figura del padre como base del
parentesco, de la subsistencia y de la jerarqua familiar. La mujer estaba bajo la tutela del hombre,
pues se consideraba que requera de su supervisin. Entre las familias criollas e hispanas, la mujer
cumpla el rol de esposa y madre, dedicada a los hijos y al hogar. La castidad se estimaba como
virtud femenina esencial, adems de la fidelidad como esposa y la dedicacin en la crianza de los
hijos. Todos estos atributos correspondan a una estructura social y familiar catlica, modelo que
seguan los grupos de la lite. Las faltas a la norma tenan sanciones sociales, morales y
eclesisticas como la excomunin.
Las mujeres indgenas y mestizas, en cambio, provenan de una sociedad con rasgos matriarcales,
en la que las madres conservaban y transmitan la cultura. Asumieron el rol de sostenedoras de
sus familias, situacin que se agudiz en los momentos que siguieron a la Conquista, as como
durante el perodo colonial. Enfrentaron los rigores del trabajo en la encomienda y en algunos
casos se unieron con hombres espaoles y criollos, lo que propici el mestizaje.

Organizacin colonial

El legado colonial
Los elementos bsicos del legado cultural espaol, y que nuestra sociedad comparte con la
mayora de los pases americanos, son el idioma castellano y la religin catlica.
El legado lingstico
El idioma es un instrumento esencial, pues a travs de l se expresa, se transmite y se crea la
cultura. El castellano se extendi rpidamente como lengua comn en todos los territorios
conquistados por Espaa en Amrica. Esto contribuy a unificar la identidad de una amplia regin
comprendida entre Mxico y Chile, as como a mantener el nexo cultural con la propia Espaa.
El legado poltico
Una parte importante del legado espaol lo constituy la herencia poltico-social, que tuvo una
presencia importante en la sociedad chilena del siglo XIX. Por ejemplo, el concepto de autoridad
fuerte y centralista, que caracteriz a los gobiernos de la primera mitad del siglo XIX, es una
herencia del monarquismo absolutista del siglo XVIII que se plasm en las disposiciones de la
Constitucin de 1833.
El legado religioso
La Iglesia catlica fue una institucin fundamental en la formacin sociocultural de la nacin
chilena. Su estrecho vnculo legal y poltico con la monarqua espaola (Patronato Real) afianz la
extensin del catolicismo en Amrica y en Chile, institucionaliz la fuerte influencia eclesistica
sobre la sociedad y restringi la difusin de otras religiones en el continente.
Durante el perodo colonial, el catolicismo se difundi gracias a la actividad de las rdenes
religiosas, as como por efectos del sincretismo, proceso que configur una nueva cultura en la que
se fusionaron divinidades indgenas y santos cristianos, situacin que sobrevive sobre
todo en los grupos populares urbanos y rurales.
El legado familiar
Asimismo, se mantienen en la estructura de las familias chilenas los rasgos del patriarcado que
caracteriz a la sociedad espaola y que fuera transmitido a la sociedad colonial a travs de la
influencia de conquistadores y encomenderos, heredado luego por los jefes o padres de familias de
la lite aristocrtica criolla y de los grupos populares.
El legado econmico

Aunque menos visible, el legado econmico-social tuvo cierta importancia durante gran parte del
siglo XIX. La hacienda se mantuvo como pilar bsico de la economa interna, siendo el fundamento
material del poder e influencia de la lite conservadora en el Chile republicano.
Tambin fue importante en la formacin del campesinado chileno de la poca, que a travs del
inquilinaje mantuvo, por un largo perodo, la cultura, el modo de vida, las condiciones de existencia
y las relaciones con la lite que haba en la Colonia. Asimismo, la supervivencia de ciertas
tradiciones, como la trilla y el rodeo, se debi al auge en las haciendas de la agricultura del trigo y
de la ganadera. El trigo fue, adems, un producto importante del comercio exterior chileno hasta
mediados del siglo XIX.